Naturaleza

De los límites del crecimiento a los del decrecimiento

En marzo de 2022, un editorial de la revista Nature daba por concluido el debate sobre los límites del crecimiento, iniciado en 1972 con motivo de la Declaración de Estocolmo de la ONU sobre el derecho ambiental, a cuya descalificación la propia revista había contribuido: donde entonces decía “Another whiff of doomsday” (”otro tufillo de catastrofismo”), ahora titula que hay que terminar con el debate de 50 años sobre los límites del crecimiento. Reconoce que en 1972 sí se sabía que el petróleo, el carbón o los fertilizantes eran nocivos para el ambiente, pero que entonces los modelos de previsión eran imperfectos y los daños se estimaban reversibles.…  Seguir leyendo »

An illegal charcoal production mine in the Amazon rainforest in Rondon do Pará, Brazil. Mario Tama/Getty Images

What I’d heard of a little Brazilian town on the eastern edge of the Amazon had prepared me for the worst. Criminality plagues many areas of Brazil, and the government’s presence remains feeble in the interior of the country. But even by that measure, the pace of homicides in the region is staggering. “It’s a risky town for a reporter”, said Danicley de Aguiar, a Greenpeace activist.

I first went to the town, Rondon do Pará, in Pará state, in 2017, to understand why and when the jungle had become not only a front line of climate change but also to get to the root of the conflicts that have made the largest rainforest on earth the world’s most dangerous place for environmental and land activists.…  Seguir leyendo »

Un balance anual del movimiento climático

Este ha sido un año tumultuoso en muchos sentidos. A la par de un aumento de frecuencia y gravedad de perturbaciones relacionadas con el clima, la invasión rusa de Ucrania generó una crisis energética global que sigue afectando las vidas y los medios de vida de millones de personas. Después de esa sacudida, olas de calor inéditas en Europa, Asia y Norteamérica, seguidas por una inundación devastadora en Pakistán, resaltaron la urgencia de reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles y reformar los sistemas energéticos.

Pero felizmente, en 2022 también hubo grandes avances que ofrecen motivos de esperanza. La aprobación en Estados Unidos de la Ley para la Reducción de la Inflación (la mayor inversión en reducción de emisiones de la historia del país) es un hito.…  Seguir leyendo »

Un trabajador instala páneles solares }Hayward, California, el 29 de abril de 2020. (AP Photo/Ben Margot, File)

Casi todo el mundo entiende que dejar de utilizar combustibles fósiles es fundamental para nuestros objetivos climáticos. Sin embargo, lo que pocas personas comprenden es que no podremos hacerlo si no cambiamos fundamentalmente nuestros edificios.

Los edificios consumen un promedio de cerca de 40% de la energía de Estados Unidos. En algunas ciudades ese número es mucho mayor y puede superar 70%.

Los gobiernos locales están tratando de abordar esto mediante la aprobación de legislaciones que les exigirían a los propietarios de edificios reducir las emisiones de su uso de energía. La Ley Local 97 en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, les exige reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en 40% para 2030 y en 80% para 2050.…  Seguir leyendo »

En la foto un jaguar en Macouria en la Guyana Francesa el 18 de octubre de 2008. (Photo JODY AMIET/AFP via Getty Images)

La biodiversidad mundial está disminuyendo a un ritmo sin precedentes, con más de un millón de especies en peligro de extinción. Del 7 al 19 de diciembre, la mayoría de los países del mundo se reunieron en la COP15, la Conferencia de Diversidad Biológica de la ONU en Montreal, para aprobar un plan que ayude a revertir nuestra crisis de diversidad biológica. Si bien la ciencia sobre la biodiversidad y el ambiente es difícil de comprender tanto para el público en general como para los responsables políticos, este es un punto de partida simple: hay que enfocarnos en los felinos salvajes.…  Seguir leyendo »

‘On Lula’s first day in office he signed an Amazon Fund measure, which allows foreign governments to help pay for preservation efforts.’ Photograph: Mauro Pimentel/AFP/Getty Images

This week, as Brazilian president Luiz Inácio Lula da Silva was preparing to be sworn in for an unprecedented third term, a key concern was whether the weather would allow him to wave to assembled supporters in Brasília from an open-top convertible, as is customary. It certainly marked a departure from the more serious concerns that had haunted the transfer of power between him and his predecessor, Jair Bolsonaro, in previous weeks.

Thousands of Bolsonaro followers, after all, had refused to accept the outcome of last year’s elections. Many camped outside military barracks urging the armed forces to intervene, committing serious acts of vandalism in the nation’s capital.…  Seguir leyendo »

Un árbol recién plantado en un proyecto de reforestación en Nova Mutum, en el estado de Mato Grosso, Brasil. Alexandre Meneghini/Reuters

Luiz Inácio Lula da Silva tomó posesión como presidente de Brasil el domingo y, justo después de su juramentación, comenzó oficialmente la carrera para afrontar uno de los problemas más apremiantes del país: frenar la destrucción de la selva amazónica, que se encuentra más cerca que nunca del punto de no retorno del que llevan alertando los expertos desde hace años.

Proteger la selva tropical —una de las promesas de Lula durante la campaña— acaso sea el reto más importante de su tercer mandato como líder de Brasil. Será una tarea extremadamente compleja, y por ello Lula necesitará la ayuda de la comunidad internacional.…  Seguir leyendo »

A tree that is about to be planted as part of a reforestation project in Nova Mutum, Brazil. Alexandre Meneghini/Reuters

When Luiz Inácio Lula da Silva is sworn in as president of Brazil for an unprecedented third term on Sunday, one of his most pressing problems will be an Amazon at a dangerous tipping point.

Safeguarding Brazil’s rainforests, as Mr. Lula pledged to do in his campaign, may well be the defining issue of his presidency. But he will face an uphill battle. Mr. Lula will need the world’s help to rein in illegal loggers, miners and land grabbers. He will also have to build coalitions in a divided Congress and among rural elites who remain skeptical of Brazil’s environmental commitments.…  Seguir leyendo »

Este año fue el comienzo de una transición verde

Durante casi medio siglo, el mundo ha hablado de abandonar su adicción a los combustibles fósiles. Sin embargo, año tras año, seguimos estancados en el mismo viejo sistema de energía sucia.

Las consecuencias de ese retraso ya están aquí: la crisis climática está tocando a nuestra puerta. Las lluvias extremas en Pakistán afectaron a más de 33 millones de personas este año y algunas comunidades se convirtieron en lagos. En Florida, el huracán Ian causó más de 50.000 millones de dólares en daños asegurados, convirtiéndose en el segundo huracán más costoso de la historia de Estados Unidos. En el oeste estadounidense, la sequía dejó casi tres cuartas partes de las dos mayores represas del país vacías.…  Seguir leyendo »

Los compromisos de cero emisiones netas están de moda. Los países, las empresas y otras entidades en todo el mundo se han comprometido a eliminar sus emisiones netas de gases de efecto invernadero hasta una fecha determinada, para algunos, dicha fecha está muy cercana, por ejemplo se la fijó en el año 2030. Pero los objetivos de cero emisiones netas no equivalen a limitar el calentamiento global al objetivo determinado en el acuerdo climático de París que es de 1,5° Celsius, o, por ende, cualquier otro nivel particular de calentamiento. Es el camino hacia cero emisiones netas lo que marca la diferencia.…  Seguir leyendo »

Cartel externo de la COP27. Foto: IRENAclimática tras la COP27 de Sharm el-Sheikh

Tema

El presente análisis repasa algunos de los principales resultados de la COP27 celebrada en Egipto en noviembre de 2022, el posicionamiento de los mayores emisores y los elementos clave de los procesos de gobernanza climática de EEUU, la UE y España en 2023.

Resumen

Las múltiples crisis que interaccionan entre sí, las advertencias de la ciencia, los impactos derivados del cambio climático y las tensiones intermitentes en el ámbito climático entre China y EEUU ayudan a explicar los resultados de la última cumbre del clima. La COP27 de Sharm el-Sheikh (Egipto) será recordada por haber logrado un acuerdo histórico para establecer un fondo para hacer frente a las pérdidas y los daños derivados del cambio climático.…  Seguir leyendo »

This Year Was the Beginning of a Green Transition

For almost half a century, the world has talked about quitting its addiction to fossil fuels. Yet, year after year, we remain stuck with the same old dirty energy system.

The consequences of that delay are now upon us, with the climate crisis breaching our front door. Extreme rainfall in Pakistan affected more than 33 million people this year, with some communities converted into lakes. In Florida, Hurricane Ian caused more than $50 billion in insured damage, making it the second-most-expensive hurricane in the country’s history. In the western United States, drought left the nation’s two largest reservoirs nearly three-quarters empty.…  Seguir leyendo »

Majka Burhardt climbing Repentance in 2012. Brian Post

In the winter of 1973, two climbers marched to the base of a 400-foot frozen waterfall, which spilled down the sheer granite flanks of New Hampshire’s Cathedral Ledge. The climb, named Repentance, had been ascended in the summer, but clawing up the route in winter was a difficult and dangerous proposition.

The two climbers, John Bragg and Rick Wilcox, started up anyway. Mr. Bragg led the way, a new kind of ice ax lashed to each hand, tiptoeing on the glassy surface with the help of steel crampons strapped to his leather boots. Ice-climbing equipment was untrustworthy and untested; Mr. Wilcox recalled Mr.…  Seguir leyendo »

Jordi Sabater Pi, un gran desconocido

Uno de los hallazgos decisivos sobre el comportamiento de los simios lo hizo un científico español que no tenía ni título universitario y cuyo nombre muy probablemente usted no ha oído nunca. En los años sesenta, en los bosques de Guinea Ecuatorial, el naturalista Jordi Sabater Pi se fijó en unos bastones como de cuarenta centímetros incrustados en las paredes de una termitera. Pensó que podían pertenecer a los pigmeos que habitaban la zona, pero tras mucha observación, y tras encontrar muchos bastones similares, Sabater Pi descubrió que eran chimpancés quienes los cortaban y los usaban, para extraer termitas y larvas sabrosas del termitero, y también para recoger un cierto tipo de arena con propiedades terapéuticas.…  Seguir leyendo »

Has Climate Change Blinded Us to the Biodiversity Crisis?

Perhaps you saw the memes, circulating like new variants of anxiety in the early months of the pandemic: a series of tidal waves, one following another and each taller than the last. The first wave represented Covid-19; behind it, and larger, the economic recession that would supposedly follow; then, a towering wave for climate change; and then, behind that and largest still, biodiversity collapse.

For the kind of person who has spent the past few years increasingly alarmed about climate, it might be strange to think of anything as looming larger than warming, which in recent decades has seemed to subsume not only all other ecological crises in the collective cultural imagination but also the existential fate of the species and the planet.…  Seguir leyendo »

Defendamos a los indígenas que protegen la biodiversidad

En el rincón suroeste de Filipinas, el bosque del pueblo batak es una zona crítica para la biodiversidad. Al menos 31 especies en peligro o amenazadas —entre ellas, el pangolín, el mamífero más traficado del mundo— solo se encuentran allí, en un área del tamaño de Montreal. El bosque ha desempeñado además un papel fundamental para proteger a la gente de los vientos de 260 km/h (160 millas/h) del tifón Odette a fines de 2021. Los batak mantienen el bosque y lo monitorean por solo USD 20 000 al año, aproximadamente el precio de un reloj Rolex de los modelos más baratos.…  Seguir leyendo »

¿Listos para combatir la contaminación por plásticos?

A fines de noviembre, tuvo su primera reunión el «Comité intergubernamental de negociación» (CIN), un órgano instituido por la Asamblea de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente, con la misión bien definida de crear un instrumento internacional jurídicamente vinculante en relación con la contaminación por plásticos. El hecho de que delegados y observadores por fin se hayan reunido para tener este debate es bienvenido. Pero los resultados de la reunión son apenas el comienzo de una respuesta a la altura de la escala y el alcance del problema.

La contaminación por plásticos es una amenaza a la salud de las personas y un peligro para el medioambiente.…  Seguir leyendo »

Vivimos inmersos en un discurso un tanto inculpatorio que nos recuerda que tenemos que ser conscientes y contribuir en la lucha contra el cambio climático. Nos dicen que la solución pasa por abandonar los coches que funcionan con diésel o gasolina, consumir la menor carne posible —o no comerla, incluso—, ahorrar energía al máximo, ya sea reduciendo la calefacción o el aire acondicionado, o dejar de usar plásticos y pasarnos a la bolsa de tela. Vamos, que e ntre todos hemos de cuidar el planeta. Una recomendación que, a día de hoy, es una verdad de Perogrullo... en Occidente.

Y no lo es menos que esos elementos anteriores, entre otros muchos que de ellos se derivan, han acabado generando toda una nueva moralidad.…  Seguir leyendo »

De la justicia climática a la responsabilidad legal climática

Muchos concluyeron que la conferencia climática COP27 del mes pasado fue un fracaso porque no se avanzó con las promesas de la cumbre de la COP26 del año pasado, y por la falta de compromisos claros para eliminar gradualmente el uso de combustibles fósiles. En términos más amplios, el propio proceso de la COP recibió críticas por su inadecuación y, en última instancia, inaplicabilidad, dado que depende de la unanimidad de las partes.

Pero gracias a la COP27 hubo un adelanto importantísimo: las economías avanzadas del mundo —entre ellas, Estados Unidos y la Unión Europea— finalmente aceptaron cierta responsabilidad por las «pérdidas y daños» causados por el cambio climático.…  Seguir leyendo »

Youth demonstration against climate change in Nantes, France. Photo by SEBASTIEN SALOM-GOMIS/AFP via Getty Images.

The world is rapidly approaching a tipping point when it comes to preventing many of the catastrophic impacts of the climate crisis. Across the world, communities are already beset by extreme weather events with tragic results.

As the realities of climate change become ever present, more attention is being paid to adaptation, the ability for communities and countries to minimize the damage climate change is bringing.

Throughout October and November 2022, Common Futures Conversations members from Africa and Europe discussed climate adaptation and generated ideas for how their communities, cities, and countries could better adapt to the impacts of climate change.…  Seguir leyendo »