Naturaleza

Extinction Rebellion hold a globe covered with plasters during a march highlighting the urgency of tackling climate risks at the World Health Organization (WHO) headquarters. Photo by FABRICE COFFRINI/AFP via Getty Images.

At the end of a summer afflicted by devastating floods, wildfires, and heatwaves, the 76th session of the UN General Assembly (UNGA) takes place just a few weeks before COP26, one of the most important climate change conferences ever.

Delivering an ambitious COP26 outcome requires governments to raise the ambition of their 2030 emission reduction targets – known as nationally determined contributions (NDCs) – and developed countries to honour their 2009 pledge to mobilize $100 billion per year in climate finance to developing countries.

Making substantial progress on both these issues ahead of COP26 is critical, and the UNGA represents one of the last major high-level stages to make important announcements before Glasgow.…  Seguir leyendo »

A pan-African solidarity gathering calling for drastic emissions reductions in developed countries. Credit: Luka Tomac.

On 9 September, Kenya’s government declared a state of national emergency due to the devastating drought conditions pushing once-prosperous cattle herders into poverty,breaking up communities and triggering new disputes over land rights. At the beginning of this month, the UN’s World Food Programme warned that four years of drought had laid the groundwork in southern Madagascar for the world’s first climate change-induced famine. And in the Sahel, security experts and agronomists explain how the quickening tempo of desertification and drought has been pushing cattle herders further south into the Savannah areas, where crop farmers had previously dominated.

These crises, while scarcely new to Africa, are happening more frequently, and are now being complicated by the impact of the COVID pandemic which has severely impacted African economies.…  Seguir leyendo »

La ruptura del dique político

Grandes franjas de Europa están inundadas, y el oeste de Estados Unidos está sumido en el calor, el fuego y la sequía. Los países ricos están viviendo en carne propia lo que muchos países en desarrollo siempre supieron: un clima cambiante puede tornarse rápidamente en inmanejable cuando falla nuestro control sobre el agua.

Tras las catástrofes ocurridas este verano, los líderes políticos, empezando por la canciller alemana Angela Merkel y hasta la gobernadora de Oregón Kate Brown, han hecho un llamamiento justificado a favor de acelerar la lucha mundial contra el cambio climático. Pero, si bien es necesario reducir con urgencia las emisiones de gases de efecto invernadero, eso no es suficiente.…  Seguir leyendo »

From left to right: Izzy Raj-Seppings, Natasha Abhayawickrama, Lydia Colla, Leila Mangos and Eve Moss Ractliffe (background) at a climate strike in July 2020.

Coalition MPs have recently suggested an increase in funding for school chaplains to help young people dealing with mental health issues spurred on by “global warming alarmism”.

As a young woman residing in western Sydney, I’ve seen the impacts of the urban heat island effect. I have seen the floods, and every summer I’m terrified for my safety due to bushfires. My anxieties and those of thousands of young people in Australia are real, and they will not be alleviated by school chaplains.

Climate anxiety is not rooted in activism, it is rooted in science and facts. The latest Intergovernmental Panel on Climate Change report stated we need to cut emissions to net zero as soon as possible in order to prevent some of the worst impacts of climate change, yet the Australian government has already pledged another $58.6m to gas and continues to subsidise the work of climate-wrecking coal, oil and gas companies.…  Seguir leyendo »

Un incendio en California el 17 de agosto de este año. Credit Max Whittaker para The New York Times

Los salvajes incendios y las lluvias bíblicas de los últimos meses no son cíclicos ni normales. Esa es una de las conclusiones de un panel de especialistas en cambio climático vinculado con la Organización de las Naciones Unidas, que nos recuerda que el calentamiento global es un hecho irrefutable. El documento es concluyente sobre la responsabilidad humana.

El cambio climático es “la crisis que define nuestra época”. No solo constituye una realidad física y metereológica, también es cultural y lingüística. Por eso hay que acompañar la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero con una nueva cultura de nuestra relación con el planeta.…  Seguir leyendo »

The Proliferation of Toxic Plastics and Chemicals Must End

As the United States comes to grips with the climate crisis, fossil fuels will slowly recede from being primary sources of energy. That’s the good news. But the bad news is that the petrochemical industry is counting on greatly increasing the production of plastics and toxic chemicals made from fossil fuels to profit from its reserves of oil and gas.

That transition is why the challenges of climate, plastic pollution and chemical toxicity — which at first might each seem like distinct problems — are actually interrelated and require a systems approach to resolve. The danger is that if we focus on only a single metric, like greenhouse gas emissions, we may unintentionally encourage the shift from fuel to plastics and chemicals that are also unsafe and unsustainable.…  Seguir leyendo »

The Fires in Greece Are a Terrifying Warning

Six years after finding themselves at the forefront of Europe’s political crisis over refugees, thousands of Greeks are now refugees in their own country.

On July 21, a small wildfire began burning over the northern half of Evia, an island around 30 miles northeast of Athens. Over the next 20 days — most of which exceeded 100 degrees Fahrenheit, or 38 degrees Celsius — it swelled into a vast conflagration, sweeping from one coastline of Evia to another and racking up a staggering balance sheet of damage: 120,000 acres of burned forest, hundreds of millions of euros in economic loss, and the wholesale evacuation of dozens of villages and thousands of islanders.…  Seguir leyendo »

Lo que las aves de mi balcón me han enseñado sobre la pandemia

El verano pasado, una parvada de verderones iluminó el balcón de mi apartamento en Berlín. Eran pequeñas aves con picos de un rosa pálido y un plumaje del color de los plátanos maduros. El borde delantero de sus alas grises se volvía amarillo brillante, como una hoja de acero calentada en una forja. Nunca imaginé ver colores tan vívidos cuando llené el comedero que compré como un capricho. Tan solo esperaba la compañía de los gorriones que veía diario en las calles.

Los verderones aparecieron en grupos ruidosos y se peleaban por las perchas en el comedero. Sin embargo, había un pájaro que buscaba las semillas desparramadas en el piso.…  Seguir leyendo »

Lo que el bello mar esconde

La inmensidad del mar atrae con todo su encanto a los numerosos veraneantes que llegamos del interior. La serenidad que transmite el ruido de las olas, los paseos relajantes al borde del agua, el placer estimulante del baño, la sensación saludable que nos regala la brisa marina... son emociones muy agradables que, paradójicamente, datan de tiempos recientes. Antiguamente, mares y océanos eran considerados sitios más bien temibles, donde habitaban monstruos y dragones, y que provocaban una acuafobia que alcanzó su paroxismo en el relato del diluvio universal.

Hasta el siglo XVIII no surgen las recomendaciones médicas para beneficiarse de las virtudes de tomar las aguas marinas y, gracias a ello, pronto se multiplican las estaciones balnearias al borde del mar.…  Seguir leyendo »

Three Years After Greta Thunberg’s Strike, Adults Are Failing Children on a Global Scale

Recientemente, algunos de los principales científicos del cambio climático del mundo confirmaron que los seres humanos están provocando cambios irreversibles en nuestro planeta y que las condiciones meteorológicas extremas serán cada vez más graves. El secretario general de las Naciones Unidas dijo que esta noticia es una “señal de alarma para la humanidad”.

Lo es, pero los jóvenes como nosotros llevamos años haciendo sonar esta alarma. Solo que no nos habían escuchado.

El 20 de agosto de 2018, una niña organizó una protesta solitaria frente al Parlamento sueco, en la que esperaba quedarse tres semanas. La semana pasada se cumplieron tres años de la huelga de Greta Thunberg.…  Seguir leyendo »

¿Ningún lugar a salvo?

Antes del sexto informe del IPCC que se acaba de publicar, los expertos del cambio climático trataban de mostrarse cautos para no alentar el miedo e incurrir en el tan denostado catastrofismo. Pues justo en la última semana de julio de este año, The Economist se despachaba con el titular No safe place [”ningún lugar seguro”] en portada y editorial: ningún sitio se salvará del rigor climático en la perspectiva más que posible de los tres grados de incremento de temperatura en este siglo.

La imagen de portada era divertida e inquietante: dos pingüinos estaban en un sillón que flota sobre las aguas del mar y miran con atención un aparato de televisión que transmite un incendio que ocupa toda la pantalla.…  Seguir leyendo »

Three Years After Greta Thunberg’s Strike, Adults Are Failing Children on a Global Scale

Last week, some of the world’s leading climate change scientists confirmed that humans are making irreversible changes to our planet and extreme weather will only become more severe. This news is a “code red for humanity,” said the United Nations secretary general.

It is — but young people like us have been sounding this alarm for years. You just haven’t listened.

On Aug. 20, 2018, one child staged a lone protest outside the Swedish Parliament, expecting to stay for three weeks. Tomorrow we will mark three years since Greta Thunberg’s strike. Even earlier, brave young people from around the world spoke out about the climate crisis in their communities.…  Seguir leyendo »

Son las primeras horas de la mañana y estoy envuelto en un silencio casi perfecto. He dejado este calor impropio de Viena para pasar una semana en el campo. No tengo alrededor nada más que bosque, campo y silencio. Después del ruido de las calles bulliciosas, esta atmósfera contemplativa debería ser un alivio, pero me está dando mucha aprensión.

Este es un lugar idílico y terrible. A estas horas, debería haber un coro matutino de pájaros sin fin saludando al sol naciente con tanto estruendo que no podría ni oír mis propios pensamientos; en lugar de eso, no oigo más que una voz única y lejana que parlotea en un árbol.…  Seguir leyendo »

Encrucijadas planetarias

Los espectaculares incendios que han tenido lugar en Grecia este verano han venido a reforzar la sensación, que por lo demás no comparten todos los ciudadanos, de que el aumento de a temperatura del planeta nos pone a todos en peligro. Naturalmente, ha habido incendios antes; igual que ha habido inundaciones o sequías: tanto el escéptico como el receloso tienen dónde agarrarse. Más aún: la prisa con la que muchos políticos, científicos y periodistas se apresuraron a culpar al cambio climático de las lluvias torrenciales padecidas el mes pasado por algunas regiones alemanas denotan un exceso de celo a la hora de crear una sensación de emergencia electoralmente aprovechable.…  Seguir leyendo »

En esta foto de archivo del 6 de agosto de 2021, un hombre observa cómo los incendios forestales se acercan a la playa de Kochyli en la isla de Evia, al norte de Atenas, Grecia. (AP Photo/Thodoris Nikolaou)

Se nos acabó el tiempo. Es tan sencillo como eso. Si el mundo tomara de inmediato medidas enérgicas y coordinadas para frenar el cambio climático, igual nos enfrentaríamos a un futuro de duras olas de calor, incendios forestales mortales e inundaciones devastadoras, y ese es el escenario optimista, según un nuevo informe alarmante de la Organización de las Naciones Unidas (ONU). Si, por otro lado, seguimos en este camino de medias tintas y negaciones en el que hemos estado estancados desde que los científicos sonaron la alarma por primera vez, el escenario infernal que le dejaremos a nuestros nietos será irreconocible.…  Seguir leyendo »

Crew members stand on the bow of the CMA CGM Argentina in the Port of Miami on April 6. The vessel is the largest container ship to call at a Florida port. (Lynne Sladky/AP)

This week, U.N. Secretary General António Guterres called the latest findings of the United Nations’ climate report “a code red for humanity.” Maritime shipping is a major source of greenhouse gas emissions. Ships carry up to 90 percent of world trade, and shipping is the most fuel-efficient means of global transportation. Even so, each year, the sector produces carbon dioxide and other greenhouse gases totaling 1,056 million tons — a figure that rivals the annual emissions of Germany, the world’s sixth-largest emitter.

If nations wish to implement the 2015 Paris climate agreement and limit global warming, reducing shipping’s greenhouse gas emissions is crucial.…  Seguir leyendo »

L’apocalypse n’est pas la fin du monde

Le nouveau rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) en réjouira peu par ses nouvelles conclusions. La température globale grimpe non seulement plus rapidement que nous l’avions initialement cru, mais en plus, voilà que les conséquences catastrophiques qui s’observent présentement s’anticipaient précédemment pour des hausses de plus de 4 °C.

Les températures de non-retour arrivent plus rapidement qu’on le croyait, mais leurs conséquences sont déjà là. La suite s’annonce donc encore pire.

Devant cela, plus que l’illusion de contrôle, ce sont nos beaux discours qui viennent encore une fois de se fracasser contre le mur imperturbable de la science.…  Seguir leyendo »

Informe IPCC: Certezas e incertidumbres sobre el cambio climático

A mediados del siglo pasado, las primeras voces de la comunidad científica advirtieron sobre la posibilidad de que el clima de la Tierra se modificase por la continua emisión de dióxido de carbono a la atmósfera como resultado de la quema de combustibles fósiles. Esta preocupación llevó, durante la década de los 80, a la creación primero del Programa de Investigación del Clima Global (1980) y posteriormente del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC, 1988).

El IPCC es una entidad de las Naciones Unidas encargada de valorar la ciencia relacionada con el cambio climático. Desde 1990 ha preparado numerosos trabajos relacionados con el cambio climático, entre los que destacan los Informes de Evaluación producidos cada 5-7 años, el último de ellos publicado entre 2013 y 2014 (Quinto Informe de Evaluación).…  Seguir leyendo »

People board a ferry during evacuation as a wildfire burns in the village of Limni, on the island of Evia, Greece, on Friday. Photograph: Nikolas Economou/Reuters

To have lived through the last few decades is to have, in our minds, an all too accessible video library of historic nightmares. The assassinations of JFK, MLK, RFK. The collapse of the twin towers. Derek Chauvin’s knee on George Floyd’s neck. The 6 January insurrectionists swarming the Capitol building. We can call up these scenes whenever we choose. They haunt us, uninvited.

The latest grim addition to that ineradicable collection is a video that surfaced, days ago, of a tourist ferry sailing across the water from the raging fire incinerating the Greek island of Evia.

Welcome to the future 😕 https://t.co/sQpcKA0cGr…  Seguir leyendo »

Smoke rising from the Dixie fire in California this week. Photograph: David Swanson/Reuters

“Babe, look!” my wife said excitedly, as we sprawled on the grass reading on one baking hot afternoon. She passed me her book: “Read this – this person is just like you!” I read the paragraph she was pointing to. A clearly distraught character was fulminating about poorly designed roundabouts; she kept going on and on and on about them. To be clear, I don’t have any opinions about roundabouts. Not a single one. I curtly informed my wife of this. “Yeah,” she said. “But you do have, you know, certain rants you keep coming back to. Like, incessantly.”

I couldn’t argue.…  Seguir leyendo »