América Latina y Caribe

Clint Dempsey of the United States celebrates his goal with teammates during the 2010 FIFA World Cup South Africa Group C match between England and USA.CreditKevork Djansezian/Getty Images

The goal itself was not spectacular, beyond the stage it happened on, the team it happened against and the back story of the man who scored it: When the United States opened their 2010 World Cup against England, the match didn’t begin well. The Americans gave up a goal within five minutes. But then, later on, a messy bit of magic occurred.

About 25 yards from goal, the veteran attacking midfielder Clint Dempsey slung a powerful strike. The ball skipped violently along the wet grass, flicking up droplets as it sped toward the English goalkeeper, ricocheted off his surprised hands and lurched into the goal.…  Seguir leyendo »

Demonstrators in Mexico City in April carried photographs of the students who vanished in 2014.CreditSashenka Gutierrez/EPA, via Shutterstock

The disappearance of 43 college students on the night of Sept. 26, 2014, in the southern Mexican state of Guerrero marked a turning point for President Enrique Peña Nieto.

When he won the presidency in 2012, Mr. Peña Nieto was hailed as a modern reformer promising a more democratic and transparent government. But the disappearance of the students from the Ayotzinapa teachers’ college in the small city of Iguala shocked Mexico and the world, and plunged the Peña Nieto government into an ever-deepening murk of corruption and cover-ups.

For most of the time since, Mr. Peña Nieto’s approval rating has been hovering around 20 percent.…  Seguir leyendo »

Andrés Manuel López Obrador, here speaking in Mexico City, has a substantial lead in surveys as the July 1 presidential election approaches.CreditCarlos Jasso/Reuters

In this arid farming town in central Mexico, a crowd packed the plaza under a punishing sun to hear the leftist presidential hopeful Andrés Manuel López Obrador promise to end the corruption that plagues the nation.

“They have even said that corruption is part of Mexican culture,” he said to a chorus of supportive shouts. “That is a falsehood. A big lie. In our people, there is a great reserve of values, cultural, moral, spiritual, in the families, in the pueblos, in the communities.” He pointed upward. “The problem is above. The rulers always set a bad example.”

Mr. López Obrador went on to promise cuts in government expenditures, including a reduction in the president’s salary and the selling of the executive air fleet.…  Seguir leyendo »

Philippe Coutinho celebra su gol contra Suiza el 17 de junio de 2018, el primer partido del grupo E que terminó en un empate. Credit Marko Djurica/Reuters

La selección de Brasil debutó en el Mundial con un empate frente a Suiza. Y ese resultado ha disminuido el optimismo de la afición canariña de ganar una sexta Copa del Mundo. Pero si a partir del viernes la selección brasileña empieza a ganar partidos y el 15 de julio resulta campeona en Rusia, ¿qué consecuencias tendría en un país convulsionado políticamente y que celebra elecciones presidenciales en octubre? O, acaso más problemático, ¿qué pasará si pierde?

Aunque me atrevo a especular que ningún resultado del Mundial influirá en la elección del próximo presidente en Brasil, es inevitable ver la influencia del deporte más popular del país en su política.…  Seguir leyendo »

Lionel Messi, capitán de la selección argentina, después del partido en el que su equipo perdió 3 a 0 contra Croacia en el segundo enfrentamiento del grupo D Credit Matthew Childs/Reuters

Así somos: parece que así somos. En el mundo dicen —los que dicen algo sobre el tema— que lo que hacemos los argentinos es exactamente eso: sobrar, hacernos los vivos, simular que podemos lo que no podemos, creerlo incluso. Así somos: a los ocho minutos del segundo tiempo el arquero argentino, Wilfredo Caballero, recibe la pelota de un compañero y, en lugar de pararla o pasarla hacia un costado, intenta levantarla sobre la cabeza de un atacante croata y se la entrega. El croata, un tal Rebic, agradecido, lo fusila. Un partido tenso, difícil, en el que cualquier error podía ser fatal, se deshizo por esa obviedad: un argentino creyendo que puede lo que está claro que no puede.…  Seguir leyendo »

Relatives and friends of Marvin Lopez, 49, who was shot in the throat during clashes with riot police and members of the Sandinista youth, attend his funeral in Masaya, Nicaragua, on June 20. (AFP/Getty Images)

A student leader calls him “The butcher of El Carmen,” in reference to the heavily fortified bunker of Nicaraguan President Daniel Ortega, who has been massacring civilians over two months to repress a wave of protests against his regime. 

Ortega, the 72-year-old leader of the Sandinista revolution that deposed the brutal dictator Anastasio Somoza in 1979, is repeating history. A quick look at the hashtag #SOSNicaragua on social media shows the violence unleashed by his police and paramilitary forces that has left more than 200 people dead.

Now the city of Masaya, a symbol of the resistance, is under siege. Attacks over the past two days against unarmed residents in the city, about 15 miles south of the capital, Managua, have escalated.…  Seguir leyendo »

El país que votó por miedo

Colombia siempre ha sido un manojo de contradicciones, una paradoja en forma de república, y las elecciones del domingo pasado no han hecho más que confirmarlo. En el último medio siglo, este país que ha vivido en estado de guerra permanente ha sido también el único de su vecindario que ha sabido evitar las autocracias y las dictaduras; este país que ha vivido los azotes del narcotráfico, que convive todavía con su cultura de corrupción y su mentalidad mafiosa, es también un país de instituciones que misteriosamente han seguido funcionando, y que han logrado, aun en los momentos más críticos, producir sus propios anticuerpos.…  Seguir leyendo »

Venezuelans cross the Simon Bolivar international bridge into Cucuta, Colombia, last year. (Luis Acosta/AFP/Getty Images)

As we observe World Refugee Day this week, with 68.5 million people around the world uprooted from their homes, the worst humanitarian and migration crisis in the Western Hemisphere continues to deteriorate in Venezuela, spilling into South and Central America and the Caribbean.

More than 1.5 million Venezuelans are displaced — a number likely to grow after the contested election of President Nicolás Maduro, whose economic policies have caused severe food and medicine shortages as hyperinflation hits 13,000 percent. The average Venezuelan eats only one meal each day and has lost 24 pounds in the past year. A flow of migration has now put enormous pressure on neighboring countries facing their own economic and political woes.…  Seguir leyendo »

Simpatizantes de Uruguay animan a su selección durante el partido contra Arabia Saudita, el 20 de junio de 2018. Credit Khaled Elfiqi/Epa-Efe, vía Rex, vía Shutterstock

“Seamos optimistas, pero con prudencia”, dijo la astróloga de un programa matutino, y aquella advertencia, a tan solo horas del partido contra Arabia Saudita, no causaría mayor revuelo si no fuera porque estábamos en Salto, ciudad de origen de Luis Suárez y Edinson Cavani, los dos máximos goleadores celestes de todos los tiempos, ambos nacidos con solo unas semanas de diferencia bajo el signo de Acuario, en 1987, el año del conejo.

¿Cuáles fueron las variables astrológicas que permitieron que en una ciudad de poco más de 130.000 habitantes, y a tan poca distancia temporal, se pergeñaran tales exponentes? ¿Será la cantidad de potreros por kilómetro cuadrado?…  Seguir leyendo »

MOSCOW, RUSSIA - JUNE 16: Lionel Messi of Argentina sets the ball to kick a penalty shot during the 2018 FIFA World Cup Russia group D match between Argentina and Iceland at Spartak Stadium on June 16, 2018 in Moscow, Russia. (Photo by Carlos Cuin/Jam Media/Getty Images)

They say that the best business is to buy an Argentine for what he is worth, and then sell him for what he thinks he’s worth. Those who glean that joke’s meaning may have been shocked to hear Lionel Messi, Argentina’s captain and arguably the best player in the world, if not in history, declare that “we are not candidates” to win the FIFA World Cup just a couple of weeks before its opening. Such modesty would have been branded as defeatism in many a country represented in Russia. However, in Argentina—a soccer superpower ranked among the world’s top four teams, a finalist in the last World Cup (which it lost to Germany by a scarce 0-1 in extra time), and a place and culture foreign to self-effacement—defeatism might well be the most sensible choice.…  Seguir leyendo »

Un hombre en Bogotá lee el periódico del 18 junio, que anuncia la victoria electoral de Iván Duque. Credit Reuters

La victoria de Iván Duque en las elecciones presidenciales colombianas es el resultado de una serie de exportaciones ideológicas desafortunadas de Estados Unidos.

Duque, quien sin duda tomó nota de las excentricidades del Partido Republicano estadounidense durante su estancia en Washington, ganó gracias a su plataforma asentada en la teoría del derrame económico y en los llamados valores familiares. Si bien alinearse con los valores sociales de los electores conservadores ha sido una estrategia recurrente en Colombia, la teoría económica del derrame es una propuesta inusual.

El éxito de Duque en un país cuya Constitución consigna el derecho universal a servicios de salud, a la educación y que tiene un sistema tributario sensato debería causar alarma entre los progresistas y críticos de la desigualdad en toda la región; los economistas en las universidades, por su parte, también deberían estar alerta, pues quizá pronto deban enfrentarse a la misma clase de populismo económico de derecha que, hasta hace poco, era una anomalía en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

James Rodríguez, de Colombia, al final del partido de Copa del Mundo en el que su selección fue derrotada por Japón Credit Filippo Monteforte/Agence France-Presse — Getty Images

Al que madruga Dios le ayuda, dice el dicho. Pero la gran verdad es que, entre quienes madrugan, algunos se encuentran el botín y otros lo pierden. Hoy el partido Colombia-Japón se sentenció tempranísimo: a los tres minutos. Para entonces ya Colombia tenía un gol en contra y un hombre menos, dos calamidades que resultarían aplastantes.

A la selección de Colombia siempre le han costado los arranques: en sus doce primeros minutos en un Mundial —Chile 62— ya iba perdiendo 3-0; en los primeros quince de Estados Unidos 94, iba abajo 1-0. Aunque tengan grandes condiciones técnicas, nuestros jugadores saltan a la cancha timoratos, como si creyeran que el ardor y la concentración son dignidades que solo se obtienen después de haberse acomodado plenamente sobre el césped.…  Seguir leyendo »

TOPSHOT - Peru's forward Paolo Guerrero (R) walks with his shirt over his face as Denmark's forward Yussuf Poulsen (2L) and Denmark's forward Nicolai Jorgensen (L) react after the final whistle during the Russia 2018 World Cup Group C football match between Peru and Denmark at the Mordovia Arena in Saransk on June 16, 2018. (Photo by JUAN BARRETO / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE - NO MOBILE PUSH ALERTS/DOWNLOADS (Photo credit should read JUAN BARRETO/AFP/Getty Images)

On May 30, 2018, the Peruvian soccer squad boarded a plane to Zurich. The chartered flight was loaded with twenty-three players, their technical team, and—we heard over and over—the dreams of a nation. It was the first stop en route to the World Cup in Russia. “Peru is ready to face any team in the world,” said Ricardo Gareca, the Argentinian coach credited with getting Peru this far. But Paolo Guerrero—El Capitán, Peru’s all-time leading goalscorer—did not fly with them. His absence made headlines: Peru was going to play a World Cup for the first time in thirty-six years, with the national star banned from the field.…  Seguir leyendo »

Ricardo Anaya, el candidato a la presidencia de México por la coalición Por México al Frente, en un mitin en Morelia, Michoacán, el 26 de mayo de 2018 Credit Reuters

Ricardo Anaya, el candidato a la presidencia de la coalición Por México al Frente, está cada vez más solo. A once días de la elección, lo separan casi veinte puntos del primer lugar en las encuestas de intención de voto, Andrés Manuel López Obrador.

Esta distancia, casi insalvable, muestra la extensión del problema del candidato de 39 años: en solo cinco años desmanteló una alianza de facto de las últimas décadas entre los dos partidos que se han alternado el poder en México —el Partido Revolucionario Institucional (PRI) y el Partido Acción Nacional (PAN)— y dividió a su partido, el PAN, la fuerza más antigua de la oposición mexicana.…  Seguir leyendo »

De lo perdido, lo que aparezca

Inexorable, el calendario acerca a los mexicanos al 1 de julio. Muchos temen que si gana la izquierda, representada por Andrés Manuel López Obrador, candidato de Morena, la elección presidencial sea un violento golpe de timón. Sin embargo, aparentemente son muchos más los que esperan que precisamente sea eso: un viraje dramático, un Gobierno que se sacuda la ortodoxia liberal que ha regido la vida del país las últimas tres décadas, sin haber resuelto problemas básicos de seguridad, de crecimiento económico y empleo, y que responda a las preocupaciones más apremiantes de mexicanos que no pueden ni siquiera imaginar un futuro.…  Seguir leyendo »

Iván Duque, el candidato del partido uribista Centro Democrático, celebró en Bogotá su victoria en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en Colombia. Credit Juan Zarama/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

Con una diferencia superior al 12 por ciento de los votos, en la segunda vuelta de la elección presidencial, Iván Duque, candidato de la coalición de derecha Centro Democrático —liderada por el expresidente Álvaro Uribe—, obtuvo una amplia victoria y será el presidente de Colombia para los próximos cuatro años. La expectativa de Duque es promover cambios en el acuerdo con el que se desmovilizó la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc).

Gustavo Petro, quien lideró el movimiento Colombia Humana, obtuvo una votación histórica para la izquierda: el 41,81 por ciento y más de ocho millones de votos que expresan no solo una opción antisistema, sino también el rechazo al uribismo y el temor a que Duque ponga en riesgo los significativos avances en la conclusión de las más de cinco décadas de enfrentamientos con las Farc.…  Seguir leyendo »

Belgian goalkeeper Filip De Wilde failed to stop a goal by Mexico's Cuauhtémoc Blanco during the 1998 Soccer World Cup. (Photo by Dimitri Iundt/TempSport/Corbis/VCG via Getty Images)

I was supposed to have gone to Gonzalo and Pia’s house, in Chimalistac, a southern neighborhood of Mexico City, to watch the Mexico-Belgium 1998 World Cup match. I must have gotten got caught up in something else; I didn’t care much about “soccer.” In high school, in Massachusetts, I’d played football, and was a Red Sox fan. When I left my apartment in the Condesa at the start of the second half, Mexico, El Tri—as the national team is called, for the tricolor flag—was losing, 2-0. It was a sunny Sunday, the sidewalks and streets empty because everybody was inside watching the match.…  Seguir leyendo »

The Mexican presidential candidate Andrés Manuel López Obrador greeted supporters in Guerrero State in May.CreditFrancisco Robles/Agence France-Presse — Getty Images

With Mexico’s presidential election less than a month away, Andrés Manuel López Obrador’s victory seems inevitable. People are not arguing about whether he will win, but about the size of his victory.

One reliable poll says he will get 54 percent of the vote in a contest with two other major candidates, and another suggests that his coalition, Juntos Haremos Historia, will sweep the Congress. Such a complete victory would transform Mexico’s political map, not unlike the way Margaret Thatcher, Ronald Reagan and Carlos Salinas de Gortari of Mexico realigned political alliances and national priorities.

After 18 years of trying, and trying again, Mr.…  Seguir leyendo »

Nelly Minyersky, al centro, quien se considera una feminista de 90 años, celebra con otras mujeres la aprobación en la Cámara de Diputados en Argentina del proyecto de ley que despenaliza el aborto. Credit Jorge Sáenz/Associated Press

La mañana del jueves 14 de junio, minutos antes de que empezara el Mundial de Fútbol, la Argentina tenía los ojos puestos en un único objetivo. No era deportivo. En la Cámara de Diputados estaba por definirse el futuro de un proyecto de ley que despenaliza el aborto hasta la semana catorce de embarazo, y no quedaba claro cómo se iba a definir la votación.

En la calle y en las casas flotaba esa sensación de suspensión del tiempo que se experimenta en una final de campeonato que debe saldarse por penales. Hasta que después de una sesión que duró veintidós horas, el proyecto se aprobó con 129 votos a favor, 125 en contra y una abstención.…  Seguir leyendo »

Nicaragua, hora cero

El comandante Daniel Ortega, amo y señor de Nicaragua desde el año 2007, ha propuesto adelantar a 2019 las elecciones a fin de seguir un año más en el poder, durante el cual piensa, sin duda, encontrar nuevas tretas que le permitan eternizarse en esa presidencia a la que llegó mediante una mazamorra electoral en la que se mezclaban residuos del sandinismo, empresarios mercantilistas y purpurados católicos como su antiguo adversario, el cardenal Miguel Obando (recientemente fallecido), a quien ganó para su causa con una oportuna conversión y haciendo que lo casara con su antigua compañera y cómplice, la actual vicepresidenta Rosario Murillo.…  Seguir leyendo »