Volcker

Los auténticos bienhechores de la humanidad a menudo pasan desapercibidos. Paul Volcker fue uno de ellos. Desde luego, su fallecimiento, el 8 de diciembre, fue mencionado por la prensa, pero el lector, en el mejor de los casos, recordará que dirigió la Reserva Federal de Estados Unidos en la década de 1980; nada fascinante, fuera del reducido círculo de los economistas. En realidad, Volcker cambió nuestra vida, primero en Estados Unidos, después en Europa y por último en el resto del mundo. ¿Cómo puede ser? Inicialmente, asumió su cargo en un momento en que la inflación hacía estragos en todo el mundo; él terminó con ella.…  Seguir leyendo »

A demonstrator with a mask attends a climate rally in Sydney last Wednesday as bushfire smoke choked the city and the Australian government used the COP25 Madrid climate talks in Spain to push for dodgy accounting tricks to halve its climate effort. Photograph: Saeed Khan/AFP via Getty Images

I’ve been at the climate summit in Madrid for the past two weeks. The question I was constantly asked was: “What will it take for Australia to treat the climate crisis seriously?” International friends, colleagues and strangers looked on in horror at the effects of the bushfires and outright amazement at the Morrison government’s denial of the link between the fires and Australia’s coal industry, and seeming lack of concern at this extreme impact of climate change.

Morning after morning I woke to check the news and the “fires near me” app. Seeking updates from friends. Was the Katoomba fire close enough to force evacuation of one?…  Seguir leyendo »

Los mejores libros de 2019 han sido escritos por mujeres

Este año termina con el regreso a nuestras librerías de dos referentes de la literatura contemporánea. La editorial Adriana Hidalgo reivindica a la argentina Hebe Uhart con las más de mil páginas que suman Novelas completas y Cuentos completos. Y Alfaguara rescata la mejor novela de la mexicana Elena Garro, Los recuerdos del porvenir, incluyendo en el volumen textos de Gabriela Cabezón Cámara, Isabel Mellado, Lara Moreno, Guadalupe Nettel y Carolina Sanín, a modo de manifiesto colectivo hispanoamericano.

Si durante estos doce meses se ha acelerado exponencialmente la reconsideración de la importancia de las grandes creadoras del siglo XX ha sido, en buena parte, gracias a la visibilidad y el reconocimiento que han obtenido obras extraordinarias escritas por mujeres.…  Seguir leyendo »

La iglesia ecologista

1.- Está terminando la Cumbre del Clima (en siglas, que producen menos CO2, COP 25) que comenzó el 2 de diciembre en Madrid ante la imposibilidad de celebrarla en Chile. Gracias a los rápidos reflejos del Dr. Sánchez, dirige sus miradas esperanzadas el mundo entero hacia la capital de la marca España, como si fuese la del planeta Tierra. La COP 25 tiene la bendición de la ONU,  lo que garantiza la seriedad, el alto nivel de los trabajos y la continuación de la marche hacia el arrepentimiento antropogénico hasta la conversión climatológica del mundo entero. Su secretario general, António Guterrez,  se ha hecho presente, declarando solemnemente al llegar, “el punto de no retorno contra la crisis climática se nos echa encima”.…  Seguir leyendo »

Por españa y por el Rey, Gálvez en América, de Augusto Ferrer-Dalmau

1. La guerra de Independencia de los Estados Unidos (1763-1783)

Washington cruzando el río Delaware, La muerte del general Warren, La batalla de TrentonEl general George Washington renuncia a su cargoLa marcha hacia Valley Forge, La batalla de Bunker Hill e incluso La muerte del mayor Peirson, en el contexto de la guerra anglo-francesa (1778-1783), son sólo algunas de las maravillosas obras de arte producidas por la primera revolución liberal de la historia de la humanidad.

Mención especial para una obra contemporánea de un autor español. Por España y el Rey, Gálvez en América, de Augusto Ferrer-Dalmau, que reproduce una escena de la Batalla de Pensacola, uno de los episodios menos conocidos en nuestro país de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: el de la ayuda que España prestó a las Trece Colonias para que estas se independizaran de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

United Nations Secretary General António Guterres on Wednesday at the U.N. Climate Change Conference in Madrid.Credit...Cristina Quicler/Agence France-Presse — Getty Images

As the United Nations’ annual climate conference in Madrid winds to a close, it has become clear that climate summits are stuck in a rut. The job of cutting global emissions is actually getting harder, and not just because the planet keeps warming.

Climate summits have become festivals at which leaders talk about leadership. But leadership doesn’t matter without followership. And that’s the problem in addressing the climate crisis. There aren’t enough followers.

In 1990, when the United Nations first began diplomatic talks on climate change, the countries, cities, states and provinces poised to become leaders in climate policy accounted for about 34 percent of global emissions of carbon dioxide from burning fossil fuels and industrial operations, according to my research.…  Seguir leyendo »

Sea ice in the Beaufort Sea off the coast of the Arctic National Wildlife Refuge in June.Credit...Christopher Miller for The New York Times

Delegates from nearly every nation spent the last two weeks here at a United Nations climate summit struggling to chart a course to meet the extraordinarily difficult goal of net zero emissions of carbon dioxide by the year 2050.

Yet long before then, the effects of global warming could spin out of control. As the United Nations’ secretary general, António Guterres, warned in opening the meeting: “The point of no return is no longer over the horizon. It is in sight and hurtling toward us.”

Perhaps nowhere is that more true than in the Arctic. The surface air there is warming at twice the global rate and temperatures over the past five years have exceeded all previous records since 1900.…  Seguir leyendo »

No escribo este artículo, lo desprendo de mis recuerdos, dejando escapar la memoria sin intentar siquiera retenerla. Con un Ciudad Rodrigo como una corola abierta, donde pisé la tierra cubierta con el manto del resplandor, la membrana más dulce y el nervio más sensible. Cuando yo tenía nueve años se cantaba en la inmediata posguerra «Rascayú», «Vamos a contar mentiras» o «La vaca lechera». Los imborrables recuerdos brotan de mis sombras con la memoria descalza por cerros de auroras. Con aquellas disparatadas letras que parecían surgir de espíritus estrambóticos (entonces aún no se conocían el absurdo y sus eriales), que se cantaban a grito pelado ¿sin que nadie imaginara o supusiera que tenían relación alguna con la actualidad o sus cometas escocientes?…  Seguir leyendo »

Judeofobia aquí y ahora

En el ranking de infamias de este joven siglo ocupa un lugar destacado la contumaz vigencia del antisemitismo, normalmente presentado como antisionismo. Yo les pregunto a esos antisionistas: ¿Están ustedes en contra de algún otro Estado? ¿Algún otro entre los dos centenares cuya existencia les suponga un problema, un agravio? ¿Ninguno? ¿Que ni siquiera se lo ha planteado? Ya me parecía.

En Occidente, la judeofobia anida, se cobija y se mantiene calentita en instituciones cuyo teórico fin es preservar y difundir el conocimiento y/o buscar y revelar la verdad: Universidad y medios de comunicación. Es desolador constatar la regular aparición de viñetas en la prensa europea -la española no es una excepción- que reproducen los groseros trazos del mito judeófobo.…  Seguir leyendo »

Es la tecnología una nueva frontera de la sostenibilidad

El debate sobre la “sostenibilidad” suele centrarse, por comprensibles razones, en los compromisos ambientales y sociales de las empresas. Pero hay un sector particular, el financiero, que debería considerar otras dos dimensiones menos obvias de la sostenibilidad. Una es la sostenibilidad regulatoria, esencial para analizar el riesgo sistémico que plantea el sector financiero a la sociedad. La otra es la sostenibilidad tecnológica, una nueva frontera emergente con un impacto cada vez mayor sobre los modelos de negocios y las estrategias de las empresas.

Datos, robótica e inteligencia artificial están en boca de todos, y tienen un enorme potencial, pero es necesario que las instituciones financieras también comprendan los riesgos, el impacto social y las implicaciones éticas de estas nuevas tecnologías.…  Seguir leyendo »

Young Anna and Elsa, with their mother, Queen Iduna.Credit...Disney

This essay includes spoilers for Disney’s “Frozen II.”

When I settled in next to my 7-year-old last weekend with a mindbendingly expensive bag of movie theater popcorn and our smuggled-in convenience store candy to watch “Frozen II,” I knew to keep an open mind. I’m no Disney die-hard, and I’d read that the highly anticipated animated sequel suffers from a convoluted story line and some haphazardly executed messaging.

Still, my interest had been piqued: A Disney movie that also readily confronts themes of colonialism, climate crisis and toxic masculinity, however messily, was so far beyond the problematic classics I grew up with that I was curious to see how it might hold up.…  Seguir leyendo »

Cambio climático y responsabilidades

Una posible definición de “ciencia” es la de “sistemas lógicos con capacidad predictiva”. Lo que, efectivamente, distingue a las teorías científicas de otros sistemas descriptivos es, por encima de todo, que pueden predecir lo que va a suceder en el dominio que pretenden describir. Dar cuenta solo del pasado no es ciencia. A pesar de sus limitaciones, el criterio de demarcación que Karl Popper introdujo como requisito para que una teoría sea científica —que esté abierta a refutaciones— tiene claras virtudes que una teoría que solo explique el pasado no lo puede cumplir. Algunos críticos de la ciencia interpretan el término “teoría” como si se tratara de especulaciones con escaso apoyo empírico.…  Seguir leyendo »

Las vidas que salvaste

Hace diez años, escribí un libro titulado The Life You Can Save: Acting Now to End World Poverty (con traducción al español: Salvar una vida: cómo terminar con la pobreza). Este mes se publicó una edición décimo aniversario totalmente revisada, disponible en forma gratuita como libro electrónico o audiolibro (en inglés). El audiolibro lo leen, en sus diversos capítulos, figuras destacadas como Paul Simon, Kristen Bell, Stephen Fry, Natalia Vodianova, Shabana Azmi y Nicholas D’Agosto. La revisión del libro fue una ocasión para reflexionar sobre el impacto que tuvo, y al recopilar datos para su actualización pude prestar atención a los cambios que hubo en los últimos diez años.…  Seguir leyendo »

UN High Commissioner for Human Rights, Michelle Bachelet, the first woman to become president of Chile in 2006, talks about her experiences as a woman in politics and her work realising human rights around the world. Photo: Chatham House.

Michelle Bachelet, as a young woman you became involved with political issues, supporting Chile’s transition to democracy following the Augusto Pinochet regime. What sparked your interest in politics and what was it like for you as a young woman in Chile at this time?

I guess it’s related to the environment that I lived in as a child because none of my parents were involved in politics but they were people who were interested in what happened to other people. We would have interesting discussions about what was going on in Chile and around the world and I had grown up being a person who wanted to be part of finding solutions to different challenges.…  Seguir leyendo »

La sabiduría del tiempo

El tiempo es el bien más democrático que existe: todos tenemos 24 horas cada día. El arte de aprovechar el tiempo tarda uno en aprenderlo. Pero antes de seguir quiero decir que existen distintos tipos de tiempo. Para que nos entendamos bien y el lector pueda sacar algunas ideas claras de este artículo. Voy a clasificarlos.

Tiempo físico. Es el que mide el reloj. Es el tiempo objetivo, fáctico, universal, exterior. Las cosas empiezan, duran, se acaban. Es el cronos de los griegos. Lo tratamos como cantidad física. Queda separado por unas fisuras que son los días, las semanas, los meses.…  Seguir leyendo »

Cómo los troles invadieron la plaza pública

Desde 1900, la tecnología humana y la organización han evolucionado a un ritmo feroz. La magnitud del cambio que se produce en apenas un año habría llevado 50 años o más antes de 1500. La guerra y la política solían ser el eje de la historia humana, mientras que los progresos en tecnología y organización se desarrollaban muy lentamente en segundo plano –si es que sucedían-. Ahora, sucede exactamente lo contrario.

El impacto de la innovación tecnológica en el mercado de ideas ha generado algunos de los cambios más transcendentales. El paso de la era de los manuscritos escritos y copiados a mano a la de la imprenta de Gutenberg dio lugar a la Revolución Copernicana (junto con casi dos siglos de guerra religiosa genocida).…  Seguir leyendo »

Sept degrés de réchauffement global à la fin du siècle : c’est, dans le pire scénario, ce qu’indiquent les premières simulations des modèles climatiques français dans le cadre de la préparation du prochain rapport d’évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC). A quoi ressemblerait un monde à + 7 °C ? Difficile à anticiper. Ce qui est sûr, c’est qu’il deviendrait vite invivable. Car le réchauffement climatique est le signe avant-coureur d’un déséquilibre plus global entre l’homme et la nature.

Depuis la révolution industrielle, nos sociétés s’acharnent à exploiter l’environnement. La façon dont les économistes ont représenté la nature a facilité cette démarche.…  Seguir leyendo »

El cambio climático se está convirtiendo en una realidad diaria para todos nosotros, dado que el calentamiento global ya ha alcanzado 1°C por encima de los niveles preindustriales, a causa de las emisiones de gases de efecto invernadero pasadas y actuales. Estas condiciones ya han afectado profundamente los ecosistemas y las personas en todas partes, y particularmente en las zonas montañosas.

Si los informes recientes de avalanchas e inundaciones no fueran una señal suficiente para demostrarlo, hay nuevas pruebas en las conclusiones de un nuevo informe emitido recientemente por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

El Informe especial sobre el océano y la criósfera en un clima cambiante nos informa de que los glaciares se están retirando en todas las regiones de alta montaña, disminuyendo aproximadamente de medio metro cada año entre 2006 y 2015.…  Seguir leyendo »

Aquella noche, William Kaelin soñó que lo despertaba una llamada telefónica a las 5:55 de la mañana, y en su sueño comprendía que ya era demasiado tarde para recibir el mensaje de Suecia. Entonces se despertó: no eran las 5:55, sino las 2:30. ¡Aún podía llegar la llamada del Nobel! Se obligó a dormir. Un teléfono sonó al alba y Kaelin, aturdido, no supo si la llamada sucedía de nuevo en otro sueño o si realmente el sonido le había despertado. Era un número con demasiados dígitos, “no podía ser una llamada local”. Kaelin contestó y sufrió un shock tan fuerte que no recuerda palabra alguna de la conversación con el profesor sueco, solo “un sentimiento de profunda gratitud”.…  Seguir leyendo »

Argelia, Líbano, Iraq, Francia, Hong Kong, Jartum, Ecuador, Barcelona, Chile, Bolivia… El mundo está presenciando una oleada de protestas levantadas por la misma lucha: reclamar sus derechos.

Todas estas movilizaciones tienen en común la toma del espacio público, el cuestionamiento del sistema, la proclamación de que el pueblo tiene que ser líder y protagonista de las decisiones que le afectan directamente. Las relaciones de poder tal como hasta ahora las concebimos están cambiando. La confluencia de pueblos está escribiendo la historia frente a la fuerte caída de la legitimidad de las instituciones políticas.

Las movilizaciones frente la emergencia climática son un claro ejemplo de la conjunción de estos factores.…  Seguir leyendo »