Abusos policiales

La pandemia

El 20 de marzo pasado, Argentina entró en una cuarentena a nivel nacional por disposición del gobierno debido a la pandemia por COVID-19. El “aislamiento social, preventivo y obligatorio”, que estableció la cuarentena, debía durar hasta el 31 de ese mes. No fue sino hasta el 6 de noviembre, que el gobierno anunció el fin de la cuarentena en el área metropolitana de Buenos Aires, aunque restricciones de movimiento continúan en algunas provincias.

Esta ha sido una de las cuarentenas más largas del mundo, y sus resultados no han sido muy exitosos. Uno de esos lamentables resultados ha sido la violencia policial que se ha registrado desde que las medidas de confinamiento se implementaron en el país.…  Seguir leyendo »

La policía contiene una manifestación a favor de Martín Vizcarra en Lima, Perú, el 11 de noviembre. Credit Sebastian Castaneda/Reuters

En muchos países de América Latina, los ciudadanos salieron masivamente a las calles a protestar en 2019 tras años de expectativas frustradas y de insatisfacción con las políticas sociales de sus gobiernos. Desde comienzos de este año, sin embargo, las medidas de respuesta a la pandemia han obligado a la población a aguantar sus quejas en la soledad de sus hogares. Pero las causas del malestar social expresado en 2019 no han sido resueltas.

La desigualdad económica —un tema central en las manifestaciones del año pasado— se ha agudizado por la pandemia. Además, siguen sobre la mesa otros temas presentes en las manifestaciones de 2019, como el deficiente sistema de pensiones en Chile y los asesinatos de defensores de derechos humanos en Colombia.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest police brutality in Lagos, Nigeria, on Oct. 17. (Temilade Adelaja/Reuters)

With echoes of the Black Lives Matter movement in the United States, massive demonstrations against police brutality have rocked Nigeria. Protests that initially focused on the police Special Anti-Robbery Squad (SARS), which many Nigerians have long accused of abuses including torture and murder, have broadened to demands for systemic police reform.

These protests erupted, and continue, against a background of widespread public perceptions and experiences of the police as corrupt, untrustworthy and unhelpful. These negative views are particularly strong in Nigeria, but importantly, they are common in other African countries, too.

Based on Afrobarometer’s face-to-face interviews in 18 African countries in 2019-2020, almost half (48 percent) of Africans say “most” or “all” police officials are corrupt — a harsher assessment than for any other key public institution (Figure 1).…  Seguir leyendo »

A demonstrator holds a stained Nigerian flag during a protest in Lagos, Nigeria, last month against the Special Anti-Robbery Squad police unit, known as SARS. (Akintunde Akinleye/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

If there is one thing that unites a lot of Nigerians, it is hatred toward queer people. Religion is the basis for a good amount of this. Homophobic Nigerians are quick to tell you how the cities of Sodom and Gomorrah were destroyed because of homosexuality.

For the past several weeks, Nigerians have been protesting against police brutality, taking aim at a particularly violent police unit, the Special Anti-Robbery Squad, known as SARS. The protests have been some of the largest demonstrations in Nigeria in recent times. Taking to both the streets and social media, queer Nigerians are not just demanding the end of SARS but also taking great risks in letting Nigerians know that Queer Lives Matter, too, and that the movement should be inclusive for all.…  Seguir leyendo »

Demonstrators gather during a protest last month in Lagos, Nigeria, over alleged police brutality. (Temilade Adelaja/Reuters)

Nigeria’s #EndSARS movement has spawned over 150 mass protests in cities across the country, with demonstrations intensifying after soldiers reportedly fired live rounds into protesters at the Lekki toll plaza in Lagos on Oct. 20. The movement has also inspired solidarity protests in major cities of the world, including London, New York, Berlin and Washington.

Women play a leading role in the ongoing #EndSARS movement against police brutality and government violence in Nigeria, specifically seeking to abolish a federal police unit called the Special Anti-Robbery Squad. One nascent women’s group in particular, the Feminist Coalition, has used digital platforms to mobilize funds and design strategies to support protesters across Nigeria.…  Seguir leyendo »

Adetona Omokanye/Getty Images Demonstrators protesting police brutality at the Lekki toll gate, Lagos, Nigeria, October 20, 2020

On October 22, President Muhammadu Buhari, the former army general who was elected to office in 2015 and again in 2019, stunned Nigerian citizens with a televised twelve-minute speech. He began with a warning “to those who have hijacked and misdirected the…protest of some of our youths,” and ended by declaring that his government “will not allow anybody or groups to disrupt the peace.” On social media, the response was mostly shock: Was that all he had to say?

Nigerians had demanded a statement from the government after people all over the world watched via Instagram Live on October 20 as the army opened fire on a crowd of young people demonstrating against police violence at the Lekki tollgate in Lagos.…  Seguir leyendo »

Credi Pius Utomi Ekpei/Agence France-Presse — Getty Images

For years, the name SARS hung in the air here in Nigeria like a putrid fog. SARS, which stood for Special Anti-Robbery Squad, was supposed to be the elite Nigerian police unit dedicated to fighting crime, but it was really a moneymaking terror squad with no accountability. SARS was random, vicious, vilely extortionist. SARS officers would raid bars or stop buses on the road and arbitrarily arrest young men for such crimes as wearing their hair in dreadlocks, having tattoos, holding a nice phone or a laptop, driving a nice car. Then they would demand large amounts of money as “bail.”…  Seguir leyendo »

El 3 de septiembre, se organizó una protesta para pedir justicia por Facundo Astudillo Castro, quien fue visto por última vez detenido por la policía bonaerense. Credit Juan Mabromata /Agence France-Presse — Getty Images

El esqueleto de un cadáver que apareció en agosto en un cangrejal cerca del mar en la provincia de Buenos Aires respondió a la pregunta que muchos argentinos se hacían hace meses: ¿dónde está Facundo Astudillo Castro?

El joven de 22 años salió de su hogar el 30 de abril, en plena cuarentena por el coronavirus —cuando la circulación se restringía de manera severa—, con la intención de reencontrarse con su exnovia en Bahía Blanca. Nunca llegó, y en la última imagen con vida, Astudillo Castro está parado frente a un patrullero de la policía de la provincia de Buenos Aires.…  Seguir leyendo »

Un oficial de la policía antidisturbios se para frente a una hoguera durante una protesta contra la brutalidad policial en Bogotá, el 10 de septiembre de 2020. (Raúl Arboleda/AFP via Getty Images) (Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

En la madrugada del miércoles 9 de septiembre, Día Nacional de los Derechos Humanos en Colombia, el abogado Javier Ordóñez fue sometido en Bogotá por dos miembros de la Policía Nacional, quienes, después de dejarlo indefenso en el piso, le propinaron nueve descargas eléctricas de táser mientras él les pedía que pararan, suplicando por su vida. Horas después, murió. Dicho de forma más apropiada: la Policía colombiana lo mató.

El video de este brutal asesinato circuló en la mañana del mismo miércoles y se regó como pólvora por las redes sociales de ciudadanos que estaban progresivamente más llenos de rabia.

La indignación no fue para menos.…  Seguir leyendo »

Para los que hemos vivido o trabajado en América Latina, las tentaciones autoritarias y los desplantes fotográficos de Donald Trump, de pronto, se ven familiares. De hecho, los periodistas latinoamericanos estamos bien entrenados para lidiar con alguien como el actual presidente de Estados Unidos. Nos ha tocado ver una larga lista de líderes que abusan de su poder y utilizan a los soldados para su propio beneficio.

La democracia en Estados Unidos está a prueba. El presidente se preguntó en un tuit si se deberían retrasar las elecciones presidenciales de noviembre por un supuesto fraude en la votación por correo. Por principio, no hay ningún fraude y Trump no puede tomar una responsabilidad que es del Congreso.…  Seguir leyendo »

Patrick Meinhardt/AFP via Getty Images The widow of Cosmas Mutethia, who was killed by Kenyan police during a night curfew, helping to bear a symbolic coffin at a protest outside the Kenyan Parliament, Nairobi, Kenya, June 9, 2020

Not long after Kenya announced its first Covid-19 case on March 13, President Uhuru Kenyatta invoked the Public Order Act to activate a series of measures aimed at curbing the spread of the coronavirus, such as requiring face masks to be worn at all times, vehicles to run at half capacity, and the closure of religious centers, schools, and “non-essential” businesses. But it was the dusk till dawn curfew that became notorious.

The Independent Police Oversight Authority (IPOA), a civilian organization created to monitor police misconduct, says that it has received more than ninety-five complaints of police misconduct and has confirmed thirty deaths, many of which occurred while enforcing this curfew.…  Seguir leyendo »

En Chile persiste, desde el término de la dictadura de Augusto Pinochet, una Policía que vulnera los derechos humanos, lo que ha quedado casi completamente impune y no ha sido abordado a fondo por ningún gobierno. Ni siquiera el COVID-19 ha frenado la represión en nuestro país y ahora tememos que las consecuencias socioeconómicas de la pandemia vayan a ser acompañadas por una intensificación de los abusos policiales.

El abuso por parte de la Policía se concentra de manera específica contra personas de menos recursos económicos, que participan en protestas o manifestaciones, e integrantes del pueblo mapuche. En teoría, ha habido avances con respecto al tema: en 2016, una ley tipificó el delito de tortura, y aclaró que los incidentes de violencia policial debían ser vistos por la justicia ordinaria, no militar.…  Seguir leyendo »

El asesinato de George Floyd a manos del agente de policía Derek Chauvin no solo ha vuelto a poner de relieve el racismo sistémico que caracteriza a la sociedad norteamericana. La inicial tibieza en la reacción del departamento de policía de Minneapolis también manifestó una segunda cuestión: la escasa y defectuosa rendición de cuentas de la policía municipal, sin la cual no pueden entenderse la celeridad e intensidad de las protestas. Si bien sería equivocado asumir que los problemas de Estados Unidos son idénticos a los de España, Francia o Reino Unido, erraríamos al pensar que estamos exentos de este vicio.…  Seguir leyendo »

“Nosotros, los familiares, pedimos con clemencia que este hecho tan cruel a manos de nuestra supuesta seguridad nacional, de ninguna manera quede impune. Porque un policía, un uniforme, no da derecho a asesinar de tal manera a nadie (…) y quitarle un hijo a una madre, a un padre, un sobrino a su tía, un hermano a su hermanita menor (…) por favor, justicia”, así dio a conocer Lenia Patiño a través de Facebook que su sobrino Hansel Ernesto Hernández Galiano, hombre negro de 27 años, murió al recibir un disparo de un policía en Guanabacoa, La Habana. Después de tres días de silencio por parte del gobierno, lo que generó rumores con disímiles versiones del suceso, el Ministerio del Interior emitió una nota donde se dice que el joven recibió el disparo al ser sorprendido con objetos robados, darse a la fuga y agredir con piedras a uno de los dos oficiales que lo habían detenido.…  Seguir leyendo »

A British soldier drags a Catholic protester during the “Bloody Sunday” killings on Jan. 30, 1972, when British paratroopers shot dead 13 Catholic civil rights marchers in Londonderry, Northern Ireland. (Thopson/AFP/Getty Images)

U.S. police officers kill a remarkable number of their fellow citizens every year, particularly African Americans and other minorities — many with their hands in the air, their backs turned or their bodies on the ground. Holding those officers accountable has been difficult because of rank-and-file codes of silence, powerful police unions and lax oversight by officials in charge of policing.

These problems are exacerbated by the challenge of instituting reforms across more than 18,000 distinct police forces. Perhaps not surprisingly, many people believe real reform is all but impossible.

In Northern Ireland, 20 years ago, many people said the same thing about their policing system.…  Seguir leyendo »

Policías de Jalisco detienen a un manifestante durante una protesta para pedir justicia por la muerte de Giovanni López. Credit Fernando Carranza/Reuters

Las protestas contra la violencia policial en Estados Unidos han tenido eco en México, un país en el que los abusos de las instituciones de seguridad son cotidianos y la aceptación social de los mismos está bastante extendida.

En las últimas semanas se han hecho públicas decenas de historias de abuso policial. Alexander Martínez, de 16 años, fue asesinado por policías municipales de Acatlán, Oaxaca afuera de una tienda. Según notas periodísticas, él y sus amigos fueron confundidos con delincuentes, como si ser sospechosos de algún delito justificara la ejecución extrajudicial. Hace un mes, en Ixtlahuacán de los Membrillos, Jalisco, fue asesinado por policías Giovanni López.…  Seguir leyendo »

Cientos de manifestantes marcharon por Guadalajara, Jalisco, el 6 de junio de 2020. Fue el tercer día de protestas por la muerte de Giovanni López presuntamente a manos de la Policía. (Francisco Guasco/EPA-EFE/Shutterstock)

El 4 de mayo, Giovanni López, un albañil de 30 años, salió de su casa en compañía de algunos familiares para ir a cenar. De lo que sucedió trágicamente con él esa noche, en un pequeño poblado mexicano del estado de Jalisco, se han desprendido consecuencias políticas de corte nacional y de previsible trascendencia electoral: una guerra política adelantada entre gobernadores —particularmente el de Jalisco— y el presidente de la República, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), quienes pertenecen a partidos políticos distintos.

Los policías del municipio de Ixtlahuacán de los Membrillos, ubicado a unos 45 minutos de Guadalajara, la capital de Jalisco, aprehendieron a Giovanni López con violencia, lo encarcelaron y, a la mañana siguiente, lo declararon muerto por causas ajenas a los golpes que le propinaron.…  Seguir leyendo »

Molly Crabapple A Black Lives Matter protester, New York City, May 28, 2020

Police on the roof of a building, firing rubber bullets at the crowd below. Angry protesters in helmets and padded lifejackets. Intersections littered with teargas canisters. Middle-aged women pulling off their protective Covid-19 face masks to douse their stinging eyes with milk. Storefronts smashed; acres of downtown real estate in flames. More teargas. More anger. An emotional mayor asking for the prosecution of a member of his own police department, then calling in reinforcement riot squads. Pepper spray and stun grenades. Hundreds of National Guard troops arriving in convoys to restore order to the streets.

In the three days since the horrific death in police custody of George Floyd, an unarmed black man, in broad daylight, Minneapolis has been transformed almost beyond recognition.…  Seguir leyendo »

Protesters against police violence in Rio de Janeiro’s favelas. Last year, police killings in the state reached a 20-year high.Credit...Silvia Izquierdo/Associated Press

It was around 5 a.m. on an average Tuesday. I was sitting on the sofa eating toast when I received a Facebook notification saying that a police raid had just begun. “Please don’t leave your homes,” I read. “If you are outside, take shelter!”

Classes were canceled that morning. Armored tanks rolled through the streets, shooting seemingly at random. By 8 a.m., according to reports, police officers broke into homes and tortured residents. Others headed to the roofs to set up sniper hideouts. The operation lasted all day. It was entirely typical.

Of course it didn’t happen where I live — a middle-class neighborhood in São Paulo, where such acts of state terror would be nearly inconceivable.…  Seguir leyendo »

A police officer aims his weapon during a protest after student Gabriel Pereira Alves was killed by a stray bullet on his way to school in Rio de Janeiro, Brazil on Aug. 9. (Leo Correa/AP)

As the fires rage in Brazil’s Amazon, another fire burning in Brazil has received much less attention: the dramatic rise in police brutality against Rio de Janeiro’s “favelas,” or poor neighborhoods, where nearly a quarter of the city’s population resides. Since Brazilian President Jair Bolsonaro and his ally Rio Governor Wilson Witzel took office in January, a record 1,075 Rio de Janeiro residents have been killed by the police, accounting for 40 percent of all violent deaths in metropolitan Rio de Janeiro.

Just this week, a bricklayer was shot in the head by police after being mistaken for a drug trafficker during a policing operation in the Vila Kennedy favela.…  Seguir leyendo »