Naturaleza

La Cumbre Finanzas en Común de esta semana marcará la primera vez que los líderes de los 450 bancos públicos de desarrollo (BPD) del mundo se reúnan para discutir cómo reorientar las inversiones dirigidas hacia el desarrollo sostenible. Debido a la actual incertidumbre económica mundial y las cada vez más graves amenazas ambientales, la reunión se celebra en un momento crítico. Esta es una oportunidad propicia para considerar cómo las instituciones financieras públicas pueden ayudar a orientar la financiación hacia la conservación y el uso sostenible de los recursos naturales, abriendo así una clase de activos que apoye tanto a las personas como al planeta.…  Seguir leyendo »

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Es difícil imaginar efectos más devastadores del cambio climático que los incendios que han estado arrasando en California, Oregón y Washington, o la procesión de huracanes que se han acercado – y, a veces, asolado – a la costa del Golfo. También hubo olas mortales de calor en India, Pakistán y Europa, así como inundaciones devastadoras en el sudeste asiático. No obstante, lo peor está aún por venir, con un riesgo particular que es tan grande que amenaza por sí solo a la humanidad misma: el rápido agotamiento del hielo marino del Ártico.

Trayendo a la memoria una película de Alfred Hitchcock, esta “bomba” climática – que, en cierto momento, podría más que duplicar la tasa de calentamiento global – tiene un temporizador que se observa con creciente ansiedad.…  Seguir leyendo »

Este mes, delegados de gobiernos de todo el mundo se reúnen (de manera virtual) para una cumbre climática crucial, aunque fuera de radar, en la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (OMI). El tema es cómo descarbonizar a la industria naviera global, que representa más del 80% del comercio mundial y genera más de mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero por año –más que cualquier país fuera de los cinco principales emisores.

Esta gigantesca fuente de emisiones no se puede ignorar. Nuestra adicción a los combustibles fósiles está teniendo un impacto desastroso en el planeta, especialmente en nuestros océanos.…  Seguir leyendo »

Lo dijo Antonio Guterres, el secretario general de la ONU, al inaugurar la Asamblea General del organismo, el 15 de septiembre pasado. Lo ha dicho también María Neira, la directora de Salud Pública de la OMS, durante las recientes Jornadas Iberoamericanas sobre Coronavirus y Salud Pública. Y lo dice también, lo agita en la atmósfera global, la aún cruda realidad pandémica: el nuevo coronavirus y el cambio climático actúan en tándem, provienen del mismo nudo.

Neira en su alocución sentenció algo que, a pesar de ser cada día más evidente, no se termina de asumir. “Era cuestión de tiempo –dijo- porque los elementos del cóctel estaban servidos, hemos tenido una pésima relación con el medio ambiente, con los ecosistemas”.…  Seguir leyendo »

The Covid-19 crisis not only delivered an unprecedented shock to the world economy. It also underscored the scale of the climate challenge we face: Even in the current deep recession, global carbon emissions remain unsustainable.

If the world is to meet energy security and climate goals, clean energy must be at the core of post-Covid-19 economic recovery efforts. Strong growth in wind and solar energy and in the use of electric cars gives us grounds for hope, as does the promise of emerging technologies like hydrogen and carbon capture. But the scale of the challenge means we cannot afford to exclude any available technologies, including nuclear power — the world’s second-largest source of low-carbon electricity after hydropower.…  Seguir leyendo »

Indigenous peoples in Brazil are in an increasingly precarious position and, as a result, the Amazon forest is, too. That’s bad news for the world.

The fires burning and choking the western United States have transfixed the nation’s attention and the alarm is warranted: The world is warming, meaning present and future changes to the climate will continue to lengthen and intensify fire seasons. Now labeled the worst fire season on record, the 5 million acres already burned across California, Oregon and Washington may not be unprecedented for long.

Yet the fate of US forests doesn’t rest in American hands alone.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, visita la construcción de la refinería Dos Bocas en el estado de Tabasco, en junio de este año. Credit Presidencia de México/Reuters

Tal parece que para Andrés Manuel López Obrador el medioambiente solo debe protegerse cuando hacerlo no afecta la economía de México.

Sus acciones así lo demuestran. Con la intención de desarrollar las economías del sureste, su gobierno ha justificado el desarrollo del Tren Maya, un proyecto que pretende devastar 2578 hectáreas de selvas húmedas y secas. Teniendo por meta aumentar los ingresos no tributarios del gobierno, su gestión le ha apostado a los combustibles fósiles y a la refinación en lugar de las energías limpias. Y al menos 90 organizaciones han denunciado que el actual gobierno pone en riesgo la biodiversidad del país.…  Seguir leyendo »

A Toxic Alien Is Taking Over Russia

Take any of the many highways out of the Russian capital and you can dissect the country’s strata like rings on a tree. Sentinel apartment towers replace the bustling illuminated center, then the belt of auto dealerships and box stores drifts by. Gradually, the landscape becomes sparse, with villages and towns sporadically punctuating the stretch of meadows and forests for thousands of miles in every direction.

Russia is the biggest country on Earth and both the state and the people take pride in the size of its territory — “from the southern seas to the polar fringes,” as the current national anthem goes.…  Seguir leyendo »

El análisis de laboratorio de la piel de la rana mono verde ha encontrado varias proteínas nuevas .Credit Fabio Liveran/Minden Pictures

El sistema de curación de la medicina occidental es el más exitoso jamás ideado, y lo es cada vez más a medida que mejora la tecnología y proliferan las medicinas sintéticas. Pero la madre naturaleza ha estado sintetizando maravillosos químicos medicinales durante más de tres mil millones de años, muchos de los cuales los científicos ni hubieran podido soñar.

Ellos deberían ir a la Amazonía.

Durante más de tres décadas, he trabajado, colaborado y convivido con los chamanes de la selva, mientras aprendía algunos de sus secretos. En el paisaje de ensueño de la Amazonía florece una abundancia de asombrosas especies de plantas y animales que han proporcionado a la sociedad una farmacopea de medicamentos de una variedad increíble, desde los anticonceptivos hasta los tratamientos para la hipertensión y la malaria, un analgésico dental, relajantes musculares quirúrgicos y químicos que expanden la mente.…  Seguir leyendo »

El río Xingu fluye cerca del área donde se construyó el complejo de la presa de Belo Monte en 2012. Credit Mario Tama/Getty Images

Donde corren libres los ríos, las represas son intrusas.

Hoy en día, quizás en ningún lugar sean más amenazantes las represas que en la cuenca amazónica. Más de 1100 afluentes alimentan el río Amazonas —muchos de ellos grandes ríos también— y forman el sistema de drenaje más grande del mundo. Aproximadamente una quinta parte de toda el agua que fluye de la superficie de la Tierra termina en el Amazonas.

Los caudales de estos ríos pueden generar mucha electricidad, por lo que no es de extrañar que gobiernos, especuladores e industrias vean la cuenca del Amazonas como una vasta frontera sin explotar para la energía hidroeléctrica y el desarrollo que atraen las represas.…  Seguir leyendo »

Una plantación de soja en Pará. Credit Victor Moriyama para The New York Times

Las selvas tropicales son ecosistemas únicos de inmensa complejidad que nutren una increíble diversidad de plantas, animales y microorganismos. A las excavadoras y a las motosierras no les importa eso.

Hay personas que piensan en las selvas tropicales como lugares lejanos que poco tienen que ver con su existencia cotidiana. Pero millones de personas viven en ciudades y asentamientos por toda la Amazonía. Muchos padecen condiciones precarias y se convierten en fuentes de mano de obra barata. El bosque a veces se destruye en su nombre, con la justificación de que desarrolla y mejora la economía. En Brasil, las tasas de deforestación están batiendo récords.…  Seguir leyendo »

Un integrante del grupo indígena Uru Eu Wau Wau es retratado en la base de un árbol samaúma. Credit Victor Moriyama para The New York Times

El árbol de samaúma es uno de los más grandes y altos del bosque. Su copa florece en el cielo y sus raíces abrazan todo lo que les rodea. La gente local lo llama el “árbol-abuela”, y los investigadores etnográficos han descubierto que los pueblos indígenas enterraban a sus muertos en urnas entre esas raíces. También usaban el árbol para comunicarse con otros en el bosque: cuando se golpean sus raíces, el sonido reverbera a través del tronco como un tambor.

La primera vez que vi un samaúma gigante, también conocido como kapok, fue en el Bosque Nacional Tapajós en el norte de Brasil.…  Seguir leyendo »

Una familia de la comunidad zo’é. Después de que los misioneros se pusieran en contacto con ellos, los zo’é casi fueron aniquilados por enfermedades. Credit Fiona Watson/Survival International

A medida que el coronavirus se propagaba por la Amazonía en marzo, la organización evangélica Misión Nuevas Tribus de Brasil comenzó a organizar una misión al valle de Javari, una región remota cerca de la frontera con Perú, que alberga la mayor concentración de pueblos indígenas del mundo.

Con un helicóptero recién adquirido, el grupo supuestamente planeaba contactarse con la tribu korubo que vive en el valle en aislamiento voluntario y convertirla al evangelismo. La operación corría el riesgo de propagar el coronavirus y otras infecciones peligrosas a personas altamente vulnerables a enfermedades transmitidas por forasteros. Los misioneros organizaron vuelos al valle de Javari hasta finales de marzo.…  Seguir leyendo »

Un bombero de Prevfogo. Credit Fernando Bizerra Jr./EPA vía Shutterstock

“Demasiada tierra para tan poco indio”. Así dice el gastado credo recientemente revivido por el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro. Y, sin embargo, esos “pocos indios”, que representan 305 grupos indígenas y hablan 274 idiomas, han logrado lo que los gobiernos han intentado sin éxito durante décadas: controlar la deforestación en más de 1.150.000 kilómetros cuadrados de bosques amazónicos.

Los pueblos indígenas manejan aproximadamente la mitad de la Amazonía brasileña y año tras año sus tierras han tenido las tasas más bajas de deforestación en la región. Pero recientemente, el trabajo de los pueblos indígenas se ha vuelto más difícil, ya que el gobierno no ha hecho cumplir las protecciones constitucionales de sus derechos a la tierra.…  Seguir leyendo »

Miembros de la comunidad shipibo de Pucallpa, en Perú, están de luto por una víctima del coronavirus. Los shipibo habían intentado evitar la entrada de la COVID-19 al bloquear las carreteras y aislándose. Credit Rodrigo Abd/Associated Press

Cuando Elmer Hualinga era niño, a finales de los años ochenta, solía ir a la quebrada de su comunidad a coger unos peces raros. Los veía flotando sobre el agua, inmóviles, embarrados en una sustancia negra y viscosa, entonces desconocida para él. A los mayores de Nueva Andoas, la comunidad del pueblo quichua en la Amazonía peruana, junto a la frontera con Ecuador, parecía no preocuparles: solo sacaban los animales del agua oscura, los enjuagaban y los llevaban a casa para cocinarlos.

Aquellos días definirían el futuro de Hualinga, hoy convertido en un líder quichua de 38 años. “No voy a culpar a mis ancestros”, me cuenta por teléfono, “pero así comíamos sin saber que nos estábamos contaminando”.…  Seguir leyendo »

Una carretera en el estado de Maranhão, Brasil. Credit Mario Tama/Getty Images

Mi hija, Y’Wara, tiene 15 años. En septiembre del año pasado se convirtió en mujer en la ceremonia de Menina Moça, que nuestra tribu, los guajajara, ha realizado durante siglos.

Los hombres salen al bosque a cazar hasta dos meses antes de la ceremonia. Traen de regreso animales que consideramos sagrados, como el tinamú, un ave terrestre veloz cuyo llamado suena como un silbido. También cazan monos, jabalíes y los grandes roedores (pacas) que se convertirán en un guiso para servir a los ancianos de nuestra comunidad, a las niñas y a los más cercanos a ellas la mañana siguiente a la fiesta.…  Seguir leyendo »

Un incendio en el Pantanal, el humedal más grande del mundo, en el estado de Mato Grosso, Brasil, en septiembre. Credit Amanda Perobelli/Reuters

En medio de los conflictos políticos y el humo visible desde el espacio, el futuro de la Amazonía rara vez ha sido tan borroso. Los ambientalistas ven una selva tropical cuyo desvanecimiento será de consecuencia global. Los líderes indígenas ven un hogar ancestral que continúa siendo explotado por colonos después de 500 años de violencia genocida. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, ve una valiosa superficie desperdiciada por “cavernícolas” y marxistas.

El 60 por ciento del bosque tropical más grande del mundo se encuentra dentro de las fronteras de Brasil, y desde 2006 he viajado miles de kilómetros en la Amazonía, presenciando cómo en una sola generación el río y sus pueblos han experimentado un siglo de cambio ecológico y cultural.…  Seguir leyendo »

Una nueva política de eficiencia energética para la climatización

Es posible que el aire acondicionado (AC) nos refresque, pero está cocinando el planeta.

Este verano ha sido extremadamente cálido en países de todo el mundo. Agosto fue el segundo más cálido de la historia. El calentamiento global y la mayor intensidad de las olas de calor veraniegas, junto con un mayor nivel de urbanización y salarios en alza, están generando un aumento radical en la demanda de unidades de aire acondicionado o climatización. La Agencia Internacional de Energía (AIE) pronostica que la cantidad de unidades funcionando aumentará desde los actuales 1,6 mil millones a 5,6 mil millones en 2050. A lo largo de los próximos 30 años cada segundo se venderán diez acondicionadores de aire.…  Seguir leyendo »

¿Se han fijado en que ya no es posible comprar un paquete de fideos o una lata de guisantes sin encontrar en sus etiquetas una colección de promesas ecológicamente correctas? No modificado genéticamente, orgánico, de cultivo ecológico, sin gluten, desarrollo sostenible. Productores y consumidores se inclinan, sin ser conscientes de ello, ante este nuevo ídolo en que se ha convertido la naturaleza. Ahora bien, la naturaleza en sí misma no existe: es «natural» solo porque el hombre así la ha nombrado y así lo ha decretado. Además, si el hombre no explotara la naturaleza, no habría humanidad. La verdad es que cuanto más explotamos la naturaleza, mejor está la humanidad.…  Seguir leyendo »