Pensamiento, Cultura y Ciencia

Aquella noche, William Kaelin soñó que lo despertaba una llamada telefónica a las 5:55 de la mañana, y en su sueño comprendía que ya era demasiado tarde para recibir el mensaje de Suecia. Entonces se despertó: no eran las 5:55, sino las 2:30. ¡Aún podía llegar la llamada del Nobel! Se obligó a dormir. Un teléfono sonó al alba y Kaelin, aturdido, no supo si la llamada sucedía de nuevo en otro sueño o si realmente el sonido le había despertado. Era un número con demasiados dígitos, “no podía ser una llamada local”. Kaelin contestó y sufrió un shock tan fuerte que no recuerda palabra alguna de la conversación con el profesor sueco, solo “un sentimiento de profunda gratitud”.…  Seguir leyendo »

Los padres de Vladimir Nabokov solían veranear en Vyra, en una mansión con un gran jardín en los alrededores de San Petersburgo. Tras uno de esos almuerzos tardíos, largos y abundantes, tan característicos de los gustos de los rusos adinerados antes de la revolución, los anfitriones y los huéspedes salieron a tomar el café en la terraza. A Vladimir, que en aquella primavera de 1907 tenía ocho años, lo retuvo su tío Vasili Rukavíshnikov, diplomático, oRuka, según le llamaban sus compañeros de trabajo en las embajadas. Ruka, que en ruso significa “mano”, fue el apodo que arraigó también en la familia.…  Seguir leyendo »

El año 2008 inauguró un periodo convulso en la historia occidental. Tras el desplome financiero llegaron las políticas de austeridad, una ola de protestas, volatilidad electoral y la fragmentación de los sistemas de partidos tradicionales. La abundancia de explicaciones parciales a esta crisis —de la polarización que genera Internet al efecto de las políticas de identidad o por la aparición del populismo— es síntoma del desconcierto que ha generado.

Una persona que no estaría sorprendida es Karl Polanyi (1886-1964), el pensador austrohúngaro cuya obra más conocida, La gran transformación, cumple en 2019 el 75º aniversario de su publicación. Aunando sociología, antropología e historia económicas y teoría política, el libro —escrito desde su exilio en Bennington College, una diminuta universidad de Vermont— planteó la existencia de un movimiento pendular entre sociedades y mercados, de modo que las primeras reaccionan para contener un avance desmedido de los segundos.…  Seguir leyendo »

Relativismo

Entre los innumerables ismos que nos trajo el siglo XX -populismo, narcisismo, hedonismo, feminismo, neoliberalismo, por citar sólo algunos- tal vez sea el relativismo el de más largo recorrido, como demuestra que sigue avanzando en pleno siglo XXI, con todo ya líquido, interpretable, discutible, relativo: el arte, la política, las ideas, las costumbres. Profeta de esta nueva era fue Albert Einstein, con su Teoría de la Relatividad, que plasmaría en su famosa ecuación E=MxC2, la energía es igual a la masa por la velocidad de la luz al cuadrado, que igual arrasa una ciudad que produce electricidad, nada relativas ninguna de ellas.…  Seguir leyendo »

Historia y sociedad

La misión de los historiadores actuales consiste en elaborar un conocimiento del pasado que sea inteligible y valioso, un saber básico para el desarrollo de otros muchos, racional, dotado de medios precisos para la búsqueda de la verdad y capaces, a la vez, de detectar y evitar el error o la falsedad. Conseguir ese conocimiento exige una profesionalidad y unos métodos característicos de la investigación histórica, de los que carecen otras maneras de interpretar el pasado. El historiador tiene que trabajar ateniéndose a ellos, sin escepticismo, aun sabiendo que, en última instancia, está ante las incertidumbres e incluso misterios que presenta la realidad temporal de los seres humanos.…  Seguir leyendo »

Tengo un amigo en Mallorca que sostiene una relación clandestina con los libros. Su mujer, irritada de verlo aparecer cada día con nuevas adquisiciones, le prohibió llevar uno más a casa. Los incómodos huéspedes habían desbordado los estantes y se habían instalado en el comedor, en los pasillos y la cocina, para no hablar del dormitorio y el retrete, y estorbaban cada movimiento.

Entonces, lo que hizo fue alquilar de manera clandestina una buhardilla en el mismo edificio, armar allí unos estantes, y cuidando el ruido de sus pasos, pues para subir al escondite debía pasar frente a la puerta de su propio apartamento, tras de la cual acechaba la celosa mujer, empezó a subir con las bolsas de nuevos libros por la estrecha escalera, para meter con todo sigilo la llave en la cerradura y entrar al escondite.…  Seguir leyendo »

A la guerra

Mi liberada:

Hace diez días, en un canal televisivo francés, una militante feminista reprochó al filósofo Alain Finkielkraut su defensa del director de cine Roman Polanski cuando fue acusado de haber violado a una niña de 13 años. En 2009, en declaraciones a France Inter, Finkielkraut había dicho sobre Samantha Geimer: «Elle n’était pas une fillette, une petite fille, une enfant». Y añadió: «Era una adolescente que había posado desnuda para Vogue homme, que no es una revista pedófila. Como mínimo es algo a considerar». Caroline de Haas (ultrafeminista, exmilitante del Partido Socialista, aliada del islamismo más reaccionario), sacó a relucir esa polémica.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos se ha extendido la idea de que el mundo se enfrenta a la necesidad de realizar cambios inaplazables. Las razones que hacen necesarios estos cambios son muy variadas: el desbordamiento del ecosistema concretado en la pérdida de biodiversidad y el aumento de la temperatura global producido por el cambio climático; la revolución digital y las modificaciones que esta supone para el empleo tal y como lo hemos conocido en las últimas décadas; la obligación de acabar con la discriminación estructural y la violencia que históricamente han sufrido las mujeres y las personas LGTBI; el deber de garantizar la dignidad y los derechos de las personas que migran en busca de mejores oportunidades en un contexto de creciente desigualdad; o la reforma de la gobernanza global para hacerla más democrática, consolidando el derecho internacional de los derechos humanos a la vez que se reduce, progresivamente, la militarización del planeta.…  Seguir leyendo »

Está la libertad sobrevalorada

B. F. Skinner, máximo representante del conductismo, suele encabezar las listas de los psicólogos más influyentes del siglo XX. Su tesis principal es que el comportamiento humano está determinado por el sistema de refuerzos positivos o negativos que proporciona el entorno, por los premios y castigos. Pensaba que la aplicación masiva de las técnicas de modificación de conducta podría dar lugar a un mundo ideal, que describió en su novela Walden 2. En Más allá de la libertad y de la dignidad mantuvo que la idea de un sujeto autónomo y libre era precientífica, y que venerarla había impedido resolver los problemas sociales por medio de técnicas de ingeniería social.…  Seguir leyendo »

El mundo mejor

De haberme preguntado hace sesenta, cincuenta, incluso cuarenta años, es decir, en la tormentosa juventud y comienzos de la tan alabada como traidora madurez, si el mundo que tenemos es el mejor de todos los posibles, hubiese respondido, con rotundidad inversa a los años, que no, de ninguna manera, que al Creador «sabio, justo, todopoderoso», principio y fin de todas las cosas, se le habían olvidado bastantes cosas importantes en su obra maestra o de puro entretenimiento. Mis dudas sobre tan categórico juicio, sin embargo, han ido creciendo de un tiempo a esta parte, y a estas alturas he sobrepasado la etapa del «no es tan malo», para empezar a pensar que quien pudiera estar equivocado soy yo y que el mundo que tenemos, sin ser el ideal, es el mejor de los posibles, aunque sigue siendo difícil explicar la existencia del mal, de los dolores, injusticias y penalidades que abundan en él.…  Seguir leyendo »

El fascismo vulgar nacionalista

Son muchos los trabajos que tienen por objeto definir y caracterizar el fascismo. Autores como George L. Mosse, Zeev Sternhell, Emilio Gentile, Renzo de Felice, Gino Germani, Angelo Tasca, Norberto Bobbio, A. James Gregor, Umberto Eco o Stanley Payne ponen a nuestro alcance una abanico de hipótesis -a veces, contradictorias- que Enzo Traverso (Interpretar el fascismo, 2005) y Pedro Carlos González Cuevas (Renzo de Felice, una semblanza intelectual a los veinte años de su muerte, 2016) han sintetizado. ¿Qué es el fascismo? Por ejemplo: revolución espiritual y comunitaria, impulso romántico, síntesis de ideas diversas, ideología alternativa al liberalismo y el socialismo que no excluye la incorporación de ingredientes marxistas, rechazo del individuo en favor de la masa, apología del combate y la violencia, herencia de la izquierda jacobina, reformulación mística del nacionalismo o modelo -antidemocrático, autoritario, imperialista, xenófobo y racista- de sociedad.…  Seguir leyendo »

Celebrar las identidades plurales

La interpretación de las elecciones españolas en términos estrictamente partidistas no explica cambios más profundos; en realidad, los términos de nuestros debates políticos, sociales e intelectuales se transforman en tiempo real y ante nuestros ojos, a condición de que los abramos. Durante mucho tiempo, la contradicción entre derecha e izquierda, de los más extremos a los más tolerantes, definía los comportamientos, los partidos y los bandos. Ahora ya no es así; ya no podemos trazar los límites exactos de lo que era la derecha o la izquierda. Bien se trate de economía, del papel del Estado, o de las formas de solidaridad colectiva, cada nación se sitúa más o menos en una sociedad equilibrada, con ligeros matices.…  Seguir leyendo »

1. ‘The Revolt of the Elites and the Betrayal of Democracy’ (Christopher Lasch)

En La revuelta de las elites y la traición a la democracia, todavía no traducido al español, el historiador y sociólogo estadounidense de raíces marxistas Christopher Lasch, uno de los intelectuales heterodoxos más punzantes de la segunda mitad del siglo XX, explica que no son las masas ignorantes sino las elites políticas, financieras y culturales las que han saboteado la democracia, abandonado a su suerte a las clases populares e impuesto un sistema de valores artificioso y antinatural que rechaza cualquier vínculo con la nación o la cultura de origen.…  Seguir leyendo »

Tema

¿La experiencia canadiense ofrece lecciones que favorecen más a la causa federalista o unionista que a la independentista?

Resumen

A menudo, la experiencia canadiense es presentada como el referente internacional a la hora de abordar conflictos identitarios en el seno de un estado democrático. Sin embargo, es frecuente encontrar visiones idealizadas de dicha experiencia, ya sea en clave federalista o nacionalista, que tienden a magnificar ciertos elementos, olvidando algunos de los claroscuros que esta presenta. Dado que España no ha sido inmune a esta tendencia, en este análisis se pretende explorar algunos de los elementos de la experiencia canadiense que pueden ser de interés para modelos como el español, pues sus lecciones podrían ayudar a desarrollar políticas a través de las que conseguir un correcto acomodo de las diferentes sensibilidades territoriales, reduciendo el apoyo a la secesión y evitando la quiebra del sistema constitucional.…  Seguir leyendo »

A finales de 2016, visité en París la colección de pintura vanguardista Chtchoukine. En ella aludían con frecuencia a otro coetáneo ruso, también patrón de las artes, de nombre Savva Morozov (1871/1921), que fue mecenas destacado del partido bolchevique durante un tiempo y cuyo patrimonio, expropiado más tarde, me sugerían conocer si viajaba a Rusia.

Tres años después presento mis respetos en la mansión de la viuda de Morozov, en Gorka Leninskiye, a hora y media de Moscú. La historia que encierra es reveladora. Ocurrió que Lenin (1870/1924) decidió abandonar al principio de la Revolución su oscuro apartamento en el Kremlin, para trasladarse a esta dacha, situada en una frondosa alameda, con su cónyuge y su cuñada, que había confiscado precisamente a la señora Mozorov, por entonces la mujer más rica de Rusia.…  Seguir leyendo »

Ya resultaba claro hace 30 años que la caída del Muro de Berlín cambiaría todo. Pero exactamente qué implicaría ese cambio para la política mundial en el siglo XXI todavía está por verse.

En 1989, la Unión Soviética, y el comunismo en general, habían condenado a decenas de millones de personas a la pobreza, y claramente no habían podido competir con el modelo económico occidental. Durante cuatro décadas, la Guerra Fría se había cobrado millones de vidas en diferentes teatros en todo el mundo (donde el conflicto era mucho más caliente de lo que sugiere su nombre) y había creado un pretexto para la represión y el predominio de las élites en decenas de países de América Latina, África y Asia.…  Seguir leyendo »

Le J’accuse de Roman Polanski, en trois controverses

Voici un film qui, longtemps avant d’être réalisé et présenté au public, a été au centre de plusieurs controverses dont certaines apparues dès l’annonce faite par Roman Polanski de consacrer un long métrage à l’affaire Dreyfus. Son souhait était né après la parution en 2013 d’un roman policier de l’écrivain britannique Robert Harris, basé sur l’affaire Dreyfus et mettant en scène le lieutenant-colonel Picquart aux prises avec le véritable traître et l’ensemble de sa hiérarchie. Roman Polanski avait déjà enrôlé Robert Harris pour le scénario de The Ghost Writer, inspiré de son roman les Hommes de l’ombre. An Officer and a Spy décida Polanski à engager un projet de film sur l’affaire Dreyfus auquel il réfléchissait depuis longtemps.…  Seguir leyendo »

El pasado verano se celebró el 50 aniversario del alunizaje del módulo Eagle en el Mar de la Tranquilidad. El ABC del 20 de julio de 2019 recordó aquella efeméride con un número extraordinario, «Periódico único para un día histórico», con 70 páginas dedicadas a honrar la gran gesta con la que culminó la primera etapa de la conquista del espacio. La transcendencia que tiene esa conquista nos anima a resaltar de nuevo algunos hitos del largo camino que nos está acercando a esa meta.

El 7 de octubre 1957 se pudieron captar en todo el mundo las señales emitidas por el satélite ruso Sputnik 1.…  Seguir leyendo »

La reciente película Joker (Guasón) cuenta la historia de Arthur Fleck, un solitario psicópata y payaso de fiestas que intenta hacer carrera como cómico de stand-up pero es rechazado y humillado. Entonces se venga de la sociedad convirtiéndose en asesino y provocando disturbios “contra los ricos”.

Pese a que ganó el prestigioso León de Oro a la mejor película en el Festival Internacional de Cine de Venecia este año, Joker generó opiniones encontradas. Muchos críticos la elogiaron con el (predecible) argumento de que su violento protagonista lidera una revuelta contra un orden cruel e injusto. Señalan que el Guasón es un héroe oprimido cuya violencia constituye un valiente acto de autoafirmación.…  Seguir leyendo »

Casi en todas partes, hoy el periodismo está en crisis. Y por desgracia, pese al papel fundamental de una prensa libre para el buen funcionamiento de la democracia, los gobiernos democráticos están haciendo muy poco por protegerla.

En todo el mundo, los medios tienen dificultades para adaptar sus modelos de negocios a la era digital; en particular, los periódicos locales están cayendo uno tras otro, lo que se debe en parte a la pérdida de ingresos publicitarios. Pero la falta de publicaciones locales de confianza deja a los lectores más vulnerables a narrativas falsas y titulares “cazaclic” sensacionalistas. La marginalización del periodismo de calidad permite a líderes políticos en todo el mundo desestimar cualquier cobertura desfavorable tildándola de “noticias falsas”, y la falta de un conjunto compartido de hechos erosiona la confianza en la democracia y en el Estado de derecho.…  Seguir leyendo »