Democracia

Residents confront workers in protective suits who are blocking the entrance to a residential compound in Shanghai in this still image obtained from a social media video released Nov. 30. (Reuters) (Video Obtained By Reuters/via REUTERS)

Over the past few months, we have worried a great deal about the fragility of democracy. From the United States and Brazil to Sweden and Italy, the system seemed to be facing real challenges. In fact, in all of these cases, elections have had the effect of taming many of the most illiberal forces, and, at least for now, the center has held. Meanwhile, we are seeing signs of deep and structural weaknesses in some of the world’s most powerful autocracies.

The most striking example is China, where an extraordinary wave of protest is confronting the powers that be. At the heart of the problem is the unwillingness of the central government to change course on covid-19 policy.…  Seguir leyendo »

Mientras los debates constitucionales se siguen centrando aquí en la manera más burda de controlar al órgano encargado de velar por la suprema legalidad, o en Sudamérica les da por proponer extravagancias venturosamente desbaratadas a veces por las urnas, hay sociedades que prefieren plantear cuestiones profundas sobre su forma de regirse. En Estados Unidos, donde cuentan con el segundo texto fundamental más longevo del mundo, llevan décadas discutiendo acerca de su interpretación como los fundadores de la nación quisieron, o si por el contrario cabe actualizarla al compás de los tiempos. En esta polémica, de un calado indudable, no han faltado desarrollos doctrinales incluso de puertas afuera del derecho, procedentes de algunos de los principales pensadores contemporáneos, como Rawls.…  Seguir leyendo »

Pedestrians walks past an election board displaying the national flag in Kuala Lumpur, Malaysia, on Monday. (Vincent Thian/AP)

There’s been so much bleak news about the global rollback of democracy in recent years that it makes sense to pause and take note of some positive — and perhaps overlooked — signs.

I’m not talking about the defeat of extremist candidates and election deniers in the U.S. midterms, or the loss of extremist president and climate-change denier Jair Bolsonaro in Brazil, though those were both welcome developments. I’m talking about other promising green shoots of democracy that may have gone unnoticed in the cascade of daily news.

Let’s start in Kenya, where I was The Post’s bureau chief in the early 1990s.…  Seguir leyendo »

Quo vadis democracia?

El año 1789, con la Revolución Francesa, marcó el inicio de la Edad Contemporánea. Exactamente dos siglos después, la caída del muro de Berlín en 1989 supuso el fin de una era donde las ideologías fuertes monopolizaban el debate político. El triunfo de la democracia nos abrió a una nueva época. Sin embargo, parece que las viejas democracias sufren una cierta erosión. La llamada Edad Contemporánea, la de los siglos XIX y XX ha terminado. Podemos llamarla la Edad Democrática, acudiendo a lo que fue su mejor aportación. Hoy vivimos en un mundo dividido entre autocracias y democracias. Y de democracias divididas.…  Seguir leyendo »

Pasadas las recientes elecciones intermedias en su país, los estadounidenses respiran aliviados: las amenazas de violencia contra los votantes y funcionarios electorales exacerbadas por las redes sociales no se materializaron. Que una votación pacífica constituya una sorpresa agradable es una señal inquietante sobre estos tiempos.

¿Qué lleva a cierta gente a rechazar la legitimidad de las elecciones justas, abrazar teorías conspirativas y hasta recurrir a la violencia política? Creemos que la respuesta está en una novedosa amenaza para las democracias del mundo: la inseguridad informativa.

La inseguridad informativa va mucho más allá de la vulnerabilidad a la propaganda, es la distorsión deliberada y sistemática —que permiten y aumentan las capacidades digitales— del ecosistema informativo en su totalidad.…  Seguir leyendo »

En la lucha final

El resultado de las elecciones parciales en Estados Unidos parece haber conjurado, al menos por el momento, el riesgo de una involución democrática en la que sigue siendo la potencia hegemónica mundial. Sin embargo, más allá de que los resultados no hayan avalado la deriva a la que el antiguo presidente Donald Trump desea arrastrar al Partido Republicano, especialmente peligrosa en una coyuntura internacional como la provocada por la invasión rusa de Ucrania, el problema que deja detrás esta convocatoria de los norteamericanos a las urnas, y que desborda las fronteras de Estados Unidos, es por qué elecciones que en otras circunstancias se inscribirían en un procedimiento constitucional reglado y hasta rutinario adquieren, de pronto, la dimensión de un conflicto escatológico entre tiranía y democracia.…  Seguir leyendo »

At a rally held by former U.S. President Donald Trump in Mesa, Arizona, October 2022. Brian Snyder / File Photo / Reuters

Among the many takeaways of the U.S. midterms, one of the most striking is the alarming number of election deniers that were on the ballot, often in uncontested districts. Across the country, dozens of candidates for House, Senate, and state-level positions who have refused to recognize the 2020 election results are coming to office. As such, they are the latest signs in what some observers see as a dangerous democratic decline across the West. According to this view, what has happened in the United States since the January 6, 2021, assault on the Capitol has found echoes in Western Europe, where far-right parties recently achieved stunning success in Italy and Sweden and shown new strength in France.…  Seguir leyendo »

El mundo tal y como es realmente ya no coincide con ninguna de las teorías que se supone que lo explican: el pensamiento liberal se ve particularmente afectado. Un ejemplo actual entre mil: en Ucrania, todas las comunicaciones civiles y militares a través de internet pasan por la red de satélites Starlink. Se salta a los Estados. Esta red pertenece al empresario estadounidense Elon Musk. Le bastaría apretar un botón para cortar todas las comunicaciones en Ucrania: la guerra estaría perdida. Hasta ahora, Elon Musk no ha utilizado su interruptor, pero de vez en cuando nos recuerda que podría hacerlo. Temamos lo peor, porque el personaje es caprichoso, impredecible.…  Seguir leyendo »

Los partidos y la “privatización” de la política

El entramado jurídico-constitucional de las distintas democracias es bastante similar, si bien nunca del todo idéntico. Su funcionamiento efectivo registra diferencias harto notables que hacen que su vida política discurra de forma peculiar. Estas diferencias se centran en el papel de las fuerzas y partidos políticos. Los partidos son una realidad casi universal pero muy diversa, porque su funcionamiento, su idiosincrasia y su protagonismo dependen mucho más de la historia peculiar de cada lugar que de las definiciones jurídicas e institucionales, y, en consecuencia, no responden a un modelo ideal más o menos común, salvo, tal vez, en algunos de sus principales vicios.…  Seguir leyendo »

Russian President Vladimir Putin at the Kremlin on Wednesday in Moscow. (Alexei Babushkin/Sputnik/Kremlin Pool Photo via AP)

Liz Truss’s seven-week tenure as Britain’s prime minister was both ruinous and ludicrous. Her plan for massive, unfunded tax cuts sent the pound plunging and interest rates soaring, and she ended up with a  6 percent approval rating.

But Dmitry Medvedev, Russia’s former president, is the last person who should be  laughing about her failure to outlast a head of lettuce. He serves as the pathetic lackey of a vicious dictator who passed his sell-by date many years ago and has done infinitely more damage to his country and the world than Truss ever could.

That someone as clueless as Truss became prime minister might be an indictment of the British political system (or at least the Tory party).…  Seguir leyendo »

Italy is a wonderful country. Personally, I think it is the most beautiful country in the world. Goods made in Italy have long been exported to all corners of the planet. From fashion to food, from mechanics to innovation, we have enjoyed success right across the globe. Yet, even an unconditional fan of Italy, such as myself, could never have imagined that one day we would also export the very worst of “Made in Italy”: political instability.

Unbelievably we have exported it to Britain, long a beacon of democracy and robust institutions. Amazingly, this has actually happened. I was Italy’s prime minister for almost three years, but my government is one of the longest-lasting in the history of the Republic, taking fourth place so far in the rankings of the 68 governments that have governed modern Italy.…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas se han producido dos nuevos episodios de lo que cabría calificar como el desorden político de nuestro tiempo. Me refiero a sucesos que en principio podrían parecer improbables (con seguridad lo habrían parecido hace 30 o 40 años) pero que se están volviendo cada vez más frecuentes (como la elección de Donald Trump en 2016, el asalto al Capitolio en 2021, el Brexit, la victoria de Jair Bolsonaro en Brasil, el avance de la extrema derecha en los países nórdicos y un largo etcétera). Los dos elementos recientes que deberían añadirse a esta lista son el rechazo del proyecto constitucional en Chile y la victoria de la extrema derecha en Italia.…  Seguir leyendo »

En defensa de la democracia liberal

El Foro La Toja-Vínculo Atlántico, que se celebra en la Illa da Toxa, en Galicia, ha llegado ya a su IV edición. Para los organizadores y para Grupo Hotusa, cuyo presidente, Amancio López, ha sido el alma del evento, es muy satisfactorio ver su consolidación como un foro de debate y reflexión de referencia, en momentos de confusión, incertidumbre y, por qué no decirlo, de profunda inquietud. El Foro nació como ámbito para aportar ideas y propiciar consensos en defensa de los valores atlánticos y occidentales, hoy amenazados tanto desde fuera como desde el seno de nuestras propias sociedades.

Lo hacemos desde la profunda convicción de que la convivencia y la cohesión sociales son mucho más sólidas si descansan sobre una auténtica democracia –la liberal y representativa–, la economía social de libre mercado e iniciativa privada, una sociedad libre y abierta, y un orden internacional liberal, basado en la cooperación, el multilateralismo, el respeto al derecho internacional y a los derechos humanos, y la renuncia al uso unilateral de la fuerza para conseguir objetivos geopolíticos.…  Seguir leyendo »

All Democracy Is Global

The world is mired in a deep, diffuse, and protracted democratic recession. According to Freedom House, 2021 was the 16th consecutive year in which more countries declined in freedom than gained. Tunisia, the sole democracy to emerge from the Arab Spring protests that began in 2010, is morphing into a dictatorship. In countries as diverse as Bangladesh, Hungary, and Turkey, elections have long ceased to be democratic. Autocrats in Algeria, Belarus, Ethiopia, Sudan, Turkey, and Zimbabwe have clung to power despite mounting public demands for democratization. In Africa, seven democracies have slid back into autocracy since 2015, including Benin and Burkina Faso.…  Seguir leyendo »

El presente goza de un prestigio que al pasado se le niega. La meditación, el hedonismo, el consumismo y un largo etcétera de tendencias actuales nos recuerdan una y otra vez que hay que pasar página y concentrarse en el momento. Que los problemas que nos afligen son autoficciones o creaciones mentales.

El sondeo, la encuesta, el dataísmo y el desprecio por las grandes teorías holísticas son el correlato académico e intelectual de esta apología del tiempo presente.

Se nos dice que apenas hay problemas que no tengan solución, aunque la realidad se empecine en demostrarnos lo contrario con sus cisnes negros.…  Seguir leyendo »

Campaign posters for various candidates on a wall in Nairobi.Credit...Simon Maina/Agence France-Presse — Getty Images

A Kenyan friend of mine who graduated from Harvard Business School recently told me that the United States is a good place to get an education, but “it is no longer a leading light”.

“We are looking elsewhere, not just the West”, she said. “Democracy? I don’t believe in it”.

She made the comment at a dinner party I attended in the garden of a gated neighborhood in Karen, a wealthy Nairobi suburb earlier this summer, as Kenyans were preparing to elect a new president. Nearly everyone in attendance was a Kenyan who had graduated from a top American school and gone on to an impressive career in finance, business consulting or government service.…  Seguir leyendo »

En su forma ideal, la política debiera ser un ejercicio de la razón que busca hacer que los conflictos inevitables se reduzcan a sus menores dimensiones. En su forma real, la política partidista es con mucha frecuencia lo contrario, un ejercicio de la emotividad que busca acorralar al enemigo, lo que supone colocar a la política del lado de la guerra, más que del lado de la construcción de unas sociedades capaces de permitir la vida libre y de crear el consenso razonable que permita un progreso común en el marco de instituciones independientes y sabias.

El mundo contemporáneo es tan complicado de entender, y tan imposible de predecir, que una reacción muy común nos lleva a refugiarnos en lo que consideramos principios básicos y a estar a la defensiva.…  Seguir leyendo »

‘Led by women, the convention brought together workers, Indigenous peoples and parties from across the political spectrum to draft a new constitution over the course of a year of careful deliberation.’ Photograph: AFP/Getty Images

“Every constitution”, Thomas Jefferson wrote in a 1789 letter to James Madison, “naturally expires at the end of 19 years”. Two centuries after its expiration date, citizens of the United States are suffering the consequences of a constitution drafted by 55 men who owned hundreds of human slaves, thousands of acres in landed estates, and millions of dollars in inherited wealth. Fundamental rights denied, foundational institutions paralyzed and existential crises ignored: these are side-effects of a legal framework that has not been meaningfully amended in over a half-century.

The US is not alone. Scores of constitutions around the world were written by dictators, colonizers and military occupiers to enshrine institutions that are undemocratic by design and unfit to cope with crises like a rapidly heating planet.…  Seguir leyendo »

En la antigua Atenas, en el mes de septiembre, se hacían ofrendas a la diosa Democracia, a la que se erigió también una estatua; entonces y ahora, democracia y libertad eran palabras inapelables y la Revolución Francesa añadió la igualdad como otro valor supremo a ese sistema político, cuyo ideal republicano salió reforzado pocos años antes también con la Revolución Americana.

Tras quedarnos atónitos frente a las hordas antidemocráticas de Donald Trump asaltando el Capitolio en un fallido golpe de Estado, una mirada sobre la Francia de Marine Le Pen, la Nicaragua de Daniel Ortega, la Filipinas de Rodrigo Duterte, la Turquía de Recep Tayyip Erdogan, el Brasil de Jair Bolsonaro, la Hungría de Viktor Orbán o la Rusia de Vladímir Putin, y vayan sumando, no invita al optimismo; al contrario, genera pavor y ansiedad.…  Seguir leyendo »

La democracia nace como una promesa de igualdad en cuanto a la capacidad de todos a la hora de influir en las decisiones que nos afectan. Instituciones como el voto, la representación, la participación son procedimientos que tratan de asegurar esa igualdad. A medida que la esfera digital se ha ido constituyendo como un ámbito de configuración de la voluntad política, la igualdad que en ella es posible y deseable ha sido objeto de numerosas propuestas y polémicas. Tal vez por falta de perspectiva histórica, tal vez debido a una escasa conceptualización, no disponemos todavía de un marco categorial que dé cuenta de la naturaleza del nuevo espacio digital y su significación democrática.…  Seguir leyendo »