Nous étions plus d’un million ces jours derniers à protester dans le monde entier contre l’inaction des gouvernements face à la crise écologique. De cette crise, avec les gaz à effet de serre, le plastique est devenu à la fois le symbole et la réalité.

Qu’on le jette, qu’on le brûle, qu’on l’enfouisse, chaque fois, le plastique revient. « There is no away » [On ne peut pas s’en débarrasser], disent les écologistes américains, en réponse à l’injonction qui a longtemps été la nôtre : « Jette-le », « Throw it away ! » Jette ton assiette, ta serviette, ta fourchette !…  Seguir leyendo » “Seule, paradoxalement, la plasticité pourra nous sauver des plastiques”

El escritor colombiano Gabriel García Márquez, en junio de 1987 en Bogotá. Credit Reuters

Las alarmas saltaron en 2005 cuando el director húngaro Péter Gothár anunció el rodaje en Colombia de una película sobre Cien años de soledad, la novela clásica de Gabriel García Márquez. La agencia literaria Carmen Balcells impuso los intereses de su cliente, quien desautorizó adaptaciones audiovisuales de su obra maestra, y paró el rodaje. Por eso, el anuncio de Netflix sobre la compra de los derechos para la primera adaptación a la pantalla de esta novela ha provocado una controversia internacional: ¿debe adaptarse una obra que su autor, fallecido en 2014, no quiso llevar al cine?

En realidad, adaptar o no adaptar Cien años de soledad a la pantalla no es la cuestión.…  Seguir leyendo » “‘Cien años de soledad’ en los tiempos de Netflix”

Resulta que, después de la revolución cultural del presidente Mao, nos llegan de China las últimas noticias sobre una revolución capilar. En las sienes del presidente Xi Jinping han aparecido algunas canas, vistas en la televisión y reproducidas en fotos oficiales. Es una revolución, sí, porque, rigurosamente y desde siempre, los dirigentes comunistas chinos de todos los niveles solo aparecen con el pelo color azabache y el mismo peinado. Este pacto, ya que los ciudadanos chinos no se dejan engañar y sonríen de buena gana, contiene un mensaje: los dirigentes son todos iguales, todos conformes a un modelo único que el jefe impone, y no envejecen nunca.…  Seguir leyendo » “Las canas del presidente Xi Jinping”

Se suponía que la tecnología iba a solucionar algunos de los mayores problemas del mundo. Si todos estaban conectados a Internet, se pensaba en algún momento, la democracia vendría después. Si se recopilaban suficientes datos, todas nuestras preguntas encontrarían respuesta. Si poníamos todo online, los algoritmos se ocuparían del resto. El mundo prácticamente se manejaría solo.

En cambio, ahora sabemos que la tecnología digital se puede utilizar para minar la democracia; que plantea más preguntas que respuestas; y que un mundo que se maneja solo se parece más a una pesadilla orwelliana que a un objetivo noble. Pero si bien la tecnología no es la solución, en verdad tampoco es el problema; sí lo es la obsesión absoluta que tenemos por ella.…  Seguir leyendo » “La peligrosa atracción tecnológica del periodismo”

La Suède, qui échappait il n’y a pas si longtemps encore aux amalgames sur l’islam, vient de voir une polémique éclater à propos du voile. L’objet du scandale est un cliché publié en ligne par la Confédération suédoise des sports. La photo montre un jeune homme allongé dans l’herbe, en train de s’essayer au tir à la carabine. A ses côtés, une jeune fille porte un foulard mauve pour couvrir sa chevelure. Certains y ont vu une « normalisation du voile », alors que le sport devrait promouvoir l’émancipation. Ce débat rappelle celui qui a récemment agité la France après la mise en vente d’un hidjab de course à pied par une chaîne de magasins.…  Seguir leyendo » “Il n’y a pas un mais “des” voiles”

I-m a Neanderthal

Mi liberada:

Sabes que hace años que eché un poco de saliva a la escupidera de 23andMe. La empresa va haciendo cosas con ella. Una es vendérsela por 300 millones de dólares -la mía y cinco millones de salivas más-, a una empresa farmacéutica. Me parece lógico: el negocio y el conocimiento tienen mucho que ver con la saliva. Hace un par de años recibí un correo particularmente excitante: me informaba de que en mi genoma había 311 variantes neandertales. Como siempre, el dato se puso interesante al comparar: tenía más variantes neandertales que el 93% de los perfiles genéticos de su base de datos.…  Seguir leyendo » “I’m a Neanderthal”

Crítica y propaganda

Las ficciones donde se conjetura con una victoria del nazismo en la Segunda Guerra Mundial y en cómo sería un mundo gobernado por Hitler y sus secuaces han llegado a constituir un subgénero independiente dentro de las distopías, han proliferado tanto que sería casi un milagro estadístico que el lector no se haya tropezado con algún ejemplar: una película, un libro, un tebeo o un videojuego… Mi formato favorito es el telefilm que nos asalta de madrugada; insomnio y victoria nazi: terror garantizado.

El subgénero se ha extendido tanto que la calidad es muy variada, aunque todas estas ficciones desprenden el mismo aire de familia: le procuran al espectador una catarsis confortable.…  Seguir leyendo » “Crítica y propaganda”

“Capitana Marvel”, protagonizada por Brie Larson, fue bombardeada con reseñas negativas antes de que la película fuera estrenada. Credit Disney-Marvel Studios

La columna de hoy es sobre los popotes o pajitas de plástico, las hamburguesas y el detergente lavaplatos. También sobre Capitana Marvel.

No, no me he vuelto loco, o al menos no creo que así sea, pero bastantes personas sí, y su mezquindad llena de rabia es una fuerza más importante en el Estados Unidos moderno de lo que nos gusta pensar.

Mi punto de partida es un tuit del fin de semana del representante de California Devin Nunes, quien dirigió el Comité de Inteligencia de la Cámara de Representantes hasta que esta cambió de manos después de las elecciones intermedias.…  Seguir leyendo » “El poder de la mezquina furia personal”

El orden químico del cosmos

En la composición química de nuestro cuerpo está escrita la historia del universo

Se cuenta que en 1887, con el fin de observar los detalles de la corona del Sol, Dimitri Medeleiev se empeñó en observar un eclipse solar desde un globo aerostático de hidrógeno. Debía ir acompañado de un piloto. Sin embargo, el día de la observación estaba lloviendo y el globo tenía dificultades para elevarse, entonces Mendeleiev no dudó en dejar en tierra al piloto y vaciar la canasta hasta que el globo consiguió ascender. Es una de las muchas muestras de la tenacidad, la determinación y la formación enciclopédica de este inmenso científico ruso que se interesó por prácticamente todas las ciencias naturales y por la tecnología, desde la astronomía y la meteorología hasta la radioactividad o la agricultura, pasando naturalmente por la química, ciencia por la que entraría por la puerta grande a la historia de la ciencia.…  Seguir leyendo » “El orden químico del cosmos”

Más del 80 por ciento de los jóvenes del mundo civilizado ven pornografía casi a diario. Son muchos los estudios estadísticos al respecto, realizados desde diversos ángulos los que nos ponen frente a esta realidad. Los jóvenes que vienen a nuestra consulta me comentan esto como de pasada y otros vienen a consultarnos por este asunto, que no pueden decírselo a nadie, porque el tema descalifica, es inconfesable.

Veo hace unos días a un chico de veinte años, que me lo envía su madre, lectora de mis libros, y me dice que no sabe bien lo que le pasa, que cree que es ansiedad o una especie de obsesión… Se trata de un estudiante universitario, que me dice literalmente lo siguiente: «Doctor, todo lo que le voy a contar es supersecreto profesional, pues mi madre no sabe nada de esto: desde hace unos tres años soy adicto a la pornografía.…  Seguir leyendo » “La adicción a la pornografía”

En los países ricos del mundo, los escolares han abandonado las aulas y han salido a las calles llamando a la acción contra el cambio climático. Su inspiración es Greta Thunberg, activista sueca de 16 años que acusa a los medios y los políticos de ignorar el calentamiento global y quiere que “sintamos pánico”. Para el 15 de marzo hay planeado un día de acción global.

Si bien la pasión de los estudiantes es admirable, están desorientados en el objeto de su protesta. Esto se debe en gran medida a los adultos, que tienen que asumir la responsabilidad de asustarlos innecesariamente sobre el cambio climático.…  Seguir leyendo » “Las exageraciones sobre el calentamiento global”

En los Idus de Marzo (el 15 de marzo), el día en que se esperaba que los antiguos romanos saldaran sus deudas, jóvenes en 60 países de todo el mundo montarán una huelga de estudiantes para presionar a los líderes mundiales a que tomen medidas urgentes en materia de cambio climático. Es una tragedia que las generaciones más jóvenes se vean obligadas a hablar en contra de la injusticia que sufrirán como resultado de decisiones tomadas por otros; sin embargo, al mismo tiempo, resulta profundamente tranquilizador ser testigos de su poder y su pasión en tanto intentan cambiar el curso de la historia.…  Seguir leyendo » “Los idus de la crisis climática”

Portraits by '3 Robots Named Paul' - an art installation by Patrick Tresset which uses robots to sketch human models. Photo: Getty Images.

If we could shrink the entire history of our planet to one year, humans would have shown up roughly at 11pm on  31 Dec. In the grand scheme of things, we are insignificant. However, if we expand our thinking to the entire observable universe, our evolutionary success is a stroke of near-impossible luck that comprises all the biological conditions and chances required for us to become the dominant species on this planet. Of the 300 billion solar systems in the Milky Way, Earth is the only planet on which we know life exists. Out of the 8.7 billion known species on earth, we became the first general intelligence.…  Seguir leyendo » “Combining AI’s Power with Self-centered Human Nature Could Be Dangerous”

A Southwest Boeing 737 Max 8, the newest version of Boeing's most popular jetliner. Credit Joe Raedle/Getty Images

If you’re an airline passenger, automation is your friend — setting aside the fears over its role in the crashes of two Boeing 737 Max planes in the past five months. The gradual spread of automation through the civil aircraft fleet is a primary reason the accident rate worldwide has fallen from about four accidents per million flights in 1977 to less than 0.4 today. Many modern airliners are capable of taking off, flying and landing without any human assistance. Pilots today, as one former pilot puts it, are less stick-and-rudder movers than they are overseers of systems.

Automation is not without its own hazards, though.…  Seguir leyendo » “The Boeing 737 Max and the Problems Autopilot Can’t Solve”

Un seguidor de la selección argentina de fútbol en el preludio del partido entre Argentina y Croacia, el 21 de junio de 2018, durante el Mundial de Rusia Credit Matthew Childs/Reuters

No falla: cada vez que escribo en estas pantallas sobre la Argentina, amables compatriotas se encargan de recordarme por qué no vivo allí. Lo hacen ejerciendo una de sus habilidades más reconocidas: el insulto, la violencia verbal, la “patoteada”.

El insulto argentino es una artesanía de punta, un bien de exportación global: en el Mundial pasado, por ejemplo, medios de muchos países escribieron sobre él y dos publicistas madrileños generaron una página web –Insultá como un argentino– para celebrarlo y reproducirlo. Así que no debo preocuparme: seré bien servido. Los insultos que me dedican mis compatriotas son variados, altisonantes, imaginativos pero, a fin de cuentas, se concentran en dos líneas principales.…  Seguir leyendo » “El insulto, bandera nacional”

Son tiempos difíciles para la democracia liberal. Allá donde miremos aparecen amenazas interrelacionadas: populismo, nacionalismo identitario, iliberalismo. Pero posiblemente ninguno de estos retos es hoy tan insidioso como la desinformación, su proliferación y efecto desestabilizador para la sociedad abierta. Impulsado por las redes sociales y manipulado por poderes extranjeros hostiles, el uso de información falsa, de información engañosa, exacerba las divisiones sociales y genera desconfianza. Combatir eficazmente la desinformación es además de táctica, cuestión de estrategia. Requiere tanto una respuesta contundente contra las fuentes externas y los transmisores, como el robustecimiento de la resiliencia interior.

Hasta ahora la respuesta de las sociedades occidentales se ha centrado en el origen, la distribución; y no ha trascendido el nivel táctico.…  Seguir leyendo » “Estrategia contra la desinformación”

Nosotros vamos a tomar las riendas

La voz es lo primero que nos captura. No encaja con un cuerpo de niña. Una voz metálica, afilada como una cuchilla, temblorosa, pero no por tensión ni por timidez, sino por la cólera, una cólera fría. Después fueron las palabras. “No tenéis la madurez necesaria para decir las cosas tal como son. Hasta esa carga nos la dejáis a nosotros, los jóvenes. […] Nuestra civilización está siendo sacrificada para que un puñado de personas pueda seguir amasando todo el dinero posible”. Una inversión semántica extraordinaria: vosotros, los adultos, gobernantes, líderes o consumidores exultantes, sois los inconscientes, los inmaduros. Nosotros, hijos del siglo XXI, vamos a tomar las riendas, puesto que vosotros sois claramente incapaces de hacer nada nuevo.…  Seguir leyendo » “Nosotros vamos a tomar las riendas”

El cambio climático plantea a la humanidad una amenaza inédita, que parece cada vez más encaminada a reducir drásticamente los niveles de vida en todo el mundo en el transcurso de nuestras vidas y provocar enormes daños a más largo plazo. Y como un desafío planetario de semejante magnitud demanda una respuesta radical, ha habido un amplio debate sobre las acciones que el mundo debe emprender urgentemente para limitar el aumento de temperaturas globales a menos de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales.

La máxima prioridad tiene que seguir siendo la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero, pero el Grupo Intergubernamental de Expertos de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) declaró que no es suficiente.…  Seguir leyendo » “La gobernanza de la geoingeniería”

Hace cinco años, una mujer brasileña en trabajo de parto fue detenida por la policía y obligada a parir por cesárea.

La mujer, Adelir de Goes, ya había tenido dos cesáreas previas (un procedimiento demasiado común en mi país) y esperaba parir a su tercer hijo vía vaginal, pero su bebé venía de nalgas. Los médicos pensaron que un parto vaginal podría poner en riesgo la vida del infante.

Obtuvieron una orden judicial para practicar una intervención quirúrgica forzosa. De Goes había dilatado casi por completo y se preparaba para ir al hospital cuando nueve policías tocaron a su puerta para llevársela.…  Seguir leyendo » “¿Por qué en América Latina, una región que dice amar a las madres, reina la violencia obstétrica?”

Hemos inventado ya la prisión perfecta, se llama Internet y se parece al panóptico de Bentham, esa cárcel con forma de estrella en la que un solo guardián podía dar cuenta de la vigilancia de cientos de presos. Al final, el epicentro de la libertad ha resultado ser su negación absoluta: un espacio en el que pensábamos actuar a nuestras anchas, pero en el que los movimientos más mínimos están controlados y queda registro de toda actividad.

A veces no hay nada más difícil de penetrar que una verdad desnuda. La fantasía de la comunicación parece desdibujar el hecho de que con cada búsqueda un domingo a las cuatro de la tarde, con cada like a una declaración de “dudosa moralidad” o cada distraído whatsapp estamos redactando nuestra sentencia.…  Seguir leyendo » “La lógica del linchamiento”