Nuevas Tecnologías

Se oye con frecuencia decir que atravesamos una revolución de la información. Pero ¿cuál es el significado, y adónde nos lleva?

Revoluciones de la información ya hubo. En 1439 la imprenta de Johannes Gutenberg dio inicio a la era de la comunicación masiva. La revolución actual, que comenzó en Silicon Valley en los sesenta, está ligada a la Ley de Moore, que dice que la cantidad de transistores en los chips de computadora se duplica cada dos años.

A inicios del siglo XXI, el poder de cómputo costaba mil veces menos que a principios de los setenta. Ahora casi todo está conectado a Internet.…  Seguir leyendo »

Inteligencia Artificial plenamente humana

Asistimos a un auge espectacular de la Inteligencia Artificial (IA) que viene acompañado por el vehemente fervor de buena parte de la comunidad científico-técnica. Pero entre todo el entusiasmo que suscita el tema hay un aspecto que, a mi manera de ver, no se suele resaltar suficientemente: el hecho de que la IA no debe ser una invención que está aquí para amenazarnos ni para complicarnos la vida, sino que debe desarrollarse para responder a las necesidades humanas y, por ello, debe obedecer a unos criterios plenamente humanísticos.

En verdad, la IA no es una única cosa, sino que bajo ese nombre se designa a todo un conjunto de técnicas que permiten a los ordenadores simular la inteligencia humana utilizando una serie de algoritmos informáticos incluyendo, por ejemplo, métodos de computación de redes neuronales.…  Seguir leyendo »

Francia acaba de anunciar que cumplirá con su promesa electoral de prohibir el móvil en las escuelas. Resulta curioso que una promesa así pueda llevar a un político al poder en los tiempos que corren. Spain is different, desde luego. Aquí, acaba de proponerse un proyecto de ley que baja de 14 a 13 años la edad para consentir al tratamiento de los datos —y por lo tanto para darse de alta a una red social—, a pesar de que el marco legislativo europeo recomendaba 16 años a sus Estados miembros. Unos hablan de “una generación pérdida”, mientras que otros aseguran que “la tecnología es neutra y que el impacto dependerá del uso que se haga de ella”.…  Seguir leyendo »

Protecting Privacy Is a Civil Rights Issue

Facebook is embroiled in another vast privacy scandal. The company revealed on Tuesday that it had allowed Huawei and three other Chinese companies, in addition to Apple, Samsung and dozens of other device makers, access to data on Facebook users, their friends and their friends’ friends. These arrangements extended to data on religion, work and education history, and political preferences. Cambridge Analytica harvested the data of 87 million Facebook users; this latest scandal may affect many times that number of users.

Sweeping privacy violations have the strange effect of revealing that the tracking of consumers by marketers affects everyone while hiding how that tracking hurts some people far more than others.…  Seguir leyendo »

The indiscreet charm of a ban

On the 8th of May Telegram, an app which has been banned in Russia since early April, turned to the Supreme Court of Russia with an appeal.

“Not sure why the messenger needs it. It benefits from the ban,” commented Pavel Salin, Director of the Center for Political Studies at the Financial University.

Indeed, Telegram has become the forbidden fruit: following the ban, the app’s audience in Russia has not dwindled, but in fact expanded. Pavel Durov, the app’s creator, estimates that 15 mln Russians are its active users and thanks Apple, Google, Amazon, and Microsoft for refusing to maintain the censorship.…  Seguir leyendo »

Las oficinas de Facebook en Londres. La red social podría enfrentar multas de hasta 1000 millones de dólares si no cumple con las nuevas regulaciones europeas. Credit Andrew Testa para The New York Times

En las últimas semanas seguramente te llegó un diluvio de correos electrónicos y alertas de empresas en los que se te informa sobre los cambios en sus políticas de privacidad.

No los ignores.

Sí, tienen mucha jerga legal. Sin embargo, resiste la tentación de borrar esos correos de inmediato o de cerrar las alertas de inmediato. Podrían contener información importante sobre el manejo de tu privacidad digital en una época en la que se volvió evidente que nuestros datos en línea no están seguros.

Todos esos mensajes sobre la privacidad aparecen ahora porque una ley llamada Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, por su sigla en inglés) entró en vigor el 25 de mayo en toda la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Hacia la obsolescencia del hombre

Tomo el título del libro, ciertamente inestimable, del pensador alemán de origen judío Günther Anders, fallecido en Viena en 1992. Marido de Hannah Arendt y alumno de Husserl, Anders publica el segundo volumen de La obsolescencia del hombre en 1980 con un subtítulo también elocuente: Sobre la destrucción de la vida en la época de la tercera revolución industrial. Y ahora que eclosiona la revolución industrial número cuatro sin apenas resistencia intelectual a la invasión de las nuevas tecnologías en todos los órdenes del vivir humano, bueno será reavivar las reflexiones de nuestro pensador. A sabiendas de que infringimos así uno de los pocos tabúes que quedan en nuestras sociedades: no cuestionarse la naturaleza misma, efectos y consecuencias de la revolución digital en curso.…  Seguir leyendo »

Facebook en su laberinto

Al hilo de la muy mediática y exhaustiva comparecencia de Mark Zuckerberg en el Congreso de Estados Unidos y, tras muchas reticencias, la de ayer en el Parlamento Europeo, es momento de esbozar un primer análisis de las consecuencias del escándalo Cambridge Analytica, no solo para Facebook sino para toda la industria de Internet.

Al igual que Sigfrido, en El anillo del nibelungo, de Wagner, desconocía el miedo —y de ahí su fortaleza—, Facebook y el resto de la industria de Internet han desconocido hasta ahora determinados principios esenciales del mundo en que viven y muy especialmente algunos en los que se basan el Estado de derecho (rule of law) y nuestra economía de mercado.…  Seguir leyendo »

Los recientes progresos en el campo de la inteligencia artificial han sido absolutamente impresionantes. La IA está transformando prácticamente todos los sectores de la sociedad, desde el transporte hasta la medicina y la defensa. De manera que vale la pena considerar qué pasará cuando se vuelva aún más avanzada de lo que ya es.

La visión apocalíptica es que las máquinas impulsadas por IA serán más listas que la humanidad, se apoderarán del mundo y nos matarán a todos. Este escenario muchas veces aparece en la ciencia ficción y es bastante fácil de descartar, considerando que los seres humanos siguen ejerciendo un control firme.…  Seguir leyendo »

La evolución tecnológica es probablemente el factor más determinante de la evolución de la sociedad y por ende del ser humano. El homo habilis bajó del árbol gracias a que aprendió a utilizar determinadas herramientas, entre otras cosas para garantizar su seguridad; de hecho, guerra y evolución tecnológica están directamente conectadas. El paso de la sociedad agraria a la industrial también fue consecuencia de la tecnología. Lo mismo que el cambio de la era industrial a la post-industrial. Pero si algo caracteriza a nuestra época es que la revolución tecnológica ha adoptado un ritmo acelerado y sin control.

Hasta ahora la capacidad del ser humano para incidir en la naturaleza -y en su propia supervivencia- era limitada, pero conforme la evolución de la tecnología avanza esta capacidad es exponencialmente mayor.…  Seguir leyendo »

England is the mother country of the United States, and much American law is deeply rooted in that of its maternal forebear. But in few areas do the two systems diverge more than on freedom of expression. “No purpose,” the Supreme Court observed in 1941, “in ratifying the Bill of Rights was clearer than that of securing for the people of the United States much greater freedom of religion, expression, assembly, and petition than the people of Britain had ever enjoyed.”

A decision a few weeks ago by the English High Court illustrates the magnitude of the differences. The European Union has adopted what is generally referred to as the “right to be forgotten,” based on a 2014 ruling of the European Court of Justice.…  Seguir leyendo »

El aprendizaje automático es una cuestión política

Alrededor del 1200 a. C., la dinastía Shang en China desarrolló un sistema fabril para la creación de miles de enormes recipientes de bronce destinados a usos domésticos y ceremoniales. En este temprano ejemplo de producción en masa, el proceso de fundido del bronce demandaba una complicada planificación y la coordinación de grandes grupos de trabajadores, que debían realizar una tarea distinta cada uno, en un orden exacto.

Un proceso de igual complejidad se utilizó para la confección del famoso ejército de guerreros de terracota revelado mil años después por Qin Shi Huang, primer emperador de China. Según el Museo de Arte Asiático de San Francisco, las estatuas “se crearon mediante un sistema de producción en serie, precursor de futuros avances en la producción en masa y el comercio”.…  Seguir leyendo »

Artificial intelligence will sharpen the East-West divide

Technology is not a neutral tool. Its use is infused with the cultural ethos of those who deploy it.

Digital connectivity may have been conceived in the algorithmic imagination of Silicon Valley libertarians as a way to free the individual from institutions. But in the hands of China’s institutional civilization, shaped for millennia by a communitarian and authoritarian mindset, it further empowers the state.

The marriage of big data with the analytic capacities of intelligent machines has spawned twin big brothers: surveillance capitalism in the West and a monitory mandarinate in China. Neither fit within the original libertarian vision. Both invade privacy by tracking personal information, for social control in the East and for profit in the West.…  Seguir leyendo »

An attendee looks at an artificial intelligence service character displayed on a screen in Tokyo, Japan. April 4, 2018. (Kiyoshi Ota/Bloomberg)

In 1215, England adopted the Magna Carta to stop kings from abusing their power. Today, the new kings are big tech companies, and just like centuries ago, we need a charter to govern them.

The digital revolution is the greatest dynamic force in the world today. It affects everything from the intimacies of everyday life to geopolitical struggles and has made the world become one in a way that was never possible before. But at the same time, it is fracturing and dividing. Artificial intelligence and the Internet are the twin driving forces of these changes.

The evolution of AI has already gone through two distinct stages and is today moving into a third.…  Seguir leyendo »

Commuters during rush hour in Beijing, China. (Kevin Frayer/Getty)

Data informs and dictates our life decisions, from mundane activities like grocery shopping to career and medical decisions, credit applications and social interactions.

To have a social life in today’s digitized world, one has little choice but to “consent” to all the data-capturing devices and sensors around us. To say we make informed, conscientious choices by clicking a mouse or tapping on a touch screen is a farce. A right without the opportunity to make meaningful choices cannot be called a right.

Thus, the private ownership of data, which is the basis for the current data privacy protection scheme, requires a rethink.…  Seguir leyendo »

Facebook Released Its Content Moderation Rules

Tuesday was a huge day for online speech. Facebook finally released the internal rules that its moderators use to decide what kinds of user content to remove from the site, including once-mysterious details on what counts as “graphic violence,” “hate speech” or “child exploitation.” It also announced the introduction of an appeals process for users who want to challenge the removal of their posts.

These developments represent a big step toward due process, which is essential on a site where so much of our speech now takes place. But an entity with such enormous power over online expression should do even more to listen to its users about what kinds of expression are allowed, and its users should be ready to be heard.…  Seguir leyendo »

There is a lot of talk about online privacy these days. But nothing can really change the fact that in today’s mainstream digital reality, people who currently make use of the Internet are giving away personal data for free.

That’s why I developed Alpha Token, a cryptocurrency based on blockchain technology and designed specifically with digital rights in mind. The Alpha Token Foundation’s mission is to reinvent the digital ecosystem so that both content creators and ad viewers are fairly paid and protected.

In today’s digital world, a significant amount of your valuable time is taken up by viewing promoted content.…  Seguir leyendo »

La cité du cerveau et de l'intelligence artificielle de Hangzhou. Chine, avril 2018. © CHINA STRINGER NETWORK

Une bataille judiciaire opposait depuis 2013 Microsoft et le gouvernement américain: en cause, un mandat de perquisition délivré par le gouvernement visant à obtenir le contenu d’un compte e-mail dont les données étaient conservées dans un des nombreux centres d’hébergement de Microsoft hors des Etats-Unis, en l’occurrence en Irlande. L’argument de Microsoft: un hébergement de données à l’étranger est soumis au droit national où il est situé. L’enjeu en était le principe d’extraterritorialité, soit le droit d’un Etat d’étendre l’application de son droit au-delà de ses frontières. La Cour suprême avait décidé de se saisir de l’affaire et devait rendre une décision à la fin du mois de juin prochain.…  Seguir leyendo »

A Rohingya refugee camp in Cox’s Bazar, Bangladesh.CreditCathal Mcnaughton/Reuters

I try not to overthink it, because there are probably 101 better things to do with my time, but I spend a lot of time scrolling through, liking, laughing at, getting angry about and sharing things I see on social media. Facebook tells me I have 3,549 friends when in real life I probably have around 30.

It might have something to do with my work. For the past eight years, I’ve been supporting humanitarian aid work, far from where I grew up, in Alsager, England. My family and friends are all far away, so I see most of them only on Facebook.…  Seguir leyendo »

I Can’t Jump Ship From Facebook Yet

In 2009, a study found that the mothers of children with autism experienced a level of chronic stress similar to that of combat soldiers. Two and a half years after I read about that study, I was told that my son had autism. He was about to turn 2.

A few months after his diagnosis, he started doing something I didn’t understand. He was looking out of the corner of his eyes and flapping his hands in front of them. It was self-stimulatory behavior, or stimming, common in kids on the autism spectrum, and he did it intensely.

Putting him in his crib at nap time during this stage was hard.…  Seguir leyendo »