Abjasia

A street scene in Sukhum/i. Photo: Getty Images.

In April, the Georgian government made a new attempt to formulate a policy towards the disputed territories of Abkhazia and South Ossetia, publishing a peace initiative intended to help improve economic and educational opportunities for their residents. It has been welcomed by several European capitals for its commitment to peaceful means of conflict resolution and its pragmatic approach, but has attracted little interest and much scorn from its supposed main target audiences in Abkhazia and South Ossetia.

The economic component of the initiative is related to new trade links between Abkhazia and South Ossetia with Georgia, as well as with the wider European Market through the existing Deep and Comprehensive Free Trade Agreement between the EU and Georgia.…  Seguir leyendo »

Last Friday, voters in the Georgian breakaway territory of Abkhazia went to the polls in a presidential election that was broadly ignored by the United States and its European allies.

There were no international observers, no stern warnings to Abkhaz leaders about the rule of law, no Western congratulations to the winner — Alexander Ankvab, who had been acting president since Sergei Bagapsh, the twice-elected Abkhaz president, died suddenly in May.

In fact, many Western organizations, urged by Tbilisi, condemned the polling. Catherine Ashton, the European Union foreign policy chief, said the E.U. “does not recognize the constitutional and legal framework within which these elections have taken place,” while NATO declared that the alliance “does not recognize the elections.”…  Seguir leyendo »

The fate of Abkhazia has worried me ever since I first paid a visit here five years ago. A subtropical, citrus-scented paradise with snow-capped mountains, picturesque canyons and warm sea that can compete with the French Riviera, Abkhazia is also — politically speaking — an illegitimate child whose independence is not recognized by anyone except Russia.

Who in the world knows anything about Abkhazia? It can be compared to Kosovo, though perhaps more as an anti-Kosovo. Just as Russia is unwilling to recognize an independent Kosovo, the West won’t recognize Abkhazia. The 200,000 or so Abkhazians are caught between a rock and a hard place — Russia and Georgia.…  Seguir leyendo »

Tema: Tras un largo enfrentamiento por la oposición de Moscú a la restauración de la integridad territorial georgiana, Rusia invadió Georgia el 8 de agosto de 2008.

Resumen: Desde la independencia de Georgia en 1992, el nuevo Estado ha intentado recuperar el control de las regiones de Adjaria, Abjazia y Osetia del Sur. Por su parte, Rusia se ha opuesto siempre a la reintegración de las regiones de Georgia y ha apoyado a grupos pro rusos o a movimientos separatistas étnicos con el fin de mantener su influencia en la región. Por el mismo motivo, Rusia ha rechazado la entrada de Georgia en organizaciones occidentales como la OTAN y la UE, así como la internacionalización de las fuerzas de mantenimiento de paz en la región.…  Seguir leyendo »

Tras años de crisis e impotencia Rusia ha renacido de la mano de Vladimir Putin, un antiguo agente del KGB que ha devuelto a su país un gobierno fuerte, si bien a costa de la incipiente democracia. El alza de los precios energéticos le ha permitido saldar una ingente deuda exterior, equilibrar las cuentas y renovar las capacidades de sus Fuerzas Armadas. Hoy Rusia exige a la sociedad internacional el reconocimiento de que es, de que vuelve a ser, una gran potencia.

La invasión de Georgia ha sido una crisis premeditada, bien pensada, ejemplarmente ejecutada y dirigida a enviar mensajes claros y contundentes en distintas direcciones.…  Seguir leyendo »

Durante los dos últimos años no ha faltado quien ha subrayado que, pese a las apariencias, a Rusia le interesaba sobremanera el reconocimiento occidental de un Kosovo independiente. La razón era y es relativamente fácil de explicar: semejante reconocimiento debía permitir que el Kremlin moviese pieza en provecho propio en escenarios mucho más golosos para sus intereses – Kosovo queda demasiado lejos, tanto en la geografía como en la historia-, y en particular en Osetia del Sur y en Abjasia, hasta hoy en Georgia, y acaso también en la autodenominada república del Transdniestr, en Moldavia.

Claro está que el recién perfilado reconocimiento ruso de Osetia del Sur y de Abjasia puede contemplarse desde dos perspectivas muy diferentes.…  Seguir leyendo »

El Consejo Europeo se reúne hoy en sesión extraordinaria para evaluar la crisis georgiana y estudiar las medidas a tomar. Se trata de una reunión forzada por el incumplimiento de los acuerdos de alto el fuego por parte de Moscú y, ante todo, por el giro cualitativo introducido por Rusia al reconocer la independencia de Abjazia y Osetia del Sur.

Lamentablemente, una vez más, la Unión Europea parece desbordada por los hechos y dividida respecto a las medidas a tomar. Los intentos de mediación anteriores a la crisis fracasaron por falta de respaldo colectivo, pero también en razón de su tibieza.…  Seguir leyendo »

Tema: El reciente enfrentamiento entre Rusia y Georgia ha creado una verdadera conmoción en la sociedad internacional. El envío de tanques a Tsjinvali, la capital de Osetia del Sur, por parte del gobierno georgiano se interpretó en un principio como un episodio más de un larguísimo y doloroso conflicto territorial que no parecía tener solución. Sin embargo, la inesperada, por excesiva, respuesta rusa ha dado la vuelta al problema inicial y ha convertido a Georgia en escenario de una lucha geopolítica de ámbito internacional que, sin duda, tendrá consecuencias importantes para el equilibrio de poderes futuro.

Resumen: La crisis desatada por la acción militar georgiana en Osetia del Sur no se entiende sin conocer la reciente historia georgiana, y el papel determinante que Rusia ha desempeñado en ella.…  Seguir leyendo »

The fates of South Ossetia and Abkhazia are chief among the many issues that are still unresolved in the war between Georgia and Russia. What’s clear, however, is that Georgian President Mikheil Saakashvili ordered his country’s military to assert his authority over South Ossetia by force. American officials should reflect on the implications of Saakashvili’s behavior for U.S. policy toward Georgia, Russia and the region.

Saakashvili ordered the assault last week knowing that South Ossetia would resist, knowing that his forces would have to take on Russian peacekeepers and knowing that Moscow has been spoiling for a fight. In fact, his own government had claimed for some time that Russia was preparing to attack.…  Seguir leyendo »

Le sommet de l’OTAN à Bucarest, en avril, avait différé les candidatures de l’Ukraine et de la Géorgie à rejoindre le plan d’action préalable à l’adhésion. Plusieurs pays, menés par la France et l’Allemagne, inquiets de la réaction russe, s’étaient opposés à la volonté américaine favorable à Kiev et Tbilissi en invoquant la fragilité de ces nouvelles démocraties. Moscou avait en effet prévenu que l’entrée de ces deux pays dans l’Alliance euro-atlantique «serait une grande erreur stratégique qui aurait les conséquences les plus sérieuses pour la sécurité en Europe».

L’avertissement a pris la forme d’une guerre ouverte dont l’Ossétie du Sud est le prétexte et le déclencheur.…  Seguir leyendo »

EU foreign ministers meeting in emergency session today to discuss the situation in Georgia should begin by asking why it took the outbreak of war to focus their attention. They had no cause to be surprised. The warning signs had been apparent for at least a year, and the Georgian government had made strenuous efforts to raise the alarm. This time last summer a Russian jet violated Georgian airspace and dropped a missile north of Tbilisi in what appeared to be a botched attack on a Georgian radar installation. Russia denied involvement, but two separate independent investigations found otherwise. Despite this, Georgia’s plea for diplomatic support fell almost entirely on deaf ears.…  Seguir leyendo »

Era un acontecimiento anunciado. Georgia y más concretamente sus dos repúblicas separatistas de Osetia del Sur y Abjasia son una caldera hirviendo en la que EE UU y Rusia están echando un pulso de incierto resultado. Incertidumbre que desaparece al considerar los sufrimientos que el enfrentamiento bélico traerá y que son una obviedad como en cualquier conflicto cuando las armas son las que mandan. Las escaramuzas constantes de los aviones espías, las declaraciones más o menos incendiarias y el espíritu de enfrentamiento han dado lugar al bombardeo días atrás de la capital de Osetia del Sur, Tsjinvali, por aviones georgianos, a modo de preludio de la inmediata invasión terrestre de la república separatista que incluye las zonas montañosas de las regiones históricas georgianas de Imereti, Racha y Shida Kartli en las que se instalaron osetas procedentes del Cáucaso norte.…  Seguir leyendo »

There is war in the air between Georgia and Russia. Such a war could destabilize a region critical for Western energy supplies and ruin relations between Russia and the West. A conflict over Georgia could become an issue in the U.S. presidential campaign. How they respond could become a test of the potential commander-in-chief qualities of Barack Obama and John McCain.

The issue appears to be the future of Abkhazia, a breakaway province of Georgia and the focus of a so-called frozen conflict. The real issue, however, is Moscow’s desire to subjugate Tbilisi and thwart its aspirations to go west. For several years, Russian policy toward countries on its borders has been hardening.…  Seguir leyendo »

By Anne Applebaum (THE WASHINGTON POST, 06/05/08):

Before it happened, nobody imagined that the murder of Archduke Franz Ferdinand in Sarajevo would set off World War I. Before the «shot heard round the world» was fired, I doubt that 18th-century Concord expected to go down in history as the place where the American Revolution began. Before last weekend, when the Russian news agency ITAR-TASS declared that the government of Georgia was about to invade Abkhazia, nobody had really thought about Abkhazia at all. As a public service to readers who need a break from the American presidential campaign, this column is therefore devoted to considering the possibility that Abkhazia could become the starting point of a larger war.…  Seguir leyendo »