Naturaleza

La caza anual de delfines en la ciudad japonesa de Taiji comenzó en septiembre. Para marzo, a pesar de la condena global y de las crecientes críticas de los propios ciudadanos de Japón, aproximadamente 1.500 delfines habrán sido acorralados en una cala angosta y asesinados a puñaladas.

Taiji no es el único lugar donde se cazan delfines. Las Islas Feroe, las Islas Salomón, Groenlandia, Rusia, Indonesia, Perú y Canadá también son sitios donde se los mata. Las mayores cacerías, sin embargo, se producen en Japón, donde los pescadores comerciales consideran que los delfines son pestes, porque comen peces que tienen un alto valor comercial.…  Seguir leyendo »

Un fermier au milieu d'un champ de blé, Le Caire, Egypte, avril 2018. © Mohamed Abd El Ghany/Reuters ©

Il y a vingt ans, la société civile révélait au monde un brevet américain sur ce qui est devenu la «technologie Terminator» – des semences génétiquement modifiées (GM) pour ne pas germer. Autrement dit, l’ingénierie génétique au service de la stérilisation du vivant. La société civile s’est clairement opposée à une telle pratique y compris les organismes des Nations unies. Terminator a ainsi été placé sous moratoire mondial en vertu de la Convention sur la diversité biologique (CBD) de l’ONU en 2000.

Les discussions qui se sont tenues ces dernières semaines, lors de la 14e Conférence des parties (COP14) de la CBD, portent sur une technologie génétique encore plus puissante, le forçage génétique (FG) ou «gene drive» en anglais.…  Seguir leyendo »

Du 2 au 14 décembre, les dirigeants du monde entier se retrouvent à Katowice en Pologne pour assister à la conférence des Nations unies sur le changement climatique, la COP24. Ils doivent discuter de l’avancement de l’Accord de Paris et achever d’adopter les directives d’application de sa mise en œuvre. Les preuves scientifiques démontrant la réalité du changement climatique ne manquent pas, pas plus que le savoir, les compétences, et les ressources pour surmonter cette menace existentielle. Il n’y a qu’une chose qui nous ralentit : la volonté d’agir.

En octobre, le groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a confirmé ce que la plupart d’entre nous savaient depuis longtemps : la situation est bien pire que ce que nous avions imaginé.…  Seguir leyendo »

What a difference three years makes. In December 2015, world leaders gathered in a historic display of species consciousness to sign the Paris climate accord to keep global warming below 2 degrees Celsius. Today, in December 2018, Paris is experiencing a winter of discontent, with a virtual uprising against a tax increase on fuel aimed at fulfilling France’s 2015 obligations.

In a dramatic illustration of the battle between the present and the future, the mantra of the protestors, angry over the affordability of the increase, is that their top concern is not “the end of the world” but surviving until “the end of the month.” On Tuesday, the government temporarily suspended the tax.…  Seguir leyendo »

A car burning near the Champs-Élysées during a demonstration in Paris on Saturday.CreditCreditKamil Zihnioglu/Associated Press

The recent publication of the Fourth National Climate Assessment is being hailed as a potent rebuke to President Trump for his do-nothing approach to climate change. Meanwhile, another president is learning that perhaps the only thing worse than doing nothing about climate, politically speaking, is doing something about it.

Emmanuel Macron’s government was forced this week to suspend a planned 6.5-cent-per-liter tax increase on diesel and 2.9 cents on gasoline — collected for the purpose of speeding France’s transition to renewables — after weeks of protests and violent rioting throughout the country. French consumers already pay more than $6 for a gallon of gas, compared to a current national average of $2.44 in the U.S.…  Seguir leyendo »

El suelo, esa delgada capa que recubre la corteza terrestre donde se desarrolla la vida, es un recurso ambiental imprescindible para la supervivencia de la humanidad. Los suelos nos proveen de numerosos bienes y servicios ambientales, ya que son el soporte físico de los ecosistemas terrestres, de los paisajes y de la agricultura (el 95 por ciento de los alimentos proviene de los suelos) y filtran el agua de lluvia, lo cual determina la composición química del agua e intervienen de manera decisiva en el control de los ciclos biogeoquímicos.

Destaca el papel del suelo en los procesos de cambio climático, ya que acumula ingentes cantidades de materia orgánica.…  Seguir leyendo »

Al pensar en la lucha contra el cambio climático, a la mayoría de la gente se le viene a la cabeza la reducción de las emisiones de gases de invernadero de coches, camiones y otros vehículos que usan combustibles fósiles. Pero si bien estos emisores sin duda tienen importancia, otro culpable recibe mucha menos atención de la que merece: lo que comemos.

La sostenibilidad agrícola y alimentaria es parte importante del rompecabezas del cambio climático, pero por el momento las dietas sostenibles para el medio ambiente no están en el menú. En el mundo en desarrollo, cerca de 821 millones de personas sufren hambre, mientras que los países ricos derrochan cada año comida suficiente para alimentar a 750 millones de personas.…  Seguir leyendo »

Una planta geotérmica en Chile Credit Meridith Kohut para The New York Times

Turning Point: A landmark climate report from the United Nations described a world of worsening food shortages and wildfires, and a mass die-off of coral reefs as soon as 2040.

Por mucho tiempo se ha adoptado la actitud de que la naturaleza es un elemento estático al servicio de la humanidad. Sin embargo, aquellos más informados entre nosotros se han dado cuenta de que pensarlo así provocará nuestra ruina. El medioambiente no es una preocupación secundaria; de hecho, es el imperativo que debería dirigir todas nuestras decisiones futuras sobre el desarrollo a largo plazo.

A medida que las naciones industrializadas como Brasil y China siguen creciendo, con sus clases medias en expansión, y después del retiro de Estados Unidos del Acuerdo de París, es más importante que nunca que países pequeños como Chile —aquellos que usualmente padecen de manera más directa los daños costeros por el cambio climático— trabajen para preservar el medioambiente mientras buscan mantener un impulso económico.…  Seguir leyendo »

The Race to Dam the Himalayas

Along the banks of the Godavari River, near the city of Rajahmundry in the eastern India state of Andhra Pradesh, stands a museum built in the memory of Sir Arthur Thomas Cotton. As commissioner for irrigation there in the 1840s, Cotton brought water to Andhra’s parched lands, turning them into India’s rice bowl.

An engineer in the East India Company’s army, he did this by restoring and expanding an ancient network of dams and canals along India’s great southern rivers: the Kaveri, the Krishna and the Godavari. Motivated by a belief that science would pave the way for rural capitalism, he envisaged a landscape transformed.…  Seguir leyendo »

Un parque de remolques destruido por el fuego que arrasó Paradise, California, este mes Credit John Locher/Associated Press

No hace falta decir que el gobierno de Donald Trump está profundamente en contra de la ciencia. De hecho, está en contra de la realidad objetiva. Sin embargo, su control del gobierno sigue siendo limitado: no se extendió lo suficiente para evitar que se diera a conocer la más reciente Evaluación Nacional del Clima, que detalla los impactos actuales y futuros esperados del calentamiento global en Estados Unidos.

Es cierto, el informe se dio a conocer el Viernes Negro, evidentemente con la esperanza de que se perdiera en el alboroto. La buena noticia es que la estrategia no funcionó.

En esencia, esta evaluación confirma, con una gran cantidad de detalles adicionales, lo que cualquiera al tanto de la ciencia climática ya sabía: el cambio climático supone una gran amenaza para el país y ya se están comenzando a sentir algunos de sus efectos adversos.…  Seguir leyendo »

Christiana Figueres, la ex funcionaria de las Naciones Unidas responsable del acuerdo climático de París 2015, tiene una asombrosa visión con respecto a los restaurantes del futuro: se debería expulsar a quien desee comer un filete de carne. “¿Qué tal si los restaurantes en 10 a 15 años comienzan a tratar a los carnívoros de la misma manera que a los fumadores?”, Figueres propuso durante una reciente conferencia. “Si quieren comer carne, pueden hacerlo fuera del restaurante”.

En caso de que no se haya enterado de esta evolución: para muchos activistas ecológicos, comer carne se está convirtiendo de manera rápida en algo tan repulsivo como fumar.…  Seguir leyendo »

No hay que volver a insistir en la importancia de las ciudades para la sostenibilidad mundial: el 50% de la población, produciendo el 85% del PIB mundial, consumiendo el 75% de toda la energía producida y produciendo el 70% de los gases de efecto invernadero. Si son parte del problema y por supuesto también tiene que ser parte de la solución.

El último informe IPCC tiene un capítulo especifico sobre las ciudades en el que se estima que con 2 grados de calentamiento en 2040 más del 70 por ciento de las líneas costeras experimentarán un aumento del nivel del mar superior a 0,2 metros.…  Seguir leyendo »

Cada año el fuego arrasa miles de hectáreas en amplias zonas del planeta. Está ocurriendo ahora mismo en California, sucedió en Grecia hace unos meses y en Portugal, Canadá, Chile o Australia el pasado año. Pero los incendios no solo queman grandes superficies de bosque, provocan decenas de muertos y traen la alarma a una sociedad que asiste incrédula al terrible espectáculo de fuego, muerte y destrucción que nos mantiene en vilo cuando el calor y el viento aprietan.

Hace cincuenta años los campos estaban habitados y la gente aprovechaba las leñas para cocinar alimentos y calentar sus viviendas. Abría espacios al monte, que utilizaba como huertos y parcelas en las que sembrar cereal para dar de comer al ganado en épocas de escasez.…  Seguir leyendo »

Otra laguna formada por las lluvias en el Desierto de Atacama. Carlos González-Silva

El desierto de Atacama, en Chile, esconde en su centro el lugar más seco de la Tierra. Por primera vez desde que existen registros, ha llovido en el corazón hiperárido de Atacama durante los últimos tres años, y se han formado lagunas efímeras que han alterado el equilibrio ecológico de la zona. El estudio de las nuevas lagunas de Atacama nos permite entender mejor la evolución astrobiológica de Marte.

El desierto de Atacama, localizado entre la cordillera de los Andes y el océano Pacífico, en el norte de Chile, es el desierto más seco y más antiguo de la Tierra. No obstante, las lluvias no son infrecuentes en Atacama, porque geográficamente el desierto incluye áreas de cultivo y pasto, y zonas costeras, lo que genera periódicamente noticias de flores cubriendo áreas de Atacama.…  Seguir leyendo »

Depuis le 1er septembre, les agriculteurs français ne sont plus autorisés à utiliser les principaux néonicotinoïdes dans leurs cultures. C’est une bonne nouvelle pour les abeilles et tous les autres insectes pollinisateurs, sauvages et domestiques, de France et de Navarre, car ces pesticides «tueurs d’abeilles» ont été incriminés dans la crise mondiale que subissent les pollinisateurs depuis des dizaines d’années.

Malgré ce pas en avant, la survie des abeilles (au sens large, donc pas seulement les abeilles domestiques) est loin d’être assurée. D’une part, car de nouvelles générations de pesticides (1), qui remplacent déjà les néonicotinoïdes dans plusieurs pays du monde, semblent produire des dommages similaires.…  Seguir leyendo »

Cualquiera todavía indeciso sobre las consecuencias del calentamiento global, debiera haber cambiado de opinión tras el verano de 2018, uno de los más cálidos desde que se tienen registros. En las longitudes y latitudes más distantes entre sí, las regiones del planeta luchan con los efectos de acontecimientos climáticos de gran escala.

En el sur de Estados Unidos, las ciudades y pueblos barridos por el Huracán Florencia en septiembre todavía se estaban secando cuando el Huracán Michael trajo en octubre más inundaciones. En California, los bomberos están apagando las brasas del mayor incendio forestal de la historia del estado. Y en zonas de América Latina, Europa, África y Asia, el producto agrícola está en caída libre tras meses de calor sofocante.…  Seguir leyendo »

Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (IPCC, la principal autoridad científica del mundo en lo referido al calentamiento global), evitar que la temperatura mundial suba más de 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales es una meta alcanzable. Con esto, el IPCC da un paso en la dirección del tipo de “realismo radical” que numerosos actores de la sociedad civil llevan mucho tiempo propugnando.

El IPCC no apuesta a combatir el calentamiento global con propuestas de geoingeniería como la captura masiva de dióxido de carbono atmosférico en lo profundo del océano o “atenuar el sol” dispersando aerosoles en la atmósfera.…  Seguir leyendo »

Honduran migrants in a caravan heading toward the United States walk from San Pedro Tapanatepec to Santiago Niltepec, Oaxaca State, Mexico, on Tuesday. (AFP/Getty Images)

Climate change is an “unseen driver” behind the thousands of Guatemalan, Honduran and Salvadoran migrants heading toward the U.S. border, one recent article suggested. Food insecurity and poverty in Central America comes not just from violence and corruption, but also from worsening droughts and changing weather patterns.

And Hurricane Michael in early October, perhaps the most powerful storm to hit the United States since 1969, is another stark piece of evidence that our world is fast approaching — or has reached — a “tipping point.” The enduring environmental damage from climate change is likely to have broad social implications. But who is most vulnerable to the effects of climate change?…  Seguir leyendo »

Paradoxalement, les océans n’ont jamais autant suscité l’attention des décideurs et du grand public, alors qu’on manque cruellement de moyens financiers et techniques pour endiguer la rapide dégradation des écosystèmes côtiers et la perte de leur biodiversité. L’aide publique et le mécénat sont les principaux bailleurs de fonds, mais le compte n’y est pas : entre 3 et 7 milliards d’euros sont nécessaires pour protéger ne serait-ce que 10 % de la surface des océans ! Les besoins en financement dépassent largement les moyens alloués, qui s’élèvent à quelques centaines de millions d’euros par an seulement.

Alors, peut-on attendre de la générosité des citoyens qu’ils comblent ce déficit pour la préservation des océans ?…  Seguir leyendo »

Un fermier indien victime de la sécheresse dans la province de Tripura, le 24 février. Photo Arindam Dey. AFP

Le récent rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec, SR 15), en se centrant sur les deux scénarii de réchauffement où la température moyenne globale ne s’élèvera que de +1,5°C et +2° par rapport aux niveaux préindustriels, et en présentant les conditions auxquelles ils sont réalisables, contourne le problème et en amoindrit paradoxalement l’urgence.

Ce qui est en effet en jeu, c’est que notre trajectoire actuelle basée sur les dernières décennies d’augmentation de CO2 laisse résolument derrière elle ces cibles. Elle nous mène de fait à un réchauffement de +3 à 5 degrés, ce qui doit susciter en chacun de nous, citoyen mondial, une réaction de survie, nous conduire à exiger de nous et de nos dirigeants une action sans délai.…  Seguir leyendo »