Abusos policiales

Protesters against police violence in Rio de Janeiro’s favelas. Last year, police killings in the state reached a 20-year high.Credit...Silvia Izquierdo/Associated Press

It was around 5 a.m. on an average Tuesday. I was sitting on the sofa eating toast when I received a Facebook notification saying that a police raid had just begun. “Please don’t leave your homes,” I read. “If you are outside, take shelter!”

Classes were canceled that morning. Armored tanks rolled through the streets, shooting seemingly at random. By 8 a.m., according to reports, police officers broke into homes and tortured residents. Others headed to the roofs to set up sniper hideouts. The operation lasted all day. It was entirely typical.

Of course it didn’t happen where I live — a middle-class neighborhood in São Paulo, where such acts of state terror would be nearly inconceivable.…  Seguir leyendo »

A police officer aims his weapon during a protest after student Gabriel Pereira Alves was killed by a stray bullet on his way to school in Rio de Janeiro, Brazil on Aug. 9. (Leo Correa/AP)

As the fires rage in Brazil’s Amazon, another fire burning in Brazil has received much less attention: the dramatic rise in police brutality against Rio de Janeiro’s “favelas,” or poor neighborhoods, where nearly a quarter of the city’s population resides. Since Brazilian President Jair Bolsonaro and his ally Rio Governor Wilson Witzel took office in January, a record 1,075 Rio de Janeiro residents have been killed by the police, accounting for 40 percent of all violent deaths in metropolitan Rio de Janeiro.

Just this week, a bricklayer was shot in the head by police after being mistaken for a drug trafficker during a policing operation in the Vila Kennedy favela.…  Seguir leyendo »

Un policía durante una operación en la Maré, una favela de Río de Janeiro, en julio de 2019CreditCreditLeo Correa/Associated Press

Los habitantes de las favelas de Río de Janeiro, en Brasil, conocen bien el sonido de los vehículos militares blindados de la policía militar. Los tanques son conocidos como caveirão (gran calavera) porque llevan el símbolo del Batallón de Operaciones Policiales Especiales: un cráneo atravesado por una daga, adornada con dos armas cruzadas. La llegada de los caveirões al arsenal policial, en 2002, significó un nuevo nivel de presión policial en las áreas más pobres de la ciudad.

Este año, sin embargo, hemos dado un paso más rumbo a la deshumanización como política de Estado. Ahora, la muerte llega también de los cielos.…  Seguir leyendo »

Miembros de la policía reaccionan ante un grupo de manifestantes que protestaban por la muerte de un estudiante en Río de Janeiro.CreditCreditAntonio Lacerda/EPA vía Shutterstock

En el primer semestre de 2019, la policía de Río de Janeiro, la segunda ciudad más poblada de Brasil, mató en promedio a cinco personas al día. Es el número más alto en dos décadas. El porcentaje que deja este hecho es atroz: las fuerzas de seguridad estatales son responsables del 38 por ciento de los homicidios en la ciudad.

Buena parte de esas muertes están concentradas en operaciones policiales en las grandes favelas, con un aparato que moviliza autos blindados, helicópteros y francotiradores. En muchos casos resultaron en la muerte de civiles inocentes, como los seis jóvenes, de entre 16 y 21 años, asesinados en solo cinco días de agosto, incluyendo un futbolista y una mujer que llevaba a su hijo en brazos.…  Seguir leyendo »

La estrategia del timo de Otegi

Arnaldo Otegi ha defendido públicamente al diputado de EH Bildu, Julen Arzuaga, tras sus insultos de odio vertidos en la tribuna del Parlamento Vasco contra los representantes allí presentes de la Guardia Civil y de la Policía Nacional, cuerpos a cuyos miembros ETA persiguió y asesinó durante largos años. «Montaron una provocación y yo voy a defender lo que hizo Julen Arzuaga. Cuando ves a gente así en el Parlamento, cuando sabes que es gente armada y que es gente que en este país ha hecho muchas cosas, puede ser normal tener un calentón».

Otegi siempre es así. Siempre fue así.…  Seguir leyendo »

Sánchez, Bildu y el pacto de la serpiente

Muchos ríos de tinta han discurrido sobre el supuesto beso a la manera mafiosa entre quien encarnó el poder político en la Italia de la posguerra mundial hasta derruirse a causa Tangentópolis, Giulio Andreotti, siete veces presidente y 20 ministro, y el sanguinario jefe de Cosa Nostra, SalvatoreTotò Riina, condenado a 13 penas de cadena perpetua. De ese modo característico de organización secreta, habrían sellado así un aparente pacto del diablo entre el Estado y la Mafia para borrar la línea divisoria entre la ley y el delito.

Aquel ósculo casi imperceptible que el capo mafioso depositó, al parecer, en la mejilla de Il Divo, encierra la escena capital de la película de igual título.…  Seguir leyendo »

Los ojos de España viven clavados en Cataluña, oteando los vaivenes de un procés independentista que amenaza con supeditar la legalidad a la voz del más ruidoso y escudriñando cada discurso, cada réplica. Pero esos mismos ojos que legítimamente miran donde quieren, no están teniendo en cuenta un proceso de igual gravedad, un proceso que ya está permitiendo que asesinos confesos, justificadores de la peores masacres vividas en nuestro país y defensores del terrorismo como herramienta política aspiren a definir la agenda nacional y den lecciones de democracia sin apenas oposición pública y con el beneplácito del mismísimo Gobierno de España.…  Seguir leyendo »

Joe Arpaio, exalguacil del condado Maricopa, en Arizona, perdió en las elecciones internas del Partido Republicano para el Senado. Credit Caitlin O'Hara para The New York Times

Un mecanismo torcido de la Historia parece dispararse a menudo para llevarse a las personas nobles. El último sábado de agosto murió un hombre bastante noble —bastante, para los tiempos que corren— en un rancho de Arizona. Se llamaba John McCain, llevaba tres décadas como senador y nunca pudo ser presidente de un país que, dicen, amó hasta la muerte.

La inmensidad de Estados Unidos lo despidió con honores, como si por un instante todo un país se reconciliaría con la idea de que morir con principios es mejor que vivir con intereses. McCain pidió que para su funeral los expresidentes George W.…  Seguir leyendo »

El 26 de julio de 2018 se organizó una manifestación en Managua para conmemorar los cien días de protestas ciudadanas contra el gobierno de Daniel Ortega en Nicaragua. Credit Marvin Recinos/AFP — Getty Images

El presidente Daniel Ortega logró imponer su voluntad y aplastar las protestas mediante el terror. Desde que los manifestantes levantaran barricadas en todo el país, lo que inicialmente era una represión brutal se transformó en una cacería indiscriminada. Policías y pandillas “parapoliciales” han detenido arbitrariamente, secuestrado y desaparecido a decenas de personas.

En la década de 1980, la comunidad internacional adoptó el término “desaparición forzada” para los casos en que las autoridades o grupos que actúan con su connivencia privan de libertad a una persona y se niegan a reconocer que fue detenida o a informar su paradero o destino. La definición legal se creó, en parte, como respuesta a las dictaduras militares que utilizaron secuestros masivos para sembrar el terror en Argentina y Chile.…  Seguir leyendo »

Asa Khalif, a member of the Black Lives Matter Philadelphia chapter, taking part in a protest last Sunday at a Philadelphia Starbucks where two black men had been arrested three days earlier.CreditBastiaan Slabbers/NurPhoto, via Getty Images

The now-infamous arrest of two black men waiting for a friend in a Philadelphia Starbucks made me think about a recent chilly night in Manhattan when I was happily walking home from a movie through a desolate stretch of SoHo.

While rounding a corner, I saw two sets of suspicious eyes tracking my movements. By the time I had crossed the street and reached the sidewalk, I was aware that two New York City police officers were now walking behind me.

Were they looking for someone, and did I match his description? Were they looking for me because someone had called to say I looked suspicious or threatening?…  Seguir leyendo »

En la víspera de la megamarcha convocada para el 19 de abril por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) —coalición de los partidos de oposición en Venezuela— el presidente Nicolás Maduro amenazó a los opositores con detenciones y enjuiciamientos en tribunales militares. Maduro ordenó que las fuerzas armadas estuvieran en la calle, no solo la Policía Nacional Bolivariana y la Guardia Nacional, una medida propia de un estado de conmoción generalizada. También prohibió la entrada de la marcha opositora en el municipio Libertador de Caracas, sede de los poderes públicos. Para ilustrar esta arbitrariedad imaginemos que los estadounidenses no pudieran protestar en el National Mall de Washington o los mexicanos en el Zócalo en Ciudad de México.…  Seguir leyendo »

Black lives matter” was the slogan chanted last July at a demonstration against police violence in Paris. While the world’s eyes were on the US, where two black men, Alton Sterling and Philando Castile, had been killed by white police officers, thousands gathered in the French capital to protest about the death of Adama Traoré, a 24-year-old Frenchman who suffocated after being arrested by gendarmes during an identity check.

In recent weeks, another young man from a Paris banlieue has made the headlines. It’s alleged that on 2 February in Aulnay-sous-Bois, Théo Luhaka, 22, attempted to intervene when a friend of his was the victim of a violent identity check.…  Seguir leyendo »

This is for all those Americans who like to complain about “the race card” being played whenever there is a confrontation between members of minority groups and the police. France is a country fervently attached to the concept of “color-blindness.” Keeping racial statistics is against the law. Politicians talk about the unifying value of “republicanism” and look unfavorably on organizations based on race and ethnicity.

Then there was the violent incident with a familiar ring: A policeman in a Paris suburb was accused of sodomizing a young man with a nightstick earlier this month during a confrontation. It brings back memories of Abner Louima, the Haitian immigrant who suffered a similar fate in Brooklyn precinct cell in 1997 at the hands of New York Police Department officers using a broken broom handle.…  Seguir leyendo »

L’affaire « Théo » vient s’ajouter à la longue liste des dérapages, bavures, et autres dérives policières, réelles ou supposées, médiatisées ou non, qui depuis des dizaines d’années font partie de l’image des banlieues dites sensibles. S’y ajoute une ampleur médiatique qui voit se rejouer un scénario maintes fois observé, au moins depuis les Minguettes en 1981 : cela débute par un accident mettant en cause des policiers et certains de ces jeunes, une montée en puissance des tensions, des manifestations de protestations et l’attente de l’émeute qui viendra, a posteriori, montrer que la violence se trouve du côté des jeunes.…  Seguir leyendo »

Parisians took to the streets in the city’s 18th arrondissement to protest the latest incident of police brutality in France. Protesters clashed with police, who used tear gas to repel the crowds.

This latest flare-up came after a week of simmering tensions in the suburbs over yet another violent interaction between the police and a young black man, known as “Theo L”, who was allegedly beaten and raped by a group of officers in suburban Aulnay-sous-Bois on February 3.

French President François Hollande visited Theo in hospital, and has promised that justice will be served. The four officers involved have been suspended; one has been charged with rape, the other three with assault.…  Seguir leyendo »

When I cover a street protest in Brazil, I make sure to bring a helmet, a gas mask and a pair of goggles as protection from tear gas. I wear running shoes so I can escape from the police, and long pants as protection from shrapnel and rubber bullets. I carry a digital camera and a lawyer’s phone number. My press card always hangs around my neck.

Protests have been a regular feature of Brazilian political life for the last three years. The wave of demonstrations began in June 2013, when millions took to the streets against an increase in public transport fares.…  Seguir leyendo »

Depuis les émeutes de Ferguson (Missouri) de 2014, les Etats-Unis sont entrés dans une phase tumultueuse où s’entremêlent violences policières et tensions raciales.

La dimension raciale est évidente, que l’on songe aux victimes – à l’image de Michael Brown à Ferguson, ou Philando Castile dans le Minnesota, les cas les plus connus de violences policières concernent des Afro-Américains –, à la mobilisation du mouvement Black Lives Matter (« les vies noires comptent »), aux déclarations du président Obama sur les disparités raciales du système judiciaire ou aux événements tragiques de Dallas (Texas) où des policiers sont tués parce qu’ils sont blancs.…  Seguir leyendo »

Les morts à répétition de jeunes Noirs abattus par la police, alors qu’ils n’étaient aucunement menaçants, ont suscité depuis trois ans une réaction d’une vigueur qui a surpris une bonne partie du monde politique et des observateurs de la société américaine contemporaine. Pourtant, le mouvement Black Lives Matter s’inscrit dans une longue histoire, celle des protestations organisées contre les violences policières, qui sont au cœur du militantisme noir américain depuis un siècle. Au début des années 1920, la Naacp (National Association for the Advancement of Colored People, la principale organisation de défense des droits des Noirs) dénonçait la collusion entre certains services de police et de justice et des organisations suprémacistes blanches comme le Ku Klux Klan (KKK), alors tout puissant dans le Sud profond.…  Seguir leyendo »

When Chinese President Xi Jinping arrives for a state visit in Washington next month, will President Obama press him to improve China’s disturbing record on torture in detention?

If so, Xi might point to the case of Nian Bin, who was released last year through a rare exoneration after spending eight years on death row in China, convicted of a crime he did not commit on the basis of a confession that he says was obtained through torture. But Xi will probably not mention the reality that Nian remains plagued by flashbacks of being tortured in detention and reflexively assumes the position of being shackled while he sleeps.…  Seguir leyendo »

C’est lorsqu’il s’installa à Chicago, en 1966, pour y dénoncer le racisme systémique que l’étoile de Martin Luther King commença à pâlir dans l’opinion publique. Tant qu’il s’évertua à combattre les pratiques féodales d’un vieux Sud malade, il fut un héros. Mais qu’il s’installa dans un ghetto de Chicago pour y dénoncer l’exploitation économique, culturelle et sociale systématique des Noirs des taudis urbains, et qu’il osa défiler dans les banlieues blanches pour dénoncer la logique d’apartheid sonna le glas de sa popularité. Lorsqu’il parla, après Malcolm X, du «colonialisme interne» pratiqué par les Etats-Unis à l’endroit de leurs Noirs, indigènes humiliés et aliénés, maintenus sous le joug tels les Algériens ou les Vietnamiens, ce fut la vérité de trop.…  Seguir leyendo »