Democracia

Votar “bien” y votar “mal”

Los votos se inventaron en las elecciones libres, para defender la democracia; los dictadores no necesitan elecciones, ya que las fabrican a su gusto. De una declaración sobre el “bien” votar, un comentarista de la televisión dedujo que yo me refería a la elección que perdí en 1990: los que votaron “bien” votaron por mí, y los que no, “mal”. No había pensado en ello, pero, por esa y otras críticas —muchas, en verdad—, deduje que me había equivocado. Tenía que explicarlo mejor, no para evitar las críticas sino para darles fundamento, si lo tenían.

La cosa me parece más bien simple: votar “bien” es votar por la democracia; votar “mal” es votar contra ella.…  Seguir leyendo »

¡La democracia en peligro!

Los peligros que acechan a la democracia los adivinábamos en Europa, y algunos con claro juicio y mucho valor lo denunciaron en su momento; pero hemos tenido que ver lo que sucedió en EEUU para pasar de la preocupación de una minoría a la ocupación de la mayoría, de lo que muchos creyeron anecdótico al convencimiento de que la crisis es grave y general. Mientras celebrábamos el triunfo definitivo de la democracia representativa, se confabulaban unas fuerzas tenebrosas que iban convirtiéndose en temibles enemigos de las sociedades abiertas. La increíble alianza entre una extrema izquierda desesperanzada, sin causas después del derrumbamiento de la URSS, con las expresiones más fanáticas del Islam, convertida en la religión de los pobres, de los oprimidos y de los desposeídos, fue el primer aldabonazo.…  Seguir leyendo »

Cómo puede volver a ganar la democracia

Mi despertar político coincidió con los cambios sistémicos que se desarrollaron luego del colapso del comunismo en Hungría en 1989. Yo estaba fascinado y a la vez alborozado por la rápida democratización de mi país. Era un adolescente y persuadí a mi familia de llevarme a la frontera austríaca para ver la historia en ciernes: el desmantelamiento de la Cortina de Hierro, que les permitió a los refugiados de Alemania del este dirigirse a Occidente. Al leer muchas publicaciones nuevas y asistir a mítines de partidos políticos democráticos recién fundados, me dejé llevar por la atmósfera de esperanza infinita para nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

Por la claridad conceptual, audacia de la idea e ironía subyacente, la definición churchiliana de la democracia, «la menos mala de las formas de gobierno», se ha impuesto a todas y se repite hasta el punto de haberse convertido en lugar común. Pero hay otras no menos valiosas que sin tanto bombo merece la pena tener en cuenta en un momento como el actual, en que crece la duda sobre ella. Tal vez la democracia haya sido víctima de su éxito. Su popularidad fue tal tras la derrota de los fascismos que hasta sus enemigos intentan ponerse a su sombra. Empezando por la mayor de todas las dictaduras, la comunista, que se declaró ‘democracia popular’, buscando su raíz griega ‘gobierno del pueblo’, cuando el pueblo no pinta nada en ella, al estar el poder concentrado en la élite del partido.…  Seguir leyendo »

La idea de Alan Turing del ordenador como una “máquina universal” no significa que valga para resolver cualquier problema. La gobernanza algorítmica es muy adecuada para mejorar ciertos aspectos del proceso político, pero resulta de escasa utilidad para otros; puede corregir deficiencias y sesgos humanos, sirve para identificar determinadas preferencias, para medir los impactos, pero es inadecuada para aquellas dimensiones del proceso político que no son susceptibles de computación y optimización, áreas que no tienen una fácil cuantificación y medida, o sea, para el momento genuinamente democrático en el que se deciden los criterios y objetivos que posteriormente la tecnología puede optimizar.…  Seguir leyendo »

¿Qué se celebra el 14 de julio? En Francia, con gran despliegue de fuegos artificiales, en Estados Unidos con el nombre de Bastille Day, y en el resto del mundo de mil maneras; nadie, en ningún lugar ignora esta fecha. Pero ¿de qué año estamos hablando? Cuando en 1889 los diputados franceses decretaron que el 14 de Julio se convertiría en fiesta nacional, la izquierda se refería al asalto a la Bastilla, en 1789, y la derecha a la fiesta de la Federación del 14 de julio de 1790.

La Cámara de los Diputados se disolvió en medio de un gran tumulto sin decidir claramente entre el Acta 1, una revolución antimonárquica (al gobernador de la Bastilla le cortaron la cabeza) y el Acta 2, la reconciliación nacional: un millón de franceses, llegados de todas las provincias, se reunieron en el Campo de Marte, bajo la lluvia -donde se levanta ahora la Torre Eiffel- en torno al Rey Luis XVI, María Antonieta y la Iglesia católica.…  Seguir leyendo »

Retórica de la desesperación

El ocaso de la democracia, el último libro de Anne Applebaum, que acaba de salir, es más bien pesimista, pues augura tanto a Europa como al resto del mundo un aumento del autoritarismo, que, a la manera de Polonia y Hungría, países que conoce bien pues está casada con un político polaco, irán pasando de un deterioro de la democracia a un sistema de control de la información y manipulación de las masas que vaya estableciendo poco a poco un régimen que se parece como una gota de agua a las dictaduras, aunque gane las elecciones y tenga mayoría en los parlamentos.…  Seguir leyendo »

La lucha por las sociedades abiertas vuelve a comenzar

La democracia está de vuelta en las cabezas de las autoridades. El Presidente estadounidense Joe Biden tiene planes de celebrar una cumbre sobre este tema y mi buzón de entrada está lleno de invitaciones a eventos sobre democracia y derechos humanos.

Este renovado interés no es una buena noticia; más bien, refleja la erosión de la democracia y el respeto de los derechos humanos ocurrida en los años recientes. La Freedom House informa que menos del 20% de la población mundial vive hoy en lo que clasifica como sociedades plenamente libres, la menor proporción en más de un cuarto de siglo.…  Seguir leyendo »

Indigenous Nahuatl in Atzacoaloya, Mexico, on June 6 wait outside a polling station to cast their votes in a midterm election. (Edgard Garrido/Reuters)

Since being elected, President Biden has repeatedly echoed his campaign promise to restore faith in American democracy. In his presidential address, he said that his administration would show that “we can deliver for our people.” “Our Constitution doesn’t begin with the phrase, ‘We the Democrats’ or ‘We the Republicans,’ ” he said when he launched his presidential campaign. “And it certainly doesn’t begin with the phrase, ‘We the Donors.’ ”

But Donald Trump suggested that he would make democracy deliver, too, when he promised to “Drain the Swamp,” referring to a rigged system that benefits only the wealthy. Around the world, from Brazil and Mexico to Spain and South Africa, politicians are winning elections on similar pledges.…  Seguir leyendo »

Inteligencia artificial y democracia

Los efectos de la inteligencia artificial sobre los diversos aspectos de nuestra vida han suscitado toda clase de expectativas y preocupaciones. Han impulsado un esfuerzo regulatorio que, en la Unión Europea se ha traducido en códigos éticos, una regulación para proteger la privacidad y una propuesta reciente acerca de las precauciones que hemos de tener con los sistemas automáticos de decisión. Las perspectivas desde las que se ha enfocado la cuestión son fundamentalmente el derecho privado, la reforma administrativa, la ciberseguridad y las recomendaciones éticas, pero apenas la hemos pensado desde el punto de vista de la democracia, salvo algunos ensayos de corte catastrofista o, en el otro extremo, planteando unas promesas de democratización completamente ilusorias.…  Seguir leyendo »

From Minsk to Hong Kong, people power just isn’t working any more

The west’s ineffectiveness in the face of the arrant use of torture, unlawful arrest, savage imprisonment without trial and flagrant abuse of international law, even close to home in Europe, is among the bleakest symptoms of our times. The people power we saw embodied in the strikes in the Gdańsk shipyards, the fall of the Berlin Wall and even the Arab spring has not presaged the new era of democracy we once hoped for. Instead, the 21st century is becoming defined as a new era of agile autocracy and vicious strong-man rule.

As the foreign secretary, Dominic Raab, prepared the UK’s response to last Sunday’s forced landing of a Ryanair jet by a Belarusian MiG-29 over its airspace to secure the trumped-up detention of a well-known democracy activist, Roman Protasevich, it must have crossed his mind that Britain’s response would have been so much stronger within the EU.…  Seguir leyendo »

Pedro Castillo es un populista autoritario y de izquierda que carece de la simpatía o el carisma que suelen tener los populistas. Keiko Fujimori es una populista de derecha encarcelada recientemente, hija de un antiguo dictador que cumple una condena de 25 años por asesinato, secuestro y corrupción. Los dos juntos, Castillo y Fujimori, recibieron menos de un tercio de los votos en la primera vuelta de las elecciones celebradas hace poco, pero uno de ellos será el próximo presidente de Perú.

Lo único cierto es que gane quien gane en la segunda vuelta le será muy difícil gobernar. Perú Libre, el partido de Castillo, tiene solo 37 de los 130 escaños del congreso y Fuerza Popular, de Fujimori, tiene 24.…  Seguir leyendo »

Volvamos a defender al mundo libre

Hace tiempo que no se oye la expresión «el mundo libre» y, ciertamente, no salió de los labios del presidente de Estados Unidos —a quien se suele llamar «líder del mundo libre»— mientras Donald Trump ocupó el cargo. Pero mientras yo crecía, durante las décadas de 1950 y 1960, esos términos eran habituales en las discusiones de política internacional y, a pesar de haber caído en desuso, no dejan de ser relevantes en la actualidad.

A fines de la Segunda Guerra Mundial las democracias europeas, junto con la estadounidense, entre otras, reconocieron que enfrentaban la amenaza militar y política de su antiguo aliado, la Unión Soviética de Stalin.…  Seguir leyendo »

La democracia (es) imposible

Perplejos o anestesiados, los contribuyentes asisten al espectáculo de solemnes imposturas de indignación o redención con las que justificar las intrigas palaciegas de este Antiguo Régimen disfrazado digitalmente, cuyos ecos epidérmicos saltan a las pantallas a golpes de cálculo de audiencias e intereses ocultos. Los empleados de la política, para los cuales izquierda o derecha son los nombres de las máscaras en escena, parecen quedar en actores secundarios de tramas invisibles con suculentas remuneraciones y la función de entretener el morbo de televisiones y redes. La tramoya de los parlamentos en tiempos de descomposición del Estado-nación genera un espectáculo estéticamente grosero.…  Seguir leyendo »

Ninguna tradición política perduraría si no constituyera en realidad un escenario de conflicto de interpretaciones, debates y contestaciones. El liberalismo político, hoy día tan sometido a presión por diversos frentes corrosivos y apropiaciones esterilizantes, es sin duda una tradición de tradiciones que hay que reformular en estos tiempos donde tantos desvaríos se justifican tomando en vano el irrenunciable valor de la libertad. Bien está que se reivindique la libertad, pero más aún que se explique qué entendemos por ella. Judith Shklar, filósofa política cada vez más leída y apreciada en nuestro país, es una ayuda inestimable para ello. Sus escritos sobre la obligación política, de próxima aparición en la editorial Herder, constituyen una valiosa brújula para orientarnos en el peligroso momento político que atravesamos a escala mundial.…  Seguir leyendo »

¿Qué es Occidente? Occidente es, en esencia, su gran obra, la democracia liberal. Grosso modo, un sistema electoral con múltiples partidos, separación de poderes, imperio de la ley y respeto a los derechos humanos.

Ben Rhodes, exasesor de Barack Obama, cuenta en su libro The World As It Is lo que atormentaba al expresidente el día que dejó la Casa Blanca. "¿Y si nos equivocamos?” se preguntó Obama.

¿En qué? En dar por sentado que la democracia liberal había llegado para quedarse. En creer que los valores de una sociedad abierta convencerían por sí mismos a sus enemigos. En creer que el capitalismo no sólo traería progreso económico, sino también social y político.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas se han organizado manifestaciones en protesta al golpe de Estado militar en Birmania. En esta marcha del 10 de marzo, una persona llevó un cartel que dice en inglés “Queremos democracia”. Credit Lynn Bo Bo/EPA vía Shutterstock

Catorce años después de haber sido testigo de la masacre de cientos de inocentes en la Revuelta azafrán en Birmania, el ejército ha emprendido una nueva ola de terror en el país. La diferencia es que esta vez la represión apenas ocupa las portadas de los diarios o la atención de los líderes internacionales. Los tiranos del mundo viven una época de esplendor, entre la indiferencia general, una justificada percepción de impunidad y la camaradería de saberse parte de un club cada vez más numeroso.

El autoritarismo, un modelo que parecía en decadencia a finales del siglo XX, se expande imparable.…  Seguir leyendo »

La democracia se encuentra en retroceso en todo el mundo. En 2020, el Índice de Democracia publicado por The Economist Intelligence Unit registró la puntuación más baja a nivel global desde que empezó a elaborarse en 2006. Esta regresión no puede atribuirse exclusivamente a las restricciones impuestas a raíz de la pandemia, ya que la media mundial lleva en caída libre desde 2015. Resulta comprensible, pues, que el presidente Biden centrase buena parte de su primer discurso sobre política exterior en la necesidad de salvaguardar los valores democráticos alrededor del planeta.

En este discurso, Biden se reafirmó en su intención de organizar una Cumbre por la Democracia a comienzos de su presidencia, como había anunciado durante su campaña.…  Seguir leyendo »

Porque no somos ni fiables ni creíbles, juramos. Es lo que escribió allá lejos y hace tiempo el filósofo Filón de Alejandría: “Los hombres recurren al juramento porque son infieles y carecen de credibilidad”. En la política como en el amor. Un ritual cargado de significación cívica y republicana. Con cada juramento se renueva y reafirma un nuevo pacto con la democracia, hija dilecta de la República. Tan solo dos palabras, “Sí, juro”, un rito oral y gestual con el que se expresa la confianza en la vida de la representación política y un compromiso con la perpetuación del sistema democrático.…  Seguir leyendo »

A digital influence exhibition at the Vivatech startups and innovation fair, in Paris. Photo by ALAIN JOCARD/AFP via Getty Images.

Democracy is at risk, not only from disinformation but from systemic manipulation of public debate online. Evidence shows social media drives control of narratives, polarization, and division on issues of politics and identity. We are now seeing regulators turn their attention to protecting democracy from disinformation and manipulation. But how should they distinguish between legitimate and illegitimate online information practices, between persuasive and manipulative campaigning?

Unregulated, the tactics of disinformation and manipulation have spread far and wide. They are no longer the preserve merely of disaffected individuals, hostile international actors, and authoritarian regimes. Facebook’s periodic reporting on coordinated inauthentic behaviour and Twitter’s on foreign information operations reveal that militaries, governments, and political campaigners in a wide range of countries, including parts of Europe and America, have engaged in manipulative or deceptive information campaigns.…  Seguir leyendo »