Nuevas Tecnologías

El metaverso viene en camino y el mundo no está preparado

Se acerca el metaverso. Solía ser una fantasía de ciencia ficción, en especial en la novela de Neal Stephenson Snow Crash, de un amplio universo virtual que existía en paralelo al mundo físico. Pero los avances tecnológicos han acercado lo suficiente esta transformación de la sociedad humana como para obligarnos a empezar a considerar sus consecuencias.

En el metaverso, un usuario puede diseñar un avatar digital, como si fuera un personaje de videojuego. A través de los ojos de su avatar, podría experimentar una realidad digital tan activa y atractiva como la física. Algunos futuristas creen que en poco tiempo podremos asistir a consultas médicas o a clases allí.…  Seguir leyendo »

The Metaverse Is Coming, and the World Is Not Ready for It

The metaverse is coming. It was once a science-fiction fantasy, most notably in Neal Stephenson’s novel “Snow Crash,” of an all-encompassing virtual universe that would exist alongside the physical one. But technological advances have brought this transformation of human society close enough to reality to demand that we consider its consequences.

In the metaverse, a user might curate a digital avatar, like a character in a video game. Through the eyes of their avatar, they would experience a digital reality as active and engaging as the physical one. Some futurists believe that soon we might attend doctor’s appointments or class there.…  Seguir leyendo »

Digitalizar es vigilar

Las grandes tecnológicas quieren seguir creciendo, porque las empresas que no van de subida van de bajada, y nadie quiere ir de bajada. Pero han sido tan exitosas y son tan gigantescas, que no es fácil encontrar sitio hacia donde crecer. Como Alicia en el País de las Maravillas, atrapada en la casa del conejo después de haber crecido demasiado, las tecnológicas tienen los brazos y las piernas saliéndoseles por las ventanas y la chimenea de la casa de la democracia.

Una posibilidad para crecer aún más es intentar atraer nuevos clientes. ¿Pero cómo encontrar un público nuevo cuando la gran mayoría de los adultos con acceso a internet en el mundo entero ya son tus usuarios?…  Seguir leyendo »

Former Facebook employee and whistleblower Frances Haugen testifies during a hearing entitled 'Protecting Kids Online: Testimony from a Facebook Whistleblower' in Washington REUTERS

The U.S. Senate recently heard testimony from Facebook whistleblower Frances Haugen, who left the company’s civic integrity team with a trove of documents that she delivered to the Wall Street Journal. The leaked documents and her testimony support what many, including Crisis Group, have reported – that Facebook has exacerbated conflict in a number of places, and too often does not do enough to manage the fallout.

Haugen’s central criticisms in her testimony focus on Facebook’s algorithm, the particular set of rules that determine the content that users see, including where a post appears in the “news feed”. Facebook’s algorithm is designed to give users what the company believes is the best possible experience, to keep them coming back to the platform.…  Seguir leyendo »

La nueva revolución tecnológica tiene forma de chip

Intel, el gigante de fabricación de chips, reinó durante décadas como una de las compañías más avanzadas técnicamente de Silicon Valley.

Fue el cofundador de Intel, Gordon Moore, quien famosamente predijo que los chips de computadora se volverían cada vez más poderosos a niveles inimaginables. Y fueron los productos de Intel, la línea x86 de microprocesadores en el corazón de casi todas las computadoras personales, los que convirtieron la profecía de Moore en una “ley” aplicable de la tecnología. La promesa de que cada año los nuevos chips de Intel serían mucho más rápidos que sus viejos chips marcó el ritmo de los avances en toda la industria.…  Seguir leyendo »

Deberíamos saber menos de los demás

En 2017, luego de la conmoción que causaron el brexit y la elección de Donald Trump, Christopher Bail, profesor de sociología y política pública en la Universidad Duke, se propuso estudiar qué pasaría si se sacara a la gente de las cámaras de eco que son las redes sociales.

Bail es el director de The Polarization Lab, un equipo de científicos sociales y estadísticos que estudia cómo la tecnología amplifica las divisiones políticas. Él y sus colegas idearon un experimento sencillo. Como Bail escribe en su libro más reciente, Breaking the Social Media Prism, reclutaron a 1220 usuarios de Twitter que se identificaban como demócratas o republicanos, y ofrecieron pagarles 11 dólares para que siguieran una cuenta de Twitter específica durante un mes.…  Seguir leyendo »

El instituto de la vida futura

Existe en Cambridge, Massachusetts, una institución sorprendente: The Future of Life Institute. Lo conforma una comunidad interdisciplinar de investigadores, desde físicos a politólogos, y su objetivo, tal y como ellos mismos lo definen, es reducir los riesgos que implica el desarrollo tecnológico. Estamos hablando de riesgos gordos: que un arma nuclear barra a la mitad de la humanidad y cosas por el estilo. Su sección estrella se denomina “Riesgo existencial”, en ella se ocupan de las múltiples formas en las que la técnica podría conducirnos a la extinción. ¿No me digan que no es fascinante?

Su página web está encabezada por el lema: “La tecnología está dando a la humanidad el potencial de florecer como nunca… o de autodestruirse”.…  Seguir leyendo »

Necesitamos una Internet de lo auténtico

Desde hace unos años las democracias de todo el mundo trabajan en estrategias más o menos sofisticadas para protegerse contra los peligros de la desinformación, aquella información falsa creada deliberadamente con el propósito de perjudicar a alguien o algo, o de obtener un beneficio, que ha puesto en jaque procesos electorales y, en algunos casos, hasta la propia seguridad de un país.

Ayudados por la comunidad científica y por los profesionales de la comunicación y los expertos en seguridad, se han creado las herramientas y los medios para combatir la mentira. Mientras, los ciudadanos, indignados porque nos hemos sentido engañados a través de ese WhatsApp con un superremedio para protegernos del coronavirus, también hemos contribuido a la industria de la mentira a base de falsear nuestro yo digital.…  Seguir leyendo »

Facebook no cambiará a menos que los anunciantes lo pidan

Facebook ha soportado uno de los periodos más extenuantes de cobertura corporativa en los últimos años. Su poder inmenso y su indiferencia negligente ante su impacto perjudicial han quedado expuestos.

Pero nada de esto realmente importa.

Un tema central de la cobertura, generada por la difusión de decenas de miles de páginas de documentos internos por parte de Frances Haugen, exempleada de la empresa y denunciante, es que las prioridades empresariales de Facebook están por encima de la privacidad y la protección de los usuarios. Facebook, según dijo Haugen al Senado este mes, sabe cómo remediar muchos de sus problemas, “pero no hace los cambios necesarios porque ha puesto sus ganancias estratosféricas antes que a las personas”.…  Seguir leyendo »

Face It, Facebook Won’t Change Unless Advertisers Demand It

Facebook has endured one of the most punishing stretches of corporate coverage in recent memory, exposing its immense power and blithe disregard for its deleterious impacts.

But none of it really matters.

One overarching theme of the coverage, prompted by the meting out of tens of thousands of pages of internal documents by former employee and the whistle-blower Frances Haugen, is that Facebook’s business priorities trump user privacy and safety. Facebook, Ms. Haugen told the Senate this month, knows how to remedy many of its problems “but won’t make the necessary changes because they have put their astronomical profits before people.”…  Seguir leyendo »

Una instalación que representa al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, durante una protesta frente al Parlamento en Londres el 25 de octubre de 2021. (Jason Alden/Bloomberg)

La noche del 20 de noviembre de 2017 fue perfectamente normal: nuestra familia se sentó a ver televisión y a reírnos un poco antes de irnos a nuestras habitaciones y decirnos nuestro habitual “nos vemos mañana por la mañana”.

Más tarde esa misma noche, sola en su habitación, mi hija Molly, de 14 años, se conectó a internet por última vez —entre otras cosas, inició sesión en Instagram, donde había sido empujada a una espiral descendente de contenido depresivo— y luego se quitó la vida.

Menos de dos semanas después de que hiciéramos pública la historia de Molly, el director de Instagram, Adam Mosseri, escribió un artículo de opinión en el que prometió “hacer todo lo posible para mantener a salvo a las personas más vulnerables que utilizan nuestra plataforma”.…  Seguir leyendo »

Dos personas, frente al logo de Facebook.Dado Ruvic (Reuters)

El otro día se cayó Facebook durante horas, y el estruendo mundial que generó me despertó del sueño de los justos. Recordé entonces la tarde de mayo de 2007 en la que un amigo me habló por primera vez de un lugar en “internet” donde podía encontrar a Fulanita de tal, una amiga de una amiga que me tenía admirado desde que la conocí en una fiesta de cumpleaños, y a la que no me atreví a cruzar dos palabras en directo. Así que me di de alta en ese sitio, encontré a Fulanita, y en aquel espacio anaeróbico e impalpable la pude admirar, averiguar sus gustos, tocarle el interés, y hasta convencerla para que diera un paseo conmigo.…  Seguir leyendo »

Una persona busca la app Truth Social en un celular, con una foto del expresidente estadounidense Donald Trump en la pantalla de una computadora de fondo, en Los Ángeles, el 20 de octubre de 2021. (Chris DELMAS / AFP)

Es una trágica ironía: el máximo impulsor de la mentira en nuestra época ha anunciado el lanzamiento, en febrero de 2022, de una red social llamada Verdad (Truth Social). Con ella Donald Trump busca plantarle cara a Twitter y a Facebook, de donde continúa desterrado. Su objetivo es generar una alternativa poderosa a esas y al resto de compañías de Silicon Valley. Pero es imposible escapar por completo de los territorios del enemigo: Truth Social se conseguirá en la app store de Google.

Tiene sentido que el magnate hotelero, después de haber presidido Estados Unidos, pase a gobernar el Trump Media and Technology Group: las corporaciones tecnológicas son los nuevos imperios.…  Seguir leyendo »

Israeli army soldiers prepare to fire tear gas at Palestinian demonstrators during an anti-Israel protest over tension in Jerusalem, at the Qalandiya checkpoint between Ramallah and Jerusalem. Photograph: Abbas Momani/AFP/Getty Images

We are writing as Google and Amazon employees of conscience from diverse backgrounds. We believe that the technology we build should work to serve and uplift people everywhere, including all of our users. As workers who keep these companies running, we are morally obligated to speak out against violations of these core values. For this reason, we are compelled to call on the leaders of Amazon and Google to pull out of Project Nimbus and cut all ties with the Israeli military. So far, more than 90 workers at Google and more than 300 at Amazon have signed this letter internally.…  Seguir leyendo »

For Teen Girls, Instagram Is a Cesspool

When Frances Haugen, a former product manager at Facebook, told a Senate hearing this week that the company put its “astronomical profits before people,” the outcry was loud and indignant. The social media company’s founder and chief executive, Mark Zuckerberg, responded with a Facebook post insisting, “We care deeply about issues like safety, well-being and mental health.”

But the whistle-blower was citing the company’s own research, which among other things found that, based on surveys, “Thirty-two percent of teen girls said that when they felt bad about their bodies, Instagram made them feel worse,” as The Wall Street Journal reported. (Ms.…  Seguir leyendo »

What Is Facebook Worth to Us?

It is easy to forget how new Facebook is, but remember I do. The first time I logged in to the social networking site was around 2006. I was taking classes in an adult enrichment program at a small Catholic school in Charlotte, N.C. A young literature professor used Facebook to cultivate informal communication with the traditional-age students. I joined Facebook using my university email address, which at the time was required to sign up.

Facebook’s layout and organization of information — what scholars now call “affordances” — were not intuitive to me. It forced me to “like” the literature professor who encouraged us to sign up, followed by the other students in the class.…  Seguir leyendo »

We Know What Facebook Knew, and When It Knew It. Now What?

Two weeks ago, The Wall Street Journal published “The Facebook Files,” a damning series based on a cache of leaked internal documents that revealed how much the company knew about the harms it was causing and how little it did to stop it.

In a hearing on Thursday, senators on the consumer protection subcommittee accused Facebook of hiding vital information on its impact on users. “It has attempted to deceive the public and us in Congress about what it knows, and it has weaponized childhood vulnerabilities against children themselves,” Senator Richard Blumenthal, the chairman of the subcommittee and a Democrat from Connecticut, charged.…  Seguir leyendo »

There’s Nothing to Like in Facebook’s Plans to Hook Our Kids

Facebook was on Capitol Hill on Thursday to receive its semiregular scolding from Congress about how its services are bad for America.

“Facebook is just like Big Tobacco, pushing a product that they know is harmful,” said Senator Ed Markey, Democrat of Massachusetts, calling its photo-sharing site “Insta-greed.”

“Our products actually add value and enrich teens’ lives, they enable them to connect with their friends, their family,” insisted Antigone Davis, Facebook's global head of safety, unconvincingly.

After Facebook’s countless contrite appearances before Congress, it doesn’t even make good theater anymore. That’s a shame because the hearing was focused squarely on the most vulnerable users of technology — children.…  Seguir leyendo »

Los códigos QR: ¿solución o problema?

El rapero Travis Scott sorprendió a sus fans en julio con doscientos cincuenta drones que dibujaron, en el cielo del escenario en que estaba actuando, un código QR que conducía a un link de Spotify. Un año antes la artista catalana Joana Moll criticó en su proyecto Ultimate Solvers que las corporaciones hayan aprovechado la pandemia para vendernos nuevos dispositivos, nuevas distancias.

Esas dos actitudes aparentemente antagónicas —beneficiarse de las últimas tecnologías o ponerlas en tela de juicio— conviven en la relación de cada uno de nosotros con nuestros teléfonos móviles. ¿Debemos abandonar la firma analógica, el dinero en metálico, los documentos en papel?…  Seguir leyendo »

Apple Wants to Protect Children. But It’s Creating Serious Privacy Risks.

Apple last week announced a plan to introduce new tools that will allow it to scan iPhones for images related to the sexual abuse and exploitation of children. Apple is billing these innovations as part of a child safety initiative, and indeed they may help make the online world a safer place for children, which could not be a worthier goal.

But these tools, which are scheduled to become operational in the coming months, also open the door to troubling forms of surveillance. Apple should refrain from using these technologies until we can better study them and understand their risks.

Apple’s plan has two main prongs.…  Seguir leyendo »