Abusos policiales

Un policía militar de Brasil vigila un punto en la favela Rocinha de Río de Janeiro en 2017. Credit Mauro Pimentel/Agence France-Presse — Getty Images

En 2015, el hijo de 16 años de Adriana Pérez da Silva y cuatro de sus amigos volvían a casa después de un día en el parque cuando la policía disparó contra su auto, asesinándolos. Pérez da Silva cree que fueron atacados porque eran negros. Como investigador de abusos policiales en América Latina en Human Rights Watch, he entrevistado a muchos sobrevivientes y familiares de víctimas. Pero su entrevista se me quedó grabada.

Los brasileños negros son casi tres veces más propensos a morir a manos de la policía que los brasileños blancos. El año pasado, según el Foro Brasileño de Seguridad Pública, la policía mató a 6416 personas en todo el país.…  Seguir leyendo »

A Brazilian military police officer stands in an alley in the Rocinha favela of Rio de Janeiro in 2017. Credit Mauro Pimentel/Agence France-Presse — Getty Images

In 2015, Adriana Perez da Silva’s 16-year-old son and four of his friends were driving home after a day in the park when the police fired at their car, killing them. Ms. Silva believes they were targeted because they were Black. As a researcher of police abuses in Latin America at Human Rights Watch, I have interviewed many survivors and relatives of victims. But her interview has stayed with me.

Black Brazilians are almost three times as likely to be killed by the police as white Brazilians are. Last year, according to the Brazilian Forum for Public Security, the police killed 6,416 people countrywide.…  Seguir leyendo »

Manifestantes protestan contra la pobreza y violencia policial en Bogotá el 6 de mayo. Credit Reuters

Un país que sale a protestar en medio de una pandemia es un país desesperado. En Colombia hay amenazas más grandes que la COVID-19: el hambre, el desempleo y la violencia. Y fueron esas amenazas las que llevaron a miles de colombianos a tomar las calles en manifestaciones donde se han mezclado gremios de taxistas y camioneros, grupos indígenas, afrodescendientes, profesionales de la salud y estudiantes, con ciudadanos de a pie.

Hasta el viernes 7 de mayo se contabilizaron 37 muertos, 275 heridos, 936 detenciones arbitrarias, según cifras reportadas por la oenegé Temblores, y al menos 379 desaparecidos, de acuerdo con 26 organizaciones sociales.…  Seguir leyendo »

A farmer holds a hand up during a demonstration against recent agricultural reforms at a highway in Ghazipur on the outskirts of New Delhi on Saturday. (Anindito Mukherjee/Bloomberg News)

Rihanna may not have released new music in years, but her recent tweet on the ongoing farmers protests in India was music to the ears of human rights supporters around the globe.

Last week, the pop star and beauty mogul tweeted a CNN article about the Indian government shutting down the Internet in protest sites near the capital. She asked, “Why aren’t we talking about this?!” and used the hashtag #FarmersProtest, which has been the rallying cry for what started as a protest by Indian farmers against agriculture reform bills and has become one of the largest protests for economic and human rights in the world.…  Seguir leyendo »

En esta foto del 17 de noviembre de 2018, familiares y amigos del joven mapuche Camilo Catrillanca lo entierran en Temuco, Chile. (AP Photo/Luis Hidalgo, File)

El jueves 7 de enero se esperaba una jornada importante para las comunidades mapuche de Chile. Ese día, el tribunal entregaría el esperado veredicto del juicio por el asesinato de Camilo Catrillanca, un comunero perteneciente a este pueblo originario, quien en noviembre de 2018 recibió un disparo por la espalda que le quitó la vida a los 24 años.

La muerte de Catrillanca estuvo rodeada de versiones contradictorias por parte del gobierno y de Carabineros, institución cuestionada por realizar montajes en el mismo territorio y que se negó a entregar las imágenes registradas en las cámaras instaladas en sus cascos. Incluso hubo políticos que respaldaron la versión oficial, para reconocer más tarde que se habían equivocado, ya que el joven mapuche no había participado de ningún enfrentamiento como aseguraba la Policía.…  Seguir leyendo »

Un manifestante estrecha la mano de un miembro de la Guardia Nacional de Estados Unidos en Los Ángeles el 31 de mayo de 2020. Credit Bryan Denton para The New York Times

Punto de inflexión: La muerte de George Floyd, un hombre negro que en el mes de mayo fue esposado e inmovilizado bocabajo por un policía blanco en Minneapolis, dio lugar a manifestaciones en todo el mundo.

En 2020 no solo nos golpeó una pandemia global, también nos golpearon las macanas de la policía.

Vimos cómo manifestantes de todo el mundo respiraron el aire cargado del gas lacrimógeno, perdieron la vista por balas de goma, padecieron tortura y, en algunos casos, murieron. Con desesperación, tratamos de encontrar a nuestros seres queridos entre aquellos que fueron detenidos y encarcelados por participar en manifestaciones pacíficas.…  Seguir leyendo »

A protester shakes the hand of a member of the U.S. National Guard in Los Angeles on May 31, 2020, amid turmoil following the death of George Floyd. Credit Bryan Denton for The New York Times

Turning Point: The death of George Floyd, a Black man who was handcuffed and pinned down by a white police officer in Minneapolis in May, sparked demonstrations around the world.

In 2020 we were not only hit by a global pandemic, but also by police batons. We watched as protesters around the world breathed in air thick with tear gas, lost their eyesight from rubber bullets and endured torture and, in some cases, death. We desperately tried to find our loved ones among those arrested and imprisoned for participating in peaceful protests.

This was a year of radical political imagination: 2020 invited us to take our dreams seriously and inspired us to envision a better, alternative future.…  Seguir leyendo »

Manifestantes en las calles de Lima el 17 de noviembre. Credit Aldair Mejia/EPA vía Shutterstock

La movilización masiva de la sociedad peruana a mediados de noviembre, con miles de jóvenes en la primera línea de las manifestaciones, consiguió derrocar en unos días a Manuel Merino, quien después de imponer una moción de vacancia al presidente Martín Vizcarra asumió el poder sin legitimidad ciudadana.

El gobierno de facto ordenó a la policía que saliera a aplastar a la multitud como en los más cruentos días de la dictadura de Alberto Fujimori, en la década de los noventa. Hacía años que en la capital no se vivía una represión policial tan desproporcionada y letal. El día de la marcha nacional, el 14 de noviembre, dos jóvenes, Jordan Inti Sotelo y Bryan Pintado, fueron asesinados, el primero por al menos cuatro disparos de perdigones de plomo y el segundo por once impactos.…  Seguir leyendo »

La pandemia

El 20 de marzo pasado, Argentina entró en una cuarentena a nivel nacional por disposición del gobierno debido a la pandemia por COVID-19. El “aislamiento social, preventivo y obligatorio”, que estableció la cuarentena, debía durar hasta el 31 de ese mes. No fue sino hasta el 6 de noviembre, que el gobierno anunció el fin de la cuarentena en el área metropolitana de Buenos Aires, aunque restricciones de movimiento continúan en algunas provincias.

Esta ha sido una de las cuarentenas más largas del mundo, y sus resultados no han sido muy exitosos. Uno de esos lamentables resultados ha sido la violencia policial que se ha registrado desde que las medidas de confinamiento se implementaron en el país.…  Seguir leyendo »

La policía contiene una manifestación a favor de Martín Vizcarra en Lima, Perú, el 11 de noviembre. Credit Sebastian Castaneda/Reuters

En muchos países de América Latina, los ciudadanos salieron masivamente a las calles a protestar en 2019 tras años de expectativas frustradas y de insatisfacción con las políticas sociales de sus gobiernos. Desde comienzos de este año, sin embargo, las medidas de respuesta a la pandemia han obligado a la población a aguantar sus quejas en la soledad de sus hogares. Pero las causas del malestar social expresado en 2019 no han sido resueltas.

La desigualdad económica —un tema central en las manifestaciones del año pasado— se ha agudizado por la pandemia. Además, siguen sobre la mesa otros temas presentes en las manifestaciones de 2019, como el deficiente sistema de pensiones en Chile y los asesinatos de defensores de derechos humanos en Colombia.…  Seguir leyendo »

Demonstrators protest police brutality in Lagos, Nigeria, on Oct. 17. (Temilade Adelaja/Reuters)

With echoes of the Black Lives Matter movement in the United States, massive demonstrations against police brutality have rocked Nigeria. Protests that initially focused on the police Special Anti-Robbery Squad (SARS), which many Nigerians have long accused of abuses including torture and murder, have broadened to demands for systemic police reform.

These protests erupted, and continue, against a background of widespread public perceptions and experiences of the police as corrupt, untrustworthy and unhelpful. These negative views are particularly strong in Nigeria, but importantly, they are common in other African countries, too.

Based on Afrobarometer’s face-to-face interviews in 18 African countries in 2019-2020, almost half (48 percent) of Africans say “most” or “all” police officials are corrupt — a harsher assessment than for any other key public institution (Figure 1).…  Seguir leyendo »

A demonstrator holds a stained Nigerian flag during a protest in Lagos, Nigeria, last month against the Special Anti-Robbery Squad police unit, known as SARS. (Akintunde Akinleye/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

If there is one thing that unites a lot of Nigerians, it is hatred toward queer people. Religion is the basis for a good amount of this. Homophobic Nigerians are quick to tell you how the cities of Sodom and Gomorrah were destroyed because of homosexuality.

For the past several weeks, Nigerians have been protesting against police brutality, taking aim at a particularly violent police unit, the Special Anti-Robbery Squad, known as SARS. The protests have been some of the largest demonstrations in Nigeria in recent times. Taking to both the streets and social media, queer Nigerians are not just demanding the end of SARS but also taking great risks in letting Nigerians know that Queer Lives Matter, too, and that the movement should be inclusive for all.…  Seguir leyendo »

Demonstrators gather during a protest last month in Lagos, Nigeria, over alleged police brutality. (Temilade Adelaja/Reuters)

Nigeria’s #EndSARS movement has spawned over 150 mass protests in cities across the country, with demonstrations intensifying after soldiers reportedly fired live rounds into protesters at the Lekki toll plaza in Lagos on Oct. 20. The movement has also inspired solidarity protests in major cities of the world, including London, New York, Berlin and Washington.

Women play a leading role in the ongoing #EndSARS movement against police brutality and government violence in Nigeria, specifically seeking to abolish a federal police unit called the Special Anti-Robbery Squad. One nascent women’s group in particular, the Feminist Coalition, has used digital platforms to mobilize funds and design strategies to support protesters across Nigeria.…  Seguir leyendo »

Adetona Omokanye/Getty Images Demonstrators protesting police brutality at the Lekki toll gate, Lagos, Nigeria, October 20, 2020

On October 22, President Muhammadu Buhari, the former army general who was elected to office in 2015 and again in 2019, stunned Nigerian citizens with a televised twelve-minute speech. He began with a warning “to those who have hijacked and misdirected the…protest of some of our youths,” and ended by declaring that his government “will not allow anybody or groups to disrupt the peace.” On social media, the response was mostly shock: Was that all he had to say?

Nigerians had demanded a statement from the government after people all over the world watched via Instagram Live on October 20 as the army opened fire on a crowd of young people demonstrating against police violence at the Lekki tollgate in Lagos.…  Seguir leyendo »

Credi Pius Utomi Ekpei/Agence France-Presse — Getty Images

For years, the name SARS hung in the air here in Nigeria like a putrid fog. SARS, which stood for Special Anti-Robbery Squad, was supposed to be the elite Nigerian police unit dedicated to fighting crime, but it was really a moneymaking terror squad with no accountability. SARS was random, vicious, vilely extortionist. SARS officers would raid bars or stop buses on the road and arbitrarily arrest young men for such crimes as wearing their hair in dreadlocks, having tattoos, holding a nice phone or a laptop, driving a nice car. Then they would demand large amounts of money as “bail.”…  Seguir leyendo »

El 3 de septiembre, se organizó una protesta para pedir justicia por Facundo Astudillo Castro, quien fue visto por última vez detenido por la policía bonaerense. Credit Juan Mabromata /Agence France-Presse — Getty Images

El esqueleto de un cadáver que apareció en agosto en un cangrejal cerca del mar en la provincia de Buenos Aires respondió a la pregunta que muchos argentinos se hacían hace meses: ¿dónde está Facundo Astudillo Castro?

El joven de 22 años salió de su hogar el 30 de abril, en plena cuarentena por el coronavirus —cuando la circulación se restringía de manera severa—, con la intención de reencontrarse con su exnovia en Bahía Blanca. Nunca llegó, y en la última imagen con vida, Astudillo Castro está parado frente a un patrullero de la policía de la provincia de Buenos Aires.…  Seguir leyendo »

Un oficial de la policía antidisturbios se para frente a una hoguera durante una protesta contra la brutalidad policial en Bogotá, el 10 de septiembre de 2020. (Raúl Arboleda/AFP via Getty Images) (Raul Arboleda/AFP/Getty Images)

En la madrugada del miércoles 9 de septiembre, Día Nacional de los Derechos Humanos en Colombia, el abogado Javier Ordóñez fue sometido en Bogotá por dos miembros de la Policía Nacional, quienes, después de dejarlo indefenso en el piso, le propinaron nueve descargas eléctricas de táser mientras él les pedía que pararan, suplicando por su vida. Horas después, murió. Dicho de forma más apropiada: la Policía colombiana lo mató.

El video de este brutal asesinato circuló en la mañana del mismo miércoles y se regó como pólvora por las redes sociales de ciudadanos que estaban progresivamente más llenos de rabia.

La indignación no fue para menos.…  Seguir leyendo »

Para los que hemos vivido o trabajado en América Latina, las tentaciones autoritarias y los desplantes fotográficos de Donald Trump, de pronto, se ven familiares. De hecho, los periodistas latinoamericanos estamos bien entrenados para lidiar con alguien como el actual presidente de Estados Unidos. Nos ha tocado ver una larga lista de líderes que abusan de su poder y utilizan a los soldados para su propio beneficio.

La democracia en Estados Unidos está a prueba. El presidente se preguntó en un tuit si se deberían retrasar las elecciones presidenciales de noviembre por un supuesto fraude en la votación por correo. Por principio, no hay ningún fraude y Trump no puede tomar una responsabilidad que es del Congreso.…  Seguir leyendo »

Patrick Meinhardt/AFP via Getty Images The widow of Cosmas Mutethia, who was killed by Kenyan police during a night curfew, helping to bear a symbolic coffin at a protest outside the Kenyan Parliament, Nairobi, Kenya, June 9, 2020

Not long after Kenya announced its first Covid-19 case on March 13, President Uhuru Kenyatta invoked the Public Order Act to activate a series of measures aimed at curbing the spread of the coronavirus, such as requiring face masks to be worn at all times, vehicles to run at half capacity, and the closure of religious centers, schools, and “non-essential” businesses. But it was the dusk till dawn curfew that became notorious.

The Independent Police Oversight Authority (IPOA), a civilian organization created to monitor police misconduct, says that it has received more than ninety-five complaints of police misconduct and has confirmed thirty deaths, many of which occurred while enforcing this curfew.…  Seguir leyendo »

En Chile persiste, desde el término de la dictadura de Augusto Pinochet, una Policía que vulnera los derechos humanos, lo que ha quedado casi completamente impune y no ha sido abordado a fondo por ningún gobierno. Ni siquiera el COVID-19 ha frenado la represión en nuestro país y ahora tememos que las consecuencias socioeconómicas de la pandemia vayan a ser acompañadas por una intensificación de los abusos policiales.

El abuso por parte de la Policía se concentra de manera específica contra personas de menos recursos económicos, que participan en protestas o manifestaciones, e integrantes del pueblo mapuche. En teoría, ha habido avances con respecto al tema: en 2016, una ley tipificó el delito de tortura, y aclaró que los incidentes de violencia policial debían ser vistos por la justicia ordinaria, no militar.…  Seguir leyendo »