Asia

At first glance, Xi Jinping seems to have lost the plot.

China’s president appears to be smothering the entrepreneurial dynamism that allowed his country to crawl out of poverty and become the factory of the world. He has brushed aside Deng Xiaoping’s maxim “To get rich is glorious” in favor of centralized planning and Communist-sounding slogans like “ecological civilization” and “new, quality productive forces”, which have prompted predictions of the end of China’s economic miracle.

But Mr. Xi is, in fact, making a decades-long bet that China can dominate the global transition to green energy, with his one-party state acting as the driving force in a way that free markets cannot or will not.…  Seguir leyendo »

El primer ministro singapurense Lee Hsieng Long. Reuters

Hay países que nos quedan lejos, tanto geográfica como conceptualmente. Países cuyos modelos de gobierno y estilos de vida nos resultan ajenos e incluso incomprensibles, a menudo percibidos como poco democráticos desde la óptica del ciudadano medio en la España de la postransición.

Países que nos impresionan con sus rascacielos y con un crecimiento económico que parece no tener fin, aun cuando en Occidente estamos atascados con el gasto social y con movimientos geopolíticos que no acabamos de entender bien.

Países que envidiamos, en secreto, a pesar de que públicamente nos burlamos de sistemas que consideramos autoritarios. Aunque habría que comparar.…  Seguir leyendo »

Claves para entender la India de Modi

Siendo todavía niño, los padres del primer ministro de la India, Narendra Modi, decidieron concertar su matrimonio con la hija de una familia conocida —una costumbre tradicional en la aldea de donde provenía—. Una vez alcanzada la edad legal para formalizar la unión, Modi, que carecía de vocación familiar, abandonó el hogar y desapareció por dos años. Durante este periodo, en el que no dio señales de vida, anduvo como nómada errante, viajando por las provincias del norte del país. Cuando finalmente regresó a casa, al verlo aparecer por la puerta, la atribulada madre le preguntó dónde había estado todo ese tiempo.…  Seguir leyendo »

En apparence, la campagne électorale en cours en Inde ressemble à s’y méprendre à celle de 2019. On retrouve les mêmes acteurs, le premier ministre sortant, Narendra Modi, est opposé au chef du Parti du Congrès, Rahul Gandhi, et les mêmes thèmes, l’opposition dénonçant les politiques économique et sociale du gouvernement, tandis que le parti au pouvoir, le Parti du peuple indien (BJP), outre la personne de son chef (son atout maître), reprend les antiennes du nationalisme hindou.

Quelques inflexions intéressantes sont toutefois à noter. M. Modi ne se veut plus seulement le gardien de la nation indienne face à la menace pakistanaise − le leitmotiv de sa campagne de 2019 au cours de laquelle il avait répliqué à un attentat en envoyant des avions de chasse en territoire ennemi –, il se veut aussi le grand prêtre de la communauté hindoue.…  Seguir leyendo »

Modi’s Temple of Lies

The sleepy pilgrimage city of Ayodhya in northern India was once home to a grand 16th-century mosque, until it was illegally demolished by a howling mob of Hindu militants in 1992. The site has since been reinvented as the centerpiece of the Hindu-chauvinist “new India” promised by Prime Minister Narendra Modi.

In 2020, as Covid-19 raged unchecked across the country, Mr. Modi, the leader of the Hindu right, went to Ayodhya to inaugurate construction of a three-story sandstone temple to the Hindu god Ram on the site of the former mosque. Dressed in shiny, flowing clothes and wearing a white N95 mask, he offered prayers to the Ram idol and the 88-pound silver brick being inserted as the foundation stone.…  Seguir leyendo »

In May 2008, relations between Beijing and Tokyo reached a high point. That month, Chinese President Hu Jintao travelled to meet with Japanese Prime Minister Yasuo Fukuda—the first official visit by a Chinese leader to Japan in a decade. Historical rivals since the 1890s, the two countries still had many unresolved differences, such as their opposing territorial claims over islands in the East China Sea. But Fukuda regarded the fostering of friendly relations with Beijing as a core national interest; a year earlier, China had surpassed the United States as Japan’s top trading partner. During the state visit, Fukuda and Hu issued a joint statement, describing their nations as “partners engaged in cooperation, not as threats to each other”.…  Seguir leyendo »

La economía bruta de China ha crecido hasta convertirse en la segunda del mundo y millones de chinos han salido de la miseria. Xi Jinping atribuye el crecimiento económico de su país al «majestuoso poder de la construcción de la modernización al estilo chino» y propone el modelo de China como sustituto de las ideas occidentales de democracia y competencia de libre mercado. La visión de Xi es una idea de estilo confuciano en la que los resultados económicos del país y el bienestar de la población dependen de la rectitud moral de un dictador benigno y no de las leyes y las instituciones...…  Seguir leyendo »

Prime Minister Narendra Modi greets supporters at a roadshow on 6 April 2024 in Ghaziabad, Uttar Pradesh, India. Photo by Elke Scholiers/Getty Images.

India’s 18th general election will be the world’s largest electoral exercise and is likely to be the most expensive election ever, with estimates the cost will exceed that of the 2020 US presidential vote.

It is also extraordinary from a political perspective as it will likely entail a third consecutive term for Prime Minister Narendra Modi – a feat only achieved by India’s first Prime Minister Jawaharlal Nehru.

Modi’s success can be attributed to a combination of his brand, a weak and divided opposition, and creeping authoritarianism which has allowed his Bharatiya Janata Party (BJP) to consolidate its position.

Democratically elected vs democratic backsliding

Analysis outside India on Indian politics tends to focus on concerns about democratic backsliding under the Modi government, but this overlooks the fact that Modi remains a democratically elected leader whose hold on power largely reflects the will of the people.…  Seguir leyendo »

Military personnel stand watch before Indian Prime Minister Narendra Modi arrives at an event in Ghaziabad, India, April 2024. Anushree Fadnavis / Reuters

On April 19, India will kick off the largest election in history. Over 44 days, more than 500 million people—or 65 percent of the country’s nearly one billion eligible voters—are expected to participate. The exercise will be spectacular, with ballots printed in over a dozen languages and distributed from islands to remote mountain communities. But the result is not really in doubt. Indian Prime Minister Narendra Modi and his Bharatiya Janata Party are expected to return to power for a third term.

The BJP’s margin is likely to be sizable. Modi’s approval ratings are high, and the party leads in every poll.…  Seguir leyendo »

Cómo resolver el problema de sobrecapacidad de China

Durante su reciente visita a Beijing, la secretaria de Estado norteamericana, Janet Yellen, criticó a sus contrapartes chinos diciendo que los subsidios gubernamentales de China han generado una sobrecapacidad en sectores cruciales como la energía alternativa y los vehículos eléctricos (VE). Esto, sostuvo, les ofrece a las empresas chinas ventajas de costos injustas que les permiten ser más competitivas que las empresas norteamericanas. Pero si bien Yellen estaba en lo correcto al señalar el problema de la sobrecapacidad de China, su afirmación de que los subsidios gubernamentales son la causa principal es un error.

Para la gente china de mi generación, el salto de la escasez a la abundancia en los últimos 40 años ha sido un sueño hecho realidad.…  Seguir leyendo »

The India I grew up in had just secured its independence and was struggling to meet essential needs like food, fuel and foreign exchange. It is now the world’s second-largest food producer, measured by calorie content, and a net food exporter. India still imports fuel but is increasingly harnessing solar and wind power. Foreign-exchange reserves are at an all-time high. India is now the world’s fifth-largest economy and some analysts predict it could be the third-largest by 2027.

In the past, during negotiations with the multilateral organisations and investors, India would often be described as a country of great potential that would remain one.…  Seguir leyendo »

China se replantea la estrategia de su gran proyecto de desarrollo de infraestructura global y cooperación internacional: la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Se trata de un enorme proyecto que se enfrenta a serios problemas y nuevas alternativas de otras potencias como EEUU y la UE, por lo que las autoridades chinas están ahora cambiando el enfoque hacia lo que llaman "reinicio estratégico".

Con casi 3.000 proyectos en marcha desde 2011, la iniciativa China ha alterado el panorama mundial, conectando China con toda Europa, vinculándose a países de Oriente Medio y Asia central y meridional, y estableciendo una fuerte presencia en África.…  Seguir leyendo »

¿A India todavía le importa Pakistán?

Entre las muchas cuestiones que enfrentará el gobierno que surja de la próxima elección general en India -que se llevará a cabo del 19 de abril al 1 de junio-, una de las más importantes será qué hacer con la relación desgastada del país con Pakistán, su vecino convulsionado. La respuesta puede ser simple: no demasiado.

Hasta hace poco, reinaba cierta esperanza de que las elecciones en ambos países en el primer semestre de 2024 pudieran crear una oportunidad para un nuevo comienzo. Pero cualquier optimismo sobre el futuro de la relación bilateral rápidamente se disipó después de la controvertida elección de Pakistán en febrero: al no habérsele permitido presentarse al popular ex primer ministro Imran Khan y a su partido Pakistán Tehreek-e-Insaf (Movimiento por la Justicia de Pakistán), la legitimidad del nuevo gobierno está ampliamente cuestionada.…  Seguir leyendo »

Russia's President Vladimir Putin shakes hands with North Korea's leader Kim Jong Un during their meeting at the Vostochny Cosmodrome in Amur region on 13 September 2023. Photo by MIKHAIL METZEL/POOL/AFP via Getty Images.

On 28 March, Russia vetoed a United Nations (UN) Security Council resolution to extend the mandate of the panel of experts (PoE) responsible for monitoring North Korea’s violations of UN sanctions. This development underscores the weakening ability of the UN to constrain ‘rogue’ states, the strengthening alignment between Russia and North Korea, and poses significant challenges for addressing the ‘North Korea problem’.

The PoE was established following North Korea’s second nuclear test in May 2009 and its mandate has been extended annually. But this time, Russia’s veto of the resolution has ended the panel’s mandate, which will expire on 30 April.…  Seguir leyendo »

Mientras los últimos de los 44,28 millones de potenciales votantes surcoreanos se acercan a las urnas para decidir la composición de la próxima Asamblea Nacional, Seúl vive una delicada situación en la que se entremezclan factores internos y regionales.

En el ámbito interno, el presidente Yoon Suk Yeol se enfrenta a la posibilidad de cumplir todo su mandato, iniciado en 2022, con un parlamento dominado por la principal fuerza de oposición, el Partido Democrático (Gungminuihim, PD). Dicho partido cuenta actualmente con 142 escaños, sobre un total 300, por delante del Partido del Poder Popular (PPP) del propio Yoon, con 101, y hasta el último momento las encuestas parecen apuntar a una nueva victoria del PD: Si eso se confirma, el presidente se encontrará con los principales partidos desunidos –a partir de la decisión del Partido de la Justicia y el Partido Verde, en octubre pasado, para impulsar una coalición alternativa que integrase a otros partidos de izquierda–.…  Seguir leyendo »

Cómo evitar una guerra por Taiwán

¿Es posible que China ataque a Taiwán en 2027? Eso creía en 2021 el jefe saliente del Comando de EE. UU. del Indo-Pacífico, Philip Davidson, quien recientemente insistió con ese análisis; pero no está escrito que Estados Unidos y China estén destinados a una guerra por esa isla. Aunque el peligro es real, no se trata de un resultado inevitable.

China considera que Taiwán es una provincia renegada, vestigio de la guerra civil de la década de 1940, y aunque las relaciones entre Estados Unidos y China se normalizaron en la década de 1970, Taiwán sigue siendo motivo de discusión... sin embargo, esas potencias hallaron una fórmula diplomática para ocultar el desacuerdo: desde ambos lados del estrecho de Taiwán los chinos acordaron que existe «una sola China».…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin and Chinese President Xi Jinping in Beijing, October 2023. Sergei Savostyanov / Sputnik / Reuters

Just a decade ago, most U.S. and European officials were dismissive about the durability of the emerging partnership between China and Russia. The thinking in Western capitals was that the Kremlin’s ostentatious rapprochement with China since 2014 was doomed to fail because ties between the two Eurasian giants would always be undercut by the growing power asymmetry in China’s favor, the lingering mistrust between the two neighbors over a number of historical disputes, and the cultural distance between the two societies and between their elites. No matter how hard Russian President Vladimir Putin might try to woo the Chinese leadership, the argument went, China would always value its ties to the United States and to U.S.…  Seguir leyendo »

Troops from various nations take part in a joint military drill at Camp Narashino in Funabashi, Japan, on Jan. 7. (Richard A. Brooks/AFP)

The Meiji Restoration in the second half of the 19th century is regarded by the Japanese people as an epic period in which our nation transformed itself from a feudal society into a modern democratic state. As Western countries expanded their influence in East Asia, the government of Japan sought to catch up through industrial development and enhancement of military power, while accepting new values ​​from the West.

Now, more than 150 years later, another epic change is underway, in which Japan sees its role in the world as one of maintaining universal values and protecting the international order based on the rule of law.…  Seguir leyendo »

A près les attentats du 22 mars à Moscou, quatre individus, tous originaires du Tadjikistan, ont été inculpés par les autorités russes, qui ont rapidement fait connaître leur identité et diffusé des extraits d’interrogatoires.

Islam Khalilov, un adolescent originaire du Kirghizistan qui travaille au vestiaire du Cross City Hall, site des attaques, a pour sa part joué un rôle crucial dans le sauvetage de plusieurs centaines de personnes. Ces événements viennent rappeler à quel point la situation des migrants d’Asie centrale installés en Russie est complexe et combien elle pourrait désormais devenir encore plus difficile.

La Russie entretient avec le Kirghizistan, le Kazakhstan, le Tadjikistan, le Turkménistan et l’Ouzbékistan des relations de dépendance mutuelle.…  Seguir leyendo »

China frente a la trampa del ingreso medio

En el Foro de Desarrollo de China (la reunión anual de mayor nivel entre los responsables políticos chinos de mayor jerarquía y los principales directores ejecutivos de empresas de ese país, además de otros responsables de las políticas —en ejercicio y retirados—, y académicos como yo) la discusión se centró de lleno en el riesgo que corre China de caer en la temida «trampa del ingreso medio»; después de todo, pocas economías emergentes han logrado sumarse al grupo de los países con altos ingresos.

¿Será China la excepción? Después de más de 30 años de tasas de crecimiento cercanas al 10 %, su economía se desaceleró bruscamente en esta década; incluso el año pasado —cuando experimentó un fuerte rebote después de la era de la «política de cero COVID-19»— su crecimiento según los indicadores oficiales solo fue del 5,2 %.…  Seguir leyendo »