Nelly Minyersky, al centro, quien se considera una feminista de 90 años, celebra con otras mujeres la aprobación en la Cámara de Diputados en Argentina del proyecto de ley que despenaliza el aborto. Credit Jorge Sáenz/Associated Press

La mañana del jueves 14 de junio, minutos antes de que empezara el Mundial de Fútbol, la Argentina tenía los ojos puestos en un único objetivo. No era deportivo. En la Cámara de Diputados estaba por definirse el futuro de un proyecto de ley que despenaliza el aborto hasta la semana catorce de embarazo, y no quedaba claro cómo se iba a definir la votación.

En la calle y en las casas flotaba esa sensación de suspensión del tiempo que se experimenta en una final de campeonato que debe saldarse por penales. Hasta que después de una sesión que duró veintidós horas, el proyecto se aprobó con 129 votos a favor, 125 en contra y una abstención.…  Seguir leyendo »

What Happens When Abortion Is Banned

The world of illegal abortion today looks nothing like it did 45 years ago.

When I first visited Chile, in 2008, it was one of only a handful of countries in the world that banned abortion in all cases, without exception. Given that hundreds of women a year died from botched illegal abortions in the United States before Roe v. Wade, which legalized the procedure in 1973, I expected to find hospitals in Chile overflowing with dying women. Instead, I found that abortion drugs have dramatically altered the situation.

I’ve spent the past decade studying abortions in Latin American countries where abortion is always, or almost always, illegal.…  Seguir leyendo »

El pañuelo verde ha servido como símbolo del movimiento a favor de la legalización del aborto en Argentina. Frente al Congreso argentino, en abril de 2018, se organizó una manifestación en la que cientos de mujeres alzaron sus pañuelos. Credit Natacha Pisarenko/Associated Press

En la Argentina, hay un gesto político que solo pertenece a las mujeres: usar un pañuelo como símbolo de reivindicación de sus luchas. En abril de 1977, en plena dictadura, un grupo de madres se ataron un pañuelo blanco en la cabeza y reclamaron la aparición con vida de sus hijos en la Plaza de Mayo. Mientras se discute la legalización del aborto por primera vez en la historia en el Congreso argentino, miles de mujeres han salido a apoyar ese reclamo con un pañuelo verde que se atan al cuello.

El reclamo por la despenalización del aborto es global: en El Salvador se discutió este año flexibilizar su ley contra el aborto (aunque no prosperó) y en Irlanda, un país católico que hasta 1993 prohibía la homosexualidad, los resultados del referendo le dieron una victoria abrumadora a la legalización del aborto. …  Seguir leyendo »

A woman from the “Yes” campaign reacts after the final result was announced after the Irish referendum on the 8th Amendment of the Irish Constitution in Dublin on May 26. (Peter Morrison/AP)

I was in Dublin in May 2015, on the day that Ireland held a referendum on same-sex marriage. The “yes” vote — in favor of allowing gays to marry — won resoundingly. That night, I walked through a street party which took over the city center. People spilled out of the pubs, sat on the curbs, talked and laughed. I was in town for a literary festival and asked one of the people who’d invited me how she had voted. She’d voted yes, she told me, though not because she was particularly invested in same-sex marriage. Instead, she said, “I wanted to show the Catholic Church that they don’t rule us anymore.”

Something like that has just happened again, though this time the issue at stake appeared even more controversial.…  Seguir leyendo »

An Aer Lingus flight attendant walks past a new mural of Savita Halappanavar in Dublin on Friday, the day of a referendum on liberalizing Ireland’s abortion laws. Halappanavar’s death after a miscarriage helped spur the referendum. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

An Irish Times exit poll says Ireland has voted to repeal the constitutional provision banning abortion with a crushing majority. The poll says that 68 percent voted yes and 32 percent voted against. People on both sides had expected a yes vote over the past couple of days; few had expected that the margin would be so decisive. Of course, the exit poll may be wrong, but it is hard to imagine that it could be wrong enough to call the final result into question.

It’s not just the big cities that voted yes

Ireland, like the United States, has very different patterns of voting in urban areas and in the countryside.…  Seguir leyendo »

Mourning Our Daughter, While Ireland Votes

Walking around this city at the moment involves negotiating an unsettling array of campaign posters: Lampposts and billboards are covered in images of fetuses.

The posters have been put up ahead of the referendum on Friday on whether to repeal the Eighth Amendment, which has enshrined the right to life of the unborn in the Irish Constitution since its introduction in 1983.

These images are meant to provoke a strong response, of course, but the sight of so many fetuses on the streets is particularly distressing for us. A few months ago, our daughter, Cara, who suffered from a chromosomal abnormality, died at 20 weeks.…  Seguir leyendo »

En una manifestación a favor del aborto en Buenos Aires, en abril de 2018 Credit Natacha Pisarenko/Associated Press

La comediante argentina Malena Pichot tiene una rutina en la que fustiga a quienes se oponen a la legalización del aborto. El chiste —si se le puede llamar así— habla de cómo su postura devalúa con dolo a las mujeres.

“Odian tanto a las mujeres”, dice, “las desprecian tanto que se identifican más con un embrión más pequeño que un grano de arroz. Sienten más empatía con eso que con una mujer que pase por un aborto clandestino y pueda morir”.

El año pasado, prácticamente nadie hubiera podido imaginarse que las discusiones sobre cuándo un grupo de células puede ser considerado un bebé o el número de mujeres que mueren a causa de abortos clandestinos estarían dominando los titulares argentinos.…  Seguir leyendo »

Marching in Dublin last year for more liberal Irish abortion laws.CreditClodagh Kilcoyne/Reuters

In 1983 the Irish people voted to give a fertilized egg the same right to life as the woman who carries it. Feminists tried to stop it. We argued that crisis pregnancies were a reality of women’s lives and that we needed the right to choose how to deal with them. We said that the constitutional amendment on the ballot, which made abortion illegal unless the mother’s life is in danger, would harm women. We marched and chanted “Get your rosaries off our ovaries.” A Catholic bishop pronounced that the most dangerous place for a baby was in a woman’s womb.…  Seguir leyendo »

Durante la marcha internacional de las mujeres, el 8 de marzo de 2018, cientos de mujeres en San Salvador protestaron para exigir soluciones a la violencia de género y la prohibición del aborto. Credit Rodrigo Sura/Epa-Efe/Rex/Shutterstock

A los 34 años, Maira Verónica Figueroa Marroquín fue liberada de prisión después de cumplir quince años de su condena por homicidio. En 2003, cuando Maira tenía 19 años, y trabajaba como ama de llaves, quedó embarazada después sufrir una violación; hacia el final de su embarazo tuvo un aborto espontáneo. En El Salvador, el aborto está penalizado y en muchos casos equivale al homicidio.

Mi país es una de las seis naciones de América Latina y el Caribe donde el aborto está prohibido en cualquier circunstancia, incluso cuando el embarazo es producto de una violación o cuando la salud de la mujer está en riesgo.…  Seguir leyendo »

El presidente de Argentina, Mauricio Macri, en la Casa Rosada el 7 de marzo de 2018 Credit Natacha Pisarenko/Associated Press

Uno, el papa es argentino. Dos, el presidente es de derechas y líder de un partido conservador. Tres, la Argentina comenzó a debatir si legaliza el aborto. ¿Qué pasó? Una lección de pragmatismo o de oportunismo político.

Todo comenzó cuando el presidente Mauricio Macri alteró el tablero político al inaugurar las sesiones del Congreso. Ese día, 1 de marzo, dijo que pese a que él estaba en contra del aborto, favorecía un debate “maduro y responsable”.

En la Argentina el aborto está permitido en casos en los que corra peligro la vida de la mujer o su salud física, pero el debate sobre su despenalización se ha pospuesto por décadas.…  Seguir leyendo »

J. Scott Applewhite File/AP Images Protesters with Planned Parenthood supporting the right to an abortion for “Jane Doe,” a pregnant minor being held in a Texas facility for unaccompanied immigrant children, Washington, D.C., December 21, 2017

At the core of the anti-abortion movement is the tenet that a fetus is a person whose rights need to be protected. This is how anti-abortion activists justify “heartbeat bills” restricting when women can terminate pregnancies and picketing clinics. The fetus, they argue, deserves the legal consideration due to any human being. Now, the Trump administration is taking this argument to an absurd and cruel extreme. A fetus in the United States requires the full protection and support of American law. As for its undocumented, adolescent mother—well, if she wants her rights, she should leave the country.

Last year, a teenage girl subsequently identified in court documents only as Jane Poe crossed into the United States and was caught by border authorities.…  Seguir leyendo »

Owen Smith, the shadow secretary of state for Northern Ireland, has a plan. He says that if Northern Ireland is to have a sustained period of unwelcome direct rule, he favours putting marriage equality and abortion to referendums so that Westminster can feel empowered to make change happen.

The shadow Northern Ireland secretary is right to want to see progress on both these issues – it is appalling that the people of Northern Ireland do not have the same equal marriage laws or reproductive rights as their fellow citizens in the rest of the United Kingdom. For the avoidance of doubt, our preference would be for the institutions to get back up and running as soon as possible.…  Seguir leyendo »

Late last month, Cosimo Borraccino, a left-wing member of the regional council for Apulia, in southern Italy, proposed passing a local law to require the enforcement of national legislation granting women access to abortion. His opponents on the council, mostly from center-right parties, said the bill was unnecessary and that Mr. Borraccino was “slamming into a wall of self-evidence.”

Yet when it comes to reproductive rights in Italy, respect of the law is anything but self-evident. In fact, 9 out of 10 gynecologists in Apulia refuse to perform abortions, even though the right to obtain one has been legal since 1978.…  Seguir leyendo »

A principios de septiembre, una chica de 17 años de América Central fue detenida mientras intentaba cruzar la frontera de México hacia Estados Unidos. Después de que la llevaron a un refugio para menores no acompañados en el sur de Texas en espera de los trámites de inmigración, se enteró de que estaba embarazada. La chica, a quien se identifica como Jane Doe en los documentos de la corte, insistía en que quería abortar.

Debido a la ley de consentimiento parental de Texas, necesitaba ir a la corte para obtener el permiso de un juez, lo que hizo con ayuda de Jane’s Due Process, una organización legal sin fines de lucro que proporciona representantes para menores de edad embarazadas en Texas.…  Seguir leyendo »

Ireland has had a tendency of late to surprise itself, and occasionally the world, as it dispenses with the vestiges of its theocratic past. The country where, just over twenty years ago, homosexuality was still criminal became the first to legalize same-sex marriage by popular vote in 2015. Shortly after, Ireland passed one of the most progressive transgender recognition laws in Europe. Previously, and within a generation, bans on contraception and on divorce were lifted.

Ireland’s leap into a new progressive era seemed to be solidified earlier this year with the appointment of the thirty-eight-year-old, half-Indian, openly gay Leo Varadkar as the country’s Taoiseach, or prime minister.…  Seguir leyendo »

Hace una semana, el Tribunal Constitucional de Chile convalidó una ley largamente esperada que limita la prohibición absoluta del aborto en el país. Fue una victoria notable puesto que Chile tenía una de las legislaciones más duras sobre aborto en todo el mundo.

El Tribunal Constitucional de Chile rechazó dos demandas presentadas por grupos de parlamentarios que quedaron en minoría en el Congreso e impugnaron la ley a pocas horas de que fuera aprobada. La nueva legislación, que presentó la presidenta Michelle Bachelet en enero de 2015, despenaliza el aborto si está en riesgo la vida de la mujer o la niña, si el embarazo es el resultado de una violación y si el feto es inviable.…  Seguir leyendo »

Una organización sin fines de lucro keniana dedicada a la salud femenina se enfrenta a un dilema imposible. El Fondo Médico y Educativo Kisumu (KMET) recibe 200 000 dólares al año del gobierno de Estados Unidos para entrenar a médicos en el tratamiento de hemorragias posparto. El KMET también recibe dinero de donantes europeos y otras fuentes para la provisión de servicios integrales de salud reproductiva, entre ellos asesoramiento sobre aborto. Tras el reciente decreto del presidente Donald Trump que reinstaló y amplió la regla de la llamada “mordaza global”, el KMET (y muchas organizaciones similares) tendrán que elegir entre distintos programas para salvar vidas.…  Seguir leyendo »

Este lunes ha sido presentada por monseñor Rino Fisichella, presidente del Pontificio Consejo para la Promoción de la Nueva Evangelización, la Carta Apostólica del Papa Francisco Misericordia et misera, que señala el final del Jubileo Extraordinario de la Misericordia.

Aunque la Carta Apostólica es interesantísima en muchos aspectos, hay uno que ha despertado de modo especial la atención de los lectores: “De ahora en adelante -afirma el Papa en el n. 12- concedo a todos los sacerdotes, en razón de su ministerio, la facultad de absolver a quienes hayan procurado el pecado de aborto”, algo que el Papa había concedido de modo limitado para el período jubilar.…  Seguir leyendo »

Pocas novedades contiene la carta ‘Misericordia y Amor‘ con la que el papa Francisco clausuraba el Año Santo de la Misericordia. Todo lo escrito ya lo ha dicho muchas veces y lo repetirá aun más. Si acaso una novedad practica que ya se esperaba y es la autorización para que los sacerdotes puedan “para siempre” absolver el pecado de aborto, antes reservado solo a los obispos. Es un paso más en su tarea renovadora que se suma a otros recientes como el decreto que pedía para agilizar, suavizar y resolver las nulidades matrimoniales, abriendo con ello una puerta para que los divorciados vueltos a casar, puedan recibir la comunión y no se sientan “excomulgados”.…  Seguir leyendo »

Jarosław Kaczyński y Donald Trump son dos políticos que este año escandalizaron al mundo con sus dichos y actos, y salieron en gran medida impunes. Pero eso está por acabarse.

Cuando el año pasado el partido Ley y Justicia de Kaczyński llegó al poder, inmediatamente se hizo con el control de las principales instituciones polacas, entre ellas el Tribunal Constitucional, la fiscalía del Estado, empresas y medios de prensa públicos e incluso las caballerizas estatales. Como el gobierno de Ley y Justicia heredó una economía sana y una fuerte posición fiscal, Kaczyński no vio necesidad de contar con un ministro de finanzas, así que hace poco eliminó el cargo.…  Seguir leyendo »