Laiali Marín Rubio (Sant Feliu del Llobregat) nació en 1988 en Haifa, Israel, en el seno de una familia árabe musulmana y fue adoptada por una familia española en 1995 junto a su hermano, un año menor que ella. De su madre, Zahira, tenía varios recuerdos: una tienda de campaña, telas moviéndose bajo el sol, decenas de escaleras, idas y venidas frenéticas en coche y muchos niños siempre correteando por todas partes. Recuerda que su abuela estaba presente algunas veces y de su padre no tiene ningún recuerdo. Tras casi 20 años de búsqueda, por fin Laiali ha podido reencontrarse con toda su extensa familia.…  Seguir leyendo »

Garzón and me

Mi liberada:

La otra mañana en Valladolid, en el admirable curso sobre la Transición que cada año se saca de su curioso cráneo el filósofo Quintana Paz, decía Victoria Prego que debemos dejar de hablar de la Transición. Comprendí su cansancio, porque la Transición eres tú. Aunque ella lo razonaba acertadamente al subrayar que la Transición había sido un conjunto de medidas excepcionales para un tiempo excepcional y que es ocioso e ilusorio reivindicar los usos y hasta los espíritus de la Transición para encarar problemas convencionales en tiempos convencionales. Pero el probable acierto de su instrucción no aclara el problema difícil: por qué la conversación española sigue tratando obsesivamente el asunto de la Transición.…  Seguir leyendo »

Estos días hemos asistido atónitos a la impactante historia de un niño de 4 años que, como en el juicio de Salomón, unos padres adoptivos y una madre biológica se disputaban en un procedimiento que se ha calificado de «aberración jurídica». Sí, ya sabemos que los niños tienen derecho a una infancia feliz, a unos padres sonrientes, a una casa sin gritos, a un cuarto ordenado, a una escuela cercana, a una alimentación sana… Solo que estas condiciones las pueden ofrecer con mucha mayor facilidad unos padres que tienen recursos (no solo económicos) que un sector de la población en el que las desigualdades han hecho mella y donde el primer maltrato ha sido su propia infancia.…  Seguir leyendo »

When the Russian government decided late last year to forbid international adoptions with the United States, the heartbreak was swift and palpable. The Kremlin’s political opportunism had reared its ugly head — denying orphans the chance at a better future and leaving adoptive families incomplete.

Approximately 300 U.S. families, including several in my home state of Mississippi, were in the process of adopting children from Russia when the ban took effect in January. These families had traveled across the world to meet and bond with the children they hoped to welcome into their lives. As the extensive paperwork and formalities progressed, the emotional ties grew stronger.…  Seguir leyendo »

Ha sido una suerte que la bicefalia que rige en Marruecos haya permitido que varias familias españolas hayan podido acoger en régimen de kafala (tutela) a niños marroquíes. El proceso contaba con el visto bueno de los tribunales, pero se había visto paralizado por una directriz del ministro de Justicia, que exigía la residencia permanente en Marruecos de los padres de acogida.

La bicefalia ha sido consagrada por la Constitución marroquí de 2011, que mantiene en la figura del rey el núcleo duro de los poderes, incluida la presidencia del Consejo de Ministros, que es el que debe adoptar las grandes decisiones y enviar las leyes al Parlamento.…  Seguir leyendo »

A little boy named Jack, adopted from Russia several years ago as a toddler, celebrated Father's Day this year with his family in my home state of Minnesota. Jack is now 8.

Across the ocean, his little brother Teddy, 5, didn't even know it was Father's Day. He simply woke up and lived yet another day of his life in a state orphanage, dreaming of his brother and the parents he met last year, knowing that they are waiting for him in a home somewhere far away.

Jack's parents found out about Teddy too late to adopt the two brothers together.…  Seguir leyendo »

The Kremlin has just issued a 12-year plan to address Russia's demographic crisis — that is, its high mortality rate and low birthrate. Buoyed apparently by a recent rise in the birthrate — 1.9 million Russian children were born in 2012, compared with 1.2 million in 1992 — the country has announced that it will give bonuses to families that have more than two children and will provide better healthcare, housing and education for families.

In addition to these "carrots," the government has announced some "sticks": Divorce will be taxed as an "act of hatred toward children," and a fixed sum of alimony will be demanded even of those who are poor or unemployed.…  Seguir leyendo »

When Russian President Vladimir Putin banned U.S. adoptions of his country’s orphans in December, he consigned thousands of children who might have had families to institutions where they are abused, neglected and all too frequently trafficked into sexual exploitation. The U.S. government now has a choice: It can pressure Russian authorities to end orphan trafficking by giving Russia the lowest possible ranking in the State Department’s annual Trafficking in Persons(TIP) report due out next month. Or it can reward Russia with an undeserved passing grade.

When Congress created the State Department Office to Monitor and Combat Trafficking in Persons in 2000, it authorized a global report on trafficking and slavery and a tiered ranking process that provides diplomats with an effective tool for encouraging foreign governments to rescue children, women and men in bondage and to punish traffickers and slave owners.…  Seguir leyendo »

El compromiso trigésimo primero de François Hollande durante su campaña para la elección presidencial preveía abrir el matrimonio y la adopción “a todos”; es decir, a los homosexuales, y el primer ministro Jean-Marc Ayrault, en su declaración de política general, el 3 de julio del 2012, confirmó que esta promesa se mantendría. Y rápidamente, el pasado mes de septiembre, se inflamó el juego político-mediático a partir de una propuesta de los senadores verdes que sugería abrir a los homosexuales la procreación médicamente asistida (PMA) y reconocer a los niños nacidos en el extranjero de gestación de alquiler; es decir, de una madre sustituta.…  Seguir leyendo »

On Dec. 28, the Russian parliament and President Vladimir Putin implemented an across-the-board ban on Americans adopting Russian orphans. This was in retaliation for the Magnitsky Act, an American law signed by President Obama in November, which puts U.S. travel and financial sanctions on Russian citizens deemed by the American government to have violated human rights.

There is an orphan crisis in Russia, with more than 750,000 children “living” in orphanages and institutions. Nearly half of these children have diagnosed special needs and are warehoused with no hope for education or inclusion in Russian society. There is simply no life for disabled children there.…  Seguir leyendo »

My son is sleeping peacefully in the next room as I write. He fell asleep to the sound of me singing "Twinkle Twinkle Little Star" as he has done almost every night since I brought him home from Russia nearly 31/2 years ago. It would be impossible to count the number of times I sang it as we walked around the grounds of his orphanage in Rostov-on-Don — or how many since. I can tell you that it was the first song he learned to sing — he comforted himself with the melody before he knew the words — and that I can sing all five verses.…  Seguir leyendo »

Few modern authoritarians are more image-conscious than Vladimir Putin. For 12 years, we have been treated to the macho displays of the Russian leader as action hero/adventurer: the judo black belt; the shirtless outdoorsman; the deep-sea diver; the motorcycle enthusiast; and most recently, the (slightly softer) supposed savior to a flock of endangered cranes. Less well-known is how carefully scripted Putin's appearance on Russian television can be, with regime spin doctors dictating media coverage down to the minute. The Kremlin is probably a more poll-driven institution than anything you'll find in Washington.

That's why the Russian president's decision on Friday to sign a piece of legislation forbidding the adoption of Russian children by American citizens appears at first blush to be so oddly tone deaf.…  Seguir leyendo »

In a display of callousness unusual even by Vladimir Putin’s standards, Russia eliminated the possibility of a better life for thousands of orphans last week when Putin signed into law a ban on adoptions by Americans. The law is named for Dima Yakovlev, a Russian child adopted by U.S. parents who died after being left in a truck in the heat in Herndon. That case, and 18 other cited instances of Russian adoptees who died in the care of American parents, are tragedies. But the vast majority of the nearly 60,000 adoptions by American couples over the past two decades have enabled Russian children, some with severe disabilities, to lead happy lives.…  Seguir leyendo »

Russia and the US are squabbling over whose human rights abuses are bigger. After the US signed the Magnitsky Act, which blacklists any Russian deemed to be a human rights violator, Russia has retaliated by barring American couples from adopting Russian children, 60,000 of whom have found new families in the US since 1992. Perhaps this how the cold war really ends: not with a bang, but a series of petty policy disputes that savage individual lives and leave both countries looking sordid.

The uncomfortable truth is that underneath the posturing, Vladimir Putin has a point. The international adoption trade is a shady business – the perfect micro-example of how America's concept of itself as a benevolent superpower is so often at odds with reality.…  Seguir leyendo »

Casi 35.000 niños viven en centros de protección de menores en España, donde pasan años cruciales de sus vidas esperando que se tome una decisión sobre su futuro. En los últimos años, ante el descenso de las adopciones internacionales, las miradas han vuelto hacia estos niños de nadie. Hace un par de meses, la Comisión especial del Senado destinada a reflexionar sobre este tema hizo públicas sus recomendaciones. Por su parte, la ministra Pajín manifestó la intención del Gobierno de presentar próximamente una Ley de protección a la infancia que prime el acogimiento familiar y la adopción de los niños sobre el acogimiento residencial.…  Seguir leyendo »

"I no longer wish to parent this child."

When 7-year-old Justin Hansen, whose name used to be Artyom Savelyev, was sent back to his native Russia this month with that note from his American adoptive mother, much of the ensuing criticism focused on the U.S. side of the matter. Some said that Justin's adoptive parents were not equipped to care for an allegedly disturbed and violent child and that they had failed to seek proper professional help. Others blamed the questionable practices of some U.S. adoption agencies.

But there is no doubt that families adopting children from Russia face unique challenges.…  Seguir leyendo »

Las instituciones jurídicas van conformándose a lo largo de la historia, y se adaptan a la realidad social en la que las normas deben operar. La función de la norma jurídica es la de regular las relaciones sociales que por su relevancia lo necesitan, y también la de expresar el ideal del deber ser, según la conciencia social, el ethos al que se refería ya Aristóteles.

En materia de adopción, las coyunturas sociales han marcado siempre esta institución de manera muy significativa. En la antigua Roma se popularizó la adopción como consecuencia del descenso de la natalidad debido a la elevación del nivel de vida en la época imperial, y el rechazo de las familias patricias a poner en riesgo la vida de sus esposas en partos que, en aquella época, representaban siempre un peligro para la vida de las madres.…  Seguir leyendo »

La lamentable actuación de la organización El Arca de Zoé en Chad puede provocar un incremento de las restricciones por parte de algunos países a los procesos de adopción internacional.

Seguramente, la finalidad del iluminado fundador de esta organización francesa, Eric Breteau, y sus colegas que participaron en la rocambolesca misión para "salvar vidas de niños desamparados" no pretendía que los 103 niños fueran adoptados en el país galo. Todo apunta a que sus métodos, absolutamente contrarios a los de cualquier ONG humanitaria, iban más bien orientados a conseguir una evacuación ilícita de los menores, introducirlos en Francia como supuestos solicitantes de asilo y entregarlos en régimen de acogida temporal a las familias que se habían inscrito a través de la web de la organización en el programa "Operación de evacuación de los huérfanos de Darfur".…  Seguir leyendo »

Guatemala. Julio del 2000. Tres años antes se habían suscrito los acuerdos de paz. Acababa así una guerra civil en la que, junto a la guerrilla y el Ejército, fuerzas paramilitares cometieron un brutal genocidio de casi 300.000 mayas. Para trasmitir las ventajas de la participación política mediante los cauces democráticos, y no con la utilización de la violencia, acudí allí para estar con los dirigentes del Frente Revolucionario que poco antes eran, evidentemente, proscritos e ilegales.

Fue una experiencia política extraordinaria. Aún más, humana. Convivir con ellos me permitió conocer e introducirme en la profunda Guatemala y en aldeas recónditas.…  Seguir leyendo »

Cuando yo era pequeña, las niñas jugábamos a un juego. Se enfrentaban literalmente una niña, la madre sin hijas, y otra, con familia numerosa, y en una danza simple y cruel, a base de salmodia y elección, la madre sin hijas iba adoptando a las niñas excesivas del continente de enfrente, según sus preferencias. Era un juego demográfico y aleccionador, que ponía jerarquías entre todas nosotras. Primero las madres, líderes naturales. Después, las hijas más favorecidas por el deseo. Y luego las últimas, que nunca irían a buscar las llaves al fondo del mar, y que, si terminaban yendo, sería con un nombre espantoso, aceptado por la madre biológica para escarnio y befa de la adoptada.…  Seguir leyendo »