Naturaleza

Members of the Spanish Emergency Military Unit try to put out a wildfire near the village of Verin in northwestern Spain on Aug. 4. Migue Riopa/AFP via Getty Images

As the war in Ukraine continued this summer, with billions of dollars’ worth of military aid pouring into Kyiv from its allies and partners, governments around the world were also busy deploying their militaries to deal with a less conventional threat: climate change.

In Poland, troops disposed of thousands of fish on the banks of the Oder River that had died due to rising water temperatures and pollution. In Mexico, military airplanes tried to spur rain after weeks of drought by seeding clouds with silver iodide and acetone. In Switzerland, the army airlifted water to thirsty livestock in dry mountain pastures.…  Seguir leyendo »

To Really Understand the Ocean, We Need to Go Back in Time

Not that long ago the world’s oceans were viewed as too gargantuan for humans to influence. This view was voiced most notably in 1883 by the English biologist Thomas Huxley, who in his inaugural address to the International Fisheries Exhibition in London asserted that “all the great sea fisheries are inexhaustible”.

Nowadays, such naïveté seems inconceivable. We’re witnessing rampant overfishing and the decline in size of commercially important fish; rising water temperatures and even “marine heat waves” that are throwing ecosystems into disarray and driving fish and crustacean stocks to the relief of deeper water and toward the poles; acidity that is challenging the ability of sea creatures to form shells; lessening oxygen levels and “dead zones”; contamination from oil spills — a gloomy totality that has come to be known as the “Aquacalypse”.…  Seguir leyendo »

La mejor manera de preservar la naturaleza es también la más justa

Este es un año crucial para el medio ambiente natural. Las negociaciones que entablarán los líderes mundiales en Montreal este diciembre determinarán el destino del Marco de Biodiversidad Global posterior a 2020, un acuerdo de gran alcance que definirá la agenda ambiental para la próxima década. El futuro de quizás un millón de especies vegetales y animales depende de ello, así como las vidas y sustentos de miles de millones de seres humanos.

La biodiversidad no es solo contar árboles, aves, peces o insectos. Eso ciertamente importa, pero también importa el equilibro mayor del que dependen los nuestros ecosistemas y los de varias otras especies.…  Seguir leyendo »

A platform converting green energy to hydrogen in Scheveningen, the Netherlands, August 2022 . Piroschka van de Wouw / Reuters

If climate change is the challenge of the century, hydrogen could be the dark-horse solution. So far, it has received little attention compared with other options to reduce greenhouse gas emissions, such as solar or electric vehicles, but that is changing fast. Money and labor are flowing into hydrogen companies, projects, and infrastructure, almost all of them focused on producing hydrogen supplies that emit little to no carbon, thanks to rapid and profound technology and policy advances. Since 2020, developers have announced more than 150 new hydrogen production projects, now exceeding 250 gigawatts of new power production (roughly ten times all renewable power added by China last year and three times the renewable power additions for the whole world).…  Seguir leyendo »

Qué difícil es ser negacionista

La lectura de la última columna de Fernando Savater, titulada Negacionistas, me llevó a pensar que hacen bien los intelectuales y analistas en cuestionar los consensos sociales y científicos. ¿Cuál, si no, es su razón de ser? Por mucho que en España en junio, julio y agosto las olas de calor se hayan extendido durante 42 días —siete veces más que el promedio calculado entre 1980 y 2010—, que la superficie quemada por incendios de sexta generación relacionados con el cambio climático superase ya a mediados de agosto la suma de la calcinada en los cuatro años anteriores juntos, o que la sequía esté desecando humedales, vaciando acuíferos, arruinando cosechas y dejando a poblaciones sin agua para beber siquiera, pese a todo ello, es importante pensar más allá de las evidencias y hacerlo con espíritu crítico.…  Seguir leyendo »

Le changement climatique est une menace d’une ampleur exceptionnelle à moyen terme, qui interdit toute approche qui provoquerait le rejet par une large part de la population des changements de modes de vie nécessaires. Or chacun a une vision différente des consommations dont on peut se priver sans efforts pour réduire les émissions de gaz à effet de serre.

Une montre de marque comme celle portée par Aurélien Barrau sera un luxe inutile pour certains, une satisfaction plus importante qu’une voiture du même prix pour d’autres. Une saucisse ou un kilomètre en taxi génèrent 150 grammes de CO2 : faut-il critiquer ceux qui consomment les premières mais jamais les seconds ou ceux qui font le choix inverse ?…  Seguir leyendo »

Will our species still exist in a thousand years? Humans have been pootling around on this planet for a tiny slice of its existence, so it stands to reason that at some point in the future, it will be game over for our descendants.

If our time is up long before 3022, then it would be reasonable to assume that the world would not look so very different from today. The atmosphere would be cleaner, of course, in the absence of fossil fuels being burned. The landscape would be a lot greener too, with forests, flowers and weeds reclaiming cities and towns—nature takes back its territory once people disperse or disappear.…  Seguir leyendo »

Un tramo seco del río Jialing, un importante afluente del río Yangtsé, en Chongqing, China. Stringer/EPA vía Shutterstock

El mes pasado viajé con mi esposa y mi hija de cinco años para ir a acampar desde nuestra casa en el suroeste de China.

Nuestro destino era una región de la provincia de Sichuan en la que ríos de agua clara bajan de los Himalayas por entre valles estrechos antes de irrigar las fértiles tierras bajas que ayudan a alimentar al país más poblado del mundo. Mi hija, Evelyn, aprendió a nadar el año pasado y estábamos deseosos de zambullirnos en las frescas y espectaculares pozas de las montañas.

Lo que pasó más bien fue que nos encontramos con una prueba atroz de las consecuencias del cambio climático causadas por la histórica ola de calor en China este verano: paisajes devastados, ciudades paralizadas y poblaciones llevadas al extremo.…  Seguir leyendo »

El debate de fondo sobre el cambio climático es difícil de clarificar porque enfrenta categorías diferentes: su mitigación nos exige actuaciones precisas, con un coste cierto, en el corto plazo, para evitar unos efectos imprecisos, con un coste incierto, en el largo plazo. Si a ello unimos que en los procesos de transición hacia economías bajas en carbono hay perdedores (precisos, ciertos y a corto plazo) con ganadores (imprecisos, inciertos y a largo plazo), la tentación a hacerse los sordos y los ciegos ante la evidencia científica es muy grande. Y esta es, en realidad, la médula espinal del negacionismo climático ilustrado, el que reconoce que el cambio climático antropogénico se está produciendo, pero desconfía de la capacidad de los seres humanos para calcular su intensidad y consecuencias y, por lo tanto, se resiste a tomar medidas costosas para hacerle frente, pues existe la probabilidad de que esas medidas excedan con mucho los daños del cambio climático.…  Seguir leyendo »

La obsesión por el clima

En Sion, una pequeña ciudad suiza muy conocida por los esquiadores alpinos, hay un museo notable, único en el mundo, creo, dedicado a la arqueología glacial. Acuden pocos visitantes, lo que es una pena, porque allí se puede aprender más sobre la historia del clima que leyendo los informes de los expertos designados por la ONU, las jeremiadas de los ecologistas y las fanfarronadas sobre el tema de nuestros dirigentes políticos. La arqueología glaciar consiste en recoger lo que queda al descubierto sobre el terreno cuando los glaciares retroceden, como ocurre actualmente. Los glaciares de Suiza son los mejor estudiados, pero el principio es universal; son como termómetros gigantes a escala de la historia de la humanidad.…  Seguir leyendo »

The ancient subarctic forests at risk from climate change and war

In summer 2019, the Cambridge physicist Gareth Rees flew into Yakutsk to meet a team of Russian scientists. The far eastern Siberian port is known as the coldest city on Earth, but that year it was simmering under a heatwave. Together the researchers drove deep into the region’s sprawling forests on a road paved by gulag prisoners.

The British and Russian scientists were on a mission to study how the boreal forests of the subarctic region are transforming with climate change. Together they measured 2,000 trees, sweating under the heavy clothes protecting them from crowds of insects.

Rees had worked with Moscow State University on the issue since the fall of the iron curtain.…  Seguir leyendo »

Unprecedent flooding in Pakistan

August will be one to remember for all the worst reasons. From epic flooding in Pakistan and along the Mississippi, to drought in China and out-of-control fires in Europe, the climate crisis is wreaking havoc on planet Earth on a new scale.

Yet, these disasters and their fallout are not evenly distributed. The Global South -- low or middle income countries in Africa, Asia, Oceania, Latin America and the Caribbean -- is suffering disproportionately, as climate scientists say it will for years to come.

If indeed it is global warming that is causing or even simply aggravating these extreme weather events, as scientists generally concur, then the South's ever angrier nations are completely justified in their demands that the world's wealthier regions -- those ultimately responsible for this made-in-the-developed-world crisis -- pay for its losses.…  Seguir leyendo »

Una ruta más rápida a un transporte marítimo más ecológico

Hace poco se realizó en Lisboa la Conferencia de la ONU sobre los Océanos, el evento más importante del año sobre este tema, con delegados de más de 190 países. En la ceremonia de apertura, el Secretario General de la ONU António Guterres urgió a los gobiernos a “elevar su nivel de ambición por la recuperación de la salud de los océanos”.

Los gobiernos deben prestar atención a esta petición. El cambio climático se ha convertido en un factor constante del declive de los océanos. El ascenso de los niveles del mar, la degradación de los arrecifes de coral y fenómenos meteorológicos costeros cada vez más graves anuncian un futuro sombrío para un ecosistema que abarca casi tres cuartos de nuestro planeta.…  Seguir leyendo »

‘Forests degraded by clearcutting are also more flammable, and in the midst of an accelerating climate crisis, this is a huge risk.’ A clearcut forest in North Carolina, America, where trees are made into wood pellets. Photograph: Matt Adam Williams/PA

Next week the future of many of the world’s forests will be decided when members of the European parliament vote on a revised EU renewable energy directive. If the parliament fails to change the EU’s discredited and harmful renewables policy, European citizens’ tax money will continue to pay for forests around the globe to literally go up in smoke every day.

Europe’s directly elected representatives now have to choose: they can either save the EU’s “climate targets” with their legislative loopholes or they can begin saving our climate, because right now, that is not what EU targets are working towards.

Increasing volumes of wood pellets and other wood fuels are being imported from outside the EU to satisfy Europe’s growing appetite for burning forests for energy.…  Seguir leyendo »

Nos hemos acostumbrado a las malas noticias climáticas. A pesar de las advertencias de los científicos y de las protestas de las comunidades, las inundaciones catastróficas, las olas de calor sin precedentes, los incendios forestales devastadores y las sequías que inducen a hambrunas se están volviendo cada vez más frecuentes.

Pero, en ocasiones, una sorpresa política agradable alienta a los responsables de las políticas y a los activistas a seguir adelante en la lucha contra el calentamiento global. La reciente sanción de la Ley de Reducción de la Inflación de Estados Unidos (IRA), que acelerará la transición a energía limpia en ese país, es un buen ejemplo.…  Seguir leyendo »

La clave para proteger la biodiversidad está en los derechos humanos

En octubre de 2021, con dos tractores unidos por una gran cadena se talaron más de 2000 hectáreas de bosque en el Cerrado brasileño, una de las áreas con mayor biodiversidad del mundo. Es trágico que esas escenas se hayan vuelto excesivamente frecuentes en la región.

Tan solo en 2021 se destruyeron 8531 kilómetros cuadrados (3294 millas cuadradas) de bosques, praderas y otra vegetación nativa del Cerrado, el máximo desde 2015. Y en las últimas décadas, entre el 40 y el 55 % del bioma del Cerrado se convirtió en campos de cultivo, pasturas y plantaciones de árboles. Gran parte de la deforestación fue para dedicar esos suelos a la producción ganadera y de monocultivos industriales de soja.…  Seguir leyendo »

© Shutterstock | Frozen methane bubbles in the ice of Sayram Lake in the Bortala Prefecture near the Tian Shan Mountains, China

Every year, 6,000 flasks arrive at a laboratory in Boulder, Colorado. Inside each is a sample of air, taken from one of a chain of 50 monitoring stations that spans the globe. Together, these samples could help answer one of the most important questions facing the planet: why is there so much methane in the atmosphere?

Blue and black canisters filled with air from Algeria, Alaska, China and Samoa are lined up ready for testing. “We collect these flask samples, then they come back here”, says Ed Dlugokencky, a chemist at the Global Monitoring Laboratory, run by the US National Oceanic and Atmospheric Administration.…  Seguir leyendo »

A worker at a farm in Iraq's central Diwaniya province. After decades of war, Iraq faces the challenge of severe water scarcity driven by climate change. Photo: Haidar Indhar, AFP, Getty Images.

The number of armed conflicts in the world has risen markedly over the last decade resulting in large-scale human suffering. Violent conflict is a major driver of humanitarian funding needs and, by the end of this decade, up to two-thirds of the world’s extreme poor are expected to live in fragile and conflict-affected states.

Russia’s war in Ukraine is aggravating fragility and conflict challenges globally as soaring food and energy prices hit countries already grappling with instability, unemployment and poverty as well as the health and economic repercussions of COVID-19.

Climate change – a ‘ threat multiplier’ – is also getting worse.…  Seguir leyendo »

Mariposas monarca en el santuario Monarch Grove en Pacific Grove, California, el 10 de noviembre de 2021. La mariposa monarca migratoria ya están en peligro de extinción. (Nic Coury/AP)

El 21 de julio se informó sobre otro hecho que nos recuerda que el futuro está cada vez más en vilo: la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dio a conocer que la mariposa monarca migratoria (Danaus plexippus plexippus) entró a su lista roja como una especie en peligro de extinción. Un grupo de científicos revisó datos de casi una centena de publicaciones académicas y encontró que las poblaciones de monarcas migratorias han disminuido entre 22 y 72% en la última década.

Desde 1964, la lista roja es una herramienta para llamar la atención mundial sobre el presente y el futuro de la biodiversidad.…  Seguir leyendo »

Miremos donde miremos, la naturaleza atraviesa una situación difícil. Se declaran incendios masivos en todo el Mediterráneo, y las temperaturas baten récords cada día. La Amazonia se acerca a un punto crítico, pues los ecosistemas esenciales están al borde del colapso. La población mundial de especies silvestres ha caído un 60%. Grandes ríos, como el Po, han quedado reducidos a un hilo de agua. Un terrible presagio de un futuro que debemos evitar.

La deforestación y el calentamiento global son una banda de Möbius. Si cortamos árboles, calentamos el planeta. Y si el planeta se calienta, la naturaleza muere.

Pero este círculo puede funcionar en ambos sentidos.…  Seguir leyendo »