Fans lined up to buy merchandise at the Walt Disney D23 Expo in Anaheim, Calif., on Sept. 9. Patrick T. Fallon/Agence France-Presse, via Getty Images

I am one of the many devoted Disney fans around the world. We spend hundreds of dollars on annual passes that let us go to the theme parks as often as we want, and many of us proudly wear Disney-inspired clothes while visiting them. The hard-core among us debate whether a ride based on the “Frozen” movies is appropriate for Epcot, which was envisioned as a nonfiction theme park. My masters thesis in computer science created new efficient algorithms for one of math’s fundamental optimization problems. I applied it to minimizing waits in line at Disney World.

On Nov. 20, I was relieved to hear the news that Disney’s chief executive, Bob Chapek, had been fired and replaced with the former chief executive Robert Iger.…  Seguir leyendo »

El peor correo electrónico que se puede recibir de un jefe

¿Alguna vez han recibido un correo electrónico a medianoche del jefe con una frase confusa en el asunto como: “Ante una encrucijada”?

Cierto, las reglas de etiqueta actuales para los correos electrónicos dicen que se supone que no debemos recibirlos a esa hora de ningún jefe. Pero Elon Musk no es cualquier jefe y se puede asumir con certeza de que no sabe de liderazgo empático. Así que, fiel a las formas, como director ejecutivo de Twitter, luego de despedir a casi la mitad del personal, llevar un lavabo a la oficina y proclamar que dormiría en el trabajo “hasta que se arregle la organización”, ya avanzada la noche, hace poco Musk transmitió este ultimátum a los empleados que quedaban: a partir de este momento, Twitter iba a ser “extremadamente hard core”.…  Seguir leyendo »

Fachada de una tienda Balenciaga en Berlín, el 24 de noviembre de 2022. La marca lanzó una campaña publicitaria polémica donde utiliza niñas y niños. (Michael Kuenne/PRESSCOV/Sipa USA via AP)

El problema con las imágenes de moda que consumimos a diario en revistas y publicidades es que, a la vez que nos hacen desear el producto que patrocinan, hacen que nuestros impulsos se vean seducidos por el cuerpo que porta ese objeto en la imagen. No solo compramos la cartera, compramos nuestra hambre de parecernos a ese modélico cuerpo que la porta. Esa homologación que, como lo explica el crítico francés Roland Barthes, con el amparo del capitalismo hemos hecho por décadas del “cuerpo como una cosa” que se publicita, al igual que los elegantes tacones en los que camina, es lo que a mi manera de ver hace tan problemática la más reciente campaña de Balenciaga, que ha alentado una avalancha de críticas en redes y de la que ya se han retirado todos sus avisos.…  Seguir leyendo »

Un gran historiador monárquico

Uno de los más descollantes historiadores del siglo XX español fue sin duda el toledano Carlos Seco Serrano (1923-2020). El novecientos hispano no tuvo ningún otro estudioso que le sobrepasara tanto en su visión general del ciclo de la contemporaneidad comenzado en las Cortes de Cádiz y concluido, por el momento a efectos historiográficos, con la abrillantada Transición plasmada en la Carta Magna de 1977, como el de todo el recorrido de nuestro país a lo largo de la dinastía de los Austrias y de los primeros Borbones.

Su idiosincrasia hondamente conservadora y sus no menos profundas convicciones monárquicas le permitieron una particular empatía con el despliegue en verdad deslumbrador de la Monarquía Hispánica desde su orto hasta el ocaso y su posterior andadura desde la fecha luminosa acabada de citar.…  Seguir leyendo »

¡El pulmón, les digo!

La cumbre del clima que acaba de concluir en Sharm el-Sheikh, Egipto, (denominada COP27), ha reunido a unas 60.000 personas. Una cumbre que me ha hecho pensar irremediablemente en la famosa comedia de Moliere 'El enfermo imaginario'. En ella el autor denuncia a los charlatanes y la charlatanería, la falsa ciencia que entonces, en 1673, se expresaba solo en latín para engañar mejor a la gente. En la escena posiblemente más famosa y representada desde entonces en todo el mundo, una sirvienta llamada Toinette se disfraza de médico, con un traje negro y una barba postiza. Su objetivo es llamar la atención de Argan, su señor, que cree estar perpetuamente enfermo, manipulado por todos los médicos charlatanes de París.…  Seguir leyendo »

Postales de nuestra adicción a la moda rápida

Soy trabajadora temporal en un almacén de una gran tienda online. Cinco días a la semana, de pie en un puesto con contenedores amarillos rebosantes de ropa devuelta, gano 18,75 dólares por hora. Mi trabajo es determinar —en menos de dos minutos— si la prenda se puede volver a poner a la venta.

Miro si tienen rasgaduras o manchas y si faltan botones. Compruebo si los trajes de baño conservan el adhesivo de protección higiénica. Les doy la vuelta a las mangas de los suéteres por si están descosidas o tienen restos de desodorante. Volteo los zapatos para ver si las suelas están sucias, y con cuidado meto la mano enguantada en ellos.…  Seguir leyendo »

¿Le importa realmente a los aficionados que Catar intente limpiar su imagen con el Mundial?

La elección de Catar por parte de la FIFA como sede del Mundial de Fútbol masculino de 2022 ha sido controvertida desde el primer día. Siguen surgiendo preguntas sobre la actitud de la nación en materia de derechos humanos y su trato a los trabajadores inmigrantes.

Para algunos, todo el evento ejemplifica el concepto de sportwashing o lavado de imagen deportivo, es decir, el uso del deporte como herramienta de poder blando para limpiar (y distraer) una reputación política o humanitaria turbia. Y como ejercicio de relaciones públicas, la Copa del Mundo masculina es un gran negocio. El último, organizado por otra controvertida nación anfitriona, Rusia, atrajo a 3 500 millones de espectadores en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

La especie humana posiblemente no existiría sin la Luna

La evolución de la vida en nuestro planeta es un fenómeno natural extraordinariamente complejo, no un ensayo científico de variables controladas. Por esa razón no podemos reproducir el proceso a voluntad. La vida es algo mucho más sofisticado que un experimento de laboratorio.

Eso implica que nunca podremos saber con precisión qué hubiera ocurrido si nuestro planeta no dispusiera de algo tan especial como un satélite gigante. Lo que sí podemos es reflexionar sobre las probables implicaciones que la Luna tuvo sobre uno de los más trascendentales momentos de la evolución: la conquista del medio terrestre.

Salir del agua es como cambiar de planeta

Nuestro organismo, como el de cualquier otra especie, come, respira, excreta, defeca y se desplaza de una forma automatizada porque está en su territorio, esto es, vive en un medio al que está naturalmente adaptado.…  Seguir leyendo »

Manifestación del 8 de marzo de 2017 en Madrid. Shutterstock / Marcos del Mazo

La violencia de género es la que se ejerce contra las mujeres por el solo hecho de ser mujeres. Se basa en una estructura de dominación y de control para mantener la desigualdad que sustenta un modelo económico de división sexual del trabajo en la sociedad contemporánea, modelo que nace tras las revoluciones burguesas y liberales de finales del siglo XVIII y del siglo XIX y trae consigo un sistema de segregación de género en el que las mujeres carecen de derechos y son tuteladas por varones (marido, padre, hermano, patrón u otros). No pueden votar, ni ser elegidas, pero tampoco tienen acceso a la educación, a la propiedad, a trabajar sin autorización del varón u otros derechos.…  Seguir leyendo »

Why I Want Twitter to Live

My Twitter archive is over 6.4 gigabytes — more than 161,000 tweets over 15 years. It’s enough writing to fill about 10 books. What was going on when I tweeted, “Wait, which one?” in October 2008? I’ll never know.

I didn’t download the archive because I thought Twitter was going to die. Even my gravest fears about Elon Musk’s ownership did not involve him nuking the entire $44 billion property in under a month. But I did not want the sole record of my microblogging output to be owned by a red-pilled billionaire going through a midlife crisis.

If Twitter survives — and I fervently hope it does — its near-death experience has revealed something fundamental about our online lives: the digital spaces of civic life, the “public town square” as Mr.…  Seguir leyendo »

El banquete de Bob Dylan

«Escribir sobre música es como bailar arquitectura», dijo Clara Schumann o Frank Zappa o Miles Davis o Elvis Costello o Robert Christgau o Laurie Anderson o Thelonius Monk o Steve Martin o... Los enciclopedistas han asegurado que en verdad fue el actor/cantor/pintor Martin Mull. Y que fue Elvis Costello quien añadió a la frase un «es algo muy estúpido». Lo que no quita que el propio Costello –así como Paul McCartney y Patti Smith y Ray Davies y Kim Gordon y Neil Young y Keith Richards hayan firmado, a veces con una ayudita de algún amigo, páginas más que sabias y encomiables al respecto, aunque, sí, abunden también desilusiones como la autobiografía casi zombi de Pete Townshend o la insistencia en los lugares comunes de Springsteenlandia– sea autor del excelente 'Música infiel y tinta invisible'.…  Seguir leyendo »

Hablar de la globalización no es una novedad. Todo el mundo habla de ella con naturalidad. Y es lógico, pues la globalización se ha estado produciendo desde los orígenes de la humanidad. Las sociedades humanas han utilizado dos formas indispensables de organización social para sobrevivir: la económica, que siempre ha establecido qué recursos producir (o simplemente tomar de la naturaleza) y cómo distribuirlos en la comunidad; y la política, que se ha ocupado de establecer reglas de convivencia y de imponer premios y sanciones para los que cumplan o incumplan esas reglas. Estos dos poderes han estado siempre vinculados, primero en los grupos nómadas, luego en las pequeñas aldeas y ciudades, feudos, reinos y finalmente Estados nacionales, y a medida que las innovaciones tecnológicas han reducido el tiempo y el coste en recorrer las distancias, han continuado creciendo.…  Seguir leyendo »

En la sociedad actual, tanto en la culta Europa como en América, especialmente en América del Sur, es evidente el crecimiento del populismo de izquierdas que, habiendo dado un paso atrás importante a raíz de la caída del Muro de Berlín, ha renacido con fuerza en todas las latitudes, haciéndose con el control del poder en América Central y del Sur, con la excepción de Paraguay, Ecuador y Uruguay, que ya veremos cómo evolucionan en un próximo futuro.

En España tenemos el honor de liderar este movimiento de izquierdas con un Gobierno filocomunista que, además, está reforzado con terroristas, separatistas e independentistas, cuyo principal objetivo es romper para siempre la España que conocemos y que hasta ahora, con muchos problemas y altibajos, hemos sido herederos desde los Reyes Católicos.…  Seguir leyendo »

In the United States, as in France, cities such as Paris, New York and San Francisco are starting to file lawsuits against oil majors, asking them to limit their carbon emissions and pay for the health and environmental consequences. © Yamil Lage / AFP

On November 23, 1998, four big US tobacco companies signed the  Tobacco Master Settlement Agreement with the attorneys general of 46 states and six US territories. Big Tobacco agreed to pay the gigantic sum of $206 billion (2.3% of the country's GDP at the time) over 25 years to compensate for public health expenses incurred by these states due to smoking-related illnesses, and to finance large-scale campaigns warning about the dangers of tobacco. The agreement was signed after a series of legal actions by states demanding reimbursement from companies for their health expenses.

Faced with the immense humanitarian consequences of climate change -  hundreds of thousands of deaths and  millions of forced displacements every year - and the immense financial needs for adaptation in the most vulnerable countries, local and state governments are starting to sue fossil fuel companies, just like they did the tobacco companies 30 years ago.…  Seguir leyendo »

La escritora argentina Samanta Schweblin en la 73ª edición de los National Book Awards el miércoles 16 de noviembre de 2022, en Nueva York, Estados Unidos. (Evan Agostini/Invision/AP)

En las últimas semanas, la escritora argentina afincada en Berlín Samanta Schweblin ha ganado dos de los galardones literarios internacionales más prestigiosos: el National Book Award for Translated Literature, por la edición en inglés de su libro de cuentos Siete casas vacías; y el Premio Iberoamericano de Letras José Donoso, por el conjunto de su obra. En los años previos, este último había recaído en Cristina Rivera Garza, Cristina Peri Rossi, Mario Bellatin y Raúl Zurita.

Se trata de la consagración internacional de una autora traducida a 25 idiomas que ya había sido multipremiada en España y Argentina, y cuya novela corta Distancia de rescate fue llevada al cine el año pasado por la directora peruana Claudia Llosa, en una producción de Netflix.…  Seguir leyendo »

The World Took a Bold, Toothless Step Forward on Climate Justice

The United Nations climate conference that concluded last weekend in Sharm el Sheikh, Egypt, did not appear, at the outset, poised to deliver a major breakthrough. Unlike last year’s meeting in Glasgow, this year’s was not designed to produce new emissions pledges, and so the countries that pollute the most weren’t under particular pressure to offer any new promises.

Beyond Secretary General António Guterres’s fiery opening remarks, there were few high-profile rhetorical performances at COP27 by world leaders like those last year by Boris Johnson and then-Prince Charles of England, who engaged in a sort of Olympics of climate hyperbole. Prime Minister Mia Mottley of Barbados brought to this year’s conference an exciting set of proposals to reshape the institutions of development and climate finance, at a time when the global community had been moved especially by the monsoon flooding in Pakistan to consider the injustices of warming and the need for “loss and damage” payments to vulnerable countries.…  Seguir leyendo »

El turismo del fin de los tiempos

El Parque Nacional y Reserva de la Bahía de los Glaciares de Alaska es una de esas joyas que suelen visitar más los turistas que los habitantes del estado. Cuando por fin fui allí el verano pasado, después de llevar 40 años viviendo en Alaska, lo hice como la mayoría de la gente: a bordo de un crucero, acompañado por algunos miles de turistas de todo el mundo.

Las cumbres elevadas a lo lejos, los fiordos tallados en hielo y las ballenas jorobadas, las orcas y los osos grizzly eran tan dignos de ver como me habían contado. Mientras los pasajeros se desparramaban en la cubierta de observación, deseando asomarse, una vistosa pirueta del barco ante una pared de hielo azul glaciar permitió contemplar la naturaleza romántica con toda su gloria atemporal.…  Seguir leyendo »

Hans Holbein y el cambio climático

De paso por la National Gallery de Londres, a finales de octubre pasado, me detuve un buen rato frente a Los embajadores, el cuadro de Hans Holbein el Joven, y lo hice con cierta melancolía inevitable y también con algo de desconsuelo. Seguramente ustedes recuerden la pintura: es el retrato de tamaño real de dos hombres que flanquean una mesa atiborrada de objetos, todos ellos cargados de simbolismo, todos hablándonos de cosas que no están dentro del marco. Uno de los hombres, el de nuestra izquierda, lleva ropas seculares (ropas de ciudadano, por así decirlo); el otro viste traje clerical, y esa oposición entre las autoridades laicas y las religiosas es una de las muchas formas de leer el cuadro.…  Seguir leyendo »

El 25 de noviembre es un día importante para conmemorar, no para celebrar. Ojalá, como repetimos, como un mantra, quienes defendemos la igualdad, algún día la violencia de género se estudie solamente en los libros de historia.

Mientras tanto, tenemos que dar visibilidad a esta iniciativa. Y hoy, eso va más allá de sumarnos a la repulsa de los delitos cometidos por violencia de género en el ámbito de la pareja, que, hasta la fecha, y solo en España en lo que va de año, arroja una cifra de 38 víctimas mortales a las que habría que añadir las que sufren la violencia en silencio y con heridas en su cuerpo y/o cicatrices en su alma.…  Seguir leyendo »

An illustration shows the Twitter logo displayed on a mobile phone with Elon Musk in the background on Nov. 19. Jonathan Raa/NurPhoto via Getty Images

In the United States, the daily news accounts of Twitter’s decline and possible demise can give the impression that Elon Musk’s disastrous early days as the owner of the social media company is a largely American story.

One day, the headlines are dominated by Musk polling his Twitter followers to determine whether former U.S. President Donald Trump should be allowed to return to the platform. Unsurprisingly, given Musk’s politics, he was. Another day, the public learns that Marjorie Taylor Green, one of the most radical exponents in Congress of Trump’s “Make America Great Again” movement, has been granted renewed access to Twitter.…  Seguir leyendo »