Democracia

Tema

La inteligencia artificial (IA) pone en tela de juicio el papel de la convicción humana que subyace a las decisiones administrativas, sujetas a la incertidumbre y a complejas limitaciones. ¿Cómo debería la inteligencia artificial guiar esas decisiones? ¿Y cómo se pueden conciliar los requisitos del Estado de Derecho y las ventajas prácticas de la automatización de decisiones públicas?

Resumen

En los últimos tiempos, los Estados dependen cada vez más de programas y algoritmos para ejercer sus potestades públicas. Sin embargo, se ha demostrado que la transformación digital de los Estados tiene aspectos sin resolver. Pero la respuesta no es negar a los Estados el acceso a la tecnología automatizadora.…  Seguir leyendo »

Angela Merkel, Emmanuel Macron and other EU leaders speaking to the media. Photo by Sean Gallup/Getty Images.

Although there are plenty of signs that strongmen leaders have used the crisis to try to tighten their grip on power, the coronavirus has revealed the underlying vulnerabilities of autocracies rather than their strength. In contrast, democracies are showing their capacity for innovation and adaptation, as one would expect, and signs of renewal, as one would hope.

At first look, the situation is not positive for democracies. The countries worst-hit by COVID-19 as measured in deaths per capita are mostly democracies, including Britain, Belgium, Italy, Spain and the United States. In most cases, erroneous or slow decision-making proved fatal when combined with stressed health systems and pockets of high social inequality.…  Seguir leyendo »

El 14 de marzo pasado Dinamarca cerraba sus fronteras. Fue uno de los primeros movimientos de una reacción en cadena seguido por la recomendación de la Comisión Europea que llevó al cierre tres días después de las fronteras exteriores de la Unión, excepto Irlanda, para “viajes no esenciales”, y de las fronteras nacionales de más de cien países en apenas un mes.

Se argumentaba que era una respuesta necesaria frente a la COVID-19. Ese mismo día Søren Brostrøm, director general de la Autoridad Sanitaria Danesa, sostenía en rueda de prensa que la decisión había sido política. Aunque se contemplaran razones de salud pública, la decisión final no tenía carácter técnico.…  Seguir leyendo »

Mientras los gobiernos de todo el mundo se esfuerzan por contener la pandemia de covid-19 y hacen todo lo que pueden para proteger la salud pública, en muchos lugares la democracia corre peligro. Las medidas de emergencia barren derechos que ha costado mucho conseguir; las elecciones se posponen indefinidamente o se celebran en condiciones problemáticas; y las libertades esenciales se erosionan.

Desde principios de marzo, el Instituto Internacional para la Democracia y la Asistencia Electoral (IDEA Internacional) ha observado que más de 50 países y territorios han pospuesto sus comicios a causa de la crisis. Pese a la legitimidad obvia de la medida en plena pandemia, algunos países han recurrido a legislación sanitaria de emergencia para retrasarlos, en lugar de utilizar los canales políticos adecuados establecidos en su Constitución y por las normas internacionales, y sin aceptar un proceso de consenso para fijar otra fecha.…  Seguir leyendo »

Germany, South Korea, New Zealand, Taiwan, Hong Kong and Israel have been championed as countries that implemented an effective response to covid-19. What do these success cases have in common? They share similar electoral rules.

These countries have political systems that use proportional representation electoral rules — they assign legislative seats to political parties based on the proportion of the overall vote parties win. For example, in Germany, the Free Democratic Party won 10.7 percent of the vote in 2017, which gave the party 80 seats in the Germany’s 709-seat legislature.

Countries criticized for their coronavirus response — the United States, the United Kingdom and France — instead use majoritarian electoral rules.…  Seguir leyendo »

La crisis de la COVID-19 se convirtió en frente más reciente del creciente choque de ideologías que en los últimos años ha pasado a ser una característica central de la geopolítica. En representación del autoritarismo está China, que ha promocionado el éxito de su agresiva estrategia de confinamiento para limitar la difusión del coronavirus. En representación de la democracia hay una amplia gama de países, algunos con respuestas mucho peores que las de otros. Entonces, ¿qué sistema político es más adecuado para gestionar crisis?

La noción de que los regímenes autoritarios corren con ventaja puede resultar seductora: mientras en democracias como Estados Unidos la gente puede malinterpretar su libertad y resistirse a medidas de protección como el uso de mascarillas, los regímenes autoritarios pueden imponer y hacer cumplir fácilmente normas en favor del bien público.…  Seguir leyendo »

New Zealand Prime Minister Jacinda Ardern briefs the media about the coronavirus at the Parliament House in Wellington on April 27. (Mark Mitchell/AFP/Getty Images)

The covid-19 pandemic presents politicians and policymakers with the most serious public health crisis this century. Global leaders are working without a road map — and their responses often alternate between denial, panic and soothing yet disingenuous messages of reassurance.

This pandemic will pose a major legitimacy test — both for governments in power and for the very systems of governance on which they rely. A wide range of commentators — from Francis Fukuyama to Anne Applebaum to Gideon Rachman and Daron Acemoglu — have weighed in on whether government effectiveness in handling this epidemic will restore or undermine faith in democracy and democratic governance.…  Seguir leyendo »

Cuando un Gobierno sugiere, aunque sea mediante una encuesta, que se pongan límites a la información y se establezca un canal único de «fuentes oficiales», está utilizando el estado de alerta para tratar de establecer de facto una restricción de la libertad de prensa. En un Ejecutivo como el español, obsesionado con la propaganda, el episodio del estrafalario sondeo del CIS no constituye una simple anécdota: es un test de opinión pública para blindar su criticada actuación ante la pandemia y comprobar hasta qué punto está la ciudadanía dispuesta a someter sus derechos a cuarentena y ratificar las limitaciones de su soberanía que conlleva la implantación del estado de emergencia.…  Seguir leyendo »

En Chine, le smartphone doit afficher un petit signe vert, pour «en bonne santé», pour prendre le métro ou aller à l’hôtel à Wuhan. Wuhan, avril 2020. — © keystone-sda.ch

La surveillance est elle aussi infectée par le coronavirus, quel que soit son âge, son sexe ou son état de santé. Elle se porte à merveille et s’apprête à exercer, quant à elle, les pires discriminations. Mentionnons le seul exemple de Singapour, relaté par Le Temps dans son dossier sur la surveillance du 3 avril 2020. Ce régime autoritaire «suggère» à ses citoyens d’utiliser une application mobile qui les alerte, pour l’instant a posteriori, lorsque ceux-ci ont approché une personne infectée. Pour que cette alerte devienne instantanée, il n’y a qu’un petit pas à franchir. Et il a été franchi rapidement par la société autoritaire la plus peuplée au monde, la Chine.…  Seguir leyendo »

Our collective crash course into the topsy-turvy new world of pandemic feels like it’s been going on forever — but it’s been just a little bit more than a month. We don’t exactly know how to navigate our way around this strange new reality, but we all sense that nothing will ever be the same. Contemplating the economic upheaval and the scenes of chaos in hospitals from Milan to New York, the whole idea that the covid-19 pandemic could shift our societies onto a better path may seem not just fanciful but downright callous. Yet, as we familiarize ourselves the world the virus is shaping, we shouldn’t lose sight of this as a moment not just of tragedy, but of unique opportunity.…  Seguir leyendo »

Luego de la aprobación de una legislación en la asamblea salvadoreña, el gobierno de Nayib Bukele podrá restringir derechos constitucionales a los ciudadanos.Credit...Salvador Melendez/Associated Press

La pandemia de la COVID-19 traerá profundas consecuencias políticas. Para quienes nos preocupamos por la democracia, el desafío es perentorio. Sería una tragedia si la víctima más importante del virus fueran los sistemas democráticos.

Para evitarlo debemos estar conscientes de los riesgos que enfrenta la democracia como resultado de esta crisis y de la importancia de fortalecer las capacidades del Estado como una forma de proteger su futuro. En este trance oscuro, debemos combatir el virus como si la democracia no importara y proteger la democracia como si el virus no importara. No hay garantía de éxito. Pero tenemos la obligación de intentarlo.…  Seguir leyendo »

Europa está viviendo por una de sus peores crisis desde la Segunda Guerra Mundial. En respuesta a la pandemia COVID-19, los países europeos deberían recurrir a un instrumento democrático clásico para hacer frente a desafíos existenciales: gobiernos de unidad nacional apoyados por amplias coaliciones parlamentarias.

Tal como están las cosas, muchos países europeos, en particular Francia, Grecia, Italia, Irlanda, España, el Reino Unido, Polonia y la República Checa, están dirigidos por gobiernos que cuentan con un apoyo débil, debido a fracturas sociopolíticas más profundas. La nueva amenaza de COVID-19 llega tras una década de polarización política y revueltas populistas sin precedentes en todo el continente.…  Seguir leyendo »

In the span of just a few days, autocrats around the world, using the cover of the Covid-19 outbreak, have reached for shockingly devious powers to take on extraordinary new powers. We are not talking about logical containment steps, such as the ordering of social distancing, lockdowns or contact tracing.

Think power grabs along the lines of tightening internet access, expelling a foreign journalist for her reporting on coronavirus and taking down digital content under false pretenses.

As former Obama White House chief of staff Rahm Emanuel said after the 2008 financial crisis: «You never want a serious crisis to go to waste.…  Seguir leyendo »

Isaac Lawrence/AFP via Getty Images Pro-democracy activists holding pictures of missing citizen journalist Fang Bin and anti-corruption activist Xu Zhiyong, who had been interrogating President Xi Jinping’s handling of the Covid-19 crisis, at a protest outside the Chinese liaison office in Hong Kong, February 19, 2020

For authoritarian-minded leaders, the coronavirus crisis is offering a convenient pretext to silence critics and consolidate power. Censorship in China and elsewhere has fed the pandemic, helping to turn a potentially containable threat into a global calamity. The health crisis will inevitably subside, but autocratic governments’ dangerous expansion of power may be one of the pandemic’s most enduring legacies.

In times of crisis, people’s health depends at minimum on free access to timely, accurate information. The Chinese government illustrated the disastrous consequence of ignoring that reality. When doctors in Wuhan tried to sound the alarm in December about the new coronavirus, authorities silenced and reprimanded them.…  Seguir leyendo »

When critics of President Trump argue that he is a threat to democracy, his supporters tell us to relax. No one is being exiled to Alaska or locked up for criticizing the supreme leader. The courts, Congress and the media all continue to function. Elections aren’t being canceled.

All true, but it offers scant comfort given the historical experience of how other countries have lost their freedom. There is seldom a moment of clarity, at least not early on, when a dictator announces that democracy has been abolished. Much more common is for aspiring autocrats to chip away at the foundations of liberal democracy — judicial independence, freedom of the press, minority rights, an apolitical civil service and so on — while maintaining its facade.…  Seguir leyendo »

Cuando el dramaturgo alemán Bertolt Brecht escribió que “todo el poder viene del pueblo”, luego formuló la pregunta importante: “¿Pero a dónde se va?”

El logro notable de la democracia liberal en los cincuenta años posteriores a la Segunda Guerra Mundial fue responder a esa pregunta de una manera que promovió el consenso social y la solidaridad. Si bien los gobiernos eran elegidos por mayorías de ciudadanos iguales, funcionaban dentro de un orden constitucional basado en el estado de derecho, instituciones democráticas y valores y derechos aceptados. Y gobernaban con el consentimiento de una minoría que respetaban.

Para fines de los años 1980, algunos creían que este sistema de gobernanza, que engendraba éxito económico y estabilidad política, había triunfado sobre cualquier otra alternativa.…  Seguir leyendo »

Un seguidor del presidente de México, Andres Manuel López Obrador, usa su máscara en una celebración del primer año de su gobierno.Credit...Ronaldo Schemidt/Agence France-Presse — Getty Images

Miles, millones de personas han abrazado la fe y se golpean el pecho de amor y orgullo cuando ven a Donald Trump, Jair Bolsonaro, Nayib Bukele, Evo Morales o Cristina Fernández.

Son las masas: los creyentes. Votan gobiernos abiertamente autócratas o autoritarios y en ocasiones de vocación totalitaria que recortan derechos y flamean soluciones milagrosas (e imposibles). Y lo hacen porque, por fin, los han escuchado. No importa si son candidatos misóginos, xenófobos y racistas; mentirosos y corruptos; sectarios y violentos. El enojo y frustración de esas masas de votantes creyentes al fin encontró justificación: alguien les dice lo que querían oír.…  Seguir leyendo »

Is it really time to scrap democracy

Many pundits, political scientists and media outlets are pushing the story that democracy isn’t working. They point to results suggesting that voters are unreasonable, irrationally swayed by populist appeals and irrelevant events such as shark attacks and college football games. In Roslyn Fuller’s new book, “In Defence of Democracy,” she offers a roundup of such anti-democratic opinions, noting that philosopher Julian Baggini described trusting the majority “to reach fair and wise decisions as ‘borderline insane,’” and that “Plato and Aristotle get a bad rap these days for their rejection of democracy.” Reacting to the Brexit referendum, human rights lawyer Geoffrey Robertson argued, “Democracy has never meant the tyranny of the simple majority.”…  Seguir leyendo »

La Convention Citoyenne sur le climat vient de terminer sa cinquième session, avec seulement deux rencontres supplémentaires avant de devoir rendre ses propositions au gouvernement début avril. Cette convention, qui rassemble 150 citoyens français tirés au sort depuis octobre 2019, réfléchit à la meilleure manière de réduire de 40 % (par rapport à leur niveau de 1990) les émissions de gaz à effet de serre de la France d’ici à 2030, le tout dans un esprit de justice sociale. S’il est encore trop tôt pour parler du contenu et de l’avenir de ces propositions, on peut poser d’autres questions : qu’a accompli cette convention jusqu’à présent et que représente-t-elle, plus largement, dans ce moment de crise de la démocratie que nous traversons ?…  Seguir leyendo »

En los clásicos balances de final de año, las referencias al escenario político mostraban una evidente sensación de desasosiego e insatisfacción. Andrés Ortega lo resumía así en EL PAÍS: “Estamos ante un fracaso de la política para atender las necesidades y expectativas de los ciudadanos”. Constatando que si bien nunca se había votado tanto, al mismo tiempo, nunca había habido un nivel de protesta y de insatisfacción tan alto con relación al funcionamiento de la democracia. La democracia es una sucesión de experiencias históricas nada fáciles, ya que, como afirma Nadia Urbinati, “la democracia nació al mismo tiempo que sus adversarios”.…  Seguir leyendo »