Islam y Mundo Árabe

‘Geert Wilders’ PVV has paved the way to play a central, leading role in the Dutch government.’ Wilders in The Hague, 5 June. Photograph: Charles M Vella/Sopa Images/Rex/Shutterstock

While many in the world rightly bemoan the rise of populism, few are willing to confront the fact that it is the hatred of Muslims that is driving populism in Europe and the west.

In 2024, almost half the world’s population will take part in elections. Many countries have already gone to the polls, and in a number of countries, particularly across Europe, the biggest gains have been made by those who make a living out of vilifying Muslims.

I am, proudly, a western Muslim. I had the great honour and privilege of being the first Muslim leader of any western democracy, and yet it is increasingly difficult to persuade fellow Muslims that Europe does not have a problem with our very existence.…  Seguir leyendo »

El mundo de hoy se enfrenta a una multitud de desafíos complejos en el área del desarrollo, que van del cambio climático y la urbanización acelerada a la desigualdad en aumento, el endeudamiento insostenible y una persistente divisoria digital. Pero la pandemia de COVID‑19 reveló que muchos países en desarrollo carecen de una infraestructura sostenible y resiliente en el sector social, necesaria para hacer frente a esas crisis, complejas y superpuestas. Peor aún, la reducción del margen fiscal, pesadas cargas de deuda y niveles inadecuados de ayuda oficial al desarrollo impiden a estos países (y en particular a los menos desarrollados) resolver esos faltantes de infraestructura.…  Seguir leyendo »

Arabs are forced to question our place in the world

Is there life before death?

I thought of this line by poet Mourid Barghouti as the Palestinian flags billowed above my head. This was the first pro-Palestinian rally in Pittsburgh since the massacres in Gaza began this October, and protesters shook their signs in solidarity: End the Occupation! Cease-fire Now!

The day also marked my first rally since my arrest 10 years ago in Cairo at a protest against Egypt’s 2013 military coup. The organizers of the Pittsburgh event, who were of Arab origin, began their speeches by denouncing attacks they had not yet faced but anticipated. I clenched my jaw listening to the long preface: We Arabs are decent, civilized, peaceful.…  Seguir leyendo »

Partidarios del terrorismo se reúnen en Teherán, Irán, para escuchar el discurso del líder de Hezbollah. EFE

Entre las derivadas del conflicto que enfrenta a Oriente y Occidente, o a algunos países musulmanes con el Estado de Israel, hay una que consiste en acusar de islamofobia a todo aquel que piensa que el islam es un problema en el mundo de hoy.

En los países del Magreb ("donde se pone el sol") y el Máshrek ("donde sale el sol"), el choque de etnias, en formato de guerra fría o de conflicto armado, ha sido permanente a lo largo de los siglos: filisteos, armenios, kurdos, semitas, otomanos, persas…

Durante el proceso de construcción nacional y descolonización de los siglos XIX y XX, algunos Estados se construyeron sobre la base de un ideal étnico hegemónico.…  Seguir leyendo »

The Islamic calendar is lunar, not solar. Adrian Gaut/Trunk Archive

I always struggle to explain Eid al-Adha. It’s not just the story of the holiday that’s inaccessible to your average American — at its meaty core is a tale of animal slaughter — but also its timeline. I explain that the holiday commemorates how willing a prophet was to sacrifice anything for God — including his own son. (Spoiler alert: He lives.)

So when is it? Someone always asks.

Well, we don’t know, I answer.

The Islamic calendar is lunar. The beginning of each month is determined by the sighting of a new moon. That is fundamentally at odds with the solar calendar that Pope Gregory XIII helped spread across the planet hundreds of years ago.…  Seguir leyendo »

Es difícil que reine el optimismo en un momento de profunda incertidumbre y de agitación global. La Encuesta de la Juventud Árabe de ASDA’A BCW, realizada pocos meses después de la invasión a gran escala de Ucrania por parte de Rusia e inmediatamente después de la pandemia del COVID-19, reflejó un panorama económico cada vez más lúgubre. El alza acelerada de los precios de las materias primas y las alteraciones de las cadenas de suministro venían alimentando la inflación a nivel mundial y los precios más altos de los alimentos afectaban a los hogares de bajos ingresos y minaban la seguridad alimentaria en muchas partes de Oriente Medio y el norte de África (MENA).…  Seguir leyendo »

Des agriculteurs dans la vallée de la Békaa au Liban. Photo João SOUSA

Alors qu’elle déploie des efforts pour mettre un terme à la faim, à toutes les formes de malnutrition et garantir à chacun l'accès à une alimentation saine, idoine et abordable, la région arabe est confrontée à des défis sans précédent. Une situation due à de multiples défis et facteurs que les pays arabes ne peuvent contrôler et dépassent leurs actions. Les conséquences de ces défis et facteurs accablent la population et ont obligé les gouvernements à assurer une sécurité alimentaire minimale en fournissant des subventions et d'autres formes d’appui, ce qui devient un défi en soi en tant qu'outil politique compte tenu de l’exiguïté de la marge de manœuvre fiscale.…  Seguir leyendo »

¿Se marchita la relación entre suníes y chiitas?

Las relaciones entre suníes y chiitas mejoraron sustancialmente en los últimos años a medida que Arabia Saudita atemperó la retórica antichiita y algunos chiitas árabes procuraron distanciarse de Irán (que se vio acosado por protestas callejeras). Pero las animosidades de larga data y las controversias históricas podrían regresar fácilmente al centro de la escena y estallar otra vez, especialmente dado el papel que ahora desempeñan la televisión satelital y las redes sociales en la esfera pública árabe y musulmana más amplia.

Una serie de televisión podría crear una chispa: para el próximo Ramadán (del 23 de marzo al 22 de abril), la cadena Saudita MBC planea transmitir un gran drama histórico sobre Muawiya Ibn Abi Sufyan —una figura importante, pero controvertida, de la historia islámica antigua—.…  Seguir leyendo »

Les joueurs du Maroc célèbrent avec un drapeau palestinien, à la fin des huitièmes de finale remportés contre l’Espagne, au Qatar, le 6 décembre 2022. Glyn Kirk/AFP

Depuis des dizaines d’années, le monde arabe souffre de sa désunion. Le manque de cohésion des pays de la région, pourtant unis par la géographie, la langue et la culture, permet de longue date aux puissances étrangères de piller ses ressources. L’héritage de la stratégie coloniale du « diviser pour mieux régner » demeure prégnant et le repli sur soi empêche les Arabes d’utiliser tout le potentiel que leur confèrent leur richesse pétrolière et/ou leurs populations relativement éduquées. Mais la manière dont s’est déroulée jusque-là l’édition actuelle de la Coupe du monde de la FIFA, la première organisée dans un pays arabes, dessine une autre voie possible.…  Seguir leyendo »

Morocco has reached the quarterfinals of the World Cup, only the fourth African nation and first Arab country to do so. They next play Portugal on Saturday. Javier Soriano/AFP/Getty Images

Those moments unwritten from the pages of history are often simply missing a stage. But for the Moroccan team taking to the field in Qatar to face off against heavily favored Spain on Tuesday, a new kind of stage was being set. The biggest football tournament, the FIFA World Cup, was unfolding in the heart of a Muslim nation. And authors adorned in red jerseys were primed to pen history with their feet instead of their hands.

It was a spiritual scene inside the stadium at Education City, Qatar. Moroccan fans whistled incessantly when Spain took possession of the ball, then erupted with deafening roars when their Atlas Lions reclaimed it.…  Seguir leyendo »

Qué lejos queda la «primavera árabe» que parecía hace poco más de un decenio que iba a traer al mundo árabe transformaciones radicales. Los Gobiernos autocráticos de Ben Ali en Túnez o Hosni Mubarak en Egipto cayeron con estrépito. En Egipto se hicieron con el poder los Hermanos Musulmanes y Túnez parecía que se iba a convertir en una auténtica democracia. En Libia, el maduro dictador Gadafi, que había desafiado el poder de los Estados Unidos, fue destronado por unos rebeldes apoyados por Occidente, ansiosa de hacer respetar los derechos humanos en un mundo de desiertos y de petróleo. Todo ello forma parte de nuestro pasado reciente, pero que ya parece de otra época.…  Seguir leyendo »

Salman Rushdie ha sido un abierto defensor de la libertad de expresión de los escritores. NDZ STAR MAX IPx / AP

La Institución Chautauqua, al suroeste de Búfalo, en el estado de Nueva York, es conocida por sus conferencias de verano y por ser un lugar al que acuden personas en busca de paz y serenidad. Salman Rushdie, el gran escritor e influyente intelectual público, ya había hablado en este centro.

El viernes 12 de agosto, fue invitado a hablar sobre un tema que le resultaba muy familiar: la difícil situación de los escritores (en este caso de Ucrania) y la responsabilidad ética de los estados nacionales liberales hacia ellos. Rushdie ha sido un defensor a ultranza de la libertad de expresión a lo largo de su carrera.…  Seguir leyendo »

The burial of Aftab Hussein in Albuquerque. He was one of four Muslim men who have been killed in the area since last November. Chancey Bush/The Albuquerque Journal, via Associated Press

In the past few weeks, most Muslims I know, including me, have felt a growing sense of dread about the news of the killings of four Muslims since November — Aftab Hussein, 41; Muhammad Afzaal Hussain, 27; Mohammad Zahir Ahmadi, 62; and Naeem Hussain, 25 — in the Albuquerque area.

Their deaths didn’t feel random or unconnected. We learned that three of the four men were Shiite Muslims.

Last week, when authorities announced the arrest of a man in connection with two of the killings, we breathed a sigh of relief. But his name, Muhammad Syed, was a gut punch. We knew there was a possibility that the killings were motivated by anti-Muslim sentiment — but few of us expected that a Muslim would be arrested.…  Seguir leyendo »

La libertad dentro del velo

La más reciente controversia sobre el hiyab, el pañuelo que usan las mujeres musulmanas, estalló a finales de octubre. Irónicamente, el detonante fue una campaña contra la discriminación lanzada por el Consejo de Europa.

El Consejo publicó en sus redes sociales un breve video compuesto por una serie de imágenes divididas por la mitad. Un lado de la imagen muestra a una mujer con un hiyab, y el otro muestra a la misma mujer sin cubrirse la cabeza. Al final del video, aparece el texto “La belleza está en la diversidad, de la misma forma que la libertad está en el hiyab”, y a continuación se muestran los hashtags #celebratediversity y #JOYinHIJAB.…  Seguir leyendo »

Israeli Foreign Minister Yair Lapid greets United Arab Emirates Foreign Minister Sheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan in Abu Dhabi, United Arab Emirates, on June 29. (Shlomi Amsalem/AP)

If you want to understand what Islamist militancy today is really about, pay attention to this statement by the Taliban’s spokesman last week: “China is our most important partner, and represents a fundamental and extraordinary opportunity for us.”

Let me remind you that China is credibly accused of massive and pervasive persecution of its Muslim population — including mass incarceration, systematic “reeducation,” 24/7 surveillance and, in some cases, forced sterilization. In other words, the world’s most ideologically committed Islamist government has said that its closest ally will be a nation engaged in what many observers call cultural genocide against Muslims. Lesson: The Islamist militant movement has always been more about power than about religion.…  Seguir leyendo »

Le siège de la Ligue arabe au Caire. Archives AFP

Dans nombre de pays arabes, dictature, oligarchie et corruption soulignent l’absence d’un État de droit et mènent à un divorce prononcé entre les aspirations des peuples arabes et les pratiques de leurs gouvernants. Dans ces conditions, trois notions doivent être impérativement revisitées pour revivifier le monde arabe en lui ouvrant des voies d’avenir et pour le progrès de la civilisation humaine en général: l’arabité, le panarabisme et le droit naturel. Soutenant la première sans se confondre avec elle, la deuxième (le panarabisme) n’est pas morte, mais son renouvellement est crucial face aux changements socio-politiques régionaux et internationaux, tout en tirant les leçons des échecs du passé et des erreurs qui ont été et qui continuent à être commises en son nom.…  Seguir leyendo »

Times of strain often lead to explosions of religiosity, as people turn to faith as a balm against misfortune. The coronavirus pandemic, with more than 2.8 million lives lost to date, certainly qualifies as one of the most cataclysmic events in recent memory. Faced with the major disruptions of the past year, did people turn to faith, or do we instead see evidence of a “religious recession”?

To find out, we conducted a unique study on the effects of the pandemic in the Muslim world. Our data reinforces the assumption that religion does indeed serve an important function in times of hardship.…  Seguir leyendo »

People wave flags in Tahrir Square in Cairo on Jan. 25, 2012, to mark the first anniversary of the popular uprising that led to the ouster of Egyptian President Hosni Mubarak. (Amr Nabil/AP)

Ten years ago, we rocked Cairo’s Tahrir Square with acts of freedom, defied a culture of apathy and conservatism, broke a brutal security apparatus and ousted its leader, forcing the political space open in an unprecedented way. Above all, we filled Egyptians with pride and optimism instead of fear and resentment. We did all that and more before we were resolutely defeated.

Since then, all those who took part in the Tahrir Square protests have been evicted from the scene, along with the hope for the Arab world they had generated. In their place, old and new authoritarian rulers stand vindicated.…  Seguir leyendo »

La eterna promesa de la Primavera Árabe

La Primavera Árabe, que estalló hace una década, fue una cruzada por la dignidad humana cuyos protagonistas trataron de superar décadas de represión, pobreza y desigualdad. Ocurrió en dos olas, la primera se formó en Túnez, Egipto, Libia, Siria y Yemen; la segunda, en 2019-20 en Argelia, Sudán y Líbano.

Lamentablemente, ninguna de ellas concretó totalmente los objetivos de los manifestantes. En lugar de experimentar una transición genuina hacia la libertad y la justicia social, casi todos los países de la Primavera Árabe regresaron a diversas combinaciones de autocracia y varios niveles de pobreza y violencia. Excepto por Túnez, en cierto grado, la mayoría de las sociedades árabes están actualmente más polarizadas y fragmentadas que nunca.…  Seguir leyendo »

Primaveras de esperanza árabe eternas

La Primavera Árabe que comenzó el 17 de diciembre de 2010 es un tema un tanto incómodo diez años después. Rara vez un enorme estallido de esperanza resultó en tanta desilusión –y en una confusión tan profunda sobre lo que depara el futuro.

En 2002, el Informe de Desarrollo Humano Árabe patrocinado por las Naciones Unidas pronunció sus crudas conclusiones iniciales, revelando una región que estaba rezagada respecto del resto del mundo y donde las aspiraciones de los jóvenes y educados ya no se podían cumplir. Una reforma era obviamente necesaria, pero no sería inminente. Ocho años más tarde, las condiciones estaban dadas para una revolución.…  Seguir leyendo »