Democracia

Scenes of chaos in the British Parliament. Surprising twists at the top of Italian politics. The recent opposition gains in Turkey. Pro-democracy protests in unlikely places. Shock election results and surprising political mobilizations.

The events in a growing list of countries may seem unrelated, but their near-simultaneous occurrence suggests something important is afoot.

After losing ground for a decade, is democracy making a comeback?

For years, populist, right-wing demagogues have been undercutting democracy in country after country, sowing chaos and stoking political polarization. They rose through old-fashioned fearmongering and political manipulation, modernized for our times with social media strategies and considerable assistance from the Kremlin.…  Seguir leyendo »

A fines de los setenta y principios de los ochenta, destacados expertos en relaciones internacionales (como el difunto filósofo de la política francés Pierre Hassner) sostuvieron que el mundo era testigo de una competencia de decadencias entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Para esta última, el conflicto en Afganistán iba a convertirse en un fracaso todavía más costoso que la Guerra de Vietnam para Estados Unidos. En 1989, el veredicto era claro: la Unión Soviética se había atrofiado mucho más rápido que Estados Unidos, y su imperio se derrumbó, víctima de sus propios errores y contradicciones.

Hoy el concepto de decadencia competitiva de modelos ideológicos y políticos vuelve a parecer pertinente.…  Seguir leyendo »

Weimar, la fragilidad de la democracia

El 11 de agosto de 1919 el dirigente socialdemócrata Friedrich Ebert, en su condición de presidente del Reich alemán, sancionó la primera constitución democrática de la historia de Alemania. Conocida como Constitución de Weimar por haber sido elaborada en el Teatro Nacional de aquella ciudad, estuvo vigente durante 14 años (1919-1933) hasta el ascenso de Hitler al poder. El texto de Weimar fue el documento fundacional de un nuevo tipo histórico de constitución, la constitución democrática que vino a reemplazar a la constitución liberal del siglo XIX.

La República de Weimar nació como consecuencia de la derrota militar y el colapso del régimen imperial autoritario al finalizar la Primera Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Las políticas del miedo

Este verano está siendo difícil. Hay una sensación de depresión colectiva palpable en el ambiente a la vista del aumento de la incertidumbre global, la deriva populista y la incapacidad de nuestros dirigentes de afrontar los retos que tenemos a la vuelta de la esquina. El miedo es quizá el sentimiento más destructivo que albergamos los seres humanos; ya sea el miedo a lo que nos deparará un futuro que intuimos peor que el presente, el miedo a los que son distintos a nosotros, el miedo a perder nuestra identidad, nuestro trabajo o las cosas que son importantes para nosotros. Y todo está cambiando tan rápido que es difícil no tener miedo a algo; si los mayores sienten miedo ante un mundo que ya no reconocen y que les resulta hostil, los jóvenes también temen la precariedad, la falta de estabilidad o el desarraigo que acompaña muchas veces a las oportunidades que ofrece la globalización.…  Seguir leyendo »

Con la súbita revocación del estatuto especial constitucional para Jammu y Cachemira, la India es el ejemplo más reciente de democracia importante que actúa contra una comunidad minoritaria en pos de la popularidad política inmediata. A partir de ahora, Cachemira estará bajo control más directo del gobierno en Nueva Delhi, y los nacionalistas hindúes están encantados. Arreglos constitucionales que se venían manteniendo cuidadosamente están en pedazos.

En tanto, en el Reino Unido, el primer ministro Boris Johnson se comprometió a abandonar la Unión Europea con o sin “salvaguarda” que proteja los acuerdos fronterizos entre Irlanda del Norte (bajo gobierno británico) y la República de Irlanda.…  Seguir leyendo »

Esta postal de principios del siglo XX pedía un seguro de vejez. Credit Imagno/Getty Images

En estos días hay un debate en el interior del Partido Demócrata estadounidense sobre qué tipo de candidato puede derrotar a Donald Trump en las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020. Un candidato centrista atraerá a los electores republicanos moderados, pero tal vez desmovilice a los demócratas jóvenes, con estudios universitarios y pertenecientes a minorías. Un candidato más emocionante, tal vez más radical, movilizará a los demócratas, pero ahuyentará a los republicanos moderados. Desde la perspectiva de un extranjero, el debate es una señal de un cambio histórico.

Desde la perspectiva de un ciudadano del país que probablemente ha sufrido más por las políticas de Trump, esta discusión interna es señal de un cambio histórico.…  Seguir leyendo »

By now it’s old news that the world is living through a retreat of democracy. For a dozen consecutive years, the number of countries where liberty has declined has exceeded those where it has expanded, according to Freedom House. Autocrats are stepping up repression; populist movements are rising in Europe and the United States. China and Russia are offering new models of high-tech dictatorship.

The drift augurs ill for human governance in the 21st century. That’s why it’s encouraging that an unexpected and underreported counter-trend has appeared in the summer of 2019. Mass movements of people resisting the new authoritarianism have been popping up across the world.…  Seguir leyendo »

After years of democratic decline and retreat, are citizens now fighting back? In recent weeks, thousands of Czechs have gathered in Prague to defend democratic institutions, and a million or more in Hong Kong have marched to demand a greater say in choosing their government.

Does it matter whether the public actually wants democracy?

Since the time of Plato, political thinkers have argued that a pro-democratic public is necessary for a stable and vital democracy. But others have countered that these opinions are just cheap talk that have little impact on political outcomes.

In new research, forthcoming in the American Journal of Political Science, I examine what 30 years of cross-national survey data can tell us about this debate.…  Seguir leyendo »

President Woodrow Wilson, in Paris for the 1919 Versailles Peace Conference.CreditCreditHulton Archive/Getty Images

June 28, 1919, dawned as a beautiful day; fair, with moderate winds, according to The New York Times. It was a perfect day to see a baseball game, and 28,000 did, going to the Polo Grounds to watch the Yankees and Red Sox split a doubleheader. New Yorkers could only envy the Red Sox, who had won the last World Series, and seemed poised to win many more, since they boasted “the mighty Babe Ruth, Boston’s swatting all-around player.”

It was hard to believe on this sunny day, but it had been precisely five years since World War I began with the assassination of Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo.…  Seguir leyendo »

El éxito de la democracia estilo occidental después de la Segunda Guerra Mundial estaba basado en los contratos sociales nacionales: los ciudadanos pagaban impuestos y el estado ofrecía las condiciones para un progreso económico estable, junto con empleos seguros, una red de seguridad social y políticas redistributivas que achicaban la brecha de ingresos entre los propietarios y los trabajadores. Si bien el grado de redistribución y la disponibilidad de empleos seguros variaba entre los países, la gran mayoría de los ciudadanos aceptaban el acuerdo.

Sin embargo, en las últimas décadas, la globalización ha erosionado el contrato social de posguerra al debilitar el estado-nación.…  Seguir leyendo »

Democracia frente a derecho

La democracia y el derecho son dos pilares básicos sobre los que se asienta el estado de una sociedad avanzada. Sin embargo, el término democracia ha tenido más éxito. Forma parte de un grupo de palabras con carga positiva, hasta cierto punto mágica, con la que se pretende definir y englobar el estado moderno, guardián de la libertad. Pero su uso excesivo y forzado ha distorsionado su verdadero alcance, dejando en la penumbra el otro pilar del Estado, el derecho. Sin embargo, a causa del proceso de una pretendida independencia de Cataluña se ha empezado a hablar de derecho, de ley, en contraposición o como contrapunto de la democracia.…  Seguir leyendo »

Se cumplen ahora cien años de la Constitución de Weimar, que fue aprobada en dicha ciudad alemana el 31 de julio de 1919 y entró en vigor el 11 de agosto del mismo año. «Weimar» ha quedado para la historia como el símbolo de una coyuntura política y social particularmente complicada. Las dificultades por las que atravesaron la Constitución y la República que ésta alumbró fueron un laboratorio del proceso de deterioro de la democracia parlamentaria hasta llegar a su suicidio, al abrirle a Hitler el acceso a la Cancillería en 1933. ¿Weimar, y nosotros?

Los problemas suscitados y la reflexión que se llevó a cabo en aquellos años por algunas de las más brillantes mentes del Derecho Constitucional, Hans Kelsen, Carl Schmitt, Hermann Heller y Rudolf Smend, entre otros, no han dejado de acompañar -como una especie de grafía escondida- a la vigencia, desarrollo y posibilidades del Estado de Derecho.…  Seguir leyendo »

Democracias narcisistas

Los partidos políticos son frecuentemente el blanco preferido de las iras de los ciudadanos. En ocasiones con toda razón, los partidos son ferozmente criticados por su ineficacia, su mediocridad, su corrupción y su sectarismo. Se alude a la partitocracia como la degeneración de la democracia por el excesivo poder de los partidos, y muchos países, entre ellos España, han celebrado el debilitamiento o la desaparición de los partidos tradicionales y el fin del bipartidismo. Las consecuencias, sin embargo, no son siempre las deseadas.

En democracias muy consolidadas, como Francia o Italia, los partidos clásicos han sido barridos y sustituidos por personalidades políticas.…  Seguir leyendo »

Western democracy may be a fading star

President Xi Jinping believes China’s ascent to global dominance is inevitable, because its authoritarian government and socialist-market economy can better deliver technological progress and prosperity than decadent Western democracies. Established elites in the West may be proving him correct.

The euro is overvalued for the Mediterranean region and undervalued for Germany and other northern states. Consequently, Italy and others must run large trade deficits with Germany and pile up foreign debt or accept perpetual austerity and high unemployment.

Eurozone rules strictly limit national deficits. When the League and Five Star Movement won enough seats to form a coalition government that would break Italy loose from those rules, Sergio Mattarella — president and de facto protector of the establishment — refused permission to form a government unless the coalition effectively pledged not to implement policies that could eventually exit the country from the euro and EU.…  Seguir leyendo »

Van y vienen, se van, no se vienen, no se van. Los británicos no consiguen decidirse, no saben qué quieren y qué va a ser de ellos. Europa tiembla, Inglaterra ruge y rechina los dientes, también tiembla; millones decidieron algo y ahora querrían decidir otra cosa. Su gobierno no sabe cómo hacer lo que les propuso que quisieran, ellos vacilan y se preguntan si deben respetar su propia decisión. O si realmente han decidido eso. La zozobra del brexit ha vuelto a poner en el tapete la cuestión de quién decide, cómo, qué. O, dicho de otro modo: para qué sirven, qué valor tienen las consultas populares.…  Seguir leyendo »

Last week, Facebook CEO Mark Zuckerberg welcomed government regulation of content on the Internet in several areas, including “election integrity.” Around the world, there are increasing concerns that “fake news” threatens democracy.

Our recent research supports this view — democracy is less likely to survive in a poor informational environment. Our book shows that when voters are poorly informed, enough voters are more likely to make mistakes at the polls. This leads to the election of incompetent — and perhaps corrupt or self-dealing — governments.

Here’s why this matters: Such outcomes at the polls lower public confidence in democracy and generate support for emergent anti-democratic forces.…  Seguir leyendo »

Los desastres políticos deben atribuirse a la incompetencia y no tanto a la mala voluntad. Nuestros fracasos colectivos se explican mejor por un déficit de conocimiento que de moral. Una cosa no excluye a la otra, pero entendemos mejor los fracasos colectivos si examinamos nuestra cadena de errores que si los explicamos como el resultado de una voluntad expresa de producir esa situación. No estamos en tiempos de planificación o conspiración sino de chapuza.

Si pensamos cómo se producen las crisis, qué interacciones las han generado, comprobamos que resultan de la coincidencia fatal de decisiones irresponsables, omisiones y postergaciones, que se acumulan hasta llegar a un punto en el que detener o corregir una determinada dinámica parece imposible.…  Seguir leyendo »

Protesters hold banners during a demonstration against the suspension of governorship elections in Port Harcourt, Nigeria, on March 11. (Pius Utomi Ekpei/AFP/Getty Images)

In the run-up to the recent elections in Nigeria, an article in Quartz Africa declared that “it’s become much harder to rig elections in Nigeria thanks to technology.” Looking on from about 3,000 miles away, Kenyans would be excused for stifling a laugh. The two countries share a history of electoral malpractice, and technology had been hailed as a guarantor of the credibility and integrity of the election in Kenya as well. The reality, however, turned out to be quite different. As the dust settles on Nigeria’s elections amid reports of technology failures and violence, it is clear that digital elections are no panacea.…  Seguir leyendo »

Son tiempos difíciles para la democracia liberal. Allá donde miremos aparecen amenazas interrelacionadas: populismo, nacionalismo identitario, iliberalismo. Pero posiblemente ninguno de estos retos es hoy tan insidioso como la desinformación, su proliferación y efecto desestabilizador para la sociedad abierta. Impulsado por las redes sociales y manipulado por poderes extranjeros hostiles, el uso de información falsa, de información engañosa, exacerba las divisiones sociales y genera desconfianza. Combatir eficazmente la desinformación es además de táctica, cuestión de estrategia. Requiere tanto una respuesta contundente contra las fuentes externas y los transmisores, como el robustecimiento de la resiliencia interior.

Hasta ahora la respuesta de las sociedades occidentales se ha centrado en el origen, la distribución; y no ha trascendido el nivel táctico.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, al menos 18 países han sufrido campañas de desinformación o manipulación online durante la celebración de procesos electorales, según el informe Freedom on the net de 2017. El uso de información falsa o tergiversada en la campaña del referéndum sobre el Brexit en el Reino Unido ha sido abiertamente admitido por organizaciones y políticos a favor del sí como Nigel Farage. La preocupación entre la ciudadanía ante este fenómeno es evidente: según el Eurobarómetro, el 83% de los europeos creen que las noticias falsas son una amenaza para la democracia.

Cuando una información ha podido lesionar un derecho individual de las personas, como el honor o la intimidad, siempre se ha exigido como condición para proteger y dar prevalencia a la libertad de expresión que la noticia fuera veraz, esto es, que el informador haya actuado diligentemente comprobando la veracidad de los hechos.…  Seguir leyendo »