Naturaleza

A caribou herd on the coastal plain of the Arctic National Wildlife Refuge. Credit Florian Schulz

Many junkies, before hitting bottom, stoop low enough to steal their mothers’ jewels. That’s what’s happening at a national scale on the coastal plain of the Arctic National Wildlife Refuge in Alaska.

Three weeks ago, I was there. For 12 days my friends and I floated 80 miles of the Hulahula River. Our journey traversed much of the refuge, from the mountains of the Brooks Range to the shores of the Arctic Ocean. We saw an abundance and diversity of birds and mammals that beggared imagination, slept on tundra prairies as soft as mattresses, and heard that rare, spacious silence that rolls in from beyond the limits of sight.…  Seguir leyendo »

At right, cows grazed on deforested land in Brazil in 2013.CreditCreditNacho Doce/Reuters

Throughout the Amazon region, human activities like agricultural production, infrastructure development and logging are leading to alarming levels of deforestation. After impressive advances like the tripling of protected areas in Colombia, we are now seeing backsliding or insufficient improvement throughout the basin. Policies that are sound on paper often succumb to the combination of weak institutions and inadequate enforcement coupled with powerful economic forces, both legal and illegal, driving activities that destroy forests.

The Amazon rain forest plays a critical role as a carbon sink, mediator of the global water cycle and cradle of biodiversity. Massive loss of the Amazon rain forest would spell catastrophe not just for the 30 million people living in the basin but also for the world.…  Seguir leyendo »

POTSDAM –Los líderes de los países del G20 viajan a Osaka esta semana para su cumbre anual. El Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, les hablará antes de viajar a Abu Dhabi para ultimar los detalles de la Cumbre de Acción Climática de la ONU, que se celebrará en septiembre. Estos encuentros deberían fijar el rumbo del planeta para su más veloz transición económica en la historia. Sin embargo, en el mejor de los casos, lo más probable es que ambas generen acciones graduales.

Piénsese en la cumbre del G20, donde la agenda contempla el uso de “innovaciones revolucionarias” (como tecnologías de captura, utilización y almacenamiento de carbono) para acelerar un “círculo virtuoso de crecimiento y cuidado del medio ambiente”.…  Seguir leyendo »

What’s Killing Pacific Whales?

Tourists come here from around the world to watch whales. It’s common to see humpbacks leaping out of the water and fin whales slapping the waves with their flukes. If you’re lucky, you’ll catch a gray whale poking its head out of the water to scope out the surroundings. And if you’re really lucky, you’ll see a blue whale — at up to 165 tons, the largest animal on earth.

But all is not well here this year. Gray whales are dying in large numbers. Since January, at least 167 North Pacific gray whales have washed ashore dead from Mexico to Alaska.…  Seguir leyendo »

A view of a forest land clearing in South Aceh, Indonesia. Photo: Getty Images

Ever since the collapse of the attempt to negotiate a global agreement on forests at the UN Conference on Environment and Development (the ‘Earth Summit’) in 1992, there has been, in effect, no rules-based international order relating to forests.

Recent developments, however, hold out the prospect – faint though it may be – of the emergence of an international framework promoting forest governance and law enforcement by regulating trade in timber and agricultural commodities associated with deforestation.

There is no doubt that this is an urgent challenge. Over the last 60 years, the world has lost almost 10 per cent of its remaining forests. …  Seguir leyendo »

The slogan '1.5 Degrees' is projected on the Eiffel Tower as part of the World Climate Change Conference 2015 (COP21) on 11 December 2015 in Paris, France. Photo by Getty Images.

The existing rules of engagement within the international climate framework – the UN Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) – are proving inadequate for delivering the emissions reductions needed, and at the pace necessary, to meet recognized climate objectives.

The 2015 Paris Agreement established national adaptation and mitigation plans, or Nationally Determined Contributions (NDCs), in which countries committed to decarbonize their economies over the coming decades. While procedural elements of this framework are legally binding, the crucial NDCs are voluntary.

Working within this essentially constrained rules-based order in climate policy, and given countries’ reluctance to date to translate targets into structural reforms, what can be done to uphold NDCs and raise future climate ambition?…  Seguir leyendo »

Por qué las evaluaciones de impacto ambiental no sirven

Walhi, la organización ambiental más grande de Indonesia, recientemente llevó al gobierno a los tribunales por emitir permisos de construcción a una compañía china en base a lo que, sostienen, fue una evaluación de impacto ambiental “profundamente defectuosa”. En verdad, dice Wahli, el proyecto de la represa Batang Toru de 1.500 millones de dólares tendrá severas consecuencias ecológicas, incluida la posible extinción del gran simio más raro del mundo, el orangután Tapanuli.

Batang Toru es sólo uno de los muchos proyectos de infraestructura planeados a nivel mundial que oficialmente son considerados responsables con el medio ambiente, a pesar de que plantean riesgos ambientales serios.…  Seguir leyendo »

Vivir hoy en un pequeño estado insular es enfrentarse periódicamente a la ironía más cruel del cambio climático. Las islas contribuyen poco al calentamiento global, pero son las primeras en sufrir sus efectos devastadores y las menos preparadas para manejarlos.

Mientras las emisiones de dióxido de carbono de países industrializados más grandes y ricos siguen calentando el planeta, el aumento de nivel de los mares les roba territorio a estas islas. Además, inmensos huracanes como el María y el Irma (potenciados hasta niveles inéditos por el calor antinatural de las aguas) destruyen hogares y sistemas de energía, dejando muerte, destrucción y enfermedad a su paso.…  Seguir leyendo »

Cambio climático y extinción del pensamiento

La situación del planeta lo está empujando al centro de la mente humana. Para un número cada vez mayor de personas, el cambio climático es un hecho tangible. Las comunidades isleñas y las ciudades costeras sufren los efectos del aumento del nivel del mar, y todos somos testigos de los fenómenos meteorológicos extremos y el dislocamiento de las estaciones. Los políticos moderados han reconocido que se ha hecho urgente alguna clase de acción más radical que cualquiera de las emprendidas hasta el momento. Todo el mundo, excepto los negacionistas más contumaces, se da cuenta de que, en el mundo que los seres humanos han habitado a lo largo de su historia, está teniendo lugar un cambio sin precedentes.…  Seguir leyendo »

Storm in Dhaka. Photo: Getty Images.

It is clear that our changing climate is creating complex, interlinked risks to the natural, social and economic systems on which we all depend.

The examples are numerous. Increasingly scarce water resources could exacerbate tensions between countries. Storms of greater and greater ferocity batter countries and might undermine their ability to provide for their citizens, leading to civil unrest. Degraded land that fails to support communities of farmers and herders could be a factor in intercommunal conflict.

Unfortunately, humans are notoriously bad at quantifying risk. We tend to overestimate dramatic, rare events (like terrorist attacks) but underestimate those risks that are more omnipresent (like car accidents or air pollution) and often are far more deadly.…  Seguir leyendo »

Sabemos, por numerosos estudios, que nuestros hijos e hijas necesitan vincularse cotidianamente con la Naturaleza para crecer sanos a nivel físico, emocional, social e intelectual. El establecimiento de una relación privilegiada con el Planeta es una garantía de bienestar, a lo largo de toda la vida, y sin duda el mejor regalo que, como padres y madres preocupados por su presente y su futuro, podemos ofrecerles.

Más allá del momento y de las condiciones idóneas de esa interacción con la Naturaleza, se plantea la cuestión del tipo de vínculo del que estamos hablando, y de la mejor manera de cultivarlo con nuestras criaturas.…  Seguir leyendo »

Indian residents ride a bike along a road after Cyclone Fani slammed into Puri in the eastern Indian state of Odisha on May 3, 2019, with winds gusting at speeds of up to 200 kilometres (125 miles) per hour. (DIBYANGSHU SARKAR/AFP/Getty Images)

Can democracy and technology help poor countries adapt to extreme weather events? If we look at how one extremely poor state in India managed to save so many citizens from this spring’s devastating cyclone, we might conclude that the answer is yes.

Cyclone Fani was extremely dangerous

Cyclone Fani hit the state of Odisha on India’s eastern coast on May 3. Since Fani had an average wind speed of 120 miles per hour, the India Meteorological Department classified it as an “extremely severe cyclone.” Such cyclones are infrequent: There have only been 39 in the last 50 years. Nearly 60 percent of those are recorded in October through December, after India’s monsoon season, which generally runs from June to September.…  Seguir leyendo »

Zebras in a dust storm in Amboseli National Park in Kenya. Photo: Getty Images.

The release of a major report looking at the state of nature presents a grim forecast for the future of humanity and the planet. Gitika Bhardwaj speaks to Sandra Diaz, co-chair of the report, about what’s driving this biodiversity crisis and how we can stop it before it’s too late.

Last week, 150 experts from 50 countries released a major report demonstrating that nature is declining globally at rates unprecedented, with up to 1 million species threatened with extinction, more than at any other time in human history. What is driving this global loss of biodiversity and how is it different from previous waves of extinctions experienced on Earth?…  Seguir leyendo »

Fishing nets and ropes are a deadly hazard for olive ridley sea turtles. Soren Andersson/Agence France-Presse — Getty Images

The gift of springtime is the panoply of new life: gray buds breaking open into bright flowers, gray branches sprouting leaves in a thousand shades of green to make a bower of our common lives. In the treetops, birds throw back their heads to sing their full-throated, body-shuddering songs. An ordinary suburban yard becomes a carpet of wildflowers, each one visited by tiny, iridescent bees which seem to materialize overnight out of nothing but the mild springtime air.

But it’s not all flowers and bird song; springtime is also deadly. All the new mouths must be fed. The bluebirds in my nest box are catching those tiny bees for their four hungry nestlings.…  Seguir leyendo »

Desde la movilización masiva que precedió la Conferencia Internacional sobre el Cambio Climático de 2019 (COP15) en Copenhague, el mundo ha comenzado a traducir palabras e intenciones en acciones reales sobre el cambio climático. El liderazgo europeo –desde los gobiernos, la sociedad civil y las empresas- ha jugado un papel crucial para impulsar estos avances. Considerando todo lo que queda por hacer, este liderazgo debe continuar y fortalecerse.

No se deberían subestimar los éxitos de la última década. En 2010, cuando estaba comenzando mi periodo como comisionada europea de asuntos climáticos, solo los ecologistas radicales tenían el objetivo de lograr cero emisiones.…  Seguir leyendo »

Frente a la globalización, frente a la distorsión de los poderes y de la posesión, es urgente regresar a dimensiones más humanas. Nuestra insensibilidad ante los más débiles nos indica que estamos como aislados de nosotros mismos. Hemos aprendido a desviarnos de nuestros semejantes como lo hemos hecho de la naturaleza y de sus necesidades. Nuestro mundo moderno tiene unas catastróficas consecuencias sobre el planeta y seguimos ignorando esa calamidad como si no nos concerniera. Hemos perdido el hilo interior, el hilo que nos une, el de la benevolencia y el respeto. Nos hemos dejado embarcar en el placer del tener y del saber desatendiendo toda conciencia espiritual y humana.…  Seguir leyendo »

Es un problema asombroso, incluso existencial. Las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (especialmente dióxido de carbono) están causando un veloz aumento de las temperaturas globales, que afectará radicalmente nuestras vidas. Los científicos alertan de resultados catastróficos si esas temperaturas alcanzan los 2 °C por encima de los niveles preindustriales. Se convoca una conferencia internacional, bajo los auspicios de Naciones Unidas. Los políticos declaran que el mundo debe limitar las emisiones de CO2 para no superar el límite de los 2 °C. Y luego todo sigue como si nada.

Se suponía que la conferencia de la ONU sobre el clima celebrada en París en 2015 sería diferente.…  Seguir leyendo »

Le jardin du pays d’Auge, classé Jardin Remarquable, à Cambremer, dans le Calvados. NICOLAS THIBAUT/ PHOTONONSTOP

Dimanche 14 avril, une semaine avant Pâques. Les cloches sonnent dans mon village. Des fidèles se pressent à l’église, porteurs de rameaux à bénir. Ce sont quelques branches de buis, qu’ils conserveront pour protéger leur foyer.

Mais cette tradition ne sera peut-être un jour qu’un lointain souvenir. Non pas que les chrétiens auront oublié le symbole, mais parce que le buis aura disparu.

Le buis commun (ou buis toujours vert, Buxus sempervirens) est un arbuste natif de nos contrées, présent depuis le sud-ouest de l’Europe jusqu’au Caucase. Particulièrement rustique, il pousse dans les sous-bois de nombreuses moyennes montagnes ou en plaine, s’accommodant de sols pauvres et secs.…  Seguir leyendo »

Extinction Rebellion members during climate protests in London last week. Frank Augstein/Associated Press

On April 15, thousands of activists from a movement called Extinction Rebellion started occupying several sites in central London, shutting down major roads and demanding the country’s politicians take immediate, drastic action in the face of climate change.

For more than a week, the streets were awash with an infectious sort of hope. Beyond the potent symbol of popular power represented by their presence in the heart of the city, activists and passers-by had the chance to experiment with collective politics. Yes, there were camera-worthy stunts and impossible-to-ignore disruptions of business as usual. But people also assembled, broke into discussion groups and returned with proposals.…  Seguir leyendo »

El Invernadero Enid A. Haupt en el Jardín Botánico de Nueva York Credit Charlie Rubin para The New York Times

Como escritor, los jardines me parecen fundamentales para el proceso creativo; como médico, llevo a mis pacientes a visitar jardines siempre que me es posible. Todos hemos tenido la experiencia de pasear por un jardín exuberante o un desierto atemporal, de caminar a la orilla de un río o un océano, o de escalar una montaña y descubrir que nos hemos relajado y revitalizado a la vez, que tenemos la mente enfocada y el cuerpo y el espíritu renovados. La importancia de estos estados fisiológicos en la salud individual y comunitaria es fundamental y tiene un gran alcance. En cuarenta años de practicar la medicina, he descubierto que solo dos tipos de “terapia” no farmacéutica tienen una relevancia esencial para los pacientes con enfermedades neurológicas crónicas: la música y los jardines.…  Seguir leyendo »