Naturaleza (Continuación)

En medio de una creciente ola de preocupación por el cambio climático, muchos países -incluidos Brasil, Australia, Estados Unidos y los miembros de la Unión Europea- sancionaron leyes en los años 2000 que prohibían o restringían sustancialmente el acceso a las bombillas incandescentes. La intención era entendible: si todos en el mundo cambiaran la mayoría de las bombillas por lámparas fluorescentes compactas (CFL por su sigla en inglés) de bajo consumo, podríamos ahorrar el 3,5% de toda la electricidad, o el 1% de nuestras emisiones de  CO2.

El intento actual por parte de los republicanos en el Congreso norteamericano de volver atrás en el esfuerzo de Estados Unidos por prohibir las bombillas incandescentes reanimó esta discusión.…  Seguir leyendo »

Al Gore, the world’s foremost pseudo- scientist, is blasting skeptical scientists for their adherence to the centuries-old scientific method. Having tested the man-made global warming hypothesis with empirical observations, many scientists have come to different conclusions, causing Mr. Gore to become the Lenny Bruce of the environmental extremist gang. Speaking at the Aspen Institute on Aug. 4, Mr. Gore blasted alternative climate-change theories, publicly labeling them “bulls-t” – his words, not mine.

Having already “invented the Internet,” Mr. Gore has moved on to more important things like inventing a new scientific method. Mr. Gore’s pseudo-scientific method must mean politically correct agendas always trump independent peer testing.…  Seguir leyendo »

Dos nuevas películas estrenadas en este mes –una, un bombazo de ciencia ficción; la otra, un documental revelador– plantean la cuestión de nuestras relaciones con nuestros más cercanos parientes no humanos, los grandes simios. Las dos dramatizan visiones y lecciones que no se deberían ignorar.

La rebelión del planeta de los simios de Rupert Wyatt es la séptima película de una serie basada en la novela  de Pierre Boule de 1963 El planeta de los simios, sobre un mundo poblado por unos simios muy inteligentes. La publicidad de la nueva película afirma que es “la primera película de la historia del cine que no es de animación, cuyo protagonista es un animal sensible y que está contada desde el punto de vista de él”.…  Seguir leyendo »

Ten years ago, it seemed as if the nation was living a real-life version of “Jaws,” in which every beach harbored a potential threat. It started on July 6, when 8-year-old Jessie Arbogast had his arm bitten off by a bull shark off Pensacola, Fla. The incident was both horrifying and dramatic: Arbogast’s uncle pulled the shark to shore, allowing emergency medical personnel to get the boy’s arm out of the animal’s throat so it could later be reattached. Less than a month later, 36-year-old Krishna Thompson, a New Yorker, lost a leg to a shark in the Bahamas.

Labor Day weekend was particularly lethal.…  Seguir leyendo »

Seismic risk mitigation is the greatest urban policy challenge the world confronts today. If you consider that too strong a claim, try to imagine another way in which bad urban policy could kill a million people in 30 seconds. Yet the politics of earthquakes are rarely discussed and, when discussed, widely misunderstood.

Take Japan’s Sendai earthquake on March 11, which released 600 million times the energy of the Hiroshima bomb. The ensuing partial meltdown at the Fukushima Daiichi nuclear power plant prompted international hysteria about nuclear power, but few seemed to realize that a far deadlier threat had been averted. As seismologist Roger Bilham aptly put it, houses in seismically active zones are the world’s unrecognized weapons of mass destruction — and Japan’s WMD didn’t go off.…  Seguir leyendo »

Think back on what you talked about with friends and family at your last gathering. The latest game of your favorite team? “American Idol”? An addictive hobby? The new movie blockbuster? In a serious moment, maybe job prospects, Afghanistan, the economic mess? We live in an information-drenched environment, one in which sports and favorite programs are just a click away. And the ease with which we can do this allows us to focus on mostly comforting subjects that divert our attention from increasingly real, long-term problems.

Notice that we didn’t mention climate change above, or the exploding population/consumption levels that are triggering it — the two major factors threatening humanity’s future.…  Seguir leyendo »

Enjoying the heat wave?

The answer is probably no if you live in Abilene, Tex., where temperatures have been at or above 100 degrees for 40 days this summer. It’s been a little cooler in Savannah, Ga., where the mercury hit 90 or more for 56 days in a row. Texas, New Mexico and Oklahoma are coping with their driest nine-month stretch since 1895.

Yes, it has been a very hot summer after one of the most extreme-weather springs on record. It’s time to face the fact that the weather isn’t what it used to be.

Every 10 years, the National Oceanic and Atmospheric Administration recalculates what it calls climate “normals,” 30-year averages of temperature and precipitation for about 7,500 locations across the United States.…  Seguir leyendo »

En mayo, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas dio que hablar en los medios de comunicación con un nuevo informe sobre la energía renovable. Como en el pasado, el IPCC publicó primero un breve resumen y sólo más tarde revelaría todos los datos. Así, pues, correspondió a los expertos del IPCC en presentar su sesgado mensaje a los periodistas para que lo transmitieran.

En la primera línea del comunicado de prensa del IPCC se declaraba que “a mediados de siglo casi el 80 por ciento del suministro energético del mundo podría correr a cargo de las energías renovables, si estuvieran respaldadas por unas políticas públicas adecuadas”.…  Seguir leyendo »

Mahatma Gandhi observó certeramente que “la grandeza y el progreso moral de una nación pueden ser juzgados por la forma en que trata a sus animales”. Intentar reducir el sufrimiento de aquellos que se encuentran completamente bajo nuestro dominio, sin poder defenderse, es verdaderamente un signo de una sociedad civilizada.

En consecuencia, si se observa el avance de las leyes tendientes al bienestar animal en todo el mundo se puede tener una medida del progreso moral en general. El mes pasado ocurrieron acontecimientos paralelos en lugares opuestos del planeta que dieron motivos para pensar que el mundo, lentamente y con dificultad, se está volviendo un poco más civilizado.…  Seguir leyendo »

As the United Nations wrapped up its recent climate conference in Bonn, talks organizer Christiana Figueres proclaimed that climate change is the “the most important negotiation the world has ever faced.” Faced with real problems – financial meltdowns, unemployment, war and genuine human suffering – the world no longer agrees.

It’s a good thing human productivity doesn’t threaten the global thermostat the way the U.N. would have us believe. If it did, we’d be cooked. Countries rich and poor are backing away from commitments they made years ago during rosier economic times, before the public became aware of Climategate, renewable energy costs and genuine debate.…  Seguir leyendo »

Carbon dioxide levels in the atmosphere are pushing 400 parts per million (p.p.m.) — up from the natural pre-industrial level of 280 p.p.m. Emissions for last year were the highest ever. Rather than drift along until a calamity galvanizes the world, and especially the United States, into precipitous action, the time to act is now.

The biology of the planet indicates we are already in a danger zone. The goal of limiting temperature increase to 2 degrees Celsius, as discussed at the Copenhagen and Cancun climate summits, is actually disastrous.

As we push the planet’s average temperature increase beyond 0.75°C, coral reefs (upon which 5 percent of humanity depends) are in increasing trouble.…  Seguir leyendo »

Cuando el terremoto y el maremoto azotaron al Japón en marzo, Brian Tucker estaba en Padang (Indonesia) trabajando con un colega para idear un refugio que podría salvar miles de vidas, si un maremoto como el que en 1797 se alzó del océano Índico, a casi mil kilómetros al sudeste de donde se originó el maremoto asiático de 2004, volviera a golpear o, mejor dicho, cuando lo haga. Tucker es el fundador y presidente de GeoHazards International, organización sin ánimo de lucro cuya misión es la de reducir las muertes y el sufrimiento causados por terremotos en las comunidades más vulnerables del mundo.…  Seguir leyendo »

As far as I could tell from the advertising at the hotel where I stayed in Kiev last year, Ukraine’s chief export these days is brides. But it wasn’t always that way. Twenty-five years ago this month, Ukraine’s best-known export was a whole lot of radiation.

After Reactor No. 4 blew up at Chernobyl power station on April 26, 1986, the resulting disaster took two years and 650,000 people to clean up. Except it will never really be cleaned up. Nuclear fallout and waste can be moved and sequestered, but not deactivated. Even today the meltdown at Chernobyl leaks radiation through cracks in the vast “sarcophagus” of steel and concrete that was intended to seal it.…  Seguir leyendo »

Une information fondamentale publiée par l’Agence internationale de l’énergie (AIE) est passée totalement inaperçue : le pic pétrolier s’est produit en 2006. Alors que la demande mondiale continuera à croître avec la montée en puissance des pays émergents (Chine, Inde et Brésil), la production de pétrole conventionnel va connaître un déclin inexorable après avoir plafonné. La crise économique masque pour l’heure cette réalité.

Mais elle obérera tout retour de la croissance. La remontée des coûts d’exploration-production fera naître des tensions extrêmement vives. L’exploitation du charbon et des réserves fossiles non conventionnelles exigera des investissements lourds et progressifs qui ne permettront guère de desserrer l’étau des prix à un horizon de temps proche.…  Seguir leyendo »

Parler de “société du risque mondialisé”, c’est parler d’une époque au sein de laquelle la face obscure du progrès détermine de plus en plus les controverses sociales. Que les plus grands dangers viennent de nous n’a d’abord été une évidence pour personne, et on l’a contesté ; or c’est un fait qui est en train de devenir la force motrice de la politique. Les dangers nucléaires, le changement climatique, la crise financière, le 11-Septembre, etc. Tout cela s’est produit conformément au scénario que je décrivais il y a vingt-cinq ans, avant même la catastrophe de Tchernobyl.

A la différence des risques industriels des époques passées, ceux d’aujourd’hui ne connaissent pas de limites, qu’elles soient géographiques, temporelles ou sociales ; aucune des règles en vigueur ne permet de les imputer à quiconque, tant en termes de causalité que de faute ou de responsabilité ; enfin ils ne peuvent être ni compensés, ni assurés.…  Seguir leyendo »

Le nombre des victimes des catastrophes naturelles du 11 mars au Japon dépassera 20 000 morts ou disparus. C’est un drame humain, avant tout. Sur les quatre centrales nucléaires affectées, onze réacteurs ont été automatiquement arrêtés, un risque d’explosion du type Tchernobyl était dès lors évité. Tous les bâtiments ont résisté. A Fukushima-Dai-Ichi, l’enchaînement des événements a conduit à un accident grave, de niveau 6 sur l’échelle INES (échelle internationale des événements nucléaires). Il semble que la situation soit stabilisée grâce au travail et au courage physique des ingénieurs, techniciens, pompiers sur place.

Lorsque la situation de crise sera dépassée, ce qui n’est pas le cas, le retour d’expérience sera un élément majeur pour fournir des données factuelles.…  Seguir leyendo »

Tema: Las ciudades emiten entre el 60% y el 80% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a nivel mundial, y consumen aproximadamente esos mismos porcentajes de la energía mundial. Además, tienen un gran potencial de mitigación. Estas características hacen que la ciudad sea un espacio clave en la consecución de futuros compromisos climáticos.

Resumen: Este ARI estudia las características clave de las ciudades como principales emisores de gases de efecto invernadero (GEI) y consumidores de energía. Además, hace un repaso de las fuentes y sectores que contribuyen de manera significativa a dicho consumo energético (y emisiones asociadas). Hecho esto, el documento pasa a presentar las principales consecuencias del cambio climático que son de especial relevancia a nivel local, como por ejemplo el Efecto Isla de Calor (Urban Heat Island, UHI en sus siglas en inglés).…  Seguir leyendo »

It’s scary to watch the video from Japan, and not just because of the frightening explosions at the Fukushima plant or the unstoppable surge of tsunami-wash through the streets. It’s almost as unnerving to see the aftermath – the square miles of rubble, with boats piled on cars; the completely bare supermarket shelves. Because the one thing we’ve never really imagined is going to the supermarket and finding it empty.

What the events reveal is the thinness of the margin on which modernity lives. There’s not a country in the world more modern and civilised than Japan; its building codes and engineering prowess kept its great buildings from collapsing when the much milder quake in Haiti last year flattened everything.…  Seguir leyendo »

Alfred Lothar Wegener, geofísico y meteorólogo alemán, murió congelado durante una expedición científica a Groenlandia en 1930, respetado por unos y denostado por otros. Persona de amplios intereses, había hallado indicios geográficos, geológicos, paleontológicos y paleoclimáticos de un fenómeno sorprendente: los continentes se separaban unos de otros como si navegasen por los océanos. En 1912 había formulado la teoría de la deriva continental, según la que los distintos continentes actuales derivan de una única masa, que llamó Pangea, fracturada en un remoto momento dado. Por eso encajan entre sí como las piezas de un rompecabezas (recorten un mapamundi y compruébenlo). Buena parte de la comunidad científica encontró descabellada esa teoría.…  Seguir leyendo »

Ten years ago, I put solar panels on my roof and began eating locally grown food. I bought an energy-efficient refrigerator that uses the power equivalent of a single light bulb. I started heating my home with a stove that burns organically fertilized corn kernels. I even restored a gas-free lawn mower for manual yardwork.

As a longtime environmental activist, I was deeply alarmed by new studies on global warming, so I went all out. I did my part.

Now I’m changing my life again. Today, underneath the solar panels, there’s a new set of deadbolt locks on all my doors.…  Seguir leyendo »