Naturaleza

Remedios locales para reducir la contaminación por plástico

Mientras Naciones Unidas ingresa a la etapa final de las negociaciones para un nuevo tratado que ponga fin a la contaminación por plástico, los gobiernos deben procurar que el acuerdo no sólo reduzca la producción, sino que también fortalezca las iniciativas locales de eliminación y reciclado de los residuos plásticos que ya hay en el medioambiente.

Hablemos por ejemplo del río Juan Díaz, que atraviesa la Ciudad de Panamá donde vivo. Una gestión de residuos deficiente lleva a que en sus corrientes floten toneladas de plástico en la forma de botellas y otros desechos. Frente a este problema, la organización sin fines de lucro Marea Verde (de la que soy cofundadora) instaló en el río una rueda hidráulica especializada (apodada «Wanda») que atrapa una buena parte de los residuos antes de que lleguen al océano.…  Seguir leyendo »

Limpieza de pellets en una playa de Galicia. EFE

Llevamos ya semanas con los pellets. Seguramente la coincidencia de las elecciones en Galicia tenga que ver con la importancia que se le está dando a la caída accidental de unos contenedores del 'Toconao', algo no habitual pero si normal. Según las estadísticas, se mueven 250 millones de contenedores al año en barco. Pero solo la diezmilésima parte cae a la mar. Entre las causas figuran una declaración inexacta del peso del contenedor, lo que hace que los planos de carga sean erróneos; un trincaje defectuoso y, sobre todo, el mal tiempo.

Alguien puede pensar que debería haber formas de sujeción para reducir a cero estas caídas.…  Seguir leyendo »

A las playas de Galicia, Asturias y quién sabe cuántas más están llegando parte de las 25 toneladas de pellets de plástico que cayeron al mar el pasado 8 de diciembre, cuando el buque Toconao perdió parte de su carga frente a las costas de Portugal. No habrán sido pocos los que estos días, alarmados por las noticias que llegaban del Cantábrico, han descubierto que los pellets son comunes en muchas playas. Tanto, que las de Tarragona están ya acostumbradas a convivir con ellos, como vienen denunciando ayuntamientos de la zona y organizaciones ecologistas desde el año 2018, aunque sólo ahora la Generalitat de Cataluña haya comenzado a investigar al complejo petroquímico allí instalado como posible origen de los plásticos, lo que le ha llevado a expedientar a ocho químicas.…  Seguir leyendo »

Un cerf élaphe mâle. — © RÉGIS CAVIGNAUX/Keystone

«Anthropomorphisme (nom masc.): tendance à attribuer aux animaux et aux choses des réactions humaines». Voilà la définition d’un phénomène qui prend des ampleurs culturelles majeures dans nos sociétés urbaines largement déconnectées des réalités de la nature. Tel animal serait «mignon», tel autre «noble» et encore un autre «gentil». Pourtant, ces projections de sentiments et d’appréciations humaines ne sont que fantasmes issus de la propension de notre cerveau à plaquer nos mécanismes sur le monde animal. Avec une règle simple: moins je connais la nature animale, plus je l’humanise. Lorsque je regarde un film de Disney avec mes enfants, cela va bien.…  Seguir leyendo »

Delegates negotiating at the UN Climate Change Conference (COP28) in Dubai, December 2023. Thaier Al-Sudani / Reuters

In the waning days of 2023, likely the warmest year the earth has experienced in recorded history, nearly 100,000 people came together in the United Arab Emirates—one of the world’s largest oil and gas producers—to reach a consensus on how to reduce greenhouse gas emissions. The final agreement at the UN Climate Change Conference in Dubai, also known as COP28, was hailed for calling for a transition away from fossil fuels. “Whilst we didn’t turn the page on the fossil fuel era in Dubai, this outcome is the beginning of the end”, proclaimed the UN climate chief, Simon Stiell, after the agreement was announced.…  Seguir leyendo »

A man stands with a water bottle in the sun during a heat wave in Algiers, Algeria, on July 18, 2023. AFP via Getty Images

How many more U.N. climate conferences will it take for the world to admit that the current climate policy path is at a dead end?

Calls by politicians, activists, and journalists to double down ring increasingly hollow in the face of overwhelming evidence that 2024 will be the first year in which average global surface temperature is likely to be more than 1.5 degrees Celsius (or about 2.7 degrees Fahrenheit) above that of the preindustrial period before 1900. The long-term average increase since that period will pass 1.5 degrees in 2030. Even staying significantly below 2 degrees Celsius—the target that the climate policy community used until 2015 before lowering it in order to galvanize lawmakers—now looks unlikely.…  Seguir leyendo »

Ce que le « majlis » a apporté à la gouvernance du changement climatique

La pièce de théâtre Other Desert Cities, nominée pour le prix Pulitzer, se déroule à Palm Springs, en Californie, et raconte la lutte d’une famille fracturée pour établir un dialogue au-delà des clivages politiques. Plus de dix ans après la première de la pièce en 2011, la Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP28), qui s’est tenue dans une autre ville désertique, Dubaï, a offert une variation de la même histoire.

Nombreux sont ceux qui s’opposent à ce qu’un sommet aussi crucial soit organisé par les Émirats arabes unis, riches en pétrole. D’autant que le maître de cérémonie n’était autre que le président de l’Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), Sultan al-Jaber.…  Seguir leyendo »

Le texte final adopté à l’issue des négociations de la COP28 n’est pas à la hauteur de l’urgence climatique. À l’heure où les COP montrent toujours un peu plus leurs limites, un espoir subsiste, et l’heure n’est pas au défaitisme. Une procédure ambitieuse, historique et lancée par la jeunesse est engagée devant la Cour internationale de justice (CIJ) de La Haye, qui sera le nouveau cadre des discussions.

Accédant à une demande formulée depuis 2021 par Vanuatu, qui reprenait une campagne lancée par des étudiants et étudiantes du Pacifique-Sud, l’Assemblée générale des Nations unies a décidé, le 29 mars 2023, par un vote historique par consensus, de saisir la CIJ.…  Seguir leyendo »

En clôturant la 28e Conférence des parties (COP) à Dubaï le 13 décembre, son président, Sultan Al-Jaber, s’est félicité d’« un plan d’action solide pour maintenir l’objectif [de limitation du réchauffement climatique] de 1,5 °C à portée de main », ajoutant qu’il s’appuyait « sur la science ». Mais cet optimisme affiché est-il vraiment cohérent avec le contenu des décisions finales et leurs implications ?

Accueillie par un pays [les Emirats arabes unis] classé au sixième rang des exportateurs mondiaux de pétrole brut, cette COP a mis en lumière les conflits d’intérêts associés aux énergies fossiles et leur rôle déterminant sur le réchauffement planétaire : elles sont responsables de 90 % des émissions mondiales de CO2 et d’un tiers de celles de méthane.…  Seguir leyendo »

Resultados de la COP28

Terminada la COP28 y el debate que sobre ella tuvimos en el Parlamento Europeo, es hora de evaluar y reflexionar sobre los resultados. Tras diez días de intensas conferencias y negociaciones, durante los cuales las críticas no se hicieron esperar, especialmente hacia el país anfitrión, uno de los principales productores de combustibles fósiles, las expectativas se mantenían elevadas debido a la magnitud del desafío climático actual.

En la COP21, celebrada hace ocho años y en la que se logró la firma de los Acuerdos de París, se estableció una base común sobre la necesidad de actuar. Sin embargo, las ediciones posteriores evidenciaron la necesidad de un consenso más robusto sobre una agenda global que abordara la mitigación, adaptación, compensación y financiación de manera justa y realista.…  Seguir leyendo »

Il est bien difficile de juger des résultats de la COP28, qui s’est réunie, début décembre, à Dubaï. Les uns retiennent les engagements marquants et concrets comme le triplement des capacités renouvelables, d’ici à 2030, ou l’engagement d’un certain nombre de compagnies pétrolières à éliminer les fuites de méthane. Les autres relèvent les précautions de langage qui réduisent la portée de l’engagement à sortir graduellement des énergies fossiles, ou l’incapacité des pays du Nord à contribuer significativement à la décarbonation du Sud.

Chaque conférence annuelle donne lieu à ce genre de controverse. L’opinion en retient sans doute que l’impact de ces grand-messes se mesure plus en tonnes de carbone brûlées dans les trajets en avion des participants qu’en émissions évitées par les résolutions adoptées.…  Seguir leyendo »

An Emirati man walks beneath photovoltaic panels at al-Dhafra Solar Photovoltaic (PV) Independent Power Producer (IPP) project south of the capital Abu Dhabi, on 13 November 2023. Photo by KARIM SAHIB/AFP via Getty Images.

COP28 in Dubai marked the second time a COP has been hosted in the Gulf region since 2012. The selection of the United Arab Emirates (UAE) as host raised questions not only about its ability to deliver on the COP agenda but also drew attention to its socio-economic context and its equitable contribution to addressing climate change.

Concerns about the credibility of the UAE as COP28 host were due to its status as a major oil producer and the appointment of Dr Sultan al-Jaber, the head of the state-owned Abu Dhabi National Oil Company (ADNOC), as COP28 president-designate. Serious questions were raised as to whether the UAE and its oil-producing neighbours were genuinely committed to meaningful action, as opposed to engaging in lobbying and greenwashing during COP discussions.…  Seguir leyendo »

Why guilt shouldn’t be the basis for climate change policy

What’s fair?

The question flares up at every United Nations climate summit. The 28th Conference of the Parties, which ended Wednesday in Dubai, was no exception. Countries agreed to “transition away” from fossil fuels. They were encouraged to come up with more ambitious decarbonization paths. But who should transition first? What should determine each nation’s ambition? These efforts will be expensive. Who should pick up the tab?

The “Global Stocktake” from Dubai, like statements from earlier conclaves, got around these questions with the standard diplomatese: Countries’ commitments should reflect “equity and the principle of common but differentiated responsibilities and respective capabilities in the light of different national circumstances and in the context of sustainable development and efforts to eradicate poverty”.…  Seguir leyendo »

An increasing number of stand-up comedians are devising routines around climate breakdown. Photo illustration by Leah Abucayan/CNN/Getty

Q: How many climate change deniers does it take to change a lightbulb?

A: What are you talking about, the bulb is fine.

See, despite the post-COP28 despondency, it is possible to laugh in the face of climate change. In fact, not only is it possible, it is essential.

What we needed from the climate summit in Dubai was a binding commitment to cut emissions in half within six years, so as to have any chance of keeping the global average temperature rise (compared to pre-industrial times) this side of 1.5°C, and side-stepping dangerous, all pervasive, climate breakdown.

What we got was a vague intention to transition away from fossil fuels — no timeline, no roadmap.…  Seguir leyendo »

L’idée selon laquelle « il faut limiter le réchauffement à 1,5 °C sinon c’est la catastrophe », traduite en objectif de neutralité carbone en 2050 pour tous les pays tous secteurs confondus, a eu le mérite de déclencher un cycle d’alertes, de dénonciations de l’inaction et d’annonces volontaristes des pouvoirs publics. Mais, devant les retards de mise en œuvre dus aux difficultés d’embrayage des acteurs de terrain, et l’écart croissant entre affichage des ambitions et réalité, un vent contraire s’est levé sur l’air de « personne ne veut (ou ne peut) payer la facture ».
Il faut désormais revenir à ce que dit vraiment le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) pour éviter que les discours sur l’urgence climat ne fassent monter des lignes de division paralysantes (nucléaire contre éoliennes, sobriété vue comme faux nez de l’austérité, crispations autour de la viande ou des vols aériens), ou encore des insinuations sur une dictature verte au nom de la « fausse science » du GIEC.…  Seguir leyendo »

Chacun peut quitter Dubaï la tête haute, même si certains en auraient voulu plus et d’autres moins: plus ou moins de pressions sur les énergies fossiles, plus ou moins de soutien financier aux pays les plus pauvres. Cela prouve bien que c’est le meilleur et seul accord possible. D’ailleurs le mot qui ressort le plus souvent des commentaires est «historique», comme en témoigne la standing ovation réservée à son président Sultan al-Jaber. Conscient du poids de l’attention mondiale, il savait qu’un échec n’était pas une option. Force est de constater que la présidence émiratie n’a ménagé aucun effort et n’a pas démérité – de quoi répondre aux nombreuses critiques qui la condamnaient a priori.…  Seguir leyendo »

Stand-off in Dubai: on the last scheduled day of COP28, hopes of an historic agreement calling for an exit from oil, gas and coal now seem highly unlikely. © Sergey Nivens / Justice Info

COP28 is drawing to a close in Dubai (United Arab Emirates), marked by the paradox of its president, Sultan Ahmed Al Jaber, who is both CEO of the national oil company and founder of the Emirati renewable energy giant. "There is no science that says that the phase-out of fossil fuel is what’s going to achieve 1.5°C" [maximum increase in average global temperature set by the Paris Agreement at COP21 in 2015], he said on November 21 at an online conference organised by the NGO She Changes Climate.

However, the sixth report of the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), published in March 2023, is clear: a "gradual phase-out" of fossil fuels is needed if we are to stay below the target 1.5°C temperature rise.…  Seguir leyendo »

A delegate walks outside during the United Nations' COP28 climate talks at Expo City in Dubai on December 12, 2023. (Photo by GIUSEPPE CACACE/AFP via Getty Images)

If COP28 started with the bang of a landmark agreement on loss and damage, it ended with a cacophony over the ‘UAE Consensus’ on the Global Stocktake (GST). Hailed as groundbreaking by hosts the UAE and criticized as insufficient by climate vulnerable groups such as the alliance of small island states (AOSIS), the agreement is in fact both.

The context for this duality is the slow speed of climate action to date. COP28 marked the first conference in which any explicit reference to moving away from ‘fossil fuels’ has made it into the final decision text.

This long-overdue achievement follows considerable shifts among the public and businesses, as understanding of climate change and rhetoric on climate action are increasingly mainstream, and climate impacts grow more severe.…  Seguir leyendo »

Un activista pide el fin de los combustibles fósiles en la COP28.THAIER AL-SUDANI (REUTERS)

La Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Naciones Unidas contra el Cambio Climático se ha cerrado, una vez más, con acuerdo, y no un acuerdo cualquiera. No era fácil. Se trataba, nada menos, que de tomar nota del balance de lo conseguido en materia de reducción de emisiones tras el Acuerdo de París, constatar que es claramente insuficiente para no sobrepasar el incremento de 1,5ºC, y, por primera vez, abrir la puerta al gran desafío: la desaparición de los combustibles fósiles, es decir, el carbón, el gas y el petróleo. La dimensión del reto es proporcional a la dificultad para conseguir el acuerdo.…  Seguir leyendo »

Une approche différenciée dans la lutte contre le réchauffement serait plus efficace

Les pays participant à la COP28 à Dubaï sont parvenus à un compromis autour d’une « transition hors des énergies fossiles ». Bien que ce soit une importante avancée diplomatique, son interprétation comme sa mise en œuvre vont être plus complexes, tant les situations des pays producteurs sont différentes et directement liées aux pays consommateurs. Le déroulement de cette COP a rappelé combien les négociations internationales sur le climat sont un exercice difficile, notamment parce qu’elles font intervenir des pays au niveau de développement inégal et avec des responsabilités historiques différentes.

L’approche du protocole de Kyoto séparant les pays en deux catégories, ceux de l’annexe 1 (comprenant les pays de l’OCDE − sauf la Corée du Sud et le Mexique − et les pays dits « en transition ») et les autres, et fixant uniquement aux premiers des objectifs contraignants a été un échec après le retrait des Etats-Unis.…  Seguir leyendo »