Democracia (Continuación)

Protesters hold up banners at an anti-same-sex marriage rally in Sydney on September 23, 2017. PETER PARKS/AFP via Getty Images

The global landscape for freedom of expression has faced severe challenges in 2023. Even open democracies have imposed restrictive measures to combat a range of threats including hate speech, disinformation, extremism, and public disturbances.

The European Union’s Digital Services Act (DSA) exemplifies this trend. Following Hamas’s attack on Israel on Oct. 7, the European Commission’s cyber sheriff Thierry Breton sent a flurry of not-so-subtle letters to tech companies such as Meta, Google, TikTok, and X (formerly known as Twitter), inquiring about responses to unspecified hate speech, “terrorist content”, and “disinformation”, threatening significant fines for noncompliance. Breton’s aggressive policing has sparked accusations of overreach and violation of international human rights standards.…  Seguir leyendo »

Adan Smith is still the North Star for free-traders. But the 18th-century economist, who always placed national defence and security above wealth, would turn in his grave if he could see how free trade has been exploited in recent decades to the advantage of totalitarian systems and to the detriment of democracies. If we go on like this, we will get Marx instead of Smith.

Almost all democratic countries have fed this unfortunate trend, by naively strengthening bad actors through short-sighted and asymmetric trade policies. Now the West is paying the price.

Large parts of Europe, and to a lesser extent America, spent much of the past 30 years strengthening their business relations with undemocratic Middle Eastern countries from Saudi Arabia to Qatar, as well as with China and Russia.…  Seguir leyendo »

El futuro de la democracia

Se han escrito muchos libros acerca de si la democracia tiene futuro, tratando de responder a la pregunta de si va a sobrevivir y cuánto tiempo le queda, pero me temo que el problema no es ese, sino que la verdadera crisis de la democracia es la falta de futuro. ¿En qué sentido? No se trata tanto de si la democracia tiene futuro, sino de qué futuro tiene la democracia, qué futuro nos ofrece: cuál es la relación que la democracia tiene con el futuro, en qué medida lo configura, anticipa, proyecta o teme, qué promesas, visiones e imágenes del futuro nos proporciona.…  Seguir leyendo »

Parece que 2023 será otro año aciago para la democracia. África ha sido escenario de varios golpes. Túnez (al que siempre se presentó como único ejemplo de éxito democrático de la Primavera Árabe) ha visto consolidarse un régimen autoritario (y xenófobo). Y Donald Trump parece encaminado a conseguir la nominación como candidato presidencial del Partido Republicano para la elección de 2024 en los Estados Unidos.

Cómo describamos estos hechos es importante, porque las palabras tienen consecuencias. Por desgracia, una parte del vocabulario empleado para analizar la recesión democrática global está siendo contraproducente. Un buen ejemplo es el término backsliding (retroceso o regresión), que ha favorecido una curiosa pasividad entre las fuerzas prodemocracia.…  Seguir leyendo »

La Unión Europea amplía la autonomía nacional

Introducción

El ex primer ministro holandés Joop den Uyl escribió ya en 1970 sobre los estrechos márgenes de la política democrática. Ahora, 50 años después, esos márgenes parecen más estrechos que nunca. La globalización ha magnificado la influencia de los mercados internacionales, y las empresas globales enfrentan a los países entre sí para alcanzar sus metas.

Ni siquiera una gran economía como el Reino Unido pudo salir indemne de la censura de los mercados globales. Tras los drásticos recortes fiscales anunciados el año pasado, los mercados financieros expresaron de forma inequívoca su desaprobación del creciente déficit presupuestario (BBC, 2022). Esta presión fue parcialmente responsable de la dimisión de la primera ministra Liz Truss.…  Seguir leyendo »

Cuando, en mi ya lejana juventud, estudiaba leyes en la Universidad de Yale, tuve la fortuna de coincidir con un joven profesor de Ciencia Política que pasaba sus días encerrado en la Beinicke Library descifrando los manuscritos de 'La democracia en América', de Alexis de Tocqueville. Mi admiración por el talento tenaz de Eduardo Nolla se transmitió, como por ósmosis, a la obra del gran autor francés, cuya lectura no he abandonado desde entonces. Convencido de que el avance de la igualdad en las sociedades occidentales era una tendencia histórica irreversible –que calificó de designio providencial–, Tocqueville identificó, ya en 1835, los desafíos que los sistemas democráticos plantean para la preservación de sociedades realmente libres.…  Seguir leyendo »

La relación entre ciudadanos, periodismo y política, clave para una democracia sana

El Día Internacional de la Democracia, conmemorado el 15 de septiembre, no solo es necesario para concienciarnos sobre la necesidad de los ciudadanos de disfrutar de ella. También supone un momento para reflexionar sobre algunos de los problemas que impiden su desarrollo de forma positiva. El éxito de la convivencia social, que en los últimos años parece encontrarse en estado crítico, depende de encontrar un fin común capaz de vincular a sus miembros por encima de unas necesidades particulares.

Percibimos el deterioro de nuestra convivencia en la vulnerabilidad de la salud mental de los adolescentes, lo notamos en un mercado capitalista extenuado, se advierte en los conflictos bélicos que perpetúan un mundo de bandos, y se pone de manifiesto en un hacer político basado en intereses particulares.…  Seguir leyendo »

Cómo la nueva Inteligencia Artificial puede manipularte como votante

No se la llamaba entonces inteligencia artificial (IA), pero la manipulación que puso en marcha la empresa Cambridge Analytica, esencialmente a través de la combinación de redes sociales y datos personales por medio de algoritmos, de los votantes en el referéndum sobre el Brexit —que triunfó— y en las elecciones de 2016 en EE UU, que ganó (no en votos populares sino electorales) Donald Trump, cambiaron un equilibrio interno en las democracias. Esa capacidad de influir —no de decidir­— en las preferencias de los votantes con mensajes individualizados adaptados a los gustos de cada uno es solo un primer paso comparado con lo que entraña la simbiosis que está al llegar entre la IA generativa basada en lenguaje natural (como ChatGPT o Bard, entre las principales), con unas redes sociales mucho más ágiles que Facebook (como TikTok) y otros futuros ecosistemas como el Metaverso.…  Seguir leyendo »

El canto de sirenas del autoritarismo climático

Tal vez este verano —con sus temperaturas récord, inundaciones mortales y voraces incendios descontrolados, que tan solo en Canadá destruyeron una cantidad de árboles equivalente a todos los de Alemania— se haya sentido como una advertencia final: si no actuamos de manera drástica y urgente, la actual emergencia climática se convertirá en un desastre climático inevitable. Es posible que haya quienes sientan que llegamos al punto en que nuestra única oportunidad para responder con velocidad y potencia suficientes a esta amenaza es abrazar una firme autoridad estatal... y hasta el autoritarismo absoluto; pero la noción de que los autoritarios con mentalidad ecológica lograrán mejores resultados climáticos que los líderes democráticos es una fantasía peligrosa.…  Seguir leyendo »

Estado y subnaciones

La presencia de la economía global en todo el mundo y la dificultad de construir la autoridad política democrática necesaria para gobernarla son dos de los grandes problemas de nuestra época. En la nueva reedición, después de más de 25 años de la primera, de Democracy's Discontent, Michael Sandel da un par de soluciones. En primer lugar, crear instituciones capaces de gobernar la economía globalizada. Y en segundo lugar, formar a ciudadanos que sean capaces de sustentarlas. La política debe adoptar formas transnacionales o globales si no quiere perder el paso de los acontecimientos.

El poder económico, en casi todas las épocas, ha tendido a ir por libre del poder político democrático.…  Seguir leyendo »

Desigualdad y democracia

Estos últimos años hubo mucha preocupación por la retirada de la democracia y el ascenso del autoritarismo, y con buenas razones. Del primer ministro húngaro Viktor Orbán a los expresidentes de Brasil, Jair Bolsonaro, y de los Estados Unidos, Donald Trump, tenemos una lista cada vez más larga de autoritarios y aspirantes a autócratas que canalizan una forma curiosa de populismo de derecha: mientras prometen proteger a la ciudadanía ordinaria y preservar viejos valores nacionales, aplican políticas que protegen a los poderosos y echan a la basura viejas normas. Y nos dejan a los demás tratando de explicar en qué radica su atractivo.…  Seguir leyendo »

Tras años de ansiedad por el retroceso de la democracia, los próximos meses dirán mucho sobre el estado del gobierno popular en el mundo. En octubre Argentina elegirá al sucesor del presidente Alberto Fernández, mientras en nueva Zelanda la coalición liderada por los laboristas enfrenta el desafío que le plantea el bloque encabezado por el Partido Nacional. Y en noviembre los Países Bajos llevarán a cabo unas precipitadas elecciones generales para reemplazar a Mark Rutte, el primer ministro que más tiempo mantuvo el cargo en ese país, cuyo gobierno colapsó en julio.

También se espera que el Reino Unido convoque a elecciones generales en algún momento de 2024, mientras Indonesia se prepara para las elecciones presidenciales de febrero, que decidirán el sucesor de Joko Widodo, conocido habitualmente como Jokowi, una vez que complete su segundo y último mandato.…  Seguir leyendo »

Le premier ministre hongrois, Viktor Orban, incarne le dirigeant démocratique devenu «illibéral». Budapest, Hongrie, août 2023. — © MARTON MONUS / REUTERS

A quelles conditions certaines démocraties modernes d’Europe seraient-elles devenues «illibérales»? Et comment est-il possible d’échapper aux manifestations d’autoritarisme d’un gouvernement qui, démocratiquement élu, se réclame des valeurs libérales? Parmi les interlocuteurs d’Olivier Meuwly dans son interrogation sur le long chemin vers la «démocratie libérale» offerte au lectorat du Temps en juillet dernier, Andreas Gross rappelle à raison que la qualification d’«illibéralisme» remonte à Fareed Zakaria. Dans son ouvrage L'Avenir de la liberté (2003), le journaliste et politologue états-unien d’origine indienne désignait sous ce nom les dérives autoritaires de pays tels les Etats-Unis eux-mêmes, où les libertés politiques prenaient le pas sur les libertés civiles.…  Seguir leyendo »

De la separación de poderes a la democracia iliberal

La época es de normas democráticas vacilantes, de dúctiles alianzas obscurantistas, coincidentes las más de las veces. Algunos dirigentes de regímenes democráticos parecen coincidir en su desagrado hacia los jueces independientes, sobre todo los de las cortes constitucionales. En su forma de manejar la noción de Estado de Derecho se diría que aspiran a una democracia iliberal.

Para el primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu; para el inigualable candidato republicano a la elección presidencial de 2024 en Estados Unidos Donald Trump; para el jefe del Gobierno húngaro, Viktor Orban, o para Jaroslaw Kaczynski, el inspirador del partido en el poder en Polonia, la mayoría política del momento -la de un presidente o de un primer ministro- es la principal fuente de Derecho.…  Seguir leyendo »

¿La IA generativa fortalecerá o debilitará la democracia?

Predecir cómo la inteligencia artificial generativa podría influir en la democracia es un desafío, ya que sus posibles usos siguen siendo mayormente desconocidos y parecen ilimitados. Si bien las herramientas de IA, diseñadas para tareas específicas como la conciliación de registros de votantes, ya se están utilizando en varios países, el impacto de la IA generativa es difícil de prever. Esta tecnología no es una aplicación más, como una plataforma digital, sino que se trata de una tecnología fundamental, parecida al surgimiento del Internet. Tendrá un impacto directo en la democracia, transformando la mecánica de las elecciones y la gobernabilidad, y también influirá de manera indirecta al poner en riesgo las bases de la información, la confianza y la opinión pública.…  Seguir leyendo »

Une démocratie peut-elle être «illibérale»?

La notion de démocratie illibérale est complexe et ne devient déchiffrable que si l’on observe la perversion sémantique contemporaine de ses deux composantes. Qu’est-ce que la liberté? Chacun convient que cette notion renvoie à l’autonomie de l’individu, à sa capacité d’autodétermination qui lui procure le pouvoir de se mouvoir, de posséder, d’entreprendre, d’aimer et de ne pas aimer, de penser, de parler, d’écrire, de boire et manger, d’écouter, de publier, de voter, d’adhérer à un parti, de manifester publiquement son approbation ou sa désapprobation, etc. On distingue les droits-autonomie et les droits-participation, les libertés civiles et les libertés politiques ou encore les libertés individuelles et les libertés collectives.…  Seguir leyendo »

Détail d'une gravure de Caspar Studer commémorant l'entrée en vigueur de la Constitution fédérale le 12 septembre 1848 (Bibliothèque de la Bourgeoisie de Berne, Gr.D.63).

Héritière des Lumières, la pensée libérale émerge dans les années 1820 comme réponse possible au dilemme sur lequel s’est fracassée la Révolution française: comment préserver les idéaux égalitaires et démocratiques de la Révolution sans qu’elle ne sombre dans la violence de la Terreur? En privilégiant l’ordre dans la liberté, le libéralisme ne sacrifie pas pour autant la souveraineté populaire. Il la reconnaît, mais avec des réserves, car l’individu n’est pas encore jugé apte à participer au gouvernement. Le suffrage sera censitaire, mais l’éducation, à laquelle il porte une grande attention, pourra remédier à cet état de fait.

Ce qui compte, c’est la liberté individuelle, à laquelle est associée la liberté d’opinion, de conscience et économique, que doit garantir une Constitution, elle-même gage de séparation des sphères publique et privée.…  Seguir leyendo »

Hitler nunca consideró a Churchill un enemigo temible. Conocidas las debilidades del primer ministro británico, era imposible temer a un país que iniciaba un lento declinar ante potencias emergentes unas, otras ya consolidadas, después de la primera conflagración bélica mundial. Algo parecido pensaba Stalin, el aliado de coyuntura soviético. Ambos líderes, prototipos del totalitarismo del siglo XX, consideraban que las democracias representativas alentaban la debilidad de sus ciudadanos y eran sustancialmente incapaces de hacer frente a regímenes que se fundamentaban en la unidad y la relación entre el pueblo y el líder. Eran resabios de un pensamiento arraigado en la historia: la unidad fortalece a quienes la consiguen, la pluralidad (la división) reduce las posibilidades de vencer o resistir.…  Seguir leyendo »

Desprecio la palabra 'populismo'. Cuando te gustan (¿Tsipras en Grecia o Podemos en España quizás?) son 'populares'. Cuando te disgustan son 'populistas (¿Trump? ¿Orbán? ¿Netanyahu?). Como salta a la vista, el uso de este perezoso término no sólo pone juntos a personalidades y regímenes que son muy diferentes, sino que, lo que es más insidioso, desplaza el foco y la 'culpa' hacia los líderes de estos países y regímenes. Así, podemos evitar la incómoda verdad de que estos líderes están en el poder y permanecen en él –a menudo con mayorías reforzadas– gracias a elecciones democráticas legítimas: el problema es Orbán, no los millones de húngaros que le votaron libremente.…  Seguir leyendo »

Debiera suscitar el asombro que un país tan apegado a sus ritos y tradiciones como el Reino Unido, como se ha demostrado sobradamente en el tránsito del reinado de Isabel II a Carlos III, sea también el que tiene una papel activo y principal en el origen de lo que entendemos por el «mundo moderno».

Simplificando un fenómeno de magnífica complejidad, puede decirse que esta época se caracteriza por dos rasgos, estrechamente implicados: el capitalismo, en lo económico, y la democracia, en lo político. Ambas plantas germinan sus primeras semillas en tierra inglesa y son difícilmente explicables sin su institución medular: la Corona.…  Seguir leyendo »