Naturaleza

Dans l'Antarctique ouest, en mars 2016. Photo Eitan Abramovich. AFP

Il y a plus de six décennies, le Commandant Cousteau nous faisait découvrir l’incroyable richesse de la vie marine et la nécessité de la sauvegarder. Aujourd’hui, les mêmes écosystèmes font face à des menaces existentielles telles que le changement climatique ou la surpêche. Protéger les océans : dans les semaines qui viennent, c’est précisément ce qu’Emmanuel Macron peut faire en obtenant la création d’une gigantesque réserve marine, à l’est de l’Antarctique.

En 2011, la France, l’Australie et l’Union européenne ont proposé de protéger une importante région de l’océan Austral. Dans un mois, les 25 Etats membres de la Commission pour la conservation de la faune et la flore marines de l’Antarctique (CCAMLR) se réuniront pour faire avancer ce projet.…  Seguir leyendo »

Dans une décharge de Java, le 5 juin. Photo Juni Kriswanto. AFP

A l’échelle mondiale, depuis l’arrivée du plastique dans les années 50, pas moins de 10 milliards de tonnes de plastique ont été produites. La moitié a fini dans la nature ou dans les océans, causant une pollution sans précédent et des dommages irréversibles pour la biodiversité terrestre et marine mais aussi pour la santé humaine. Et d’ici à 2050, avec la progression démographique, 28,7 milliards de tonnes de plastique seront générées. Le triple de tout ce qui a été produit jusqu’à aujourd’hui. C’est dire l’ampleur du défi qui est devant nous, et c’est dire l’ampleur de la catastrophe écologique et sanitaire qui est devant nous si nous ne faisons rien ou trop peu.…  Seguir leyendo »

71 countries are negotiating a new biodiversity treaty

On Monday, under United Nations auspices, 71 countries debated in the first round of negotiations for a new “international legally binding instrument … on the conservation and sustainable use of marine biological diversity of areas beyond national jurisdiction.”

That’s significant, given that oceans make up roughly 70 percent of the planet’s surface area — and nearly two-thirds of that will be regulated by this treaty. Here’s what you need to know about what these negotiations are up to.

1. What is “marine biodiversity beyond national jurisdiction” and why does it need a treaty?

The major international law governing the world’s oceans is the U.N.…  Seguir leyendo »

Le réchauffement climatique fait parler de lui, et ce faisant il parle de nous. Car comme le remarque justement Vandana Shiva, celui-là «en dit plus sur nous-mêmes que sur le climat». Dernier exemple en date dans ce journal, l’entretien de Suren Erkman, professeur en écologie industrielle à l’Université de Lausanne.

Adoptant une posture dite «climato-critique», avançant «prudemment sur le dossier», porteur enfin de «propos plus nuancés» que les tenants d’un catastrophisme climatique, ce dernier n’hésite pas à défendre quelques idées dérangeantes, et à se rapprocher, même si c’est à demi-mot, des thèses climatosceptiques, comme lorsqu’il défend l’idée de questionner sans biais le véritable rôle du CO2 anthropogène.…  Seguir leyendo »

California hosted the Global Climate Action Summit in San Francisco last week in an effort to galvanize stronger commitments to address climate change in advance of this fall’s critical climate negotiations in Poland.

With President Trump’s 2017 announcement of the intended departure of the United States from the 2015 Paris agreement and news that countries are underperforming on their Paris commitments, the summit was intended to recharge the climate community. Cities, regions and companies would move forward with ambitious commitments to reduce emissions, and then national governments would follow suit.

Nonstate actors can lead, but they need the support of national governments.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2015, un hombre intenta apagar un fuego cerca del río Pardo, en la Amazonía. Credit Nacho Doce/Reuters

En el transcurso de catorce años, el bosque tropical de la Amazonía sufrió las tres peores sequías en cien años. En 2005 y 2010, la superficie del océano alcanzó temperaturas inusualmente elevadas, por lo que se debilitaron los vientos alisios, que ayudan a llevar humedad a la región. Entre 2015 y 2016, a consecuencia de la combinación de factores oceánicos con los efectos de la deforestación y el calentamiento inducido por carbono, se produjo una sequía todavía más intensa.

Los datos recopilados en toda la cuenca del Amazonas —de satélites, estudios aéreos y torres de flujo atmosférico— presagian sequías más prolongadas y frecuentes para las décadas siguientes.…  Seguir leyendo »

Sortir la fourchette en plastique de son emballage flexible, arracher la pochette transparente de son sandwich, verser le soda de la bouteille plastique dans un gobelet… Cette scène classique de déjeuner sur l’herbe, on l’a désormais compris, n’a rien d’un cadeau pour la planète ! Le monde semble engagé dans une « plastic detox » qui pourrait changer nos habitudes.

L’entrée en vigueur en 2020 de la loi interdisant les objets plastique à usage unique n’est pas passée inaperçue. Les élus du Conseil de Paris ont voté l’interdiction progressive, à compter de septembre, des pailles en plastique dans les équipements municipaux.…  Seguir leyendo »

Un día en 1961, un economista norteamericano llamado Daniel Ellsberg se topó con un pedazo de papel con implicancias apocalípticas. Ellsberg, que asesoraba al gobierno estadounidense sobre sus plantas secretas de la era nuclear, había descubierto un documento que contenía una estimación oficial de la cantidad de muertos en un “primer ataque” preventivo en China y la Unión Soviética: aproximadamente 300 millones de víctimas en esos países y el doble a nivel global.

A Ellsberg le preocupaba la existencia de ese plan; años después, intentó dar a conocer a la población los detalles de la aniquilación nuclear. Si bien ese intento falló, Ellsberg luego se volvería famoso por revelar lo que se dio en llamar los Papeles del Pentágono –la historia secreta del gobierno de Estados Unidos sobre su intervención militar en Vietnam.…  Seguir leyendo »

Las masas se movilizan por el liderazgo climático

Este año, las condiciones climáticas extremas han azotado a nuestro planeta, sometiendo a comunidades vulnerables en todo el mundo a los impactos cada vez mayores del cambio climático. Cada día que pasa, aprendemos más sobre las peligrosas consecuencias de extraer y quemar combustibles fósiles –y las experimentamos directamente-. Las inundaciones, las sequías y los incendios forestales se están volviendo más letales y los patrones climáticos, más severos.

Más avanzado este año, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (PICC), el grupo de trabajo científico sobre el tema perteneciente a las Naciones Unidas, entregará su primer informe relevante en cuatro años. Este informe delineará en detalle las consecuencias devastadoras que nos aguardan si no mantenemos las temperaturas globales promedio en el rango de 1,5°C del nivel preindustrial.…  Seguir leyendo »

Indian monsoon flooded street. ARINDAM DEY/AFP/Getty Images

Recién había comenzado mi primera clase del semestre de otoño en la Universidad de California, Berkeley, cuando me di cuenta de que tenía demasiado calor. Quería desesperadamente sacarme mi chaqueta de tweed de profesor.

Una chaqueta de tweed es una vestimenta maravillosa pero peculiar. Si todo lo que uno tiene como materia prima es una oveja, es lo que más se asemeja al Gore-Tex. No sólo es perfecta para un clima nublado y lloviznoso, sino que también es sorprendentemente abrigada –húmeda o seca- para lo que pesa. En el mundo previo a la calefacción central, las telas de lana que ahora se asocian más comúnmente a un atuendo masculino formal y semi-formal eran efectivas y cómodas, no importa si uno vivía en Oxford, Cambridge, Edimburgo, Londres, Bristol o Norwich.…  Seguir leyendo »

Activistas medioambientales protestan durante la jornada inaugural de la Conferencia del Cambio Climático en Bangkok el 4 de septiembre. NARONG SANGNAK (EFE)

Han pasado 30 años desde que aquella inédita ola de calor que recorrió Estados Unidos un verano de 1988 se convirtiera en el paradójico escenario en el que un científico valiente se atrevió a apuntar con el dedo por primera vez a los responsables del cambio climático: nosotros. Sin embargo, desde que el climatólogo James Hansen expresó públicamente su certeza sobre la relación entre calentamiento global y gases de efecto invernadero (GEI) producidos por el hombre, nuestro consumo de combustibles fósiles, principal fuente de emisión de esos gases, no solo no se ha frenado, sino que se ha disparado. Y aun sabiendo que quizás estemos frente al mayor reto al que la humanidad se haya enfrentado jamás, nuestro comportamiento continúa siendo el de un adicto: hemos pasado de producir 22,2 gigatoneladas (Gt) de CO2 en 1990 a 35,8 en 2016, según el informe de emisiones de la ONU publicado en 2017.…  Seguir leyendo »

Tandis qu’on peut voir dans l’effondrement du pont Morandi la métaphore de l’ère de l’énergie fossile, quand le capitalisme industriel mettra-t-il un terme à la mise à sac des ressources de la Terre? En face, l’écologie est-elle à ce point incompatible avec la démocratie par les mesures radicales qu’elle implique?

Les économistes de la révolution industrielle voient en la nature un réservoir à disposition, rappelle Gilbert Rist (La tragédie de la croissance, 2018). «L’objet de l’industrie est l’exploitation du globe» (Doctrine de Saint-Simon, 1830). L’homme se substitue au Créateur. Le culte de la croissance et le mensonge d’un gâteau redécoupé en parts égales prennent le relais.…  Seguir leyendo »

Los sonámbulos

Este verano no está siendo un verano cualquiera. En julio, una ola de calor azotó Europa desde el Mediterráneo hasta Siberia, provocando incendios forestales en Suecia y una pavorosa desgracia en la costa griega, mientras el fuego consumía en California un territorio tan grande como el municipio de Los Ángeles. Según los expertos, este julio ha sido el tercero más caluroso desde que existen registros, sólo por detrás de los de 2016 y 2015. Y no sabemos qué deparará la nueva temporada de huracanes, pero acaba de saberse que el paso del huracán María por Puerto Rico el año pasado acabó con la vida de 3.000 personas.…  Seguir leyendo »

El mes próximo, se celebrará en San Francisco la Cumbre Global de Acción Climática, una de las reuniones internacionales sobre el cambio climático más grandes que el mundo haya visto. Se pretende que el evento, cuyo tema es “llevar la ambición al siguiente nivel”, sea una plataforma de lanzamiento para una acción acelerada que permita al mundo alcanzar los objetivos fijados por el acuerdo de 2015 sobre el clima firmado en París. Es una oportunidad única para avanzar en el combate al calentamiento global, pero para aprovecharla es imprescindible que se involucren todas las partes interesadas.

En París la comunidad internacional acordó limitar el aumento de la temperatura global media a no más de 2 grados Celsius (y mejor aún 1,5 °C) por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Una victoria para las malas hierbas

Los ecologistas de todo el mundo se regodean. Después de un juicio que ha durado un mes, Dewayne Johnson, jardinero de San Francisco, acaba de lograr que un juez local condene a la sociedad Monsanto a pagarle una indemnización de 289 millones de dólares. Johnson pedía 400 millones a esta empresa estadounidense a la que considera responsable de su linfoma canceroso, que podría haber sido provocado por el uso de glifosato, un herbicida conocido con el nombre de Roundup. Monsanto ha recurrido esta decisión. En realidad, el tribunal de San Francisco no ha demostrado que exista una relación entre el Roundup y el cáncer, pero Monsanto ha sido condenado, ante todo, por haber ocultado unas investigaciones internas en la empresa que consideraban que el glifosato, mezclado con otras sustancias herbicidas, podía ser tóxico.…  Seguir leyendo »

Science Alone Won’t Save the Earth. People Have to Do That.

This planet is in crisis. The safe limits within which human societies can be sustained, the earth’s “planetary boundaries,” are being exceeded, a path leading inevitably toward collapse. The experts have spoken. Only if humanity heeds the science, reverses course and lives within earth’s natural limits can disaster be avoided.

Or maybe you believe the opposite: that human ingenuity can continue to overcome those limits, that there is no need for environmental concern.

Both miss the point. In the age of humans, the Anthropocene, there is no safety in natural limits. Or in overcoming them. For those reasons, we should put the idea of limits off limits.…  Seguir leyendo »

L’actuel été des extrêmes dans l’hémisphère Nord a ramené à l’avant-plan, dans les pays européens, la question de l’adaptation au changement climatique. Loin de se stabiliser à court terme, le climat sera continuellement en évolution durant les prochaines décennies. Il pourrait révéler, même dans les pays fortement industrialisés et urbains, une plus grande dépendance des sociétés modernes à son égard qu’on le pense habituellement.

Une fraction de l’adaptation nécessaire à ces changements se produit de façon spontanée, sans apparaître dans des programmes d’action. Mais une large part demande de l’anticipation, de la coordination et de l’apprentissage. Les modalités sont très différentes de celles qui définissent les actions de réduction des émissions de gaz à effet de serre, elles-mêmes laborieusement et insuffisamment développées ces dernières décennies.…  Seguir leyendo »

La orca llamada J35, o Tahlequah, arrastrando a su cría muerta el séptimo día Credit Ken Balcomb/Center for Whale Research

Entre las muchas peculiaridades de la naturaleza humana, hay una que siempre me ha parecido especialmente valiosa: la tendencia a proyectar nuestros propios sentimientos en otros animales. Esto parece ser un atajo hacia la empatía, una manera de acercarnos a otras especies. Sin embargo, los científicos difieren. Ellos lo llaman antropomorfismo y no lo alientan. Se estremecen cuando un video viral que muestra a un cerdito perreando al ritmo de una canción de Rihanna inspira cientos de comentarios que elogian la confianza, la cadencia y el gusto musical del animal. ¿Qué tal si el lechón en realidad está demostrando hostilidad, si bien con un ritmo pegajoso?…  Seguir leyendo »

Los humanos modernos, nacidos en una era climática llamada el Holoceno, han ingresado en otra era, el Antropoceno. Pero en lugar de un Moisés que guía a la humanidad en este páramo nuevo y peligroso, una banda de negadores de la ciencia y contaminadores hoy desorienta a la humanidad y la conduce hacia un peligro aún mayor. Hoy somos todos refugiados climáticos y debemos trazar un camino hacia la seguridad.

El Holoceno fue la era geológica que comenzó hace más de 10.000 años, con condiciones climáticas favorables que sustentaron la civilización humana tal como la conocemos. El Antropoceno es una nueva era geológica con condiciones ambientales que la humanidad nunca antes ha experimentado.…  Seguir leyendo »

Standing at the base of the MILENA gasifier, research scientist Mark Overwijk (second from left) explains its applications. (David Helfenbein for The WorldPost)

Hidden behind undulating sand dunes and fog rolling off the North Sea, the sprawling, gated campus of the Energy Research Center of the Netherlands (ECN) sits on a spit of land about an hour north of Amsterdam. Crying gulls circled a building crammed with pipes, machinery and scaffolding, while in a nearby control room, engineers in yellow hardhats peered at a confounding series of digital flowcharts and graphs. They were working on one of clean energy’s intransigent problems: how to turn waste into electricity without producing more waste.

Decades ago, scientists discovered that when heated to extreme temperatures, wood and agricultural leftovers, as well as plastic and textile waste, turn into a gas composed of underlying chemical components.…  Seguir leyendo »