Abusos policiales

Para los que hemos vivido o trabajado en América Latina, las tentaciones autoritarias y los desplantes fotográficos de Donald Trump, de pronto, se ven familiares. De hecho, los periodistas latinoamericanos estamos bien entrenados para lidiar con alguien como el actual presidente de Estados Unidos. Nos ha tocado ver una larga lista de líderes que abusan de su poder y utilizan a los soldados para su propio beneficio.

La democracia en Estados Unidos está a prueba. El presidente se preguntó en un tuit si se deberían retrasar las elecciones presidenciales de noviembre por un supuesto fraude en la votación por correo. Por principio, no hay ningún fraude y Trump no puede tomar una responsabilidad que es del Congreso.…  Seguir leyendo »

Patrick Meinhardt/AFP via Getty Images The widow of Cosmas Mutethia, who was killed by Kenyan police during a night curfew, helping to bear a symbolic coffin at a protest outside the Kenyan Parliament, Nairobi, Kenya, June 9, 2020

Not long after Kenya announced its first Covid-19 case on March 13, President Uhuru Kenyatta invoked the Public Order Act to activate a series of measures aimed at curbing the spread of the coronavirus, such as requiring face masks to be worn at all times, vehicles to run at half capacity, and the closure of religious centers, schools, and “non-essential” businesses. But it was the dusk till dawn curfew that became notorious.

The Independent Police Oversight Authority (IPOA), a civilian organization created to monitor police misconduct, says that it has received more than ninety-five complaints of police misconduct and has confirmed thirty deaths, many of which occurred while enforcing this curfew.…  Seguir leyendo »

En Chile persiste, desde el término de la dictadura de Augusto Pinochet, una Policía que vulnera los derechos humanos, lo que ha quedado casi completamente impune y no ha sido abordado a fondo por ningún gobierno. Ni siquiera el COVID-19 ha frenado la represión en nuestro país y ahora tememos que las consecuencias socioeconómicas de la pandemia vayan a ser acompañadas por una intensificación de los abusos policiales.

El abuso por parte de la Policía se concentra de manera específica contra personas de menos recursos económicos, que participan en protestas o manifestaciones, e integrantes del pueblo mapuche. En teoría, ha habido avances con respecto al tema: en 2016, una ley tipificó el delito de tortura, y aclaró que los incidentes de violencia policial debían ser vistos por la justicia ordinaria, no militar.…  Seguir leyendo »

El asesinato de George Floyd a manos del agente de policía Derek Chauvin no solo ha vuelto a poner de relieve el racismo sistémico que caracteriza a la sociedad norteamericana. La inicial tibieza en la reacción del departamento de policía de Minneapolis también manifestó una segunda cuestión: la escasa y defectuosa rendición de cuentas de la policía municipal, sin la cual no pueden entenderse la celeridad e intensidad de las protestas. Si bien sería equivocado asumir que los problemas de Estados Unidos son idénticos a los de España, Francia o Reino Unido, erraríamos al pensar que estamos exentos de este vicio.…  Seguir leyendo »

“Nosotros, los familiares, pedimos con clemencia que este hecho tan cruel a manos de nuestra supuesta seguridad nacional, de ninguna manera quede impune. Porque un policía, un uniforme, no da derecho a asesinar de tal manera a nadie (…) y quitarle un hijo a una madre, a un padre, un sobrino a su tía, un hermano a su hermanita menor (…) por favor, justicia”, así dio a conocer Lenia Patiño a través de Facebook que su sobrino Hansel Ernesto Hernández Galiano, hombre negro de 27 años, murió al recibir un disparo de un policía en Guanabacoa, La Habana. Después de tres días de silencio por parte del gobierno, lo que generó rumores con disímiles versiones del suceso, el Ministerio del Interior emitió una nota donde se dice que el joven recibió el disparo al ser sorprendido con objetos robados, darse a la fuga y agredir con piedras a uno de los dos oficiales que lo habían detenido.…  Seguir leyendo »

A British soldier drags a Catholic protester during the “Bloody Sunday” killings on Jan. 30, 1972, when British paratroopers shot dead 13 Catholic civil rights marchers in Londonderry, Northern Ireland. (Thopson/AFP/Getty Images)

U.S. police officers kill a remarkable number of their fellow citizens every year, particularly African Americans and other minorities — many with their hands in the air, their backs turned or their bodies on the ground. Holding those officers accountable has been difficult because of rank-and-file codes of silence, powerful police unions and lax oversight by officials in charge of policing.

These problems are exacerbated by the challenge of instituting reforms across more than 18,000 distinct police forces. Perhaps not surprisingly, many people believe real reform is all but impossible.

In Northern Ireland, 20 years ago, many people said the same thing about their policing system.…  Seguir leyendo »

Policías de Jalisco detienen a un manifestante durante una protesta para pedir justicia por la muerte de Giovanni López. Credit Fernando Carranza/Reuters

Las protestas contra la violencia policial en Estados Unidos han tenido eco en México, un país en el que los abusos de las instituciones de seguridad son cotidianos y la aceptación social de los mismos está bastante extendida.

En las últimas semanas se han hecho públicas decenas de historias de abuso policial. Alexander Martínez, de 16 años, fue asesinado por policías municipales de Acatlán, Oaxaca afuera de una tienda. Según notas periodísticas, él y sus amigos fueron confundidos con delincuentes, como si ser sospechosos de algún delito justificara la ejecución extrajudicial. Hace un mes, en Ixtlahuacán de los Membrillos, Jalisco, fue asesinado por policías Giovanni López.…  Seguir leyendo »

Cientos de manifestantes marcharon por Guadalajara, Jalisco, el 6 de junio de 2020. Fue el tercer día de protestas por la muerte de Giovanni López presuntamente a manos de la Policía. (Francisco Guasco/EPA-EFE/Shutterstock)

El 4 de mayo, Giovanni López, un albañil de 30 años, salió de su casa en compañía de algunos familiares para ir a cenar. De lo que sucedió trágicamente con él esa noche, en un pequeño poblado mexicano del estado de Jalisco, se han desprendido consecuencias políticas de corte nacional y de previsible trascendencia electoral: una guerra política adelantada entre gobernadores —particularmente el de Jalisco— y el presidente de la República, Andrés Manuel López Obrador (AMLO), quienes pertenecen a partidos políticos distintos.

Los policías del municipio de Ixtlahuacán de los Membrillos, ubicado a unos 45 minutos de Guadalajara, la capital de Jalisco, aprehendieron a Giovanni López con violencia, lo encarcelaron y, a la mañana siguiente, lo declararon muerto por causas ajenas a los golpes que le propinaron.…  Seguir leyendo »

Molly Crabapple A Black Lives Matter protester, New York City, May 28, 2020

Police on the roof of a building, firing rubber bullets at the crowd below. Angry protesters in helmets and padded lifejackets. Intersections littered with teargas canisters. Middle-aged women pulling off their protective Covid-19 face masks to douse their stinging eyes with milk. Storefronts smashed; acres of downtown real estate in flames. More teargas. More anger. An emotional mayor asking for the prosecution of a member of his own police department, then calling in reinforcement riot squads. Pepper spray and stun grenades. Hundreds of National Guard troops arriving in convoys to restore order to the streets.

In the three days since the horrific death in police custody of George Floyd, an unarmed black man, in broad daylight, Minneapolis has been transformed almost beyond recognition.…  Seguir leyendo »

Protesters against police violence in Rio de Janeiro’s favelas. Last year, police killings in the state reached a 20-year high.Credit...Silvia Izquierdo/Associated Press

It was around 5 a.m. on an average Tuesday. I was sitting on the sofa eating toast when I received a Facebook notification saying that a police raid had just begun. “Please don’t leave your homes,” I read. “If you are outside, take shelter!”

Classes were canceled that morning. Armored tanks rolled through the streets, shooting seemingly at random. By 8 a.m., according to reports, police officers broke into homes and tortured residents. Others headed to the roofs to set up sniper hideouts. The operation lasted all day. It was entirely typical.

Of course it didn’t happen where I live — a middle-class neighborhood in São Paulo, where such acts of state terror would be nearly inconceivable.…  Seguir leyendo »

A police officer aims his weapon during a protest after student Gabriel Pereira Alves was killed by a stray bullet on his way to school in Rio de Janeiro, Brazil on Aug. 9. (Leo Correa/AP)

As the fires rage in Brazil’s Amazon, another fire burning in Brazil has received much less attention: the dramatic rise in police brutality against Rio de Janeiro’s “favelas,” or poor neighborhoods, where nearly a quarter of the city’s population resides. Since Brazilian President Jair Bolsonaro and his ally Rio Governor Wilson Witzel took office in January, a record 1,075 Rio de Janeiro residents have been killed by the police, accounting for 40 percent of all violent deaths in metropolitan Rio de Janeiro.

Just this week, a bricklayer was shot in the head by police after being mistaken for a drug trafficker during a policing operation in the Vila Kennedy favela.…  Seguir leyendo »

Un policía durante una operación en la Maré, una favela de Río de Janeiro, en julio de 2019CreditCreditLeo Correa/Associated Press

Los habitantes de las favelas de Río de Janeiro, en Brasil, conocen bien el sonido de los vehículos militares blindados de la policía militar. Los tanques son conocidos como caveirão (gran calavera) porque llevan el símbolo del Batallón de Operaciones Policiales Especiales: un cráneo atravesado por una daga, adornada con dos armas cruzadas. La llegada de los caveirões al arsenal policial, en 2002, significó un nuevo nivel de presión policial en las áreas más pobres de la ciudad.

Este año, sin embargo, hemos dado un paso más rumbo a la deshumanización como política de Estado. Ahora, la muerte llega también de los cielos.…  Seguir leyendo »

Miembros de la policía reaccionan ante un grupo de manifestantes que protestaban por la muerte de un estudiante en Río de Janeiro.CreditCreditAntonio Lacerda/EPA vía Shutterstock

En el primer semestre de 2019, la policía de Río de Janeiro, la segunda ciudad más poblada de Brasil, mató en promedio a cinco personas al día. Es el número más alto en dos décadas. El porcentaje que deja este hecho es atroz: las fuerzas de seguridad estatales son responsables del 38 por ciento de los homicidios en la ciudad.

Buena parte de esas muertes están concentradas en operaciones policiales en las grandes favelas, con un aparato que moviliza autos blindados, helicópteros y francotiradores. En muchos casos resultaron en la muerte de civiles inocentes, como los seis jóvenes, de entre 16 y 21 años, asesinados en solo cinco días de agosto, incluyendo un futbolista y una mujer que llevaba a su hijo en brazos.…  Seguir leyendo »

La estrategia del timo de Otegi

Arnaldo Otegi ha defendido públicamente al diputado de EH Bildu, Julen Arzuaga, tras sus insultos de odio vertidos en la tribuna del Parlamento Vasco contra los representantes allí presentes de la Guardia Civil y de la Policía Nacional, cuerpos a cuyos miembros ETA persiguió y asesinó durante largos años. «Montaron una provocación y yo voy a defender lo que hizo Julen Arzuaga. Cuando ves a gente así en el Parlamento, cuando sabes que es gente armada y que es gente que en este país ha hecho muchas cosas, puede ser normal tener un calentón».

Otegi siempre es así. Siempre fue así.…  Seguir leyendo »

Sánchez, Bildu y el pacto de la serpiente

Muchos ríos de tinta han discurrido sobre el supuesto beso a la manera mafiosa entre quien encarnó el poder político en la Italia de la posguerra mundial hasta derruirse a causa Tangentópolis, Giulio Andreotti, siete veces presidente y 20 ministro, y el sanguinario jefe de Cosa Nostra, SalvatoreTotò Riina, condenado a 13 penas de cadena perpetua. De ese modo característico de organización secreta, habrían sellado así un aparente pacto del diablo entre el Estado y la Mafia para borrar la línea divisoria entre la ley y el delito.

Aquel ósculo casi imperceptible que el capo mafioso depositó, al parecer, en la mejilla de Il Divo, encierra la escena capital de la película de igual título.…  Seguir leyendo »

Los ojos de España viven clavados en Cataluña, oteando los vaivenes de un procés independentista que amenaza con supeditar la legalidad a la voz del más ruidoso y escudriñando cada discurso, cada réplica. Pero esos mismos ojos que legítimamente miran donde quieren, no están teniendo en cuenta un proceso de igual gravedad, un proceso que ya está permitiendo que asesinos confesos, justificadores de la peores masacres vividas en nuestro país y defensores del terrorismo como herramienta política aspiren a definir la agenda nacional y den lecciones de democracia sin apenas oposición pública y con el beneplácito del mismísimo Gobierno de España.…  Seguir leyendo »

Joe Arpaio, exalguacil del condado Maricopa, en Arizona, perdió en las elecciones internas del Partido Republicano para el Senado. Credit Caitlin O'Hara para The New York Times

Un mecanismo torcido de la Historia parece dispararse a menudo para llevarse a las personas nobles. El último sábado de agosto murió un hombre bastante noble —bastante, para los tiempos que corren— en un rancho de Arizona. Se llamaba John McCain, llevaba tres décadas como senador y nunca pudo ser presidente de un país que, dicen, amó hasta la muerte.

La inmensidad de Estados Unidos lo despidió con honores, como si por un instante todo un país se reconciliaría con la idea de que morir con principios es mejor que vivir con intereses. McCain pidió que para su funeral los expresidentes George W.…  Seguir leyendo »

El 26 de julio de 2018 se organizó una manifestación en Managua para conmemorar los cien días de protestas ciudadanas contra el gobierno de Daniel Ortega en Nicaragua. Credit Marvin Recinos/AFP — Getty Images

El presidente Daniel Ortega logró imponer su voluntad y aplastar las protestas mediante el terror. Desde que los manifestantes levantaran barricadas en todo el país, lo que inicialmente era una represión brutal se transformó en una cacería indiscriminada. Policías y pandillas “parapoliciales” han detenido arbitrariamente, secuestrado y desaparecido a decenas de personas.

En la década de 1980, la comunidad internacional adoptó el término “desaparición forzada” para los casos en que las autoridades o grupos que actúan con su connivencia privan de libertad a una persona y se niegan a reconocer que fue detenida o a informar su paradero o destino. La definición legal se creó, en parte, como respuesta a las dictaduras militares que utilizaron secuestros masivos para sembrar el terror en Argentina y Chile.…  Seguir leyendo »

Asa Khalif, a member of the Black Lives Matter Philadelphia chapter, taking part in a protest last Sunday at a Philadelphia Starbucks where two black men had been arrested three days earlier.CreditBastiaan Slabbers/NurPhoto, via Getty Images

The now-infamous arrest of two black men waiting for a friend in a Philadelphia Starbucks made me think about a recent chilly night in Manhattan when I was happily walking home from a movie through a desolate stretch of SoHo.

While rounding a corner, I saw two sets of suspicious eyes tracking my movements. By the time I had crossed the street and reached the sidewalk, I was aware that two New York City police officers were now walking behind me.

Were they looking for someone, and did I match his description? Were they looking for me because someone had called to say I looked suspicious or threatening?…  Seguir leyendo »

En la víspera de la megamarcha convocada para el 19 de abril por la Mesa de la Unidad Democrática (MUD) —coalición de los partidos de oposición en Venezuela— el presidente Nicolás Maduro amenazó a los opositores con detenciones y enjuiciamientos en tribunales militares. Maduro ordenó que las fuerzas armadas estuvieran en la calle, no solo la Policía Nacional Bolivariana y la Guardia Nacional, una medida propia de un estado de conmoción generalizada. También prohibió la entrada de la marcha opositora en el municipio Libertador de Caracas, sede de los poderes públicos. Para ilustrar esta arbitrariedad imaginemos que los estadounidenses no pudieran protestar en el National Mall de Washington o los mexicanos en el Zócalo en Ciudad de México.…  Seguir leyendo »