Testimonios

El pasado lunes moría a los ochenta y nueve años Harold Bloom. Había impartido su última clase el jueves de la semana anterior, fiel al infatigable intelectual que había escrito más de cuarenta libros, cientos de artículos y prólogos, editado infinidad de monografías, y que había enseñado en Yale durante sesenta y cuatro años. Bloom, nacido en una familia judía del Bronx, tuvo por lengua materna el yidis y, en menor medida, el hebreo aprendido en la escuela. A este hijo de un trabajador textil con problemas de juego y un ama de casa siempre rodeada de rabinos le gustaba recordar que no habló inglés hasta los seis años.…  Seguir leyendo »

Cabe hablar de legados de Javier Muguerza. Así se hizo en una amplísima y fructífera reunión de filósofos recientemente en la Residencia de Estudiantes. Quiso a la residencia de la Colina de los Chopos como una segunda casa. Sus legados personales y filosóficos fueron muchos. A una soberbia introducción a la filosofía analítica le sucedió una excelente reflexión sobre el “giro lingüístico”. Sus libros La razón sin esperanza y Desde la perplejidadson aportaciones imprescindibles. Pero nunca dio lecciones desde ninguna segura atalaya. Muguerza no se replegó en un determinado saber filosófico que le permitiera ser una “autoridad” en la materia.…  Seguir leyendo »

‘I think what France was mourning this week was not Chirac the man, but rather presidential politics from a simpler era’ ... Funeral of Jacques Chirac in Saint-Sulpice, Paris. Photograph: Eliot Blondet/SIPA/REX

We French love to mourn our former presidents. Thousands queued to pay their last respects to Jacques Chirac as he lay in state at the weekend. Monday was a day of national mourning: the tricolour flew at half mast everywhere and a minute’s silence was observed even in schools. It is hard, though, to know which love is greater – the love of mourning the passing of former heads of state, or the love of loathing them with the fervour we held when they were in power. I remember all through the 1970s my mother calling Chirac “facho Chirac” because of his greasy, thinning pulled-back hair, his wannabe Charles de Gaulle style of speaking and his war-like conquest of the right and of Paris city hall.…  Seguir leyendo »

Para el eminente historiador Jean-Pierre Rioux, el presidente Jacques Chirac, recientemente fallecido, quedará como “el último gran hombre político a la antigua, incluso comprendiendo sus zonas sombrías”; es a mi juicio una muy justa apreciación.

Francia llora a un caballero de verbo elegante y cumplido, a un hombre cultivado que no hacía precisamente alarde de su cultura, más bien la ocultaba bajo la discreción de una insólita humildad, de un desenfado inusual poco propia de los hombres de su clase, y al mismo tiempo de un humor elevado e irónico no siempre entendido por la masividad populachera -y sin embargo popular.…  Seguir leyendo »

En la famosa carta que Umbral tecleó en su Olivetti, el 14 de septiembre de 1993, para decirme que cambiaba El Mundo por el ABC, guiado por esa «decisión criminal y resplandeciente que es la vocación», incluyó, debajo de su firma, formada por letras de palo con tersura de bailarina, una sorprendente postdata: «Gran abrazo para Alfonso, que ha sido un dandy y un amigo, más que un empresario para mí».

Nadie había llamado hasta entonces «dandy» -escrito así, como anglicismo- a Alfonso de Salas, ni nadie volvería a hacerlo nunca. Pero probablemente ninguna palabra resume mejor el refinamiento ético, la exquisitez personal y la disposición de ánimo que hicieron de él un editor ejemplar.…  Seguir leyendo »

La figura de Alfonso de Salas y su reconocimiento como editor es, sin duda, unánime; su contribución al desarrollo democrático y la defensa de sus principios -libertad de prensa y pensamiento- es un hecho notorio, como lo es que desde su enorme figura de editor contribuyó a la consolidación de España como un Estado democrático y de Derecho. La vertebración de la reconstrucción de «Diario 16», la fundación de «El Mundo» y más recientemente elEconomista consolidan su quehacer.

Pero todo ello, siendo importante y de gran transcendencia, que obliga a toda persona que hable de Alfonso, si lo hace con justicia y verdad, a referirle como el gran editor de estos últimos treinta y cinco años; también se ha de mencionar y destacar su gran capacidad y su gran amor por y para la prensa.…  Seguir leyendo »

Se suele decir que los españoles, por lo general, suelen enterrar muy bien. No diría que no. Pese a lo cual, probablemente, no haya nada peor que hacer que habite el olvido y el desagradecimiento sobre aquellos que han jugado un papel importante en el devenir de España y en la consolidación de la democracia. Mucho más en un país en el que el cainismo no deja de hacerse presente en cada recodo del camino. Por eso, aunque no sea tarea fácil, para aquellos que le acompañamos en su larga aventura en el reflotamiento primero del Grupo 16, puesto en marcha por aquel visionario que fue su hermano Juan Tomás, y en la fundación de EL MUNDO, no podemos olvidar el legado de Alfonso de Salas, fallecido el pasado martes y al que ayer enterramos en medio de la conmoción de amigos y familiares.…  Seguir leyendo »

Salvo en círculos muy limitados, la memoria no ha sido muy generosa con el ilustre cirujano montañés Diego de Argumosa y Obregón (1792-1865). El letrero de la céntrica calle de Madrid que une la plaza de Lavapiés con la ronda de Atocha es demasiado escueto: «Calle de Argumosa». Ninguna otra referencia del personaje que en ella vivió, y que ha pasado a la historia de la Medicina en el siglo XIX como «el restaurador de la cirugía española».

Nada le fue fácil. La guerra de la Independencia, en la que participó como practicante en los hospitales militares de Santander y Llanes, marcaría su juventud.…  Seguir leyendo »

Mario Bunge, profesor emérito en la prestigiosa universidad McGill de Montreal, en Canadá, cumple 100 años este sábado. Motivos para celebrarlo son su tan extensa como excelente obra profesional y científica y también, y no es menos, su elocuente y humanitaria personalidad.

Mario Bunge es autor de más de un centenar de libros y medio millar de publicaciones sobre física teórica, matemática aplicada, teoría de sistemas, fundamentos de física, de sociología y de psicología, filosofía de la ciencia, filosofía de la tecnología, semántica, epistemología, ontología, teoría del valor y ética, además de un sin número de ensayos diversos y artículos periodísticos sobre temas de la actualidad.…  Seguir leyendo »

Cuando hace apenas unas semanas conocí la noticia del fallecimiento de João Gilberto, instintivamente me vino a la mente el famoso verso con el que John Keats abre su poema Edimión: «A thing of beauty is a joy forever» («Es lo bello -tradujo entre nosotros Mariá Manent- alegría para siempre»). Porque la guitarra y la voz de João Gilberto han sido y son en mi vida, como seguro que en otras muchas, fuente y remanso de felicidad y porque sus interpretaciones y grabaciones constituyen un legado de inagotable belleza para las generaciones futuras.

A João Gilberto se le conoce mundialmente por ser, junto con Antonio Carlos Jobim y Vinicius de Morais, padre de la Bossa Nova.…  Seguir leyendo »

El año pasado celebramos el 40 aniversario de la Constitución. Este año se cumple medio siglo de uno de los hitos de la vertiente intelectual y cultural de la transición política que condujo a ella.

1969 es el año en que iniciara su andadura filosófica Eugenio Trías, hoy reconocido —casi por unanimidad— como el único pensador español que ha legado un sistema filosófico propio (quizá, también, Gustavo Bueno). Tal salto a la vida pública, como una primera figura de la intelectualidad del momento, marcó el inicio de una trayectoria que, sin prisa pero sin pausa, fue configurando a lo largo de cuatro décadas una construcción filosófica innovadora e influyente.…  Seguir leyendo »

Asisto a la representación teatral de «La importancia de llamarse Ernesto», Oscar Wilde (1854-1900), en el Strand de Londres. En el programa definen al autor como un «niño mimado», aserto inolvidable habida cuenta de que a las pocas semanas, haciendo la ruta Lorquiana, el taxista que nos llevaba a Fuente Vaqueros, pueblo granadino en el que nació Lorca (1898-1936), calificó a nuestro poeta en idénticos términos.

Me recordaron aquellos comentarios las Vidas paralelas de Plutarco, que, como saben, comparaban coincidencias entre numerosos personajes históricos, a veces un poco forzadas. Pues bien, si analizamos coincidencias de verdad (las parejas interesantes son parejas impensables) tal vez las de Lorca y Wilde hubiesen sido de sus predilectas.…  Seguir leyendo »

El 9 de agosto de 1913 nacía en Cádiz Mercedes Formica. Hija de José Formica-Corsi, un afamado ingeniero industrial, y de Amalia Hezode, fue la segunda de seis hermanos: María Luisa, Elena, Margarita, José y Marita.

Lo que tendría que haber sido una vida cómoda y feliz, propia de una familia acomodada, pronto quedaría inundada de melancolía. Y es que, desde bien temprano, Mercedes presenció la traumática experiencia matrimonial de su madre, una mujer de extraordinaria formación –sabía inglés y francés– con un destino marcado: ser madre y esposa, sin importar su bienestar.

Si Amalia Hezode no pudo rebelarse contra este determinismo, sí se negó a que sus hijas perpetuasen su ejemplo.…  Seguir leyendo »

Mario Benedetti cien años

Aunque fuimos buenos amigos, no recuerdo cuándo conocí a Mario Benedetti. Probablemente, la primera vez que fui al Uruguay, en 1966: un viaje maravilloso en el que descubrí que un país de América Latina podía ser tan civilizado, democrático y moderno como Suiza o Suecia. En las calles de Montevideo había carteles anunciando un Congreso del Partido Comunista y los periódicos —El País, La Mañana, Marcha—estaban muy bien escritos y mejor diagramados, el teatro era soberbio, las librerías formidables, se respiraba por doquier una libertad sin orejeras. Ese país tan chiquitito tenía una vida cultural de primer orden y, si uno podía pagarlas, en Linardi y Risso encontraba todas las primeras ediciones de Borges.…  Seguir leyendo »

Acaba de fallecer en Salamanca el insigne historiador jesuita y gloria intelectual de España el P. Manuel Revuelta González. En puridad, su desaparición real tuvo lugar hace unos meses, cuando, aquejado de una mortal dolencia cardíaca, marchó a su querida ciudad del Tormes para aguardar con fe y esperanza la inminente llegada de la Parca. Horas antes del abandono de su amado Madrid, en la muy grata compañía de Francisco José Fernández de la Cigoña, conocedor insuperable de todos los caminos contemporáneos de la Compañía en su Asistencia de España, el articulista le hizo su última visita en su residencia en la capital de la nación, después de la cual emborronaría los siguientes renglones.…  Seguir leyendo »

Tengo en mis manos el libro que me regaló Ross Perot durante su primera campaña presidencial de los Estados Unidos en 1992: United we stand. El título simboliza el antiguo dicho «unidos venceremos, divididos caeremos»; o lo que es lo mismo, la unión hace la fuerza. Ross Perot falleció el pasado 9 de julio de 2019 a los 89 años en Dallas, Texas, debido a una leucemia.

Esas elecciones presidenciales cambiaron algunas cosas en los Estados Unidos. Una de ellas fue el fin de las mayorías aplastantes que tuvieron lugar en la década anterior y la polarización del voto por regiones, que llevó a algunos estados de la conocida como muralla azul a ofrecer una fidelidad demócrata inquebrantable durante 20 años.…  Seguir leyendo »

Fernando de la Rúa, el recientemente fallecido expresidente de Argentina, en octubre de 1999 CreditDaniel García/Agence France-Presse — Getty Images

No siempre la muerte redime, y la historia tampoco. Fernando de la Rúa (1937-2019) murió el martes 9 de julio, en el 203.º aniversario de la Independencia de Argentina, sin llegar a ver cómo Mauricio Macri consigue este año lo que él no pudo: ser el primer presidente no peronista en completar un mandato electo desde 1928. Pero sobre todo se va sin haber redimido su imagen ante los argentinos, que asocian su presidencia truncada (1999-2001) con el episodio más traumático de la historia reciente del país.

Como Argentina, De la Rúa fue (mucho) menos que su promesa. Hasta llegar a la Casa Rosada, fue un político perfecto en un país plagado de imperfecciones.…  Seguir leyendo »

Cuando llegaron la moda prèt-â-pòrter y las barricadas del Mayo del 68 parisino, cuyos truenos sin duda escuchó el modisto español Cristóbal Balenciaga desde su exquisita boutique en el número 10 de la Avenida George V, procedió a retirarse. De un día para otro, sin hacer ruido. De tal modo que costureras, dependientas y modelos aún relatan entre lágrimas la sensación de abandono en que quedaron. «Era la perfección», afirmó una de sus sastras, Ignacia Inchausti. «Serio, muy trabajador, exigía, sencillamente, que hicieras lo mismo que él». Ignacia permaneció durante 22 años en sus talleres de San Sebastián, Barcelona y la capital francesa, hasta que cerró.…  Seguir leyendo »

Marta Harnecker en 2011 Credit Cancillería Ecuador

La socióloga, politóloga y activista chilena Marta Harnecker, una de las expertas en teoría marxista más influyentes de la izquierda latinoamericana, murió el 15 de junio a los 82 años. Su libro Los conceptos elementales del materialismo histórico, escrito en 1969, tuvo un enorme impacto. Esa obra sobre marxismo —de prosa condensada, sintetizada y accesible— fue uno de los materiales esenciales para los estudiantes universitarios durante los años setenta y principios de los ochenta. Desde su aparición, ha vendido casi un millón de copias en español y portugués, por lo que se considera una de las publicaciones de no ficción más vendidas en América Latina.…  Seguir leyendo »

La inauguración de un busto y una sala dedicada a Leopoldo Calvo-Sotelo en la sede de la OTAN, en Bruselas, así como la reciente publicación de sus «Discursos europeístas» por el Instituto de Estudios Europeos en colaboración con la Editorial Encuentro, llevan a traer a la memoria pública la figura del expresidente del Gobierno español (1981-82) y a reflexionar sobre la relevancia de sus ideas en torno a Europa y sobre la relación entre el proyecto de integración europea y la Alianza Transatlántica.

Lo primero que llama la atención es hasta qué punto la idea europea y el europeísmo resultan centrales al pensamiento y la actividad políticas del presidente que, tras haber sido diputado, portavoz parlamentario de la UCD y uno de los artífices principales de su creación, así como ministro en todos los Gobiernos desde la proclamación del Rey Juan Carlos, hasta ser nombrado ministro de Economía y vicepresidente por Adolfo Suárez, vio su investidura en las Cortes interrumpida por el golpe de Estado del 23 de febrero de 1981.…  Seguir leyendo »