Democracia

Experts often refer to the erosion of democracy and democratic norms since 2005 as a “recession.” But, in fact, we are facing a global democratic depression that will ultimately disrupt international stability and security far more than did the 2008 financial crisis.

This is not hyperbole. Last fall, our organizations — the liberal Center for American Progress and the conservative American Enterprise Institute — joined forces to study what ails democratic nations and how democratic regression will affect transatlantic security. While we often disagree over important policies, we are more unified than ever in our fear of a coming wave of democratic collapse.…  Seguir leyendo »

En su momento, Internet y las redes sociales fueron aclamadas como herramientas que crearían nuevas oportunidades de difundir la democracia y la libertad. De hecho, Twitter, Facebook y otras redes sociales tuvieron un papel clave en los levantamientos populares de Irán en 2009, el mundo árabe en 2011 y Ucrania en 2013‑2014. Parecía por momentos que el tuit podía más que la espada.

Pero pronto los regímenes autoritarios comenzaron a reprimir la libertad en Internet: tenían miedo del nuevo mundo digital, porque estaba fuera del alcance de sus mecanismos de seguridad analógicos. Esos temores resultaron infundados. Finalmente, la mayoría de los levantamientos populares motorizados por las redes sociales fracasaron por falta de liderazgo eficaz, y las organizaciones políticas y militares tradicionales retuvieron el poder.…  Seguir leyendo »

Hoy casi todos denuncian que la democracia liberal está en crisis. La elección de Donald Trump, la votación a favor del Brexit en el Reino Unido y el ascenso electoral de otros populistas en Europa han puesto de manifiesto la amenaza de la “democracia iliberal”: una forma de política autoritaria que tiene elecciones populares pero poco respeto al imperio de la ley y a los derechos de las minorías.

Son menos los analistas que advirtieron que la democracia iliberal o el populismo no son las únicas amenazas políticas. La democracia liberal también está siendo debilitada por una tendencia a poner el acento en “liberal” en detrimento de “democracia”.…  Seguir leyendo »

Que hemos alcanzado en algunas y muy afortunadas partes del globo el gobierno de las leyes y no de los hombres (con denodado esfuerzo de algunos y el sabotaje permanente de otros) me parece relativamente cierto. Lo relativo deriva de que todavía hoy tenemos que sufrir los delirios de algunos individuos que no consideran el poder desde el punto de vista de sus destinatarios sino de quien lo detenta. Estas personas “atesoran” el poder y esperan que twitter funcione como el oráculo de la Sibila. Trump y los de su calaña pueden llevarnos a mal puerto cuando animan en sus votantes peores instintos que los que tenían cuando fueron seducidos por su mensaje ramplón.…  Seguir leyendo »

Democracy in the West is under attack from populists and, at least according to some studies, is no longer highly valued by many of its citizens. Most explanations of democracy’s problems focus on the challenges it faces: Globalization has made life more insecure for the working and middle classes, privileged highly educated and urban dwellers over less-educated and rural ones, and made capitalism more of a zero-sum game while rising immigration — the percentage of foreign-born citizens is at an all-time high in many European countries and at levels last seen during the early 20th century in the United States — has left many feeling uncomfortable in their countries.…  Seguir leyendo »

En la novela de Hermann Hesse Viaje a Oriente, el personaje H. H., novicio en un grupo religioso llamado “El Círculo”, describe una figurilla que lo representa unido al líder de aquel grupo, Leo. “Con el tiempo, toda la sustancia de mi cuerpo fluiría hacia el de Leo, y sólo sobreviviría uno de los dos: Leo. Él crecería, yo sucumbiría” [traducción de Víctor Scholz].

Este pasaje de Hesse habla del sacrificio del yo individual en aras de una causa más grande. Pero también habla sobre el modo en que la gente crea a sus héroes. Trátese de Vladimir Lenin, el Che Guevara, Ruhollah Khomeini, Hugo Chávez o incluso Donald Trump, ser un “héroe” está en los ojos de quien lo mira.…  Seguir leyendo »

Parece que fue ayer cuando celebrábamos entusiasmados la llegada del nuevo siglo, y han pasado ya diecisiete años sin cumplirse ninguno de los pronósticos. Con la caída del Muro berlinés y el anuncio de que «la historia se había acabado» (Fukuyama), al haberse impuesto la democracia como sistema político y el mercado como norma económica, nos prometíamos una paz eterna y un progreso ininterrumpido mundo adelante. De tal sueño nos despertó, el 11 de septiembre de 2001, el desplome de las Torres Gemelas neoyorquinas, corazón de Occidente, advirtiéndonos de que había un mundo al margen del nuestro que pedía entrada y exigía sitio.…  Seguir leyendo »

La vida política es de miedo. Los de mi generación empezamos temiendo el comunismo. Casi el primer recuerdo político que tengo es de fotos de los carros de combate soviéticos en las calles de Budapest en 1956. Vivíamos bajo la sombra de la bomba atómica, ante el temor al choque de los bloques que compartían el mundo. Experimentamos una serie de crisis, cada una de las cuales pudo acabar en el apocalipsis. Luego, en los 60, vinieron los excesos del imperialismo yanqui en Vietnam: estábamos entre dos aguas ideológicas. Entonces el maoísmo, tan admirado por los bienpensantes de aquel entonces, se mostraba como un totalitarismo más, tan cruel y agresivo como los demás.…  Seguir leyendo »

In columns or commentary, one sometimes needs to simplify in order to save space. But here’s my New Year’s resolution: In the coming 12 months, I will try to avoid the expressions “far right” and “populist” whenever possible. They are catch-all adjectives, useful in describing a general phenomenon. But they are also euphemisms, and they disguise what’s at stake.

The terms “right” and “left,” not to mention “far right” and “far left,” have long been due for a rethink. They date from the French Revolution of 1789, when the nobility sat on the right side of the National Assembly, and the revolutionaries sat on the left.…  Seguir leyendo »

Uno de los hackers más famosos de todos los tiempos, Kevin D. Mitnick, demuestra en uno de sus libros que se puede conseguir la tarjeta de crédito de un cliente realizando simplemente tres llamadas a un videoclub. Para ello, no es necesario robar las contraseñas del sistema operativo a través de ZeroDays, ni utilizar complejos sistemas exploit o capturar tráfico web para su posterior análisis. En su libro The art of deception, se recrean decenas de ejemplos donde el comportamiento humano ofrece la puerta de entrada a los hackers más habilidosos. Este tipo de destrezas humanas se engloban dentro de una disciplina conocida como ingeniería social.…  Seguir leyendo »

En los estados constitucionales de la Europa de postguerra el trono de la soberanía ha quedado vacío. El soberano (el pueblo, la nación) ha sido enterrado con honores en un panteón de columnas griegas. Pero en el salón del trono sigue habiendo corte que lo representa. Y aún queremos intuir el latir del pueblo bajo los ropajes de los poderes constituidos del Estado, especialmente del cuerpo electoral, en sí mismo también poder delimitado por la ley. Martin Kriele lo formuló de forma clásica: “No hay soberano en el Estado constitucional”.

Todas las alternativas a la democracia representativa liberal —democracia identitaria, directa, radical, real…— pretenden desenterrar ese cadáver o postular un nuevo soberano.…  Seguir leyendo »

Democracy today seems to be in constant crisis. Democratic backsliding has occurred in countries from Venezuela to Poland, and autocratic leaders, including Hungary’s Viktor Orban, Turkey’s Recep Tayyip Erdogan, and Russia’s Vladimir Putin, proudly proclaim that the era of liberal democracy is over. Perhaps most worrying, even in the West where it has long been taken for granted, liberal democracy is under attack from populists, and, according to some scholars, it is no longer highly valued by many citizens.

In seeking to explain these troubling trends, most observers focus on the challenges currently facing democracy. They argue that globalization and rising automation have made life more insecure for the working and middle classes, privileged highly educated city dwellers over the less educated who live in rural areas, and made capitalism more of a zero-sum game.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos de Moscú y Pekín fueron pioneros en usar una serie de técnicas en internet para provocar inconformidad y socavar las elecciones libres, esas estrategias fueron reveladas durante la campaña presidencial de Estados Unidos en 2016. Sin embargo, la iniciativa rusa para influir en las elecciones presidenciales estadounidenses forma parte de un desafío más grande y profundo para la democracia a nivel mundial.

Las tácticas de manipulación en internet tuvieron un papel importante en al menos otras diecisiete elecciones del año pasado. Desde las Filipinas, pasando por Ecuador y Turquía, hasta Kenia, los partidos en el poder les pagaron a comentaristas, troles, bots, sitios de noticias falsas y medios propagandísticos para influenciar el apoyo popular y, en esencia, promocionarse.…  Seguir leyendo »

Surreptitious techniques pioneered in Moscow and Beijing to use the internet to drown out dissent and undermine free elections broke into view during the 2016 presidential campaign in the United States. But Russian efforts to influence the American election are part of a larger, profound challenge to democracy worldwide.

Online manipulation tactics played an important role in at least 17 other elections over the past year. From the Philippines and Ecuador to Turkey and Kenya, governing parties used paid commentators, trolls, bots, false news sites and propaganda outlets to inflate their popular support and essentially endorse themselves.

In the Philippines, members of a “keyboard army” said they could earn $10 a day operating social media accounts that supported Rodrigo Duterte or attacked his detractors in the run-up to his May 2016 election as president.…  Seguir leyendo »

La relación de los políticos profesionales con el final de su carrera es procelosa. Lo es más todavía para quienes alcanzan el puesto más preciado: la presidencia. En el orden democrático, no sin cierta polémica, se fue imponiendo la limitación de mandatos como cortapisa al poder e indicador de mejor calidad democrática. Siempre se cita el caso de Franklin D. Roosevelt quien, tras su muerte, una vez que fue elegido cuatro veces consecutivas, fue inspirador de la enmienda constitucional que limitó a dos mandatos consecutivos la estancia en la Casa Blanca. Sin embargo, en Honduras se decreta el toque de queda tras la posible y dudosa reelección presidencial y en Bolivia hay protestas callejeras contra la decisión del Tribunal Constitucional de permitirla.…  Seguir leyendo »

As ever more private “revelations” of tax avoidance and tax havens hit the front pages of the German newspaper Süddeutsche Zeitung, the British The Guardian and the French Le Monde – the aptly name Paradise Papers (13.4m files), many ordinary people in Europe have convinced themselves that all their political leaders are dishonest and out to line their pockets rather than work for the public good. In coordination with the International Consortium of Investigative Journalists, 381 journalists in 67 countries have worked with the leaked information, much of which originated with the Bermuda law firm Appleby, to report stories on how wealthy individuals and companies use offshore accounts to make their fortunes untraceable and unreachable.…  Seguir leyendo »

La democracia y las libertades que derivan de ella son como el aire que respiramos, es decir, son naturales hasta el momento en que nos ahogamos porque se nos priva de ellas. De hecho, no hay nada más irresponsable que no darse cuenta cada mañana de lo afortunados que somos. Si vivimos en una democracia occidental, hemos nacido en el lugar correcto, y más o menos, en lo que respecta a la mayoría de nosotros, es nuestro único mérito y la única razón por la que vivimos libres. Hasta el día, siempre imprevisible, en que lo que parecen derechos adquiridos para toda la eternidad ya no son nada seguros.…  Seguir leyendo »

As Europe’s fall election seasons wraps up, observers continue worrying about an ongoing threat to democracy from populism. A quarter of Austrian voters cast their ballots for the far-right Freedom Party. In the Czech Republic, voters put an anti-establishment, anti-E.U. billionaire in the prime minister’s seat. In Germany’s fall election, Alternative for Germany, an extremist party with nativist and anti-immigration rhetoric, entered parliament, the first time a far-right party has done so since 1948. And two regions in Italy voted for more autonomy. Political scientists, journalists and economists have all argued that populism is on the rise.

Not everyone agrees. Political scientist Larry Bartels argued here at the Monkey Cage that there’s no “wave” of populism — that populist sentiment has been there all along but is currently finding new expression.…  Seguir leyendo »

Gerontocracy means entrenched privilege, hypocrisy and misrule. That is our smug conclusion from Zimbabwe, where a rightly reviled 93-year-old dictator has been dislodged by a 75-year-old, Emmerson Mnangagwa, whose “Crocodile” nickname barely encompasses his decades-long record of ruthlessness. What should be one of Africa’s most prosperous countries has been ruined by Robert Mugabe’s clique of brutal, incompetent crooks, united chiefly by their history as guerrilla fighters in the 1970s.

The pattern is familiar. Revolutionaries become arch-conservatives as they get older. In 1924 the average age of the Soviet Politburo was 42. By the time Leonid Brezhnev died, it was 69. It was the same story in China, giving rise to the joke that the country’s political system consisted of 80-year-olds summoning meetings of 70-year-olds to decide which 60-year-olds should retire.…  Seguir leyendo »

What is the state of democracy around the world?

Many observers have been sounding alarms about a global wave of populism that has surged through Europe and the Americas. Others worry about recent erosion of democratic safeguards in particular countries like Poland, Hungary and Venezuela. Headlines announce crises in corruption, migration, conflict, security and elections. But is democracy really on its last legs?

Maybe not. Data from the Lexical Index of Electoral Democracy show that in 2016, no less than 68 percent of the world’s countries — home to 62.2 percent of the world population — government power is determined by genuinely contested elections.…  Seguir leyendo »