Cómo los objetivos climáticos pueden ayudar a la recuperación económica

A medida que el mundo se ve envuelto en la pandemia de COVID-19, las autoridades dirigen su atenci√≥n al est√≠mulo econ√≥mico y el apoyo financiero a hogares y empresas. Como resultado, muchos pa√≠ses han retrasado la preparaci√≥n y el env√≠o de sus nuevas metas de reducci√≥n de emisiones seg√ļn lo establecido en el acuerdo clim√°tico de Par√≠s. Estos objetivos actualizados, conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional, CDN, originalmente deb√≠an enviarse este a√Īo, antes de la conferencia sobre el cambio clim√°tico COP26 que se realizar√° en Glasgow, Escocia, en noviembre. Sin embargo, ese evento tambi√©n se ha pospuesto.

Es comprensible el cambio de la realizaci√≥n de cumbres al √©nfasis en los est√≠mulos econ√≥micos, pero no deber√≠amos perder de vista el importante papel que las CDN pueden desempe√Īar en las iniciativas de recuperaci√≥n econ√≥mica. Est√°n entre los mejores veh√≠culos para que los gobiernos puedan articular sus visiones de crecimiento econ√≥mico y transformaci√≥n tecnol√≥gica en el futuro, ambos de los cuales tienen claros v√≠nculos con la creaci√≥n de empleos. M√°s todav√≠a, la tarea de fijar metas ofrece a los pa√≠ses una excelente oportunidad para identificar proyectos listos para iniciarse y actividades que puedan producir beneficios tanto clim√°ticos como econ√≥micos.

Chile es un buen ejemplo. El gobierno anunció en abril un compromiso climático actualizado, junto con una nueva ley del clima que se encuentra en trámite legislativo en el Congreso Nacional. La CDN actualizada vincula la acción climática con un desarrollo sostenible y una transición energética justa. Gira alrededor del compromiso de lograr la neutralidad de carbono para 2050, y resulta fácil ver cómo la respuesta del gobierno a la pandemia puede ayudar a lograr esta meta mediante la aceleración de las necesarias transiciones en los sectores energético y del transporte.

Pero la nueva CDN chilena tambi√©n muestra otro frente en que los planes de recuperaci√≥n econ√≥mica de los pa√≠ses pueden recibir un importante impulso: las soluciones basadas en la naturaleza. La CDN muestra que entiende el papel que la naturaleza puede desempe√Īar en el logro de la neutralidad de carbono, as√≠ como en la adaptaci√≥n a los efectos del cambio clim√°tico y el reconocimiento de la importancia de crear y mantener sumideros naturales de carbono.

Para comenzar, el plan climático chileno vincula el buen estado de los océanos y el clima, y reconoce el valor económico de los ecosistemas costeros. No tenemos que mirar lejos para encontrar ejemplos de cómo los ecosistemas marinos saludables sirven de sustento a las economías locales. En México, solo en el Golfo de California y la Península de Baja California, los ecosistemas marinos generan $518 millones en ingresos anuales por turismo y dan cuenta directa de al menos 3575 empleos. Si se considera la larga costa chilena, las posibilidades son muy superiores. La CDN no desilusiona en esta materia, e incluye un compromiso de convertir un 25% de su zona económica exclusiva en área protegida. Si se implementa de manera adecuada, esta promesa crearía nuevas oportunidades económicas para el país.

La nueva CDN adem√°s fortalece de manera importante los compromisos de Chile sobre sus bosques. El gobierno ha duplicado su objetivo de administraci√≥n y restauraci√≥n forestal sostenible desde 100.000 hect√°reas a 200.000 hect√°reas para el a√Īo 2030. De manera similar, plantar√° 200.000 hect√°reas de bosques nuevos (desde la cifra original de 100.000 hect√°reas), de las cuales al menos 100.000 ser√°n cubierta boscosa permanente y al menos 70.000 hect√°reas ser√°n especies nativas. Para finalizar, Chile se ha comprometido a reducir las emisiones causadas por la deforestaci√≥n y la degradaci√≥n de los suelos en un 25% para 2030.

Aunque poco estudiada y valorada, la relaci√≥n con el crecimiento econ√≥mico es clara aqu√≠ tambi√©n. Para llevar a cabo las actividades necesarias para lograr estos objetivos se han de crear una variedad de empleos, como ingenieros forestales, bot√°nicos, operadores de maquinaria y otros tipos de trabajadores. Y los paisajes recuperados ofrecen beneficios adicionales. Es estudio realizado en 2016 por el World Resources Institute concluy√≥ que, en Am√©rica Latina recuperar suelos degradados rendir√≠a $23 mil millones en beneficios netos a lo largo de un periodo de 50 a√Īos. En promedio, los campesinos que restauren sus tierras pueden ganar unos $1140 adicionales por hect√°rea en valor econ√≥mico neto.

Seamos claros: a Chile le queda alg√ļn trecho para lograr los objetivos de su compromiso clim√°tico original. Hasta ahora la respuesta del gobierno a la pandemia de COVID-19 ha sido dispar y todav√≠a tiene que demostrar un compromiso serio con impulsar medidas contra el cambio clim√°tico desde que diera a conocer el plan hace unos meses. Pero al menos su CDN nos da un buen ejemplo de que puede y debe ser un compromiso de este tipo: no un documento legalmente vinculante, sino una se√Īal pol√≠tica a los ministros, actores del sector privado e instituciones financieras del desarrollo para que identifiquen y emprendan oportunidades que vinculen los planes clim√°ticos de un gobierno con la recuperaci√≥n econ√≥mica.

Cada CDN que se actualice crea un mayor impulso pol√≠tico y acrecienta la confianza internacional que necesitamos para luchar contra el cambio clim√°tico. En vez de retrasar el trabajo sobre su actualizaci√≥n mientras contin√ļa la pandemia, los gobiernos deber√≠an considerar el modo como estos objetivos se podr√≠an utilizar para aprovechar la contribuci√≥n econ√≥mica de las soluciones basadas en la naturaleza. En pocas palabras, las medidas clim√°ticas, tal como se expresan en las CDN, pueden ir de la mano con los planes de recuperaci√≥n econ√≥mica. Cuando la naturaleza se protege, tiene mucho que ofrecer a cambio.

Francisca Tondreau is Country Director for Chile, Paraguay, and Bolivia at The Nature Conservancy. Traducido del inglés por David Meléndez Tormen.

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