Nuevas Tecnologías

Casi nadie nos previno que alfacero había derrotado tragado o liquidado a pescadoseco. ¿Cuándo aún cualquier vocablo era una historia de amor? Casi nadie nos previno que tamaño acontecimiento (circunspecto) sucedió hace un año; como para conmemorar el 7 de diciembre: día en que todos los años se celebra la concepción del «Père Ubu». ¿Nos normalizaremos aprendiendo a dibujar nuestras huellas digitales?

Casi nadie nos previno que alfacero vs jugaron el campeonato del mundo de ajedrez. ¿Quién dijo que las épocas de decadencia son fértiles en obras maestras silentes?

Casi nadie nos previno que compitieron en cien partidas de las que alfacero no perdió ninguna.…  Seguir leyendo »

¿En qué momento exacto pasamos a llamar a la cultura “contenidos”? ¿Quién lo impulsó y por qué lo hemos dado por bueno? ¿Qué sentido tiene llamar “nuevas tecnologías” a lo que hubiera sido más preciso llamar “nuevas pantallas”? Las primeras sospechosas ante estos cuestionamientos suelen ser las multinacionales de Internet, a las que culpamos de hacernos adictos a sus aparatos y redes. Pero una teoría más de la conspiración sobre grandes empresas no aporta muchas salidas.

Quizás sea más objetivo constatar que cada avance técnico en las telecomunicaciones ha requerido, para alcanzar el volumen de fabricación que lo hiciera rentable, un gran cambio de costumbres: en otras palabras, que surgieran contenidos que conllevaran un uso cada vez mayor y más continuo del aparato y garantizasen así la demanda para las superinversiones en complejos industriales, bienes de equipo y redes físicas de comunicación.…  Seguir leyendo »

Collective action is difficult against a global tech behemoth, Anand Girdharadas writes.CreditCreditKarsten Moran for The New York Times

When news broke that Facebook users’ private messages were not necessarily private, Taunya Richards, 44, a real estate appraiser in Hillsboro, Ore., immediately panicked: Had she endangered her son? She thought back to her chats with her mother in Idaho, who prefers Facebook’s messenger to texting. Her son is a specialist in the Army; using the Facebook-owned encrypted messaging platform WhatsApp, he had kept her updated as he traveled to what she described as a dangerous foreign base whose location she was supposed to keep secret. She had then sent those location updates to her mother using Facebook Messenger. Now she wonders who has that data.…  Seguir leyendo »

An Apple Store in Beijing, where the company’s sales figures have slumped. Photograph: Wu Hong/EPA

Our mental geography is bounded by what has gone before. What has happened in the recently remembered past is most likely to continue. Inflection points, when trends decisively change, are more infrequent than the many instances when things go on as they have done.

Two of today’s trends seem unstoppable. China’s astounding growth will continue, so the story runs, underwriting its arrival as the second economic superpower. To get a share in that China action, underpinning the entire growth of Asia, is one of the prime economic arguments for Brexit. Abandon sclerotic Europe, embrace the prosperity of Asia – even if it is a world of semi-democracy at best, authoritarian government at worst.…  Seguir leyendo »

El entusiasmo actual en torno a la inteligencia artificial no solo refleja el modo en que las aplicaciones de IA podrían transformar las empresas y las economías, sino también la expectativa de que pueda dar respuesta a retos como el cáncer y el cambio climático. Obviamente, la idea de que pueda revolucionar el bienestar humano es atractiva, pero ¿cuán realista es?

Para responder a esa pregunta, el McKinsey Global Institute ha examinado más de 150 escenarios en que la IA se aplica o podría aplicarse para el bien común. Llegamos a la conclusión de que la IA podría convertirse en una potente contribución para resolver muchos tipos de desafíos de la sociedad, pero no es un remedio mágico… al menos no todavía.…  Seguir leyendo »

La transformación tecnológica está produciendo la segregación del mundo en dos espacios económicos cada día más claramente definidos. Por un lado, zonas que son capaces de producir y concentrar talento e innovación. Por otro, territorios que pierden a sus ciudadanos mejor formados, no producen empresas en la frontera tecnológica y no generan prosperidad. Esta división del mundo en clusterso “polos” de innovación está teniendo importantes implicaciones políticas. En términos domésticos, genera fuertes tensiones entre regiones, ya que son pocas las zonas que concentran el crecimiento y muchas las que sufren los efectos de la degradación económica. A escala global, la concentración del crecimiento en lugares e industrias concretas profundiza la competencia entre Estados por posicionarse en espacios económicos y tecnológicos clave.…  Seguir leyendo »

Es tiempo de regalos, especialmente para nuestros niños y niñas. Según Amazon, los dispositivos electrónicos tuvieron esta pasada Navidad, el principal protagonismo. El Instituto Nacional de Estadística explica que, en España, el 45,2% de los niños y niñas de 11 años ya dispone de teléfono móvil y el 92,4 % de esa edad ya navega por Internet. Pero no hace falta consultar los datos, esta es una realidad que no se le escapa a nadie.

Quienes educamos en el siglo XXI, enfrentamos retos que no existían antes, por lo que no hay un histórico, ni referentes que nos marquen el camino a seguir.…  Seguir leyendo »

US Senators listen to Mark Zuckerberg's testimony on the Cambridge Analytica revelations and data privacy in April. Photo: Getty Images.

The revelations of two reports released by the US Senate Select Committee on Intelligence (SSCI) this week lay bare the extent to which Russia’s Internet Research Agency (IRA) manipulated social media during the 2016 US presidential election. They should serve as a wake-up call to Silicon Valley and a clear indication to policymakers that self-regulation for online platforms is no longer viable.

Trust in companies such as Facebook is already wearing thin, with former partners alleging the social networking giant is more preoccupied with PR damage control than solving the problems posed by influencing operations.

But the SSCI reports clarify how part of the business model of digital platforms – online audience segmentation – leaves citizens exposed to stealth targeting by foreign actors.…  Seguir leyendo »

Doctor Google miente

Comenzó durante una clase de yoga. Sintió un jalón extraño en el cuello, una sensación absolutamente desconocida para ella. Su amiga sugirió que fuera a urgencias de inmediato. Resultó que estaba teniendo un ataque cardiaco.

La paciente no encajaba en el estereotipo de una persona con probabilidades de padecer un ataque cardiaco. Hacía ejercicio, no fumaba y cuidaba su alimentación; sin embargo, al revisar su historial médico, descubrí que sus niveles de colesterol estaban elevadísimos. Le habían recetado estatinas para reducir el colesterol, pero nunca surtió su receta debido a las cosas terribles que había leído en internet acerca de estos medicamentos.…  Seguir leyendo »

Después de una luna de miel prolongada para la economía digital, el lado oscuro de Internet, las redes sociales y las “Big Tech” se ha vuelto cada vez más evidente en los últimos años. Online, lo que es bueno para los negocios no necesariamente es bueno para los individuos o las sociedades. Las plataformas Big Tech hacen más fácil que se pueda manipular la opinión, diseminar el odio e incitar a la violencia.

Alguna vez creíamos ingenuamente que el acceso masivo a la web inevitablemente democratizaría la información; hoy, nos preocupamos por el surgimiento de una “economía de la adicción” que es mala para todos.…  Seguir leyendo »

Mentiras, malditas mentiras, e IA

Los algoritmos son tan sesgados como los datos de los que se alimentan. Y todos los datos son sesgados. Ni siquiera se puede suponer que las estadísticas “oficiales” representen “hechos” objetivos y eternos. Las cifras que los gobiernos publican muestran a la sociedad tal como es ahora, a través de la lente de lo que quienes reúnen los datos consideran relevante e importante. Las categorías y clasificaciones utilizadas para darle sentido a los datos no son neutras. De la misma manera que medimos lo que vemos, tendemos a ver sólo lo que medimos.

En tanto la toma de decisiones algorítmica se propaga a un rango más amplio de áreas vinculadas a las políticas, arroja una luz cruda sobre los sesgos sociales que antes se escondían en las sombras de los datos que recogemos.…  Seguir leyendo »

La gran ciberestafa

Punto de inflexión: Cambridge Analytica, una firma de análisis de datos políticos, recolectó información privada de más de 87 millones de perfiles de Facebook sin que la red social alertara a sus usuarios.

Desde hace tiempo, hemos aceptado que para participar en las redes sociales, debemos renunciar a nuestra privacidad. Sacrificamos partes fundamentales de nuestra información personal para poder amplificar nuestra voz, acariciar nuestro ego y conectarnos con una tribu virtual. Puntos de Inflexión pidió a la escritora Maggie Shen King que explorara una distopía en torno a la información, y ella respondió con un relato de ficción.

Sofie no podía comprender por qué hace una semana se habían detenido las ofertas.…  Seguir leyendo »

Amazon, el librero que desconoce sus libros

Mi primer empleo fue en 1963, en una librería angloalemana de Buenos Aires llamada Pigmalión. Yo tenía 15 años, iba al colegio por la tarde y a la librería por las mañanas. Los primeros seis meses no hice más que pasarles el plumero a los libros. “Así usted aprende qué títulos tenemos y dónde están ubicados”, me dijo la dueña, la señorita Lili Lebach. “Un librero no sirve para nada si no conoce sus libros”.

Desde esos años, incontables librerías han jalonado mi vida. En dos o tres trabajé un cierto tiempo, pero en la mayoría de ellas fui un cliente empedernido.…  Seguir leyendo »

A menudo la tecnología se presenta como una panacea de los problemas del mundo o una maldición persistente que causa alteraciones y desplazamientos a los más vulnerables, pero históricamente ninguna de estas caracterizaciones es precisa. Desde la máquina a vapor al ordenador personal, los inventos han transformado a las sociedades de maneras complejas. Sin embargo, en su conjunto la tecnología siempre ha creado más empleos y oportunidades económicas que las que ha destruido. Es probable que esta tendencia siga.

¿Por qué mi actitud animada? Porque veo que a mi alrededor los gobernantes están reposicionando sus economías para convertir el cambio tecnológico y la automatización en activos más que pasivos.…  Seguir leyendo »

At Google’s headquarters in Mountain View, Calif., several thousand employees walked out last week to protest how the company has handled reports of sexual harassment.CreditCreditJim Wilson/The New York Times

One, they said, was a “good guy.” Another didn’t deserve to have his life ruined because of his indiscretion. Still another might walk his giant cache of tech knowledge over to a competitor, and that would not stand.

These were the inane reasons put forward over the years by top Google executives for a series of hush-hush agreements and payoffs to far too many high-ranking men who had been accused of sexual harassment, according to numerous sources who were in the private meetings where the decisions were debated.

What didn’t happen — not even once — was for these leaders to publicly discipline or fire anyone for allegations that included executives: groping a female colleague at a party without her consent; asking a Google barista to lick her lips for him; slipping a mickey to a female employee and trying — without success, fortunately — to lead her away from an event.…  Seguir leyendo »

A delegate at the Artificial Intelligence Expo in South Africa in September.CreditCreditNic Bothma/EPA, via Shutterstock

You’ve probably heard that we’re in the midst of an A.I. revolution. We’re told that machine intelligence is progressing at an astounding rate, powered by “deep learning” algorithms that use huge amounts of data to train complicated programs knows as “neural networks.”

Today’s A.I. programs can recognize faces and transcribe spoken sentences. We have programs that can spot subtle financial fraud, find relevant web pages in response to ambiguous queries, map the best driving route to almost any destination, beat human grandmasters at chess and Go, and translate between hundreds of languages. What’s more, we’ve been promised that self-driving cars, automated cancer diagnoses, housecleaning robots and even automated scientific discovery are on the verge of becoming mainstream.…  Seguir leyendo »

“Double Poke in the Eye II", de Bruce Nauman (1985) Credit 2018 Bruce Nauman/Artists Right Society (ARS), Nueva York, vía Sperone Westwater, Nueva York

Nora Ephron alguna vez escribió un ensayo brillante sobre cómo ella y muchas otras personas pasaron de estar enamoradas del correo electrónico, cuando sentían la emoción de descubrir una nueva y veloz manera de mantenerse en contacto, a odiar el infierno de no poder desactivarlo.

He llegado a tal punto que todo el internet me hace sentir así.

Al inicio era un sueño dorado de conocimiento expandido y conexión mejorada. Ahora se ha convertido en una pesadilla de sesgos manipulados y odio expandido como una metastasis.

Antes de que al parecer comenzara a enviarles artefactos explosivos por correo a Barack Obama, Hillary Clinton y otros, Cesar Sayoc encontró motivación en línea —quizá no en la forma de instrucciones para fabricar explosivos, sino en el sentido de que podía vociferar sus resentimientos ante un auditorio que no lo repudiaba, sino que se hacía eco de los mismos mensajes—.…  Seguir leyendo »

Un error habitual de quienes observan las tendencias digitales es suponer que los avances tecnológicos no benefician a los consumidores en países en desarrollo: ya sea poseer el último teléfono inteligente o tener robots de limpieza como “empleados”, el acceso a las últimas innovaciones es una de las diferencias más visibles entre los países ricos y los pobres.

Esta divergencia se ha vuelto aun más pronunciada con la llegada de la inteligencia artificial (IA). Por ejemplo, la inmensa mayoría de los “altavoces inteligentes” (asistentes personales hogareños controlados mediante la voz, como Alexa de Amazon) se comercializa en países ricos. En 2017, más del 80% de los envíos mundiales de estos dispositivos tuvo por destino América del Norte.…  Seguir leyendo »

De todas las predicciones, una de las más arriesgadas es la de pronosticar el futuro de los medios de comunicación. Solo a lo largo de nuestra vida, nuestro consumo de la información pública, las noticias y el entretenimiento ha cambiado drásticamente. Hace poco, en un evento de divulgación científica me preguntaron cómo veía el futuro de los medios. Inmediatamente supe que intentar contestar esto era meterse en un jardín.

Cada vez hay más sensores en más tipos de dispositivos, se recolectan más datos y se hacen más análisis de esos registros. Las empresas nos conocen mejor, como lectores y como usuarios, y pueden saber qué nos gusta, a qué obedecen nuestros impulsos y cómo vamos a reaccionar a cierto tipo de titulares, de palabras, de imágenes, de notificaciones.…  Seguir leyendo »

Un pingüino adelaida, una de dos especies de pingüinos que viven en la Antártida, en el este del continente Credit Pauline Askin/Reuters

El océano austral de Antártida ha sido explotado por su abundancia, en todos los niveles de la cadena alimenticia, durante más de doscientos años. Los cazadores de focas llegaron a finales del siglo XVIII y para 1825 el lobo fino estaba cerca de la extinción. Los cazadores entonces se enfocaron en otras especies de foca y en los pingüinos para extraer los aceites de su cuerpo. La caza de ballenas comenzó a principios del siglo XX y la presión ejercida por la caza alejó a algunas especies de las aguas antárticas.

Incluso son recogidas cientos de miles de toneladas anuales de kril, aquellas criaturas parecidas al camarón que son una fuente de alimento clave para ballenas, pingüinos, focas y aves marinas.…  Seguir leyendo »