Abjasia

Last Friday, voters in the Georgian breakaway territory of Abkhazia went to the polls in a presidential election that was broadly ignored by the United States and its European allies.

There were no international observers, no stern warnings to Abkhaz leaders about the rule of law, no Western congratulations to the winner — Alexander Ankvab, who had been acting president since Sergei Bagapsh, the twice-elected Abkhaz president, died suddenly in May.

In fact, many Western organizations, urged by Tbilisi, condemned the polling. Catherine Ashton, the European Union foreign policy chief, said the E.U. “does not recognize the constitutional and legal framework within which these elections have taken place,” while NATO declared that the alliance “does not recognize the elections.”

The main reason for these reactions is that while the people of Abkhazia view themselves as an independent state, the world’s governments, with only a very few exceptions, consider the territory as an integral part of Georgia.…  Seguir leyendo »

The fate of Abkhazia has worried me ever since I first paid a visit here five years ago. A subtropical, citrus-scented paradise with snow-capped mountains, picturesque canyons and warm sea that can compete with the French Riviera, Abkhazia is also — politically speaking — an illegitimate child whose independence is not recognized by anyone except Russia.

Who in the world knows anything about Abkhazia? It can be compared to Kosovo, though perhaps more as an anti-Kosovo. Just as Russia is unwilling to recognize an independent Kosovo, the West won’t recognize Abkhazia. The 200,000 or so Abkhazians are caught between a rock and a hard place — Russia and Georgia.…  Seguir leyendo »

Por Nodar Tangiashvili, asesor de Relaciones Internacionales en el Ministerio de Defensa de Georgia (REAL INSTITUTO ELCANO, 18/09/08):

Tema: Tras un largo enfrentamiento por la oposición de Moscú a la restauración de la integridad territorial georgiana, Rusia invadió Georgia el 8 de agosto de 2008.

Resumen: Desde la independencia de Georgia en 1992, el nuevo Estado ha intentado recuperar el control de las regiones de Adjaria, Abjazia y Osetia del Sur. Por su parte, Rusia se ha opuesto siempre a la reintegración de las regiones de Georgia y ha apoyado a grupos pro rusos o a movimientos separatistas étnicos con el fin de mantener su influencia en la región.…  Seguir leyendo »

Por Florentino Portero, analista del Grupo de Estudios Estratégicos GEES (ABC, 02/09/08):

TRAS años de crisis e impotencia Rusia ha renacido de la mano de Vladimir Putin, un antiguo agente del KGB que ha devuelto a su país un gobierno fuerte, si bien a costa de la incipiente democracia. El alza de los precios energéticos le ha permitido saldar una ingente deuda exterior, equilibrar las cuentas y renovar las capacidades de sus Fuerzas Armadas. Hoy Rusia exige a la sociedad internacional el reconocimiento de que es, de que vuelve a ser, una gran potencia.

La invasión de Georgia ha sido una crisis premeditada, bien pensada, ejemplarmente ejecutada y dirigida a enviar mensajes claros y contundentes en distintas direcciones.…  Seguir leyendo »

Por Carlos Taibo, profesor de Ciencia Política en la Universidad Autónoma de Madrid. Autor de Rusia en la era de Putin, Catarata, 2006 (LA VANGUARDIA, 02/09/08):

Durante los dos últimos años no ha faltado quien ha subrayado que, pese a las apariencias, a Rusia le interesaba sobremanera el reconocimiento occidental de un Kosovo independiente. La razón era y es relativamente fácil de explicar: semejante reconocimiento debía permitir que el Kremlin moviese pieza en provecho propio en escenarios mucho más golosos para sus intereses – Kosovo queda demasiado lejos, tanto en la geografía como en la historia-, y en particular en Osetia del Sur y en Abjasia, hasta hoy en Georgia, y acaso también en la autodenominada república del Transdniestr, en Moldavia.…  Seguir leyendo »

Por José Ignacio Torreblanca, director de la Oficina en Madrid del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores (EL PAÍS, 01/09/08):

El Consejo Europeo se reúne hoy en sesión extraordinaria para evaluar la crisis georgiana y estudiar las medidas a tomar. Se trata de una reunión forzada por el incumplimiento de los acuerdos de alto el fuego por parte de Moscú y, ante todo, por el giro cualitativo introducido por Rusia al reconocer la independencia de Abjazia y Osetia del Sur.

Lamentablemente, una vez más, la Unión Europea parece desbordada por los hechos y dividida respecto a las medidas a tomar. Los intentos de mediación anteriores a la crisis fracasaron por falta de respaldo colectivo, pero también en razón de su tibieza.…  Seguir leyendo »

Por Elena García Guitián, profesora titular de Ciencia política en la Universidad Autónoma de Madrid (REAL INSTITUTO ELCANO, 27/08/08):

Tema: El reciente enfrentamiento entre Rusia y Georgia ha creado una verdadera conmoción en la sociedad internacional. El envío de tanques a Tsjinvali, la capital de Osetia del Sur, por parte del gobierno georgiano se interpretó en un principio como un episodio más de un larguísimo y doloroso conflicto territorial que no parecía tener solución. Sin embargo, la inesperada, por excesiva, respuesta rusa ha dado la vuelta al problema inicial y ha convertido a Georgia en escenario de una lucha geopolítica de ámbito internacional que, sin duda, tendrá consecuencias importantes para el equilibrio de poderes futuro.…  Seguir leyendo »

By Paul J. Saunders, executive director of the Nixon Center. He served as senior adviser to the undersecretary of state for democracy and global affairs from 2003 to 2005 (THE WASHINGTON POST, 15/08/08):

The fates of South Ossetia and Abkhazia are chief among the many issues that are still unresolved in the war between Georgia and Russia. What’s clear, however, is that Georgian President Mikheil Saakashvili ordered his country’s military to assert his authority over South Ossetia by force. American officials should reflect on the implications of Saakashvili’s behavior for U.S. policy toward Georgia, Russia and the region.

Saakashvili ordered the assault last week knowing that South Ossetia would resist, knowing that his forces would have to take on Russian peacekeepers and knowing that Moscow has been spoiling for a fight.…  Seguir leyendo »

Por Safet Kryemadhi, historien à la Haute école libre de Bruxelles (LE MONDE, 12/08/08):

Le sommet de l’OTAN à Bucarest, en avril, avait différé les candidatures de l’Ukraine et de la Géorgie à rejoindre le plan d’action préalable à l’adhésion. Plusieurs pays, menés par la France et l’Allemagne, inquiets de la réaction russe, s’étaient opposés à la volonté américaine favorable à Kiev et Tbilissi en invoquant la fragilité de ces nouvelles démocraties. Moscou avait en effet prévenu que l’entrée de ces deux pays dans l’Alliance euro-atlantique “serait une grande erreur stratégique qui aurait les conséquences les plus sérieuses pour la sécurité en Europe”.…  Seguir leyendo »

By David Clark, a former government adviser and chairman of the Russia Foundation (THE GUARDIAN, 11/08/08):

EU foreign ministers meeting in emergency session today to discuss the situation in Georgia should begin by asking why it took the outbreak of war to focus their attention. They had no cause to be surprised. The warning signs had been apparent for at least a year, and the Georgian government had made strenuous efforts to raise the alarm. This time last summer a Russian jet violated Georgian airspace and dropped a missile north of Tbilisi in what appeared to be a botched attack on a Georgian radar installation.…  Seguir leyendo »

Por Daniel Reboredo, historiador (EL CORREO DIGITAL, 11/08/08):

Era un acontecimiento anunciado. Georgia y más concretamente sus dos repúblicas separatistas de Osetia del Sur y Abjasia son una caldera hirviendo en la que EE UU y Rusia están echando un pulso de incierto resultado. Incertidumbre que desaparece al considerar los sufrimientos que el enfrentamiento bélico traerá y que son una obviedad como en cualquier conflicto cuando las armas son las que mandan. Las escaramuzas constantes de los aviones espías, las declaraciones más o menos incendiarias y el espíritu de enfrentamiento han dado lugar al bombardeo días atrás de la capital de Osetia del Sur, Tsjinvali, por aviones georgianos, a modo de preludio de la inmediata invasión terrestre de la república separatista que incluye las zonas montañosas de las regiones históricas georgianas de Imereti, Racha y Shida Kartli en las que se instalaron osetas procedentes del Cáucaso norte.…  Seguir leyendo »

By Ronald D. Asmus, executive director of the Brussels-based Transatlantic Center and is in charge of strategic planning at the German Marshall Fund of the United States. The views expressed here are his own (THE WASHINGTON POST, 15/07/08):

There is war in the air between Georgia and Russia. Such a war could destabilize a region critical for Western energy supplies and ruin relations between Russia and the West. A conflict over Georgia could become an issue in the U.S. presidential campaign. How they respond could become a test of the potential commander-in-chief qualities of Barack Obama and John McCain.

The issue appears to be the future of Abkhazia, a breakaway province of Georgia and the focus of a so-called frozen conflict.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 06/05/08):

Before it happened, nobody imagined that the murder of Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo would set off World War I. Before the “shot heard round the world” was fired, I doubt that 18th-century Concord expected to go down in history as the place where the American Revolution began. Before last weekend, when the Russian news agency ITAR-TASS declared that the government of Georgia was about to invade Abkhazia, nobody had really thought about Abkhazia at all. As a public service to readers who need a break from the American presidential campaign, this column is therefore devoted to considering the possibility that Abkhazia could become the starting point of a larger war.…  Seguir leyendo »