El movimiento del dictador

El presidente ruso, Vladimir Putin, y el presidente chino, Xi Jinping, han defendido un modelo de capitalismo autoritario (llámese «desarrollo con rostro de dictador»). Pero lo que ninguno de los líderes parece haber anticipado es que los sectores comerciales de Rusia y China se están convirtiendo en fuerzas políticas por derecho propio, ejerciendo cada vez más presión sobre la formulación de políticas públicas.

En las últimas dos décadas, las corporaciones multinacionales rusas y chinas, muchas de ellas con abundante efectivo, se han convertido en poderosas herramientas de política exterior para sus respectivos regímenes. Estas, una vez fueron vistas como fuerzas modernizadoras que ayudarían a abrir los negocios y la sociedad por igual. Con la presencia de gigantes de la energía como Gazprom y Rosneft, que prometen llevar los réditos comerciales a Rusia y los ex estados soviéticos recientemente independizados, Anatoly Chubais, una arquitecta clave del programa de privatización de Rusia, los promocionó como la vanguardia de un nuevo «imperio liberal» (estas empresas también unieron a las antiguas repúblicas soviéticas más cercanas a Rusia).

Igualmente, en China, durante las presidencias de Jiang Zemin (1993-2003) y Hu Jintao (2003-2013), el aumento de bancos como el Banco Industrial y Comercial de China y el Banco Agrícola de China, y de la energía y la industria pesada, con empresas como Sinopec, Sinochem y la Corporación de Construcción Ferroviaria de China, fueron consideradas precursoras de la modernización. Sin embargo, hoy en día nadie podría confundir a estas empresas con el equivalente de un ExxonMobil o un Microsoft. Dado que los altos ejecutivos a menudo se lanzan en paracaídas directamente en la sala de juntas desde altas instancias políticas, las mega corporaciones chinas han representado durante mucho tiempo la fusión entre empresas y Estado.

Además, a medida que Gazprom, Rosneft y los gigantes tecnológicos chinos ZTE y Huawei se han vuelto más esenciales para sus respectivos gobiernos, los intereses comerciales y estatales se han vuelto aún más difíciles de desentrañar. En interés de sus «campeones nacionales», los gobiernos de Rusia y China ahora parecen estar siguiendo políticas que de otra manera no habrían elegido.

Esta dinámica está claramente en exhibición en Venezuela. A través de su afiliación con el monopolio estatal de petróleo con Petróleos de Venezuela (PDVSA), Rosneft ha canalizado más de $ 17 mil millones en préstamos al régimen chavista durante la última década. Mientras tanto, Rosneft sumó tres millones de toneladas de petróleo en 2017 con sus operaciones en Venezuela; en general, Rusia ha invertido en muchas industrias venezolanas, desde la banca hasta el montaje de autobuses. Al mismo tiempo, Venezuela ha sido uno de los países latinoamericanos que más armas rusas ha comprado.

Debido a estas deudas y otros lazos económicos, Putin no tiene más remedio que respaldar el desmoronamiento del régimen del hombre fuerte venezolano, Nicolás Maduro, incluso cuando disminuye el apoyo público en Rusia a las intervenciones extranjeras del Kremlin. Los intereses de Rosneft en Venezuela son simplemente demasiado profundos para que se retire, especialmente ahora que las sanciones occidentales han paralizado la capacidad de la empresa para asegurar el financiamiento en los mercados internacionales.

El apoyo de Rusia a Maduro no alcanza el mismo nivel que sus compromisos en Siria, donde su relación con la familia Assad se remonta a décadas. Más bien, su compromiso continuo con Venezuela refleja un cálculo de negocios puro y duro. Según Reuters, contratistas privados de seguridad con estrechos vínculos con el Kremlin han sido enviados para defender a Maduro. Al mismo tiempo, han habido informes no verificados (pero plausibles) de aviones rusos que salen de Venezuela con envíos de oro, como pago por las deudas del país. Putin sabe que si el presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, asume el poder, los que apoyaron a Maduro probablemente serán expulsados y se revocará el acceso privilegiado de Rusia a los campos petroleros de Venezuela.

En términos monetarios, la caída de Maduro podría significar pérdidas aún mayores para China, que tiene inversiones en Venezuela que se estiman en alrededor de $ 60 mil millones, al menos tres veces más que las de Rusia. Al igual que Rusia, China se acostó con el régimen venezolano en la década de 2000, cuando el país estaba floreciendo con el ex presidente Hugo Chávez. Mientras China obtuvo una fuente de petróleo muy necesaria para su economía de rápido crecimiento, Chávez pudo reducir la dependencia de Venezuela de Estados Unidos como uno de sus principales mercados de exportación. Mientras tanto, los gigantes tecnológicos chinos han ayudado al régimen de Maduro en sus esfuerzos de vigilancia interna, y (como Rusia) China ha vendido armas caras a Venezuela.

Aún así, si Maduro cae, China puede estar menos expuesta que Rusia. Los chinos han tenido el cuidado de cultivar contactos entre varios elementos de la sociedad venezolana, incluida la oposición. Y aunque China todavía apoya oficialmente a Maduro, no ha seguido a Rusia acusando a Estados Unidos de un intento de golpe de Estado.

Esto sugiere que China quiere evitar los pasos radicales que Rusia está tomando. El Kremlin ahora está compitiendo activamente con EE. UU para influir en el curso de los acontecimientos en Venezuela, y ha descrito el intento de EE. UU de entregar ayuda humanitaria a través de la frontera entre Colombia y Venezuela como una artimaña para contrabandear armas para la oposición.

El comportamiento moderado de China, sin duda, debe algo a sus negociaciones comerciales con Estados Unidos. Antes de extender su fecha límite para imponer aranceles más altos a las importaciones chinas, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, indicó que Huawei y ZTE podrían ser incluidos en un acuerdo comercial final chino-estadounidense. Eso ciertamente complacería a Xi, cuyo interés primordial es proteger el poder económico de ambas empresas.

Con la capacidad de impedir que las empresas estadounidenses vendan insumos cruciales a las empresas chinas, la administración Trump podría infligir un daño grave tanto a ZTE como a Huawei. Huawei ya está acusado de conspirar para violar las sanciones de Estados Unidos a Irán, lo que llevó a la detención de su directora financiera, Meng Wanzhou, en Canadá el pasado diciembre. Y ZTE se declaró culpable de cargos similares, pagando multas de $ 1.4 mil millones en 2017.

Al final del día, Venezuela no puede sostener una vela ante la importancia estratégica de estas dos empresas. Y para el Kremlin, el cálculo es el mismo: las prerrogativas de los negocios definen el interés nacional. Pero, quizás para disgusto de Putin, en Venezuela ese cálculo ha producido el resultado opuesto.

Nina L. Khrushcheva is Professor of International Affairs at The New School and a senior fellow at the World Policy Institute. She is the author of Imagining Nabokov: Russia Between Art and Politics, The Lost Khrushchev: A Journey into the Gulag of the Russian Mind, and, most recently, In Putin’s Footsteps: Searching for the Soul of an Empire Across Russia’s Eleven Time Zones (with Jeffrey Tayler).

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