Democracia

Las democracias pueden ganar la carrera tecnológica

El mundo está al borde de una guerra fría tecnológica: los regímenes autoritarios están desarrollando nuevas herramientas digitales que ponen en peligro a las sociedades abiertas y amenazan los valores democráticos, por lo que Occidente debe decidir si competirá contra ellos o se dará por vencido. Hoy día el combate por la libertad tiene lugar en Ucrania, pero la línea de batalla podría desplazarse en algún momento a Taiwán, nodo tecnológico mundial —donde se producen los chips más avanzados del mundo— y próspera democracia a menos de 150 kilómetros de la costa de China (que parece empecinada en anexar a esa isla).…  Seguir leyendo »

Democracias sin tiempo

“El demonio sabe que tiene poco tiempo”, se dice en el Apocalipsis, y esa sensación de que vivimos en sociedades endiabladas se debe a que estamos frente a demasiadas disrupciones, al borde de la catástrofe, jugándonos la supervivencia, de modo que la política no tiene tiempo que perder. Ante el fin del mundo, la deliberación, el respeto a los procedimientos, el diseño estratégico, la consideración del largo plazo son una pérdida de tiempo que no se puede permitir quien tiene que asegurar su supervivencia.

La democracia como la conocemos presupone la idea de continuidad, de que las cosas no van hacia un abrupto final (Jonathan White).…  Seguir leyendo »

En vísperas de las primarias de New Hampshire, muchos votantes recibieron hace unas semanas la llamada falsa del presidente de Estados Unidos, Joe Biden. Una máquina imitando su voz desanimaba a los ciudadanos a participar en la votación, pero fracasó: sus partidarios le otorgaron más del 60% de los votos.

Hay muchos ejemplos de falsedades cuyos daños en los procesos electorales parecen limitados, lo que está favoreciendo una corriente de pensamiento que minimiza el efecto de la desinformación. Es cierto que cambiar el voto de la ciudadanía resulta complicado. Sin embargo, en un año con elecciones en más de 70 países, yo no me la jugaría.…  Seguir leyendo »

Un día tras otro, semana tras semana, el frente de batalla para proteger a la democracia de los populistas y autoritarios se desplaza cada vez más hacia los tribunales. En Estados Unidos, la Corte Suprema escuchó las deposiciones sobre un fallo del tribunal superior de Colorado, que dispuso que Donald Trump no cumple los requisitos para figurar en la boleta estatal de las elecciones presidenciales debido al papel que desempeñó en la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio estadounidense. Y un tribunal de apelaciones se pronunció en contra del reclamo de Trump, quien afirma que los presidentes cuentan con inmunidad por lo que hayan hecho en el cargo.…  Seguir leyendo »

Movie-goers at a cinema in Beijing, January 2021. Thomas Peter / Reuters

Authoritarians know that controlling their societies takes more than the heavy hand of the police or the courts; it also requires shaping how their populations think and see the world, and how the world sees them. In 2020, China imposed a new national security law on Hong Kong in a bid to further tie the territory to the Chinese mainland. Alongside the law’s prohibitions on “secession” and “subversion” came tightened controls on museums and art institutions. Hong Kong’s Beijing-appointed chief executives warned cultural leaders to police the line between “artistic expression” and works “really meant to incite hatred or destroy relations between two places and undermine national security”.…  Seguir leyendo »

This year the world will see an explosion of electoral activity. Whether this will be a global celebration of democracy is less certain. Even leaving aside sham votes in autocracies like Russia and Rwanda, in many cases elections will simply consolidate what the late Argentinian political scientist Guillermo O’Donnell called democracies with “low-intensity citizenship”, defined by poor protection of rights and weak attachment to the rule of law. If, as the Nobel-winning novelist Gabriel García Márquez reputedly quipped, broken English is the most widely spoken language in the world, broken democracy has become the world’s most prevalent political arrangement.

The trend towards the deterioration in the quality of democracy is unmistakable.…  Seguir leyendo »

Justo cuando se avecina el ochenta aniversario del final de la II Guerra Mundial, cobra actualidad otra fecha, aparentemente inocua, pero que tiene una íntima relación con nuestra capacidad para comprender aquellos años. En efecto, en 1952, menos de diez años después de concluir aquel conflicto ecuménico, se publicaba 'Hitler. A Study in Tyranny'. El autor, el eminente historiador británico Alan Bullock. El libro suponía la primera gran biografía del dictador alemán. No sólo de los años finales de vida del hombre, y del salvaje régimen que creó y dirigió; también de la peripecia de sus primeros pasos –siempre brutales– en la política alemana y su artera subida al poder, culminada en 1933.…  Seguir leyendo »

Bobbio y el futuro de la democracia

Han pasado veinte años desde el fallecimiento de Norberto Bobbio y cuarenta de la publicación de su libro ‘El futuro de la democracia’. Una obra que traía causa en cierto modo en su intervención del 28 de noviembre de 1983, en las Cortes Generales de Madrid, por invitación de su presidente Gregorio Peces-Barba. Sólo unos años antes, mientras se tramitaba la aprobación de la Constitución de 1978, Bobbio participó, en la misma sede, en la conferencia «Socialismo y democracia», y acto seguido impartió unas conferencias en la Universidad Autónoma y en la Complutense que acabarían perfilando aquel libro y dando también inicio a una importante corriente de influencia en nuestro ámbito académico del prestigioso pensador italiano que, hasta entonces, poco o ningún interés había mostrado en verdad por España.…  Seguir leyendo »

Pourquoi le populisme a encore de beaux jours devant lui

2024 serait l'année de tous les dangers. Plusieurs scrutins sont à suivre de près. Parmi eux ceux des États-Unis bien sûr, de la Russie, de l'Ukraine, au sein de l'Union européenne, et peut-être même en Israël. La récente élection de Javier Milei en Argentine contredit l'idée ambiante que le populisme perdrait en influence dans le monde. Alors que nombre d'observateurs politiques peu convaincus ont cru il y a quelque temps à son érosion voire à sa fin, il séduit plus que jamais l'électorat, qu'on le veuille ou non.

Le Petit Robert définit le populisme ainsi : c’est le «discours politique s'adressant aux classes populaires, fondé sur la critique du système et de ses représentants».…  Seguir leyendo »

A protest against the Israeli government’s plan to overhaul the judiciary in Tel Aviv, Israel, July 2023. Photograph: Jack Guez/AFP/Getty Images

The will of the people expressed in free elections and the rule of law upheld by independent courts are two of the pillars of a liberal democracy, or so we were taught at school. Yet these two core principles keep colliding in increasingly polarised societies from Washington to London, Paris to Berlin and Warsaw to Jerusalem, with populist politicians demanding that “the will of the people” override the constitution, treaties or the separation of powers.

It is vital for the long-term health of democracy that the judges prevail. If politicians are able to break or bend fundamental legal principles to suit the mood of the moment, the future of freedom and human rights is in danger.…  Seguir leyendo »

Pensar y debatir políticamente

Una de las manifestaciones de la degradación de la conversación pública en nuestras democracias liberales consiste en la sustitución del debate político basado en argumentos racionales por la apelación a los sentimientos de cada cual, como si estos fueran los que legitiman cualquier decisión o postura política que se adopte, dando por hecho que los sentimientos no pueden ser sometidos a escrutinio racional alguno, por lo que toda discusión sobre los mismos sería inútil. Algo que ocurre no sólo entre nuestros representantes políticos, sino incluso entre los ciudadanos, muchos de los cuales asumen que no merece la pena discutir de asuntos políticos con colegas, amigos o incluso familiares, dado que no van a cambiar de opinión independientemente de los argumentos que se esgriman.…  Seguir leyendo »

Corren tiempos de crecimiento de las autocracias y debilitamiento de las democracias en Europa y en el mundo. Si en el pasado las autocracias se disfrazaban y buscaban pasar desapercibidas, ahora se afirman desafiantes y sostienen soberbias que son superiores a las democracias liberales al enfrentar los desafíos del presente. Estas autocracias desacomplejadas tienen como protagonistas a nuevos caudillos, unos hombres fuertes, que ejercen de tiranos y aspiran a convertirse, si no lo han hecho ya, en dictadores.

Como nos explicaron los clásicos, tirano es quien usurpa el poder político, pues carece de títulos legítimos para ejercerlo. Pero también es tirano quien ostentando un poder político legítimo lo profesa con ignorancia de la ley, a beneficio propio, poniendo en riesgo la existencia de la comunidad política a la que está obligado a servir.…  Seguir leyendo »

Cómo crear instituciones democráticas

Cualquier país, en desarrollo o industrializado, que quiera mejorar sus instituciones democráticas puede encontrar muchos buenos modelos con los que guiarse. Pero con sus fallidos intentos de aprobar una nueva constitución, Chile ofrece una lección de lo que hay que evitar.

A pesar de ser uno de los países más ricos de América Latina, Chile todavía padece el legado de la brutal dictadura del general Augusto Pinochet y de desigualdades históricas. Desde el plebiscito de 1988 que comenzó la transición desde el autoritarismo, el país ha hecho algunos avances en la creación de instituciones democráticas; además, la educación y una variedad de programas sociales han reducido la desigualdad de ingresos.…  Seguir leyendo »

La causa de la nación

Una de las causas a las que se responsabiliza con más frecuencia de la extrema polarización que se ha instalado en las principales democracias del mundo es la adopción de la dialéctica entre el amigo y el enemigo, teorizada por Carl Schmitt en El concepto de lo político. Carl Schmitt pasa por ser el arquitecto jurídico del nazismo, al que habría proporcionado conceptos y argumentos imprescindibles para dinamitar desde dentro la Constitución de Weimar; conceptos y argumentos como la distinción entre los diversos sentidos que alberga una Constitución o la incorporación del estado de excepción a la definición del soberano y la soberanía.…  Seguir leyendo »

The rising threat to democracy of AI-powered disinformation

Two days before the Slovakian election in September, a mysterious recording went viral on social media. In it, liberal opposition candidate Michal Šimečka could apparently be heard plotting with a journalist to buy votes and rig the result.

“It will be done in a way that nobody can accuse you of taking bribes”, Šimečka purportedly says on the audio, according to a transcript of the conversation that also circulated at the time. “Be careful, there are many people around, don’t use the B word”, the journalist replies.

The most explosive thing about the recording was that it was fake — a sophisticated hoax created by artificial intelligence, said fact-checkers, citing indicators such as unnatural diction and atypical pauses.…  Seguir leyendo »

Election posters hanging above a street in Dhaka, Bangladesh, January 2024. Mohammad Ponir Hossain / Reuters

This year, over 80 national elections are scheduled to take place, directly affecting an estimated 4.2 billion people—52 percent of the globe’s population—in the largest election cycle the world will see until 2048. In addition to the U.S. presidential election, voters will go to the polls in the European Union, India, Indonesia, Mexico, South Africa, Ukraine, the United Kingdom, and dozens of other countries. Collectively, the stakes are high. The candidates that win will have a chance to shape not only domestic policy but also global issues including artificial intelligence, cybersecurity, and Internet governance.

This year’s elections are important for reasons that go beyond their scale.…  Seguir leyendo »

Can democracy survive 2024?

There will be no fanfare outside the polling booth. Posterity may never know the voter’s name. But early on the morning of January 7, a Bangladeshi will cast the first vote in their country’s fraught national elections and set in motion the most intense and cacophonous 12 months of democracy the world has seen since the idea was minted more than 2,500 years ago.Some 2bn people, about half the adult population of the globe, will have the chance to vote in 2024, far more in one year than ever before. Eight of the 10 most populous countries are among the more than 70 states holding elections — a tribute, it could be argued, to the power of an idea, democracy, and to the spread of political freedom.…  Seguir leyendo »

People waiting to vote in Phoenix, Arizona, November 2022. Brian Snyder / Reuters

Generative artificial intelligence—AI that can create new text, images, and other media out of existing data—is one of the most disruptive technologies in centuries. With this technology now more available and powerful than ever, its malicious use is poised to test the security of the United States’ electoral process by giving nefarious actors intent on undermining American democracy—including China, Iran, and Russia—the ability to supercharge their tactics. Specifically, generative AI will amplify cybersecurity risks and make it easier, faster, and cheaper to flood the country with fake content.

Although the technology won’t introduce fundamentally new risks in the 2024 election—bad actors have used cyberthreats and disinformation for years to try to undermine the American electoral process—it will intensify existing risks.…  Seguir leyendo »

Asalto al Estado de Derecho

Lo menos que cabe calificar el año que termina es de intenso, por guardar . Lo cierto es que el mundo ha tenido que soportar tanta guerra, disrupción, tensión e incertidumbre que cabe cuestionar la supervivencia del orden mundial basado en reglas que ha guiado las relaciones internacionales desde la Segunda Guerra Mundial.

El orden internacional de la posguerra no es perfecto; acarrea la disonancia de seguir estando dominado por sus líderes y arquitectos: Europa y especialmente Estados Unidos. Pero no hay que subestimar el valor de un sistema global que se basa en los valores liberales (en particular, el Estado de Derecho) y los perpetúa.…  Seguir leyendo »

Nicolás Maduro y Vladímir Putin, en un encuentro entre autócratas en Moscú. Reuters

Hablar de transiciones y democracia en esta época resulta fundamental, pues hay quienes creemos que la democracia entró en una transición, pero no hacia su consolidación, perfeccionamiento o sublimidad, sino por el contrario, a su deterioro, debilitamiento generalizado e incluso extinción. Es como un proceso de desconsolidación, cuyos síntomas están a la vista de todos y no se limitan a un solo espacio geográfico. Su origen obedece a muchos factores, pero en especial al abandono de la noción del centro político, espectro indispensable para el buen funcionamiento de una democracia.

Hace unos días, presentamos un proyecto en el que llevábamos dos años trabajando.…  Seguir leyendo »