Naturaleza

Les 3 et 4 octobre, se tenait à Paris la conférence «Climate Informatics», accueillie cette année par la très prestigieuse Ecole normale supérieure (ENS) de la rue d’Ulm. On y présentait des travaux scientifiques pointus mêlant apprentissage automatique (1) et préservation de la nature. Cette conférence, dont le public grandit chaque année, est représentative d’un large mouvement auquel il nous semble urgent de s’opposer.

Il se trouve en effet que pour sauver le climat avec des données et des algorithmes, les idées ne manquent pas. Optimiser la production et la distribution d’énergie, améliorer l’efficacité des bâtiments, optimiser la gestion des forêts, améliorer les prévisions du climat, conseiller des individus pour réduire leur empreinte carbone, analyser les impacts économiques du changement climatique… La liste est longue et les possibilités semblent infinies (2).…  Seguir leyendo »

A forest fire rages in the town of Porto Velho, state of Rondonia, Amazonia, Brazil, on Sept. 9. (Fernando Bizerra/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

As fires devastate the Brazilian Amazon rainforest, much of the world has been outraged, arguing the loss will accelerate climate change. French President Emmanuel Macron harshly criticized Brazilian President Jair Bolsonaro for encouraging deforestation. The Group of Seven nations offered $22.2 million to help fight the fires. Some activists want to try Bolsonaro at The Hague for ecocide.

Meanwhile, similarly vast forest fires in Indonesia and Malaysia receive far less attention. In both parts of the world, forest fires usually start as controlled burns set by farmers or plantation companies wanting to clear land for agriculture: soybeans, corn or cattle ranching in the Amazon, and palm oil in Southeast Asia.…  Seguir leyendo »

“¡Esto está mal!”. Con estas palabras comienza un discurso de cuatro minutos, el más poderoso que oí en mi vida. Las dijo Greta Thunberg, la adolescente sueca activista por el clima, en la Cumbre de las Naciones Unidas sobre la Acción Climática del mes pasado. Fueron la continuación de una semana de huelgas y marchas por el clima en las que se calcula que participaron unos seis millones de personas.

Los manifestantes eran predominantemente los jóvenes que tendrán que enfrentar una parte mayor de los costos del cambio climático que los líderes mundiales a los que Thunberg les hablaba. De modo que su tono de indignación fue adecuado, así como el leitmotiv de su discurso: “¿Cómo se atreven?”.…  Seguir leyendo »

Livestock contributes 15% of global greeenhouse gas emissions.

The world came together last week for the UN general assembly, and climate crisis was high on the agenda. Many of the discussions focused on changing the energy and transport sectors to mitigate potential catastrophe. Climate activist Greta Thunberg traveled to New York on an emissions-free yacht to deliver her speech at the UN climate summit. The point of her journey was to raise awareness that transatlantic flights generate significant greenhouse gases. That message is getting across: people are putting limits on the number of flights they take each year to conferences, workshops and holidays.

What was not high on the agenda was the impact food systems have on greenhouse gas emissions and other environmental degradation.…  Seguir leyendo »

Les forestiers sont habitués aux grandes crises qui frappent les forêts du pays tous les dix ans environ. Les tempêtes de 1987 en Bretagne, de 1999 sur les deux tiers du pays et de 2009 en Aquitaine sont encore dans les esprits. A chaque fois, les quantités impressionnantes d’arbres à terre avaient entraîné l’effondrement des cours du bois. Seules des aides massives avaient permis de reconstituer les surfaces détruites. L’Etat avait investi 900 millions d’euros après la tempête de 1999, 500 millions après celle de 2009.

Depuis deux saisons, c’est un autre phénomène qui touche les forêts : sous l’effet de sécheresses successives, de plusieurs épisodes de canicule et des attaques d’insectes, épicéas, sapins, hêtres, pins sylvestres d’un grand quart nord-est dépérissent.…  Seguir leyendo »

A l’heure où les forêts sont traitées comme des espaces à « gérer durablement » et où les milieux naturels sont saccagés au péril de notre avenir, je voudrais dire l’urgence absolue de reconstruire de grandes forêts primaires.

Est qualifiée de « primaire » une forêt n’ayant jamais été ni défrichée, ni exploitée, ni modifiée, de façon quelconque par l’homme. Si elle l’a été – ce qui est très souvent le cas – mais si un temps suffisant s’est écoulé sans intervention humaine, le caractère « primaire » sera de retour. Combien de temps faut-il pour que renaisse une forêt primaire à partir d’un sol défriché ?…  Seguir leyendo »

The aftermath of Hurricane Matthew in Les Cayes, Haiti, 2016. Photograph: Dieu Nalio Chery/AP

Human civilisation is facing a crisis on a scale that we have not seen since the second world war. We must finally respond in a way that meets this immense challenge.

The climate crisis is of our own creation, particularly that of the richest countries whose development has been based on exploiting natural resources without end. The casualties are piling up – some countries and entire communities, in particular island nations, are the most exposed and least prepared: after Hurricane Dorian, we have all seen the devastation in the Bahamas.

In the aftermath of the second world war, countries came together and created institutions that aimed to pursue justice and peace.…  Seguir leyendo »

En la víspera de la Cumbre sobre la Acción Climática de Naciones Unidas, celebrada en septiembre, millones de jóvenes se movilizaron y transmitieron el siguiente mensaje a los dirigentes del mundo: “Nos están fallando”. Tienen razón.

Las emisiones globales van en aumento al igual que las temperaturas. Las consecuencias, ya de por sí funestas, que eso conlleva para los océanos, los bosques, las condiciones meteorológicas, la biodiversidad, la producción de alimentos, el agua, los puestos de trabajo y en última instancia, para la vida misma, irán empeorando.

La ciencia no engaña, pero en muchos lugares la gente no necesita de mapas o gráficos para entender lo que está pasando, les basta con asomarse a la ventana.…  Seguir leyendo »

Casi tres mil millones de pájaros han muerto en el continente desde 1970. (Gerald Herbert)

Es probable que veas pájaros con frecuencia, tantos que parecen estar en todas partes. La realidad, por supuesto, es que nuestra experiencia subjetiva solo llega hasta cierto punto. Porque un grupo de investigadores publicaron un nuevo estudio a gran escala que muestra que las poblaciones de aves en América del Norte están experimentando una disminución masiva e insostenible, que incluye especies que los expertos pensaban que se estaban adaptando a áreas modificadas por humanos.

Tres mil millones es un número inimaginablemente grande, pero esa es la cantidad de aves que se han perdido en América del Norte desde 1970: es más de una cuarta parte de la población total de aves del continente.…  Seguir leyendo »

En 1962, el escritor británico J. G. Ballard publicó El mundo sumergido, una novela post-apocalíptica sobre las consecuencias del calentamiento progresivo de la Tierra en un futuro indefinido. En ella, una humanidad demediada se desplaza hacia los polos en busca de tierra firme y temperaturas soportables a medida que el ecuador se recalienta. La narración está protagonizada por un grupo de científicos que trabaja en un Londres sumergido; cuando llega la hora de irse, uno de ellos decide partir en dirección contraria, atormentado por imágenes mentales que remiten al pasado remoto de la especie. A diferencia del cambio climático que ocupa nuestra atención medio siglo más tarde, el apocalipsis imaginado por Ballard tiene su causa en una alteración de la órbita solar: el ser humano nada puede hacer para evitar su desgracia.…  Seguir leyendo »

A boy sits on an abandoned boat on what is left of Lake Atescatempa, which has dried up due to drought and high temperatures, in Atescatempa, Guatemala on 5 May 2017.

Your report warns that poor people will bear the brunt of climate change and that 120 million more people could be pushed into poverty by 2030, arguing this could potentially undo the last 50 years of progress in development. Why are poorer parts of the world especially vulnerable to extreme weather caused by climate change?

Well, I think it’s a combination of factors. Global geography means that a lot of developing countries are particularly susceptible to global warming, in other words to extreme temperatures that become normal and the associated flooding that is linked to that.

Estimates are that the total damage done by climate change could fall 75 per cent on developing countries.…  Seguir leyendo »

Cumbre del clima en Nueva York. SPENCER PLATT (AFP)

Estamos en constante peligro de autodestrucción colectiva”. Esta advertencia del filósofo alemán Hans Jonas se remonta a hace 40 años, pero los incendios que asolaron este verano las selvas tropicales de la Amazonia muestran hasta qué punto sigue vigente.

Las inmensas columnas de humo, la tierra desolada, la erradicación completa de la vida contrastan bruscamente con la exuberancia, la vitalidad y el ingenio de estos bosques primarios. Los bosques tropicales no suelen arder; los incendios que estamos presenciando son tan intensos que nos preguntamos incluso si es posible extinguirlos. Esta aberración debe hacernos reaccionar.

Los pueblos de los Estados amazónicos son los primeros concernidos por medidas de emergencia que solo las autoridades de estos países pueden adoptar.…  Seguir leyendo »

Una zona afectada por los incendios de agosto en la Amazonía, cerca de Novo Progresso (Brasil). JOAO LAET (AFP)

Con motivo de la apertura de la 74ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el día 23 de septiembre se celebró la Cumbre del Clima como parte de la denominada semana de las cumbres que ha convocado el Secretario General, Antonio Guterres, para impulsar la ambición y acelerar los compromisos para aplicar el Acuerdo de París. Guterres ha pedido a los líderes mundiales que lleven a este encuentro planes reales y concretos para mejorar sus contribuciones determinadas a nivel nacional, que permitan reducir las emisiones de gases efecto invernadero en un 45% en esta próxima década para llegar en 2050 a emisiones netas cero.…  Seguir leyendo »

Manifestación a favor de la lucha contra el cambio climático en Barcelona. Massimiliano Minocri (EL PAÍS)

Salvar el planeta” es la consigna de manifestaciones en todo el mundo para que se tomen medidas contra el cambio climático, al tiempo que se celebra en Nueva York una nueva Cumbre del Clima en la que todos han sido requeridos por el secretario general de la ONU a tomar medidas concretas más que a dar discursos sobre el tema. El lema de las manifestaciones es movilizador, pero quizá algo exagerado. Nuestro planeta seguirá girando alrededor del Sol por muy drástico que sea el cambio climático. Tampoco la vida está amenazada. Con su enorme capacidad de adaptación lleva miles de millones de años superando crisis peores; ni siquiera la vida compleja, de animales y plantas, está amenazada, y me atrevo a decir que tampoco la especie humana.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos, y gracias al empuje de la sociedad civil y de la comunidad científica, hemos logrado resumir en dos palabras el mayor desafío al que, probablemente, se ha enfrentado la humanidad: la emergencia climática.

Los efectos del cambio climático impactan en las personas y en la economía, destruyen nuestro patrimonio natural —una riqueza de la que no somos propietarios— y comprometen el futuro, que tampoco es nuestro sino de nuestros hijos y nietos.

La buena noticia es que podemos convertir la acción frente a la emergencia climática en una oportunidad para construir una nueva prosperidad más sostenible y equitativa.…  Seguir leyendo »

No soy geólogo ni meteorólogo, por tanto mis puntos de vista sobre el clima son meros intentos de aproximación para entender lo que acontece en la atmósfera y en unos movimientos sociales y económicos donde escasean informes científicos y abundan certezas, militantes a machamartillo, que han convertido una materia para la reflexión y el estudio (y la extracción de consecuencias prácticas) en una fe religiosa que persigue a sus oponentes e, incluso, a los tibios o dudosos. Algunos mantenemos dudas y preocupación, otros seguridades absolutas basadas en postulados simplistas, en creencias, pues de lo contrario, se incurre en negacionismo, peligrosa palabra tomada de otros rumbos sumamente arriesgados.…  Seguir leyendo »

Things take longer to happen than you think they will, but then they happen much faster than you thought they could.

The destructive impacts of the climate crisis are now following the trajectory of that economics maxim as horrors long predicted by scientists are becoming realities.

More destructive Category 5 hurricanes are developing, monster fires ignite and burn on every continent but Antarctica, ice is melting in large amounts there and in Greenland, and accelerating sea-level rise now threatens low-lying cities and island nations.

Tropical diseases are spreading to higher latitudes. Cities face drinking-water shortages. The ocean is becoming warmer and more acidic, destroying coral reefs and endangering fish populations that provide vital protein consumed by about a billion people.…  Seguir leyendo »

Cuando ocurren emergencias, entran en acción procesos especiales al interior de los gobiernos y comunidades. Todos se aprestan a ayudar.

El mundo está en emergencia climática. En la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebrará este 23 de septiembre, los líderes de gobierno, los negocios y las finanzas, y la sociedad civil deberán mostrar mucha más ambición en la lucha contra el cambio global que la que han demostrado hasta ahora. Y para acelerar estos esfuerzos será clave una transición más veloz a una energía limpia.

Los científicos nos han advertido de los puntos de inflexión, pero estamos dejándolos atrás como si fueran postes del camino por la ventana de un tren.…  Seguir leyendo »

A flock of red-winged blackbirds over Long Island, N.Y.CreditCreditVicki Jauron, Babylon and Beyond Photography/Moment, via Getty Images

Nearly one-third of the wild birds in the United States and Canada have vanished since 1970, a staggering loss that suggests the very fabric of North America’s ecosystem is unraveling.

The disappearance of 2.9 billion birds over the past nearly 50 years was reported today in the journal Science, a result of a comprehensive study by a team of scientists from seven research institutions in the United States and Canada.

As ornithologists and the directors of two major research institutes that directed this study, even we were shocked by the results. We knew of well-documented losses among shorebirds and songbirds. But the magnitude of losses among 300 bird species was much larger than we had expected and alarmingly widespread across the continent.…  Seguir leyendo »

En un reciente informe especial, el Grupo Intergubernamental de Expertos de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC) sostiene que la lucha contra el cambio climático demanda cambios fundamentales en la gestión de bosques y tierras cultivables. Los datos son nuevos, pero la conclusión subyacente no lo es: científicos, ambientalistas y organizaciones de la sociedad civil llevan más de una década advirtiendo que nuestro modelo de producción y consumo predominante (y profundamente injusto) está en la raíz de la crisis climática. Proteger al planeta del que depende nuestra supervivencia demanda nada menos que un cambio de sistema.

El mundo (y en particular, los países desarrollados) creó un sistema económico centrado en la acumulación de capital, que privilegia las ganancias corporativas por sobre el bienestar de las personas y el medioambiente, arraiga la injusticia y recompensa a sus perpetradores.…  Seguir leyendo »