El Museo de Arte Nacional de Pekín exhibe este año una muestra para celebrar los cien años del Partido Comunista de China. Credit Gilles Sabrié para The New York Times

La película On the basis of sex cuenta cómo Ruth Bader Ginsburg ganó el caso que la conduciría a ser nombrada —años después— jueza de la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos. En ese correcto biopic nada llama tanto la atención como el logo, en los títulos de crédito finales, de Alibaba Pictures, la gran empresa de comercio electrónico de China. El “Amazon” de una autocracia sin libertad de expresión coprodujo y distribuyó internacionalmente ese alegato en favor de la igualdad y de la democracia.

La paradoja resume con elocuencia la esquizofrenia que experimenta la expansión cultural del nuevo imperio.…  Seguir leyendo »

Sajjad Hussain/AFP via Getty Images

En la cumbre del G7 el mes pasado, la India se sumó a otros 11 firmantes —desde Canadá hasta Corea del Sur y la Unión Europea— en una declaración conjunta que afirma la «convicción que comparten sobre las sociedades abiertas, los valores democráticos y el multilateralismo». La declaración promociona el compromiso de los firmantes con las reglas internacionales y normas relacionadas con, entre otras cosas, «la libertad de expresión, tanto en línea como por otros medios» e identifica los «cortes de Internet con motivaciones políticas» como amenazas contra la libertad y la democracia. Según esta definición, ya no se puede considerar a la India como un modelo de los valores democráticos.…  Seguir leyendo »

Los lados positivo y negativo del nacionalismo olímpico

Además de ser pospuestos por un año, los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 han estado sumidos en controversias. Según una encuesta reciente, un 78 % de los ciudadanos japoneses pensaban que se habrían debido cancelar por la pandemia. Desde entonces, los medios japoneses han destacado que no todos los atletas visitantes (incluidos 100 de los Estados Unidos) están vacunados contra el COVID-19.

Por encima de estas preocupaciones de salud pública sin precedentes hay problemas políticos perennes, como la acusación ya común de que las Olimpíadas fomentan el nacionalismo y el chovinismo. Cada evento genera enfrentamientos por la cantidad de medallas previstas entre grandes contendores como EE.UU.,…  Seguir leyendo »

Japan's Maritime Self-Defense Force destroyers JS Murasame and JS Akebono participate in a drill off the coast of Brunei In 2019. (Emily Wang/AP)

In July, the Ministry of Defense released its annual “Defense of Japan” white paper, outlining the current state of Japan’s defense, security policies and regional and global threats. Typically the 500-plus page document arrives without much fanfare — but Japan’s East Asia neighbors expressed outrage over this year’s “warlike” cover, protesting the ink drawing of a warrior on horseback.

Taiwan, on the other hand, praised Japan’s firmer stance on the importance of Taiwan to regional security. To analysts, the paper gives some indication Japan can meet a long-standing U.S. desire for a more assertive security partner. Security experts have argued for several years that Japan is ready to break free from the confines of the peace constitution that has forbidden aggressive security policy for more than 75 years.…  Seguir leyendo »

Pocos pronósticos más claros había en estos Juegos de Tokio que el concurso de gimnasia artística. Una historia imaginada que anticipábamos antes de comenzar. Como si los deportistas que marcan una época lo hicieran de forma natural, sin dedicación monacal, sin estrés permanente.

No obstante, lo natural es que la perfección se alcance de forma fugaz, pasajera. Que se aleje una vez que se roce. Por eso somos humanos.

Encadenados a las limitaciones constantes de nuestra naturaleza como especie, la simplificación en los juicios sobre la salud mental de los deportistas es una frivolidad. El sometimiento del cuerpo humano a esfuerzos extenuantes puede dañarlo y agotarlo, sin excepción, ya sean las extremidades o el cerebro.…  Seguir leyendo »

Japan's Daiki Tanaka and Rui Hachimura jump for the ball in the men's preliminary round group C basketball match between Japan and Spain during the Tokyo 2020 Olympic Games at the Saitama Super Arena in Saitama on July 26. (Thomas Coex/AFP/Getty Images)

Articles about Japan tend to reinforce outdated platitudes to describe Japanese people, often using adjectives such as polite, shy, kind, traditional — and homogenous. Imagine readers’ surprise, then, when they turned on the television to watch the Opening Ceremonies of Tokyo 2020, only to find that a country they’ve been told is a haven of homogeneity had selected NBA rising star Rui Hachimura as one of its flag bearers and had given the honor of lighting the Olympic cauldron to tennis champion Naomi Osaka. Both are figures much of the Japanese public would classify as either “kokujin” (Black) or “gaikokujin” (un-Japanese) without a moment’s hesitation if they weren’t famous.…  Seguir leyendo »

Over the weekend, an Iranian defector, one of four Iranians on the Refugee Olympic Team, defeated her taekwondo opponent — a member of the Iranian national team. While the Tokyo Olympics look different from other Games in other years, one Olympic tradition continues: sports and political controversies.

Iran’s harsh rules for athletes, particularly women, prompted calls from many athletes and human rights activists for the International Olympic Committee to ban Iran from competing in Tokyo. In 2020, the Iranian government executed a top wrestler, allegedly for killing a security guard during an anti-government protest. Official restrictions on women’s rights also limit women’s ability to participate in — or watch — sports.…  Seguir leyendo »

A Savanna elephant is photographed at Kruger National Park in South Africa in March 2020. (Jerome Delay/AP)

As the world watches the Tokyo Olympics, our thoughts turn to the international peace and cooperation that the Games have come to symbolize. Each of us, in the administrations we served, wedded these traditional concerns of state to the conservation of nature — and of wildlife species in particular. The growth of wildlife trafficking by sophisticated criminal syndicates has heightened our conviction that the world must speak with one voice.

With that in mind, we believe Tokyo has now a singular opportunity to finally eliminate the sale and trade of elephant ivory in Japan while improving its reputation as a global leader and financial capital.…  Seguir leyendo »

Commercial satellite photos show work underway at what experts describe as construction sites for missile silos for China’s most advanced intercontinental ballistic missiles. Some 119 construction sites have been spotted in a desert plain west of the Chinese city of Yumen. (Planet and the James C. Martin Center for Nonproliferation Studies at the Middlebury Institute of International Studies)

Wednesday morning, new evidence emerged that China is expanding its nuclear arsenal. Specifically, researchers at the Center for Nonproliferation Studies have identified the construction of about 119 new silos, most likely for China’s latest intercontinental ballistic missile, known as the DF-41. Previously, only 16 silos at a different site had been identified.

The news is likely to fuel the narrative that China is expanding its nuclear capabilities dramatically. But worst-case assumptions have usually been wrong when it comes to China’s nuclear weapons program. There are good reasons to suppose that they’ll also be off-the-mark in this case.

Here’s why you shouldn’t panic — especially since the U.S.…  Seguir leyendo »

Flag bearers carry the flag of Japan before a men’s field hockey match between Japan and Argentina at the Summer Olympics on Sunday. (John Locher/AP)

The 2020 Tokyo Olympics are in full swing, delayed a year by the covid-19 pandemic. This two-week spectacle of athletes competing under their national banners inevitably launches conversations about nationalism.

Nationalism is woven into the fabric of the Olympic Games. Host countries spend millions to spotlight their national achievements during the opening ceremonies, from China’s extensive fireworks in 2008 to the 2012 tribute to England’s National Health Service.

Nationalism captivates citizens, too. Athletes compete for national pride and spectators drape themselves in flags to cheer for their compatriots — and bask in their country’s victories.

The Olympic truce invites countries to pause conflicts and pledge to build “a peaceful and better world through sport.”…  Seguir leyendo »

China está de vuelta y su forma de regresar al centro de la escena internacional ha sido tan sigilosa que no nos hemos dado cuenta. Hemos pasado de menospreciar a China a admirarla y de admirarla a temerla a una velocidad que es únicamente comparable a la velocidad con la que se han consolidado como la segunda economía del mundo (en menos de una década, probablemente, serán la primera).

En 2020, la economía china representaba casi el 19% del PIB mundial. Una cifra enorme teniendo en cuenta que un año antes el mundo entraba de manera inesperada en la peor pandemia en siglos, y que su economía era la única que crecía (al 2,3%).…  Seguir leyendo »

Las relaciones con China son crecientemente difíciles. Más allá de la competición tecnológica y comercial, la rivalidad del gigante asiático con las democracias liberales tiene un trasfondo ideológico cada vez más evidente.

Desde su llegada al poder en 2013, el presidente chino Xi Jinping ha llevado a cabo una centralización de poder masiva, reforzado el nacionalismo chino y la confianza del país en su modelo político. La crisis de la Covid-19 ha afianzado estas tendencias y dado un rumbo más asertivo a la postura internacional de China.

La coyuntura actual plantea el reto de cómo reconciliar la competición estratégica con la necesidad de encontrar respuestas colectivas a los desafíos globales, así como de evitar un deterioro aún mayor de un sistema internacional crecientemente volátil.…  Seguir leyendo »

Énergie, climat et coronavirus, l’exception de la Chine

Énergie 2020 British Petroleum (BP) vient de rendre publique la 70e édition de son rapport annuel Statistical Review of World Energy. On y apprend qu’à l’échelle mondiale, en 2020, il y a eu une réduction de 4,5 % de la consommation d’énergie primaire et de 6,3 % des émissions de gaz à effet de serre (GES). Dans les deux cas, c’est la plus forte réduction jamais enregistrée. Par source fossile, la plus forte réduction est dans la consommation de pétrole (-9,3 %), suivi du charbon (-4,2 %) et du gaz (-2,3 %).

Par pays et par source, le niveau de baisse est variable, avec une seule exception notable : la Chine qui a augmenté aussi bien sa consommation d’énergie (+2,1 %) que sa pollution (+0,6 %) qui avoisine désormais 10 milliards de tonnes (Gt) de CO2-éq/an.…  Seguir leyendo »

España y los Juegos Olímpicos

Hoy se inauguran los Juegos de verano de la XXXII Olimpiada, más conocidos como Juegos Olímpicos de Tokio 2020. No existe error en el año. El evento tuvo que aplazarse hace doce meses como consecuencia de la Covid-19 y fue reprogramado para julio-agosto de 2021. Han existido, sin embargo, dudas hasta el último momento sobre la conveniencia de su celebración. Y, de hecho, estas continúan mientras escribo esta tribuna, motivadas en estos últimos días por el preocupante crecimiento de casos de contagio entre los deportistas ya instalados en la villa olímpica y otros miembros de los equipos. El apoyo de la opinión pública nipona a la Olimpiada está cayendo, movido por el miedo a las aglomeraciones y, sobre todo, a la entrada en el país de miles de personas de diferentes puntos del planeta.…  Seguir leyendo »

La última cena del G7 (Bantong Lao Atang)

Una caricatura política se ha viralizado durante las últimas semanas en Weibo, el equivalente chino de Twitter. La última cena del G7 (así se titula la imagen) ha sido diseñada por el publicista chino Bantong Lao Atang y difundida por el Global Times, un diario patrocinado por el Partido Comunista Chino.

La caricatura parodia el famoso mural que Leonardo da Vinci pintó a finales del siglo XV, aunque sustituye a Cristo y sus doce apóstoles por nueve animales que representan a los miembros del G7.

El G7, el club de las siete democracias más adineradas del mundo, está formado por Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Alemania, Italia, Francia y Japón.…  Seguir leyendo »

El Monumento del Anillo Olímpico en Odaiba, un día antes de la ceremonia de inauguración de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, en Japón, el 22 de julio de 2021. (Kimimasa Mayama/EPA-EFE/Shutterstock)

Ante la ceremonia de encendido de la antorcha de los Juegos Olímpicos de Tokio, al parecer hay demasiado ímpetu y dinero en juego como para cancelar. ¿El estado de emergencia declarado en medio de un nuevo brote de COVID-19? Solo es un contratiempo menor.

Una de las decisiones tomadas por dinero más descaradas y arrogantes contra la humanidad en la historia del deporte moderno está a punto de concretarse en un país donde hasta hace unas semanas solo cerca del 16% de la población estaba completamente vacunada, 83% de los ciudadanos dice querer que los Juegos Olímpicos sean cancelados o nuevamente reprogramados, e incluso el emperador ha expresado su preocupación de que los Juegos ayuden a propagar el coronavirus.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin talks with Chinese President Xi Jinping via video conference in Moscow on June 28. (Alexei Nikolsky, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP)

At the very moment that Russia and China are facing more pressure from Western governments to stop malicious cyberattacks, they’ve announced a pact to work together for new rules to control cyberspace.

In the annals of diplomatic hypocrisy, this new accord is a stunner, even by Russian and Chinese standards. It promotes a new Russian plan for international governance of the global Internet, even as it stresses the right of Russia, China and other authoritarian states “to regulate the national segment of the Internet” to edit and censor what their people can see.

The June 28 Russia-China accord was revealed in a little-noticed posting the next day by the Chinese embassy in Moscow, which was sent to me by a European Internet activist.…  Seguir leyendo »

Coco Gauff hits tennis balls into the stands after winning her qualifying match for the Citi Open against Maegan Manasse at the Rock Creek Tennis Center on July 27, 2019, in Washington. (Marlena Sloss/The Washington Post)

The bad news is that the Tokyo Olympics, which history will surely remember as “The Coronavirus Games,” are off to a calamitous start. Worse, the opening ceremonies don’t even take place until the end of the week.

The difficulty — or perhaps the insanity — of bringing thousands of athletes, coaches, trainers and support personnel from around the world into a tight cluster during a global pandemic, in a mostly unvaccinated country, has already become obvious. Those of us who love the Olympics have to worry that things may go downhill from here.

An alternate for the U.S. women’s gymnastics team, which is expected to win a chest-ful of medals, tested positive for the coronavirus while training in Inzai City, near Tokyo, organizers announced Monday.…  Seguir leyendo »

Un recordatorio del distanciamiento social se ve en el Centro de Prensa Principal de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 durante el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Tokio, Japón, el 16 de julio de 2021. (REUTERS/Thomas Peter)

Una historia de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 podría comenzar en Buenos Aires. Fue en el hotel Hilton de Puerto Madero, el 7 de septiembre de 2013, que la capital japonesa quedó elegida como sede olímpica. En ese juego de lobbies, de diplomacia del deporte, Tokio le ganó la votación a Estambul y Madrid. Lo hizo bajo la idea de la reconstrucción. Ya había alojado a los Juegos en 1964, dos décadas después de haber perdido la Segunda Guerra Mundial, en la era Shōwa del emperador Hiroito. Si el símbolo de entonces era Hiroshima, en la era Reiwa de su nieto, el emperador Naruhito, Japón quería mostrarle al mundo que había superado al desastre nuclear de Fukushima.…  Seguir leyendo »

Lightning illuminates the sky over the Olympic rings and the Rainbow Bridge in Tokyo on July 11. (Kyodo News/AP)

Japanese Prime Minister Yoshihide Suga declared a coronavirus state of emergency on July 8, the fourth since the start of the pandemic. To minimize transmission of the virus, Japan decided that the Tokyo Olympics, already postponed by a year, will be held without spectators.

With just days to go until the Opening Ceremonies, these announcements have increased international concern about the safety of more than 11,000 athletes representing over 200 nations. There are reports of contagion at venues hosting the athletes despite Japan’s coronavirus bubble. And the announcements raise the political stakes for the Suga government as it eyes upcoming parliamentary elections amid low approval numbers.…  Seguir leyendo »