Buena parte del pensamiento político de la era moderna se ha venido articulando en torno al dilema entre igualdad y libertad. Mientras que la izquierda ha puesto su acento en la igualdad de derechos de todos los seres humanos, la libertad siempre ha sido un valor más defendido por las posiciones ideológicas de derecha, incluyendo la libertad de iniciativa y emprendimiento.

Pero, en tiempos de emergencias y crisis extremas como la que vivimos, el dilema suele reorientarse y ponernos a escoger entre seguridad y libertad. Y, en demasiadas ocasiones, la seguridad se usa como un argumento útil para cercenar libertades, habida cuenta de que en las grandes crisis las sociedades están mejor dispuestas a desprenderse un poco de sus libertades si ello les promete seguridad.…  Seguir leyendo »

Ante la crisis sanitaria y económica del coronavirus, desde diversos ámbitos se anuncia a bombo y platillo el fracaso del modelo socio-económico neoliberal. Estaríamos ante algo así como la caída del muro de Berlín, el 1989 del individualismo neoliberal. Habría sonado la hora del bien común, la hora de lo público.

Sin duda es cierto que la crisis del coronavirus nos ha devuelto una experiencia fundamental del ser humano: nos sabemos y sentimos animales racionales dependientes, como dice MacIntyre. El bien común recupera su concreción y su primacía como criterio para la acción personal y colectiva. Lo hemos asumido de modo casi espontáneo: en la obediencia a las autoridades públicas; en la subordinación de la propia libertad al bien de todos; en el sentido de comunidad al premiar con un aplauso a quienes se sacrifican por los demás, etc.…  Seguir leyendo »

En la crisis que vivimos por el coronavirus se habla mucho de la confianza —desde la importancia de confiar en los expertos sanitarios hasta la necesidad de confiar en los Gobiernos— para frenar la epidemia.

La confianza es la argamasa que nos une, el cemento con el que se construye y desarrolla nuestra sociedad. Es un concepto que todos entendemos, pero que resulta difícil de aprehender y definir con precisión y al que tanto las humanidades como las ciencias sociales han dedicado incontables páginas. Sucede que, en situaciones de gran incertidumbre y vulnerabilidad, la confianza pasa de ser un hábito a convertirse en una elección.…  Seguir leyendo »

Dibujo en Adobe Illustrador, “archival print”, impresión de pigmento sobre algodón. Credit Paula Barragán

QUITO — Esta pandemia causada por un virus diminuto que ha saltado del reino animal nos recuerda que siempre, desde la época de las cavernas, hemos tenido una relación de amor y temor con la naturaleza. Ahí ha estado nuestra fuente de vida y belleza, pero también de horror y muerte. Y ahí hemos ubicado a nuestros fantasmas, esos osos y lobos de los cuentos infantiles que vienen a devorarnos o chuparnos la sangre, como los vampiros. Quizás por nuestra culpa, por nuestra soberbia hemos provocado que una infección sea omnipresente.

El hombre disimulado y acongojado en el dibujo, junto a la mujer que desfallece, se pregunta: ¿De quién es la culpa?…  Seguir leyendo »

Uno de los recursos más arcaicos de cualquier cultura consiste en atribuirle rasgos humanos a la naturaleza e incluso a los seres inanimados. Las tempestades, las plagas y los desastres naturales podrían justificarse como el resultado de la decisión de un dios que vela por nuestra correcta instrucción moral a través de la retribución y el castigo. El Antiguo Testamento, por ejemplo, está plagado de escenas en las que se quiere imprimir una significatividad moral a algo que, en principio, no la tiene. El tópico del diluvio, del que el mismo Dios habría de arrepentirse, es su ejemplo más célebre, aunque ya lo primeros exégetas del texto supieron adelantar la eventual condición alegórica del motivo.…  Seguir leyendo »

Thomas Samson/AFP via Getty Images Medical staff bringing a Covid-19 patient into a high-speed train at Paris’s Gare d’Austerlitz station, heading for a hospital in Brittany, where cases of the pandemic have so far been limited, France, April 1, 2020

This running series of brief dispatches by New York Review writers will document the coronavirus outbreak with regular updates from around the world.

—The Editors

You can see here Pandemic Journal #1, Pandemic Journal #2, Pandemic Journal #3, Pandemic Journal #4, Pandemic #5, Pandemic #6, Pandemic #7, Pandemic Journal #8, Pandemic Journal #9, Pandemic Journal #10, Pandemic Journal #11, Pandemic Journal #12, Pandemic Journal #13, Pandemic Journal #14, Pandemic Journal #15, Pandemic Journal #16, Pandemic Journal #17 and Pandemic Journal #18.

NEW ORLEANS, LOUISIANA—The headline the other day on the front page of the Times–Picayune/New Orleans Advocate reads: “Orleans Parish Death Rate Highest in US—By Far.”…  Seguir leyendo »

La doctora cubana Liz Caballero entrevista a una mujer mientras busca casos de COVID-19 en La Habana, el 31 de marzo de 2020. (Adalberto ROQUE / AFP )

A medida que la crisis del coronavirus se agudiza en todo el mundo, arrasando vidas y economías, las mujeres se han posicionado con firmeza en la vanguardia de esta batalla.

Siete de cada 10 profesionales del sector social y de salud son mujeres. Aunque perciben 28% menos de ingresos que sus pares hombres, las trabajadoras sanitarias, cuidadoras y lideresas comunitarias están operando en condiciones precarias y, en muchos casos, sin los insumos básicos para garantizar la mínima protección contra el virus. Con la presión añadida sobre los sistemas de salud, son las mujeres quienes están padeciendo el costo físico y emocional más elevado.…  Seguir leyendo »

Cole Burston/Getty Images A pilot leaving Toronto Pearson International Airport, Toronto, Canada, April 1, 2020; Air Canada announced it would temporarily lay off over 15,000 employees and reduce activity by up to 90 percent due to Covid-19

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BERNALILLO, NEW MEXICO—A few nights ago, I phoned my old friend, Ira Churgin. In 1961, we were ancient history students at the University of Chicago.…  Seguir leyendo »

GUADALAJARA, México — La maternidad y sus contradicciones es uno de los grandes retos de vivir la cuarentena desde casa: ¿cuánto y hasta dónde conocemos a nuestros hijos?

Ahora que estamos recluidos en un mismo lugar, no comprendo por qué antes estábamos tan ausentes. La vida tenía un transcurso natural, todo era rutina y el reloj sonaba a la misma hora para despertar y dormir. Había que cumplir con lo establecido y no teníamos que reinventar nuestros días o idear nuevas formas de coexistir en armonía.

En estas jornadas en las que he sido madre a tiempo completo, mi hija y yo hemos vivido muchas emociones en un día o incluso en una hora, desde felicidad hasta enojo, impotencia, negociaciones, amor y nuevamente conflicto.…  Seguir leyendo »

Sobre la actual pandemia de coronavirus y en lo que respecta a una respuesta coordinada ante la enfermedad, deberíamos proclamar de manera inequívoca que esto no es una guerra. Es verdad que esta afirmación contradice directamente las palabras de muchos jefes de Estado que han declarado la guerra al virus. Negar que una estrategia militarista sea necesaria, o incluso adecuada, no es cerrar los ojos a la gravedad de la situación. Es, por el contrario, buscar maneras alternativas de afrontarla, de inspirar a las personas para que emprendan acciones individuales o colectivas y, a fin de cuentas, de construir un mundo mejor cuando la pandemia pierda fuerza.…  Seguir leyendo »

La crisis del coronavirus nos está obligando a reevaluar profundamente la forma en que funcionan el gobierno y la economía. Como Matthew M. Kavanagh, de la Universidad de Georgetown, sostiene en The Lancet, la pandemia ha revelado un trilema: es imposible tener una sociedad médicamente sana, una economía sana y una democracia sana a la vez.

Esto implica que, si queremos que las aerolíneas sigan volando y haya movimiento en los bares y restaurantes, más gente enfermará y morirá. Por otra parte, si cerramos esas actividades, la caída económica sea mucho más grave que la crisis financiera mundial de 2008, con tasas de desempleo similares a las de la Gran Depresión y, tal vez, mucho mayores.…  Seguir leyendo »

Luego de la aprobación de una legislación en la asamblea salvadoreña, el gobierno de Nayib Bukele podrá restringir derechos constitucionales a los ciudadanos.Credit...Salvador Melendez/Associated Press

La pandemia de la COVID-19 traerá profundas consecuencias políticas. Para quienes nos preocupamos por la democracia, el desafío es perentorio. Sería una tragedia si la víctima más importante del virus fueran los sistemas democráticos.

Para evitarlo debemos estar conscientes de los riesgos que enfrenta la democracia como resultado de esta crisis y de la importancia de fortalecer las capacidades del Estado como una forma de proteger su futuro. En este trance oscuro, debemos combatir el virus como si la democracia no importara y proteger la democracia como si el virus no importara. No hay garantía de éxito. Pero tenemos la obligación de intentarlo.…  Seguir leyendo »

Philip A. Dwyer/The Bellingham Herald via AP Images A maximum security cell block at Whatcom County Jail, Bellingham, Washington, 2015

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MONROE, WASHINGTON—The cellblock I live in looks like every movie you’ve ever seen about Alcatraz: a towering wall of a hundred and sixty barred cell-fronts, four tiers high and forty cells long.…  Seguir leyendo »

Día 18. Credit Sebastián López Brach y Maribel Ramos

Nos propusimos registrar nuestros días como una forma de transformar la incertidumbre que genera el “afuera”. Este aislamiento social nos dio la posibilidad, desde nuestro hogar —en Rosario, Argentina—, de crear y convivir con todo aquello que tenemos cerca. Por la voracidad del tiempo, esos elementos pasan desapercibidos. Estamos usando esta quietud como un regalo para trabajar en nosotros mismos, para compartirnos, para observar cómo nuestra hija crece y aprende a caminar. Para jugar.

Fotografiamos lo que surge y nos damos el permiso de usar el móvil como herramienta. Así hicimos estos dípticos, que, aunque pueden diferir, en la mayoría de los casos ambas imágenes son hechas el mismo día.…  Seguir leyendo »

Antes de este año, la palabra virus designaba más que nada, sobre todo entre nativos digitales, los ataques a distancia sufridos por ordenadores. Nada hay de raro en que una metáfora olvide su condición y en que su correspondiente término literal pase a ser figurado. Al fin y al cabo, el nombre cajero se refiere, más que al encargado de una caja registradora o de caudales (el oficio suele ser femenino), a cierto dispositivo mural del que puede extraerse dinero con una tarjeta, sin que ya haga falta añadir el adjetivo automático. No sabemos si la Covid-19 hará que los virus digitales regresen a la condición metafórica con que nacieron.…  Seguir leyendo »

La confianza en Dios es la fórmula primera de pensamiento y de vida con la que el creyente se enfrenta a los retos del presente, tantas veces dramático y, tantas, gozoso, pero, sobre todo, con la que encara la incertidumbre del futuro y su horizonte inesquivable de la muerte.

Cuando se reconoce la fragilidad de la existencia humana, cuando hay que admitir que no se es «su dueño», que «el ser» lo hemos recibido de «Otro» y que no podemos garantizar ni un solo segundo su subsistencia por nuestras fuerzas físicas y/o espirituales y que nuestra libertad no es capaz por sí misma de asegurarle un curso y un final felices, la alternativa no es otra que «confiarse» a la sabiduría, a la bondad, al amor omnipotente de ese «Otro» que nos la ha donado gratuitamente, pidiendo a cambio, solamente, la respuesta del amor agradecido.…  Seguir leyendo »

Con la vida en pausa, soportamos un bombardeo constante de noticias nefastas y cifras cada vez más abultadas de personas contagiadas y fallecidas. La pandemia se extiende por el mundo, con un efecto dominó, y las fichas van cayendo al suelo.

Tanto las autoridades como los expertos anuncian que lo peor todavía está por venir. Incluso cuando pase el virus, nos recuerdan, seguirán aquí los efectos de la crisis económica que ha provocado: el coste social va a ser terrible. Todo es inevitable, como una condena sin apelación. Además de sentirnos frustrados y angustiados, empiezan a reinar el desánimo y la desesperanza.…  Seguir leyendo »

Europa está viviendo por una de sus peores crisis desde la Segunda Guerra Mundial. En respuesta a la pandemia COVID-19, los países europeos deberían recurrir a un instrumento democrático clásico para hacer frente a desafíos existenciales: gobiernos de unidad nacional apoyados por amplias coaliciones parlamentarias.

Tal como están las cosas, muchos países europeos, en particular Francia, Grecia, Italia, Irlanda, España, el Reino Unido, Polonia y la República Checa, están dirigidos por gobiernos que cuentan con un apoyo débil, debido a fracturas sociopolíticas más profundas. La nueva amenaza de COVID-19 llega tras una década de polarización política y revueltas populistas sin precedentes en todo el continente.…  Seguir leyendo »

Con gente de todo el mundo confinada para controlar la pandemia de COVID‑19, hay que prestar atención a otra dolencia, cuya tasa de infección supera a la de cualquier virus: el aburrimiento, que ya es un riesgo sanitario serio.

¿Es posible que cuanto más nos obsesionemos con el peligro físico del virus, más subestimemos los daños mentales producidos por estados emocionales negativos como, por ejemplo, el aburrimiento?

Algunos psicoanalistas piensan que el aburrimiento, cuando es permanente, puede convertirse en un trastorno neurótico llamado «alisosis». Aunque al hastío siempre se lo había asociado con el trabajo poco interesante, la epidemia de monotonía que enfrentamos hoy es una variante inusual de lo que los psicólogos llaman «aburrimiento en el ocio».…  Seguir leyendo »

El hermano Justiniano

Recuerdo con exactitud las diez cuadras que había entre la casa de los Llosa, en la calle de Ladislao Cabrera, y el colegio de La Salle. Yo tenía cinco años y, sin duda, estaba muy nervioso. Ese día, mi primer día de colegio, las recorrí con mi madre que, incluso, me acompañó hasta el aula y me dejó en manos del hermano Justiniano. Este me presentó a quienes serían mis amigos cochabambinos desde entonces: Artero, Román, Gumucio, Ballivián. Al más querido de ellos, Mario Zapata, el hijo del fotógrafo que había documentado todas las bodas y primeras comuniones de la ciudad, lo matarían de una puñalada, años después, en una picantería de Cala-Cala.…  Seguir leyendo »