Naturaleza

Decir que, desde que la ONU estableció el 5 de junio como Día del Medio Ambiente en 1972, nunca habíamos vivido otro como éste es una obviedad más de las tantas que se nos han venido ocurriendo al comparar lo que había antes de la covid-19 con lo que hemos visto a nuestro alrededor durante estos dos meses y medio, que parecen sacados de una novela distópica.

El Real Jardín Botánico de Madrid (CSIC) ha vivido muchas celebraciones del 5 de junio, en forma de exposiciones, conferencias, conciertos, actuaciones y otros actos al aire libre. Y, por más obvio que resulte, es inevitable reflexionar sobre la peculiaridad de este 5 de junio.…  Seguir leyendo »

El planeta después de la pandemia

Los científicos tienen pocas dudas: la destrucción de la naturaleza hace que la humanidad sea cada vez más vulnerable a brotes de enfermedades como la pandemia del COVID-19, que ha contagiado a millones de personas, causado la muerte de otros cientos de miles y devastado innumerables vidas en todo el mundo. También impedirá una recuperación económica de largo plazo, porque más de la mitad del PIB del mundo depende de la naturaleza de una manera u otra. ¿La crisis del COVID-19 podría ser el llamado de atención –y, por cierto, la oportunidad- que necesitamos para cambiar el curso?

Mientras que algunos políticos han dicho que una pandemia de esta magnitud no estaba prevista, muchos expertos creían que era prácticamente inevitable, dada la proliferación de enfermedades zoonóticas (causadas por patógenos que pasan de los animales a los seres humanos).…  Seguir leyendo »

Hace unos años escribí un artículo con el título El lugar de la utopía en el siglo XXI donde constataba que, mientras el género distópico prolifera desde hace décadas, el utópico es casi inexistente. Ahora que nos encontramos privados de muchas de nuestras libertades, en medio de una pandemia, con escenarios que evocan algunas de las obras distópicas que un día consumimos, resulta todavía más difícil imaginar un mundo mejor.

Desde que se inició la crisis del coronavirus y el confinamiento de la población en varios países, numerosos pensadores han esbozado sus visiones del futuro. Algunos dibujan un futuro en el que, si no fiscalizamos a nuestros Gobiernos y su gestión disciplinaria de la pandemia en el presente, nos encontraremos inmersos en un sistema de vigilancia de tintes totalitarios, ajeno a los valores democráticos.…  Seguir leyendo »

La naturaleza es nuestro mejor antiviral

Las Seychelles, un conjunto de 115 islas verdes y rocosas en el Océano Índigo, recientemente anunciaron –en medio de la pandemia del coronavirus- que protegerían el 30% de sus resplandecientes aguas color turquesa de un uso comercial.

Salvaguardar unos 410.000 kilómetros cuadrados de mar beneficiará a la vida silvestre en la costa y en el agua, incluidas 100.000 tortugas gigantes y algunos de los últimos arrecifes prístinos de coral del mundo. Pero, más allá de ayudar a estas especies, la creación de las nuevas Áreas Marinas Protegidas –algo que fue posible gracias a un innovador acuerdo de canje de deuda- también fomentará la salud, el bienestar y la prosperidad de los residentes de Seychelles, que son menos de 100.000…  Seguir leyendo »

Parte de la sierra de Mayombe, que se extiende por República Democrática del Congo, Gabón y Angola. FAO

Tras la devastación de la Segunda Guerra Mundial, empezó la carrera por encontrar suficiente madera para reconstruir casas e industrias. Había preocupación sobre cómo asegurar la tan necesitada materia prima procedente de bosques ya agotados y, al tiempo, suficientes suministros para el futuro. Estas preguntas llevaron a que un organismo de las Naciones Unidas de entonces reciente creación (1945), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), estudiara por primera vez y de forma decisiva los bosques del mundo.

El análisis demostró que, en ese momento, había suficientes recursos forestales, pero que los pueblos tendrían que encontrar formas de obtener beneficios de la tierra sin agotar la riqueza natural de la que el mundo tendría que depender.…  Seguir leyendo »

El año 2019 marcó sin duda un hito en la concienciación ecológica global, sobre todo en lo que se refiere al cambio climático. Sin duda, gracias al trabajo de Greta Thunberg y de movimientos como Fridays for Future, pero también por la concatenación de eventos meteorológicos de gran impacto a lo largo de los últimos años. La gente de la calle acepta, porque lo ve con sus propios ojos, que un cambio de gran calado se está dando en el clima, y también en el medio ambiente en el sentido más amplio. El problema es ahora conocido y, más importante, reconocido.…  Seguir leyendo »

París desierta el 25 de abril. Credit Dmitry Kostyukov para The New York Times

En Tiembla, un libro colectivo sobre el bestial terremoto de Ciudad de México de 2017, Juan Villoro cita la correspondencia que Rousseau mantuvo con Voltaire donde habla de los riesgos de elegir vivir donde el mundo entraña peligro. “No era la naturaleza la que había juntado allí veinte mil casas de seis o siete pisos y que, si los habitantes de esa ciudad hubiesen estado más dispersos y más ligeramente alojados, los daños hubiesen sido menores”, escribía a propósito del sismo de Lisboa de 1755.

Como con los terremotos, no es la naturaleza culpable del coronavirus. Las epidemias son hijas de la humanidad.…  Seguir leyendo »

With nearly a third of the world population living under some sort of shelter-in-place guidelines, many are struggling to figure out how to deal with extreme isolation. CNN’s Inside Africa spoke with Kim Wolhuter, an award-winning South African wildlife photographer, who lives and works on a 60,000-hectare wildlife reserve in Zimbabwe with his wife and daughter, about how he and his family thrive in a world with minimal human interaction — and maximum animal interaction.

This interview was conducted by email and has been edited and condensed for clarity.

CNN: What does the lockdown look like from your vantage point living in the bush?…  Seguir leyendo »

En las últimas semanas el mundo se enfocó en combatir con urgencia la veloz pandemia de la COVID-19. La Organización Mundial de la Salud, los gobiernos y bancos centrales actuaron rápidamente para mitigar el impacto del virus, mientras los científicos, los responsables de las políticas y los expertos en salud pública comparten datos cruciales con sofisticadas herramientas de rastreo. La gran cantidad de personas que se recuperaron del virus demuestra la eficacia de la respuesta a la fecha.

Pero, además de la novedosa e inmediata amenaza de la COVID-19, el mundo también enfrenta una emergencia climática y ambiental sin precedentes. Los gobiernos y las empresas deben comenzar a ocuparse del cambio climático con la misma decisión y urgencia que muestran en la lucha contra la pandemia.…  Seguir leyendo »

Si algo nos enseñó la pandemia de coronavirus, es que nuestras economías y sociedades, interconectadas y globalizadas, son muy vulnerables a shocks repentinos.

El brote de COVID‑19, con la magnitud terrible de su impacto, fue un hecho imprevisible, un «cisne negro». Ahora mismo, el imperativo es acelerar la implementación de paquetes y políticas que ayuden a combatir la crisis sanitaria, proteger a los vulnerables y crear condiciones para reiniciar las economías cuando lo peor de la pandemia haya pasado. Ese será también el momento para que los gobiernos, los científicos y las comunidades hagan una pausa, reflexionen sobre las enseñanzas aprendidas y formulen planes para aumentar la resiliencia de las sociedades y su capacidad de enfrentar posibles pandemias futuras.…  Seguir leyendo »

Tras eliminar el plomo de la gasolina, la reducción espectacular en los niveles corporales de plomo de millones de personas desde la mitad de la década de 1980 es un caso ejemplar de cómo políticas pública y privadas externas al sistema sanitario han mejorado nuestro bienestar y nuestra salud. Hoy la inmensa mayoría de los fetos ya no están prácticamente expuestos a él. Lo demuestran miles de análisis en sangre de cordón umbilical. Igual ocurre en todas las otras edades. Los beneficios biofísicos, cognitivos y económicos han sido bien cuantificados. Los beneficios humanos e inmateriales son percibidos por quien lo intenta.…  Seguir leyendo »

Los bosques y la biodiversidad

Este 21 de marzo, Día Internacional de los Bosques 2020, se pone la atención en la gran variedad de vida que albergan. De hecho, el lema escogido es: Los bosques y la biodiversidad: demasiado preciosos para perderlos. Si bien esta conmemoración nos estimula a apreciar la variedad de especies —desde la secuoya costera hasta los manglares de las zonas tropicales— más que una celebración se trata de una propuesta de acción.

Los bosques albergan la mayoría de la vida sobre la tierra, aproximadamente el 80% de la biodiversidad terrestre del mundo. Esta riqueza natural va más allá de las 60 000 especies arbóreas que se han identificado hasta la fecha: incluye plantas, animales, organismos y ecosistemas que ayudan a mantener saludables el aire, el suelo y el agua y nos brindan alimentos, combustible y abrigo.…  Seguir leyendo »

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »

Un buen modo de pensar la pandemia de coronavirus es verla como el cambio climático a mucha más velocidad. Lo que al clima le lleva décadas o siglos, a una enfermedad contagiosa le lleva días o semanas. Esa velocidad es un llamado de atención que ofrece enseñanzas respecto de cómo pensar los riesgos en un mundo interconectado.

Tanto con el cambio climático como con la COVID‑19, el problema real no son las cifras absolutas (la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero o de infecciones) sino el ritmo (tasa) de cambio. Ya bastante malo es que el promedio mundial de temperaturas haya aumentado 1 °C (casi 2 °F) por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Una persona camina por el Salar de Uyuni (la salina más grande del mundo), en Bolivia.Credit...Aizar Raldes/Agence France-Presse — Getty Images

Para crear la Constelación de los Caídos desde el desierto de Atacama, los familiares, sus simpatizantes y Amnistía Internacional se proponen bautizar veintiséis estrellas con los nombres de las veintiséis personas que fueron ejecutadas allí en octubre de 1973, durante la dictadura de Augusto Pinochet en Chile. “Crearemos el primer monumento en el universo donde se conocerán sus historias y sus vidas a través de sus estrellas”, escribe la escritora Nona Fernández en Voyager.

El título ya nos señala cuál es el lugar de los seres humanos en la escala que asume la novela. Aunque la narradora nos cuente la vejez de su madre, su propio parto o la vida de Mario Argüelles Toro —uno de los exterminados—, el texto abre su diafragma hacia el cosmos.…  Seguir leyendo »

El mundo está en una encrucijada. El futuro de la vida en el planeta (nuestro futuro) está en peligro. La humanidad fue demasiado lejos buscando riqueza. Los datos muestran que hemos alterado más del 75% de las áreas libres de hielo del mundo. Más de la mitad de la superficie habitable del planeta se está usando para producir alimento, y las tierras vírgenes constituyen menos del 25% del total. No le fue mejor al océano: en los últimos cien años hemos extraído del mar el 90% de los grandes peces, y hay sobrepesca en el 63% de las pesquerías.

Para colmo de males, la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes de la industria, la agricultura y la deforestación aumentó considerablemente desde 1970.…  Seguir leyendo »

Probablemente, una de las razones del escepticismo de parte de la opinión pública, relativamente bien informada, respecto al cambio climático se asienta en las numerosas inexactitudes, cuando no falsedades, que emanan de círculos ecológicos o medioambientalistas sin el mínimo reparo en exagerar la realidad del calentamiento global. Énfasis catastrofista que acaba creando anticuerpos de rechazo en el tejido social. Pero también hay que tener en cuenta la ignorancia de articulistas y políticos que opinan sin ton ni son de lo que ignoran. El presidente Macron llegó a tuitear, durante los incendios que sufrió en 2019 Amazonia, que estaba amenazado «el pulmón de la Tierra» por su contribución en oxígeno.…  Seguir leyendo »

'Paisaje nevado con patinadores y trampa para pájaros', de Pieter Brueghel el joven. Museo Nacional del Prado

Europa fue una vez un lugar geográficamente muy diferente. Hasta hace unos 8.000 años existía una tierra ahora sumergida llamada Doggerland que unía la actual Gran Bretaña con el continente. Es un lugar muy difícil de investigar con los medios técnicos actuales, pero que tiene sus fanáticos, que dedican su tiempo libre a buscar huellas humanas en ese inmenso territorio ahora engullido por el mar —la escritora británica Julia Blackburn publicó el año pasado un libro ilustrado sobre ellos, titulado Time Song: Journeys in Search of a Submerged Land—.Pescadores del mar de Norte han encontrado huesos de mamuts, numerosos restos arqueológicos han ido emergiendo en las playas, incluso han aparecido huellas de seres humanos en fondos marinos.…  Seguir leyendo »

Australia arde como nunca desde que hay registros y lo hace reiteradamente desde octubre de 2019. Es cierto que habitualmente se queman millones de hectáreas a lo largo de su periodo estival, pero nunca sufrió incendios tan intensos y destructivos como los que arrasan los Estados de Nueva Gales del Sur y Victoria.

El fuego se mueve a velocidades de propagación increíbles, que superan las 10.000 hectáreas por hora durante periodos de 12 horas, y alcanzan intensidades térmicas equivalentes a casi 150 veces la bomba atómica de Hiroshima. Estas gigantescas intensidades térmicas e inusuales velocidades de propagación ya se dieron en los megaincendios forestales que describimos por primera vez en Chile y Portugal en 2017 que continuaron en Argentina, Sudáfrica y California en 2018 y en Bolivia y Siberia en 2019.…  Seguir leyendo »

A reveler with spiders and a globe on his head is pictured at the alternative carnival ghost parade in Cologne, Germany. (Martin Meissner/AP)

When BlackRock, the world’s largest money manager, announced in January that climate risks would become central to its investment strategy, it was a sign of the times.

Multiple events in the past few months indicate that we’re in a new phase in the global effort to address climate change. The action is happening largely outside the United Nations’ negotiations. What changed, and what are the consequences?

In the 1990s, national governments led the charge, trying to stop climate change by building formal treaties with legally binding targets to greenhouse gas emissions. That first phase ended with the slow failure of the Kyoto Protocol.…  Seguir leyendo »