Naturaleza

Australia arde como nunca desde que hay registros y lo hace reiteradamente desde octubre de 2019. Es cierto que habitualmente se queman millones de hectáreas a lo largo de su periodo estival, pero nunca sufrió incendios tan intensos y destructivos como los que arrasan los Estados de Nueva Gales del Sur y Victoria.

El fuego se mueve a velocidades de propagación increíbles, que superan las 10.000 hectáreas por hora durante periodos de 12 horas, y alcanzan intensidades térmicas equivalentes a casi 150 veces la bomba atómica de Hiroshima. Estas gigantescas intensidades térmicas e inusuales velocidades de propagación ya se dieron en los megaincendios forestales que describimos por primera vez en Chile y Portugal en 2017 que continuaron en Argentina, Sudáfrica y California en 2018 y en Bolivia y Siberia en 2019.…  Seguir leyendo »

A reveler with spiders and a globe on his head is pictured at the alternative carnival ghost parade in Cologne, Germany. (Martin Meissner/AP)

When BlackRock, the world’s largest money manager, announced in January that climate risks would become central to its investment strategy, it was a sign of the times.

Multiple events in the past few months indicate that we’re in a new phase in the global effort to address climate change. The action is happening largely outside the United Nations’ negotiations. What changed, and what are the consequences?

In the 1990s, national governments led the charge, trying to stop climate change by building formal treaties with legally binding targets to greenhouse gas emissions. That first phase ended with the slow failure of the Kyoto Protocol.…  Seguir leyendo »

I read the other day that bumblebees are in sharp decline, victims of warming temperatures that raise their risk of extinction.

Researchers at the University of Ottawa and University College London, utilizing data from 550,000 observations, compared the distribution of 66 bumblebee species between the periods 1901 to 1974 and 2000 to 2014. The population fell 17 percent in Europe and plummeted a stunning 46 percent in North America.

The year 1974 happens to resonate with me. That’s when I departed for college and left my hometown for good.

The processing of the apocalyptic no doubt varies from person to person.…  Seguir leyendo »

Desarrollo Village Nature. Nanette Young

Si todos en el mundo consumieran tanto como una persona promedio en Europa occidental, necesitaríamos tres planetas para poder vivir tal y como lo hacemos hoy. Cinco si todos consumiéramos como un norteamericano medio. Como dicen los jóvenes nuestra casa está en llamas… Y nosotros seguimos tirando basura para alimentarlas. Sabemos que no tenemos un planeta B, pero seguimos viviendo como si fuera infinito. Si lo pensamos bien, estamos en una nave espacial y estamos quedándonos sin aire para respirar o sin agua para beber. Y según dicen los expertos no tenemos mucho tiempo para reaccionar.

La Unión Europea ha declarado la emergencia climática y la verdad es que muchos nos preguntamos qué hacer y cómo contribuir a la conservación del planeta y, realmente, de nuestra propia vida.…  Seguir leyendo »

Frente al cambio climático, ofrecer suministros confiables de energía renovable a todos los que la necesitan se ha vuelto uno de los mayores desafíos para el desarrollo de nuestro tiempo. Cumplir con el compromiso de la comunidad internacional de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5-2°C, en relación a los niveles preindustriales, exigirá un uso expandido de bioenergía, almacenamiento y captura de carbono, estrategias de mitigación basadas en la tierra como la reforestación y otras medidas.

El problema es que estas soluciones potenciales tienden a discutirse únicamente en los márgenes de los círculos políticos internacionales, si es que se las discute.…  Seguir leyendo »

Según datos de The International Council on Clean Transportation (ICCT), las emisiones globales de CO₂ del transporte aéreo comercial representaron en 2018 algo más del 2,4 % de las emisiones mundiales debidas a combustibles fósiles.

De las 918 millones de toneladas (Mt) contabilizadas, el 81 % (747 Mt) correspondían al transporte de pasajeros y el resto al transporte aéreo de mercancías.

Según el Inventario Nacional de Gases de Efecto Invernadero (GEI), el transporte aéreo en España emitió 2,80 Mt de CO₂ en 2017. Esta cifra supuso un 3,2 % de todas las emisiones del sector del transporte en nuestro país. Un sector que contabilizó el 26 % del total de las emisiones de gases de efecto invernadero en territorio nacional.…  Seguir leyendo »

El cambio climático estuvo muy presente en la reunión del Foro Económico Mundial (World Economic Forum, WEF) en Davos, Suiza, el mes pasado. Los participantes más jóvenes, en especial, resaltaron el desafío que nos espera y la activista adolescente Greta Thunberg ofreció una impactante presentación sobre el tema. Pero no fueron minoría: por primera vez, los temas relacionados con el clima dominaron los cinco primeros puestos de la Encuesta sobre percepción de riesgos mundiales (en inglés) del WEF.

Esta reciente sensación de urgencia por el cambio climático llega en un momento en que la comunidad empresarial se compromete cada vez más con la adopción de un modelo de gobernanza multisectorial (multi-stakeholder governance), una transición que daría espacio a formas de hacer negocios más respetuosas del clima.…  Seguir leyendo »

Planting trees, even as many as a trillion, will never absorb the enormous amounts of fossil carbon emitted from industrial societies.Credit...Sean Gallup/Getty Images

One trillion trees.

At the World Economic Forum last month, President Trump drew applause when he announced the United States would join the forum’s initiative to plant one trillion trees to fight climate change. More applause for the decision followed at his State of the Union speech.

The trillion-tree idea won wide attention last summer after a study published in the journal Science concluded that planting so many trees was “the most effective climate change solution to date.”

If only it were true. But it isn’t. Planting trees would slow down the planet’s warming, but the only thing that will save us and future generations from paying a huge price in dollars, lives and damage to nature is rapid and substantial reductions in carbon emissions from fossil fuels, to net zero by 2050.…  Seguir leyendo »

Les forêts tropicales continuent de disparaître à un rythme alarmant pour être converties en terres agricoles, pâturages ou plantations industrielles. Elles subissent également des dégradations importantes liées à la surexploitation de leurs ressources. De ce fait, elles sont de plus en plus vulnérables aux effets du changement climatique et aux incendies, comme cela fut le cas en Amazonie et en Indonésie cet été.

Si au milieu des années 2000, la perte de forêts tropicales semblait ralentir, comme ce fut le cas au Brésil avec une baisse de 80% de la déforestation entre 2004 et 2012, depuis 2016, la tendance est malheureusement à nouveau à la hausse.…  Seguir leyendo »

En México te matan por defender la naturaleza

Homero Gómez González, líder ejidal que en algún momento administró el santuario Sierra del Campanario en la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca —donde está la mayor colonia de esas mariposas que migran a México— desapareció el 13 de enero. Dos semanas después, se encontró su cadáver en una olla de agua para uso agrícola, a unos cien metros del último lugar en el que fue visto, en la fiesta patronal de la comunidad El Soldado Anónimo, en el municipio michoacano de Ocampo.

Es el primer defensor del medioambiente en México que aparece muerto en 2020. Aunque las circunstancias de su muerte no están claras, la Comisión Estatal de Derechos Humanos de Michoacán considera que se debió a sus esfuerzos en preservar el hábitat de las mariposas monarca.…  Seguir leyendo »

Por qué necesitamos humedales

Se llama Ala de Extinción. Ubicada en un rincón oscuro del Museo de Historia Natural de París, alberga una colección inquietante de especies que han desaparecido hace mucho tiempo del mundo natural. Con la biodiversidad que declina más rápido que en cualquier otro momento de la historia humana, ¿qué tamaño de museo necesitarán las generaciones futuras?

Hoy enfrentamos una sexta extinción masiva, en la que se predice que desaparecerán alrededor de un millón de especies. ¿Importa? Sobrevivimos a la desaparición del dodo y, aunque trágica, ¿la inminente extinción del rinoceronte del norte realmente afectará nuestras vidas?

En verdad, lo hará. Todos los seres vivos en nuestro planeta dependen de ecosistemas saludables y diversos para obtener aire, agua y alimentos nutritivos.…  Seguir leyendo »

Esperando el Apocalipsis

El anuncio del fin del mundo, el milenarismo, es una constante del espíritu humano; no hay civilización, ni época, en que esta perspectiva no haya inflamado los espíritus. Solo cambian los escenarios: felices según algunos ideólogos, místicos o catastróficos, según otros. Karl Marx, un milenarista laico, imaginaba un fin del mundo en el que los hombres, todos iguales, vivirían en una abundancia perpetua. Los milenaristas místicos, de cualquier religión, tienden más a ciertas formas del Apocalipsis y a la desaparición de la humanidad. También es común en todas estas profecías la idea de que el fin del mundo irá precedido por un conflicto mortal entre las fuerzas del bien y las fuerzas del mal; la lucha de clases según Marx, la confrontación entre Gog y Magog según algunos pensadores cismáticos cristianos.…  Seguir leyendo »

Saeed Khan/AFP via Getty Images Ember and thick smoke from bushfires, Braemar Bay, New South Wales, Australia, January 4, 2020

Australia is no stranger to bushfire. In 1994, in Sydney, I lost a house to one, and in 2002, just north of Sydney, I fought off another. But I’ve never experienced anything like the current fire season before. These bushfires have been burning since September, taking lives and property across the nation, but the worst came in late December, just as families were settling into their holidays.

The high summer period between Christmas and Australia Day (January 26) is Australia’s grandes vacances. Offices close and people resort to campsites and holiday shacks on the golden, unspoiled beaches so characteristic of our country, to fish, barbeque, and let the kids run wild.…  Seguir leyendo »

Un trato transformador para la naturaleza

En octubre próximo, representantes de las 196 partes miembros de la Convención de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (CBD) se reunirán en Kunming, China, para finalizar los detalles de un nuevo Marco Global por la Biodiversidad. Como el acuerdo climático de París en 2015, este nuevo acuerdo podría marcar un punto de inflexión en el modo como nos relacionamos con la naturaleza.

Pero quienes fomentan la protección de la biodiversidad deben aprender una importante lección de los activistas por el clima. La acción climática global cobró impulso solo después de que quedara claro que el problema iba mucho más allá del medio ambiente, y que requeriría una transformación del transporte, la energía, la agricultura, la infraestructura y muchos sectores de la industria.…  Seguir leyendo »

Mahogany tree seedlings being taken to be planted out in the Amazon. Photo: Getty Images.

December’s UN climate talks held in Madrid were aptly titled ‘Time for Action’. While little progress was made at the conference in establishing an international framework that would help to instigate this, there is still much scope for action in 2020. The need for this has become all too apparent as the impacts of climate change are increasingly seen around the world.

One of the key areas where progress can be made in 2020 is in increasing the ambition of nationally determined contributions (NDCs), these being governments’ plans to take action in response to climate change. To date, 184 countries have submitted NDCs, yet the commitments that have been made fall far short of what is needed to avert catastrophic climate change.…  Seguir leyendo »

Les habitants de Malua Bay (Australie), acculés sur la plage par les flammes. Photo Alex Coppel

S’il est une photographie qui restera dans les annales de 2020, c’est celle-ci : prise par le photographe Alex Coppel à Malua Bay, en Nouvelle-Galles du Sud, alors que des feux d’une ampleur jamais vue ravagent l’Australie, elle montre une plage bondée, non pas de baigneurs en maillots de bain, mais de réfugiés, acculés sur ce dernier espace terrestre encore épargné par les flammes.

Malua Bay est, d’ordinaire, le prototype de la plage paradisiaque, celle que l’on affiche sur les murs du métro pour faire fantasmer les citadins. Cet idéal de la plage au sable fin et à l’eau bleu turquoise trouve ses origines au XVIIIe siècle.…  Seguir leyendo »

San Martín Tilcajete, un modesto pueblo de Oaxaca, México, ofrece a quien lo visita, si observa con atención, la inquietante idea de que nuestra especie ha equivocado el rumbo, una idea que resuena, cada vez con más fuerza, en las cumbres del clima y en la legión de activistas que hoy encabeza Greta Thunberg.

Un gran porcentaje de la emisión de gases de efecto invernadero, del cambio climático, se debe a la huella de carbono que dejan los alimentos, que es el saldo de polución que producen estos desde que eran brote, o cría, hasta que llegan a la mesa del consumidor.…  Seguir leyendo »

Poner precio al suelo

El 5 de diciembre, el mundo conmemoró el Día Mundial del Suelo. El tema de este año, “Detengamos la erosión del suelo, salvemos nuestro futuro”, se escogió para aumentar la conciencia de los daños que sufren los suelos del planeta y comenzar a revertir esta tendencia. Pero, ¿cómo hacer para que más gente tome conciencia de ello?

No hay duda de que debiera ser así. No se puede sobreestimar la importancia del suelo para la civilización humana … está presente en todo lo que tocamos. Los suelos de calidad sustentan la agricultura, la productividad de las cosechas y las economías nacionales.…  Seguir leyendo »

Primero te ignoran, después se burlan de ti, luego te atacan. Entonces, ganas”. Creo que estaremos de acuerdo en que la cita de Gandhi nos viene como anillo al dedo para hablar de la niña más famosa del planeta cuyo nombre está en boca de todos y cuyas coletas empiezan a ser más conocidas en España que las de Pippi Calzaslargas, un personaje televisivo con el que también comparte, según confesión propia, los superpoderes.

Hablamos, por supuesto, de Greta Thunberg. La niña sueca que, abrumada por la evidencia del cambio climático, empezó a tomar en serio las advertencias de los científicos y a actuar en consecuencia.…  Seguir leyendo »

Clockwise from top left: Al Gore; the climate scientist Katharine Hayhoe; Senator James Inhofe, Republican of Oklahoma; and Greta Thunberg.Credit...Illustration by The New York Times; Photographs by Katie Orlinsky, Joe Buglewicz, Mark Abramson for the New York Times, Anna Moneymaker/The New York Times, Brittainy Newman/The New York Times

Happy New Year! It’s 2020, and the forecast for this next decade is cloudy with an apprehension of doom. According to the United Nations, the world has only until 2030 to cut carbon dioxide emissions down to roughly half those of 2010 levels to limit global warming to 1.5 degrees Celsius, the more ambitious target of the Paris Agreement. (The world has already warmed by about 1 degree Celsius since the 19th century.) The outlook, in the words of a United Nations report released in November, is “bleak.”

Daunting as the problem may be, millions of people still don’t accept the premise of its existence: Depending on how you ask, only about half to two-thirds of Americans believe that climate change is caused by humans, according to the University of Pennsylvania’s Annenberg Public Policy Center.…  Seguir leyendo »