Administración Local

Los alcaldes de las principales ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Valencia, Málaga, Bilbao, Zaragoza, Cádiz…), de nueve formaciones políticas diferentes se han rebelado abiertamente contra el Decreto ley del Gobierno aprobado el 4 de agosto por el que pretende tomar prestado 14.000 millones de euros del remanente que han ido acumulando los ayuntamientos en los últimos años.

El Ejecutivo tan sólo cuenta con el apoyo de la mayoría de los alcaldes socialistas, no todos, y perdería con toda seguridad la votación para convalidar el texto en el Congreso de los Diputados, ya que al menos 190 diputados votarían en contra; entre ellos, la mayoría se sus socios de investidura.…  Seguir leyendo »

La pandemia de la covid-19 está poniendo a prueba a la Unión Europea. Pero también está sirviendo para recordarnos lo interconectados que estamos. La crisis nos está obligando, a todos los niveles de gobernanza —tanto a la UE como a los Gobiernos nacionales, regionales y municipales— a trabajar más unidos que nunca.

La covid-19 ha puesto de manifiesto la importancia que tienen los presidentes regionales, alcaldes y concejales de toda Europa a la hora de preservar el bienestar de los ciudadanos, especialmente en los países más descentralizados. Debemos aprender esta lección y diseñar un plan de recuperación económica y social eficaz basado en políticas adaptadas a los territorios y replantearnos la estructura actual de gobernanza europea de cara a nuestro futuro.…  Seguir leyendo »

Las medidas de confinamiento que se han impuesto para combatir la pandemia están teniendo ya unas consecuencias económicas y sociales que van a situar a la sociedad ante un desafío histórico. Aunque no sea posible conocer la dimensión exacta ni la duración de la crisis en la que estamos inmersos, no se puede dudar de que será extraordinariamente dura.

En estas circunstancias, edulcorar la realidad sería irresponsable. Los ciudadanos merecen que se les trate como a adultos, merecen saber la verdad. Las previsiones económicas, por inestables que puedan ser en estas circunstancias, son oscuras. El FMI ya prevé una caída del 8% del PIB y un paro del 20% en nuestro país.…  Seguir leyendo »

Vivir en una ciudad conlleva, necesariamente, una serie de servicios básicos, imprescindibles para la convivencia con un mínimo de calidad de vida y salubridad, como puede ser el suministro de agua potable, alcantarillado, recogida de basuras, limpieza urbana, mantenimiento de infraestructuras o jardinería, por citar tan sólo algunos. La ley consagra el carácter municipal de todos estos servicios públicos, que, en cualquier caso, siempre tendrán naturaleza pública. La ley permite que dichos servicios se presten a través de diversos modelos de gestión, que podemos agrupar en tres grandes grupos: gestión directa, privada o mixta. Cualquiera de estos modelos es legalmente posible y corresponde a la soberanía municipal decidir cuál de ellos es el más conveniente.…  Seguir leyendo »

Se ha armado una buena durante los últimos días con la constitución de los parlamentos y de los gobiernos de las Comunidades Autónomas y de los ayuntamientos. Cada cual –candidatos y partidos– iba buscando precipitada, casi desesperadamente, su pareja para formalizar con ella un matrimonio de intereses por cuatro años, o sólo por dos en algunos casos en los que tales intereses no daban para más. Ahora toca gobernar, que es lo que los ciudadanos esperan un poco cansados ya de reuniones, propuestas, llamadas, declaraciones, rectificaciones, bromas y veras.

A los candidatos les merecía la pena el esfuerzo porque el premio era y es goloso, sobre todo en el caso de los alcaldes por varios motivos, principalmente dos.…  Seguir leyendo »

La dificultad para alcanzar pactos para la elección de alcaldes por mayoría absoluta en primera votación y la endeblez que supone la elección en segunda del cabeza de lista más votado ha traído nuevamente a colación la posibilidad de que el sistema electoral contemple una segunda vuelta o ballotage, característico de los sistemas presidencialistas, como remedio para afrontar situaciones de compleja gobernabilidad, pero también, sin duda, para apartar el amargo cáliz de las arduas y enojosas negociaciones para la formación de coaliciones. En parecido sentido, pueden recordarse las un tanto vaporosas propuestas que PSOE y PP hicieron ya hace algún tiempo para bonificar con una prima de concejales las opciones mayoritarias, hasta completar la mayoría absoluta, en línea con lo sugerido por el Consejo de Estado en su informe sobre la reforma electoral (2009).…  Seguir leyendo »

En la actualidad, la urbanización se expresa a escala metropolitana a través de tramas urbanas donde se congregan millones de habitantes. Así pues, no es extraño que cada vez más expertos y estudiosos urbanos pongan énfasis en la necesidad de situar la cuestión metropolitana en el centro del debate político. Los términos que articulan este debate son, a menudo, los de la gobernanza metropolitana. Posiblemente se trata de una condición necesaria, pero en ningún caso resulta suficiente: conviene resituar la mirada en la dimensión política y plantearnos el reto de potenciar la democracia también en el ámbito metropolitano. Y hacerlo tanto desde dentro como desde fuera de las metrópolis, es decir, en la escena global.…  Seguir leyendo »

Futuro para las ciudades españolas

Según las estadísticas, más de la mitad de los 7.600 millones de habitantes de la tierra (la cifra llegará a dos tercios en 2030) viven en ciudades. Sin embargo, el debate sobre su naturaleza se hace difuso. ¿Dónde empieza y termina la ciudad? ¿Qué significa ser vecino, ciudadano, ocupante, turista, urbanita o transeúnte? La realidad global esconde situaciones irreconciliables. Mientras en Europa existen eficientes conurbaciones (urbes de diferente densidad unidas entre sí por vías de transporte de alta capacidad), en la India hay personas que necesitan seis horas diarias para ir de su casa al trabajo y volver. Cada vez más la globalización camina de la mano de la metropolización.…  Seguir leyendo »

On the national level, migrant and refugee issues have roiled the politics of one country after another. But the tenor of migration politics differs across scales of government. There are promising developments at both the global and subnational levels – and cities are taking on an active role in migration policy discussions.

At the global level, UN member-states are in the process of finalizing two international agreements – the Global Compact on Refugees, and the Global Compact for Safe, Orderly, and Regular Migration – which are to be adopted in the latter part of 2018. While the Compact on Refugees relies heavily on existing treaty commitments, the Migration Compact breaks new ground in setting forth new forms of international cooperation on migration, an issue area that has traditionally been the sole right of national governments.…  Seguir leyendo »

La copiosa información, actualizada de continuo, sobre las consecuencias penales del desafío rupturista ejecutado por el Gobierno y el Parlamento de Cataluña se centra estos días en las presuntas responsabilidades de los miembros del Ejecutivo y de la Mesa de la asamblea, tanto presentes como bochornosamente ausentes. Pero no deja de quedar algo relegado, al menos en el plano mediático y de momento, el apoyo al ataque proferido al orden constitucional desde numerosos ayuntamientos de la comunidad autónoma. Han sido notorias las manifestaciones de cargos electos, los acuerdos de adhesión a actuaciones declaradas inconstitucionales o la cesión de locales y otros medios materiales para el pseudoreferéndum del 1 de octubre.…  Seguir leyendo »

Estamos orgullosas de haber sido las primeras mujeres en llegar a las alcaldías de París, Rosario, Bangangté y Barcelona. Aun así, como mujeres en un cargo electo local, sabemos que todavía somos una minoría. Basta con mirar una fotografía de un pleno de ayuntamiento de cualquier lugar del mundo. Será prácticamente igual: un mar de trajes y corbatas con unas pocas caras femeninas dispersas en medio. Y lo mismo pasa a escala local; en las cumbres internacionales de alcaldes donde asistimos predomina totalmente la presencia masculina.

La importancia del desequilibrio entre hombres y mujeres en la vida política local no se debe subestimar.…  Seguir leyendo »

Madrid vota esta semana. Si desde el inicio de la actual legislatura municipal Madrid despuntó como uno de los Gobiernos locales que más apostaba por escuchar a la ciudadanía, la votación de esta semana supone la puesta de largo de esta trayectoria. La adopción de todo el ritual que acompaña a un referéndum (campaña, censo, urnas) ha dotado al proceso participativo de una visibilidad política y mediática muy considerable.

Escuchar a la ciudadanía no es una política local extraordinaria, muchos Ayuntamientos llevan años practicándola. Hacerlo dotando al proceso de buenas condiciones sí es bastante más excepcional. ¿Qué significa buenas condiciones? ¿Se dan en la consulta madrileña?…  Seguir leyendo »

Clearwater es una ciudad de Florida situada en la bahía de Tampa. Tiene unos 110.000 habitantes y una maravillosa playa de fina arena blanca, famosa por sus espectaculares puestas de sol. Y tiene además un alcalde que manda muy poco.

El alcalde de Clearwater es, desde 2012, George N. Cretekos. Y si manda tan poco no es por falta de carácter, sino porque Clearwater es una de las muchas ciudades de Estados Unidos que han adoptado un sistema de gobierno conocido como ‘council-manager’. Un sistema en el que el ‘council’ (el consejo municipal) tiene la última palabra en los asuntos más importantes, pero en el que la gestión diaria está confiada a un profesional, el ‘manager’, junto con su equipo.…  Seguir leyendo »

La pobreza urbana ocupa un papel preponderante en la reflexión global alrededor de Hábitat III, la conferencia que Naciones Unidas organiza cada 20 años sobre vivienda y urbanismo sostenible.

Pero la infravivienda y la pobreza en las ciudades no son un fenómeno ni nuevo ni reciente. En la evolución de la urbanización, la pobreza ha sido una característica constante. Hasta la aparición de las políticas de redistribución de la renta de principio del siglo XX, buena parte de la población mundial no tenía ni derechos políticos ni económicos ni participación democrática y la mayoría de la población vivía en condiciones de pobreza y precariedad.…  Seguir leyendo »

En muchos países, particularmente en Europa, la inmigración se presenta cada vez más como una cuestión de seguridad. Ante la presión del populismo alarmista, los políticos tradicionales han comenzado a pedir que se la restrinja más, y algunos países están ignorando abiertamente su obligación legal y su responsabilidad moral de dar protección a los refugiados que huyen de conflictos.

Pero no todo son malas noticias. Mientras en los niveles nacional e internacional, un discurso político corrosivo impide una acción efectiva, proliferan en el nivel municipal iniciativas progresistas y eficaces para la integración de los inmigrantes.

Alcaldes y administradores locales están creando infraestructuras sociales y físicas para facilitar la recepción de inmigrantes y refugiados en las comunidades locales.…  Seguir leyendo »

En las relaciones diplomáticas, el artículo 9 de la Convención de Viena permite a los estados, «sin tener que explicar su decisión», declarar «persona non grata» a un miembro de la misión diplomática que otro tiene acreditada ante él. El estado acreditante queda obligado a retirarlo, y, en otro caso, el estado receptor puede dejar de reconocerlo como miembro de esa misión. Se trata de una forma educada (diplomática) de indicar la puerta de salida, de una expulsión disfrazada de invitación.
ABC

El reciente acuerdo del Ayuntamiento pontevedrés que declara «persona non grata» al presidente del Gobierno emplea esa expresión en un sentido figurado, pero no es, en mi opinión, inocuo o irrelevante, sino contrario a Derecho.…  Seguir leyendo »

El arte de cambiar una ciudad

Entre 1995 y 2003 serví dos periodos como alcalde de Bogotá. Al igual que muchas otras ciudades del mundo, la capital de Colombia tenía un gran número de problemas por arreglar y poca gente pensaba que tenían remedio.

Como profesor de filosofía, tenía poca paciencia con la sabiduría popular. Cuando fui amenazado por las FARC, como otros cientos de alcaldes colombianos, decidí usar un chaleco antibalas. Pero el mío tenía un hueco cortado en forma de corazón sobre el pecho. Usé ese símbolo de confianza, o desafío, durante nueve meses.

Esto es lo que aprendí: La gente responde al humor y a la gracia de los políticos.…  Seguir leyendo »

Punto de vista. Cesión de espacios públicos en Madrid

Aprovechar la energía ciudadana. Por Raúl Conde.

Uno de los principales errores de casi un cuarto de siglo de Gobierno popular en Madrid fue su porfía en un perfil urbano que, como dijo Umbral, huele «a salida de los toros, a mierda de animal muerto y a fumador piorreico». Madrid sigue siendo la capital galdosiana del cañeo, la burocracia y los congresos. Pero ha devenido en una ciudad aletargada, sin una marca internacional, endeudada hasta el corvejón y con una energía ciudadana adormecida fruto de una política que ha optado por el elitismo del mercado de San Miguel en lugar de tapar los socavones de las aceras en Usera.…  Seguir leyendo »

Gestión municipal en tiempos revueltos

Pasados unos días, un tanto tumultuosos, de la toma de posesión de los partidos y coaliciones emergentes en los grandes Ayuntamientos, procede reflexionar sobre lo que está sucediendo. A diferencia de lo que sucede con los gobiernos de las comunidades autónomas donde el continuismo (o más bien el turnismo) en cuanto a la forma de hacer política parece la norma, en muchos Ayuntamientos es evidente que se ha producido un gran cambio. Pero, ¿de qué características? ¿Hacia dónde exactamente? Creo que para analizarlo podríamos diferenciar entre tres niveles distintos donde se puede reflejar este gran cambio: el de los signos externos o los símbolos (que tiene su importancia), el de la gestión municipal (que la tiene todavía mucho más) y el de la ideología, una ideología que puede impregnar la toma de decisiones en el ámbito de las políticas públicas incluso en un terreno, como es el local, donde las competencias son limitadas.…  Seguir leyendo »

Hace unas pocas semanas abogábamos en este medio (Los Ayuntamientos que nos esperan, 17.04.2015) por un régimen presidencialista para la elección de los alcaldes. En síntesis, vinimos a proponer una reforma del sistema electoral local para habilitar una elección simultánea, pero separada, de los concejales del plenario y de la alcaldía (eventualmente, a doble vuelta) de los Ayuntamientos; reforma que, como es natural, debería ir acompañada de una modificación armónica de la arquitectura institucional del régimen local. Por lo demás, decíamos, esa posibilidad no se halla exenta de encaje constitucional: aunque no es muy conocido, el artículo 140 de la Constitución (CE) prevé la elección directa, por parte de los vecinos, de los titulares de las alcaldías, como forma de aproximar la designación del máximo poder ejecutivo local a la expresión de la voluntad de la ciudadanía.…  Seguir leyendo »