Extinction Rebellion hold a globe covered with plasters during a march highlighting the urgency of tackling climate risks at the World Health Organization (WHO) headquarters. Photo by FABRICE COFFRINI/AFP via Getty Images.

At the end of a summer afflicted by devastating floods, wildfires, and heatwaves, the 76th session of the UN General Assembly (UNGA) takes place just a few weeks before COP26, one of the most important climate change conferences ever.

Delivering an ambitious COP26 outcome requires governments to raise the ambition of their 2030 emission reduction targets – known as nationally determined contributions (NDCs) – and developed countries to honour their 2009 pledge to mobilize $100 billion per year in climate finance to developing countries.

Making substantial progress on both these issues ahead of COP26 is critical, and the UNGA represents one of the last major high-level stages to make important announcements before Glasgow.…  Seguir leyendo »

Alfonso Sastre, dramaturgo.

Lamentablemente, para demasiadas personas no necesariamente jóvenes, salvo que se trate de buenos aficionados al teatro, el nombre de Alfonso Sastre no significará mucho. Muerto ayer a los 95 años, llevaba ya bastante retirado de la escena en sentido amplio, de esa escena en que se representa la obra de una sola función y cuyo único argumento es envejecer, morir. Pero además de esa cuestión biológica, Alfonso Sastre, siendo una figura esencial del teatro español de la segunda mitad del siglo XX, fue a la vez un autor un tanto marginal. Por las circunstancias y por su carácter irreductiblemente intransigente.

Fue famosa (bueno, fue conocida entre los más o menos especialistas) su polémica con Buero Vallejo en torno al modo de afrontar las imposiciones represivas del franquismo.…  Seguir leyendo »

Cosmopolitismo: un proyecto irrenunciable

La entrada de los talibanes en Afganistán, la retirada de las tropas occidentales y los atentados en el aeropuerto de Kabul han conformado por el momento el más reciente episodio de una historia que tiene terribles consecuencias para el pueblo afgano, muy especialmente para los colaboradores con países extranjeros y para las mujeres. Es un reto urgente para la comunidad internacional intentar evitar ese sufrimiento, crear un pasillo humanitario, continuar con las evacuaciones, acoger a los refugiados, entrar en interlocución con los talibanes y ayudar desde dentro del país a una posible democratización.

Por si faltara poco, esta situación, que es la crónica de una muerte anunciada, tiene unas repercusiones geopolíticas que se venían perfilando desde hace décadas.…  Seguir leyendo »

Puede que la pregunta más ardua e importante del momento actual sea si la cultura occidental puede trasvasarse a pueblos de distinta historia y tradiciones o bien el intento provoca un rechazo que da lugar a conflictos de todo tipo, como el ocurrido en Afganistán. Los occidentales, o blancos para entendernos, con una altanería que pone en duda nuestra pretensión de ser los más inteligentes, veníamos pensando que hacíamos un favor a quienes, al tiempo que los conquistábamos, les enseñábamos nuestra forma de vida. Si bien lo que podrían llamarse «nuevas invasiones bárbaras» (entendiendo «bárbaro» en su sentido latino de «extranjero»), con oleadas de inmigrantes que desde las antiguas colonias intentan llegar a sus exmetrópolis jugándose la vida, parecen confirmar tal teoría, los problemas que están teniendo tanto los inmigrantes como los países de acogida lo ponen en duda.…  Seguir leyendo »

La globalización ha sido descrita como la “occidentalización” del mundo. Yo solía pensar que así era, pero, cuando me interesé por primera vez por la historia, temo que la estudié en orden inverso, como la mayoría de la gente. Así, comencé con la época actual y viajé atrás en el tiempo para buscar sus raíces, lo que me dio una visión distorsionada del carácter distintivo de Europa. Identificados fenómenos como la Ilustración o la Revolución Industrial, busqué sus antecedentes. No tardé en encontrarlos en el Renacimiento, en la Carta Magna, en el Derecho Romano... hasta llegar al descubrimiento griego de la filosofía o la democracia.…  Seguir leyendo »

El mito de que OnlyFans es una plataforma segura para el ‘trabajo sexual’

Vivimos en el mundo que ha creado la pornografía. Durante más de tres décadas, los investigadores han documentado que la pornografía desensibiliza a los consumidores frente a la violencia y propaga mitos sobre la violación y otras mentiras en torno a la sexualidad de las mujeres. Al hacer esto, se normaliza y se vuelve cada vez más generalizada, intrusiva y peligrosa, nos rodea de una manera más íntima y moldea la cultura a tal grado que se vuelve difícil siquiera reconocer los daños que provoca.

Una medida de este éxito es la creciente insistencia de los medios en referirse a las personas que se utilizan en la prostitución y la pornografía como “trabajadores sexuales”.…  Seguir leyendo »

Han pasado efemérides por él, y España le olvidó. Y ahora, a quien le copió, plagio descarado, de Circulo en Circulo, para Dante, se están conmemorando, por todo lo alto, los setecientos años de la muerte del autor de la ‘Divina comedia’. Y antes de hablar del plagio y el silencio que en su patria, la chica, Murcia, y la grande, España, ha sufrido Ben Arabí durante largo tiempo, hablemos de Dante. De una breve semblanza de los dos. De Dante Alighieri se desconoce la fecha de su nacimiento, pero no el lugar, Florencia. Se dice que fue hacia el año 1265 un 29 de mayo cuando vio la luz del sol.…  Seguir leyendo »

Cómo puede volver a ganar la democracia

Mi despertar político coincidió con los cambios sistémicos que se desarrollaron luego del colapso del comunismo en Hungría en 1989. Yo estaba fascinado y a la vez alborozado por la rápida democratización de mi país. Era un adolescente y persuadí a mi familia de llevarme a la frontera austríaca para ver la historia en ciernes: el desmantelamiento de la Cortina de Hierro, que les permitió a los refugiados de Alemania del este dirigirse a Occidente. Al leer muchas publicaciones nuevas y asistir a mítines de partidos políticos democráticos recién fundados, me dejé llevar por la atmósfera de esperanza infinita para nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

A pan-African solidarity gathering calling for drastic emissions reductions in developed countries. Credit: Luka Tomac.

On 9 September, Kenya’s government declared a state of national emergency due to the devastating drought conditions pushing once-prosperous cattle herders into poverty,breaking up communities and triggering new disputes over land rights. At the beginning of this month, the UN’s World Food Programme warned that four years of drought had laid the groundwork in southern Madagascar for the world’s first climate change-induced famine. And in the Sahel, security experts and agronomists explain how the quickening tempo of desertification and drought has been pushing cattle herders further south into the Savannah areas, where crop farmers had previously dominated.

These crises, while scarcely new to Africa, are happening more frequently, and are now being complicated by the impact of the COVID pandemic which has severely impacted African economies.…  Seguir leyendo »

Éxodo de refugiados republicanos españoles en Port Vendres, en el sur de Francia, en el invierno de 1939.

Llovían bombas cuando ella nació. Su madre, con los dolores del parto, tuvo que refugiarse en el sótano del hospital. Paños ensangrentados por las escaleras. Gritos y miedo. Barcelona, marzo del 38: el horror. Nueve meses después, esa madre, con aquella niña en brazos, iba arrastrando los pies rumbo al exilio. De Barcelona a La Jonquera caminaba sola entre un río humano, arrojándose a la cuneta cuando llovía metralla del cielo. Otro horror, los mismos pájaros metálicos. Al fin acabaron instalados en Berlín: una guerra distinta, el horror de siempre.

Así empieza su historia.

Yo no conocía a Núria Quevedo. Hasta que vi esa imagen tan fuerte, tan bella, tan oscura, tan lejana y cercana.…  Seguir leyendo »

“La sociedad vasca no quiere mirarse en el espejo”. Estas palabras en boca de un nacionalista vasco, como fue Joseba Arregi, fueron todo un aldabonazo para las conciencias. Dijo lo que muchos no querían escuchar y eso le convirtió en una voz clamando en el desierto.

Fue probablemente uno de los políticos vascos con mayor formación y calado intelectual. Nacido en el seno de una familia nacionalista y euskaldún guipuzcoana, se formó en el seminario y llegó a ser ordenado sacerdote, aunque más tarde colgó la sotana. Completó sus estudios en la universidad suiza de Friburgo, la alemana de Münster y la vasca de Deusto.…  Seguir leyendo »

¿Derecho a la creencia?

La que se les avecina a las mujeres afganas con el restablecimiento del régimen talibán es estremecedor. Toda persona bienqueriente que esté observando, desde cualquier lugar del globo, esta calamitosa catástrofe experimenta empáticamente consternación y aflicción por lo que les va a suceder a nuestras indefensas congéneres que han nacido o viven en ese entrañable lugar del planeta, otrora parte de la mayor civilización del mundo: Afganistán, literalmente, tierra de jinetes y caballos veloces.

En el mundo libre, el clamor contra una previsible barbarie está llegando estos días al cielo, por cuanto todos presagiamos el peor augurio: que se ultrajen crímenes contra la humanidad sobre la mitad femenina de la población de ese país.…  Seguir leyendo »

Todo el saber que se halla quintaesenciado en el mensaje humanístico del concepto ciceroniano y cervantino de la Historia esplende en un texto del que en este estío se cumplen los ochenta años de su publicación. Escrito prepostrimero del cardenal Isidro Gomá (1869-1940), muerto en Madrid justo un año después de su redacción, es un documento a todas luces de singular acuidad y límpido patriotismo. Dado a la imprenta, como se decía, en los postreros años de la fecunda biografía de su autor, uno de los cuatro primados toledanos provenientes en el siglo XX por nascencia o cargo en el solar del Principado, recobra en la atosigante actualidad española la fuerza y trascendencia de su aparición en agosto de 1939.…  Seguir leyendo »

Los códigos QR: ¿solución o problema?

El rapero Travis Scott sorprendió a sus fans en julio con doscientos cincuenta drones que dibujaron, en el cielo del escenario en que estaba actuando, un código QR que conducía a un link de Spotify. Un año antes la artista catalana Joana Moll criticó en su proyecto Ultimate Solvers que las corporaciones hayan aprovechado la pandemia para vendernos nuevos dispositivos, nuevas distancias.

Esas dos actitudes aparentemente antagónicas —beneficiarse de las últimas tecnologías o ponerlas en tela de juicio— conviven en la relación de cada uno de nosotros con nuestros teléfonos móviles. ¿Debemos abandonar la firma analógica, el dinero en metálico, los documentos en papel?…  Seguir leyendo »

En nuestro mundo contemporáneo, las lágrimas se han convertido en la antesala de la verdad. Como parte de la pulsión autoritaria que pretende legislar sobre la intimidad de las personas, no son pocos los que se lanzan sin recato a convencernos de lo que sea a través del uso interesado de sus lágrimas. Aquí, admitámoslo, ya llora todo el mundo. Tan pronto desayunamos con la llantina de una canciller como cenamos con los sollozos de un periodista. El llanto del político nos resulta tan familiar como el desconsuelo de un niño. Hasta tal punto vivimos en un mundo lacrimógeno que la sosería de la verdad ha sido sustituida por la sabrosura de la emoción incontrolable.…  Seguir leyendo »

El escritor Antonio Caballero en una imagen del 2009 en París, Francia.Ulf Andersen / Getty Images

Antonio Caballero hablaba muy bajo, como en un susurro permanente. Muchas veces, durante alguna conversación en un restaurante ruidoso o una cena, alguien le pedía que repitiera lo que acababa de decir. Su reacción era siempre la misma: se enfurecía. A Caballero no le gustaba repetir porque medía el valor de cada cosa que decía. La fragilidad de su voz contrastaba con el peso de sus palabras: esas que utilizó a lo largo de su vida como navajas afiladas.

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En una entrevista con la revista Semana, en 1994, dijo: “Todo lo que puede salir mal saldrá mal, toda situación por mala que sea es susceptible de empeorar.…  Seguir leyendo »

Messi contra Caravaggio

¿Qué tienen en común dos personajes uno histórico, el pintor Michelangelo Merisi, llamado el Caravaggio; y otro, contemporáneo, el jugador de fútbol Lionel Messi? En torno a ellos se desarrolla un conjunto de intereses, que hubieran permitido titular este artículo de otra forma, por ejemplo, especulación y estupidez; o bien, desorden y confusión. Quiero evitar, sin embargo, razonar huyendo de sentimientos e impresiones personales sobre los entornos en que se han producido últimamente noticias respecto a estos dos personajes.

La primera reflexión está relacionada con la especulación, fundamentalmente económica. Si calculamos lo que estaba cobrando Messi y lo que se dice va a pagarle su nuevo club y echamos una ojeada a lo que en el mercado del arte se opina que puede valer o no un determinado cuadro, no estarían tan lejanos el sueldo de Messi y el valor por el que se vendió el cuadro ‘Judith y Holofernes’, de Caravaggio, descubierto en un trastero en Toulouse en 2014.…  Seguir leyendo »

Israeli Foreign Minister Yair Lapid greets United Arab Emirates Foreign Minister Sheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan in Abu Dhabi, United Arab Emirates, on June 29. (Shlomi Amsalem/AP)

If you want to understand what Islamist militancy today is really about, pay attention to this statement by the Taliban’s spokesman last week: “China is our most important partner, and represents a fundamental and extraordinary opportunity for us.”

Let me remind you that China is credibly accused of massive and pervasive persecution of its Muslim population — including mass incarceration, systematic “reeducation,” 24/7 surveillance and, in some cases, forced sterilization. In other words, the world’s most ideologically committed Islamist government has said that its closest ally will be a nation engaged in what many observers call cultural genocide against Muslims. Lesson: The Islamist militant movement has always been more about power than about religion.…  Seguir leyendo »

En el set de grabación de una telenovela en 2016. Credit Scott McIntyre para The New York Times

Con la llegada de las plataformas y el cambio drástico del consumo de contenido audiovisual, se presagió la muerte de la televisión abierta y de uno de sus productos más emblemáticos en Latinoamérica: la telenovela. La televisión, tal y como la conocíamos la mayoría de los que nacimos en el siglo XX, estaba destinada a desaparecer. Y los culebrones eran dinosaurios sentimentales que se irían apagando lentamente.

Pero pocos años después, aún con el contundente decaimiento de los canales tradicionales de televisión, la telenovela está de regreso. Netflix —la plataforma de streaming (o transmisión en directo) más poderosa del planeta— ha comenzado a producirlas mientras Univision y Televisa, los productores del género en español tradicionalmente más importantes, se han unido en una nueva plataforma que tendrá el melodrama como una de sus apuestas centrales.…  Seguir leyendo »

El exilio, antes y ahora: del telón de acero a la diáspora de Afganistán

En los setenta, mis padres decidieron exiliarse de la Praga totalitaria. Bajo el comunismo, mudarse a otro país era anticonstitucional, de modo que tuvieron que marcharse clandestinamente. Con sus hijos adolescentes —mi hermano y yo— se fueron de viaje organizado a la India que, según descubrieron demasiado tarde, mientras tanto había firmado con la Checoslovaquia comunista un convenio según el cual entregaría a las autoridades checoslovacas a cualquier persona que intentase huir. Para continuar nuestro viaje de Delhi a Nueva York, mis padres tuvieron que rezar por la benevolencia —o la negligencia— del empleado del control de pasaportes en Delhi: si este los denunciaba, mis padres hubieran sido sentenciados a largos años de cárcel.…  Seguir leyendo »