Afganistán

Foto de una conferencia de prensa en Afganistán en 1998 con Ayman al Zawahri (centro izquierda) y Osama bin Laden (centro), cerebro de los atentados del 11 de septiembre de 2001. (Foto/Archivo AP) (AP)

Hace 20 años, siete semanas después del 11 de septiembre, fui el último periodista en entrevistar a Osama bin Laden. Nos reunimos en Afganistán, en medio de la campaña de bombardeos de Estados Unidos. Bin Laden se jactó de haber tendido una trampa que acabaría humillando a Estados Unidos en Afganistán, tal como le había sucedido a la Unión Soviética. También predijo que Estados Unidos y los talibanes tendrían conversaciones.

Dos décadas después Bin Laden está muerto, pero esas predicciones se han hecho realidad. Y no fueron las únicas que se cumplieron.

Quizás los estadounidenses pueden tener algo de consuelo en el hecho de que lograron vengarse cuando lo mataron.…  Seguir leyendo »

Líneas de grafito o la esperanza íntima

Cuando era adolescente solía pintar casas sin puertas ni ventanas. Eran bloques de piedra y tejado sin abertura alguna, dibujados con carboncillo y óleo. Después las enseñaba a la familia traduciendo en la imagen lo que era incapaz de verbalizar, el deseo de escapar (de la casa, del pueblo, de la tribu…). Cuando el lienzo volvía a mi habitación dibujaba en aquellas herméticas casas una puerta y una ventana. Lo hacía con un lápiz duro que apenas dejaba rastro visible a media distancia, pero a poco que alguien lo observara de cerca, lo vería. Era mi ansia íntima hilvanada sobre la piedra, el trazo de un lápiz de grafito que apenas se sujetaba a la pintura de aceite.…  Seguir leyendo »

Ahmad Massoud, center, speaks with a young Afghan on the street on September 15, 2019, in Kabul, Afghanistan.

Many headlines over the past day have trumpeted the notion that the Afghan War is over. Yes, it's true the American troops are gone, but the country's decadeslong civil war continues. In fact, the war is entering a new phase in which the Taliban control almost all the country, but resistance to them is beginning to form.

That resistance is led by Ahmad Massoud, 32, a graduate of Sandhurst, the British equivalent of West Point, who is the son of the legendary Afghan commander Ahmad Shah Massoud. The elder Massoud was instrumental in forcing the Soviets to withdraw from Afghanistan in 1989 and he led the resistance to the Taliban the last time that they controlled much of Afghanistan, before the 9/11 attacks.…  Seguir leyendo »

US marines patrol the Kote Tazagul area in the Marjah district of the Helmand province, Afghanistan. Photo by MASSOUD HOSSAINI/AFP via Getty Images.

The creation of a façade of a state in Afghanistan which melted away the moment international support was withdrawn has been interpreted as showing that nation-building is a fool’s errand and, in the case of a country already nicknamed the graveyard of empires, over-ambitious if not downright naïve.

Reconstructing Afghanistan carries with it inherent difficulties, with the most important being geographical. Afghanistan is land-locked and borders Pakistan – the main backer of the Taliban and Iran – whose leaders see an opportunity to embarrass the US as trumping any desire for stability next door.

International attempts to persuade the neighbourhood that stability is preferable to chaos failed because Afghanistan is essentially secondary to other foreign policy priorities, most notably Iranian tension with the US, Pakistani tension with India, and its ongoing fear of a pro-Indian government in Kabul.…  Seguir leyendo »

Parece que ha pasado media vida, pero sólo han transcurrido cinco meses desde que Joe Biden apareció frente al mundo, cámara de televisión mediante, para anunciar que pensaba honrar el acuerdo firmado por su predecesor con los talibanes y dar carpetazo a la presencia militar estadounidense en Afganistán. Eso sí, advirtió, Donald Trump se había comprometido a abandonar el país el primero de mayo y él no estaba en disposición de cumplir semejante calendario. Demasiados cabos sueltos. Con lo cual, explicó, la retirada tendría lugar a lo largo del verano y contaría con un punto final cargado de simbolismo: el 11 de septiembre del 2021.…  Seguir leyendo »

Nothing says you are renouncing al Qaeda quite like appointing a member of al Qaeda to a top cabinet position in your new government.

The Taliban on Tuesday appointed Sirajuddin Haqqani to be Afghanistan's acting interior minister, a job analogous to running the United States Department of Homeland Security, with the FBI thrown in for good measure.

The United Nations in a report issued in June noted that Haqqani "is a member of the wider Al-Qaida leadership, but not of the Al-Qaida core leadership." (In 2011, Haqqani gave a rare interview to the BBC and was asked whether he had links to al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Press members and Taliban officials are seen as Taliban spokesperson Zabihullah Mujahid holds a press conference in Kabul, Afghanistan on 7 September 2021. Mullah Mohammad Hasan Akhundzada is announced to lead Taliban's administration in Afghanistan. Sayed Khodaiberdi Sadat / Anadolu Agency via AFP

The Taliban announced an “interim” cabinet on 7 September, their first step since taking power on 15 August toward forming a government and signalling how they intend to rule. The cabinet is filled with long-time key Taliban figures from their days as a government and later an insurgency, and it bears a strong resemblance to their former regime of the 1990s. The appointments will reassure the Taliban’s rank and file that their leadership remains unified and has not succumbed to pressure to show a more moderate face, but it will not be appreciated by many others. The roster does not reflect Afghan diversity, and it offers no olive branches to a wary international community.…  Seguir leyendo »

The Taliban Are Telling Us They Haven’t Changed at All

For weeks, the Taliban promised to unveil an “inclusive” government: one that would respect women’s rights, albeit within the confines of Shariah; represent different ethnicities; and bar terrorist groups from Afghanistan.

Then, on Tuesday, the Taliban announced the leadership of the caretaker government. It is all male and packed with veterans of the brutal Taliban regime of 1996 to 2001. The members are almost all Pashtun, the dominant ethnic group in the country. One is on the F.B.I.’s most-wanted list, four spent more than a decade in the Guantánamo Bay prison and most are under sanctions from the United Nations.

If there was a message that the movement, born in Pakistan’s madrasas nearly three decades ago, wanted to communicate, it appeared to be: We have not changed.…  Seguir leyendo »

Tres lecciones de veinte años desperdiciados

Hace 20 años, los ataques terroristas del 11 de Septiembre conmocionaron al mundo. “Todos somos americanos” se convirtió en un llamamiento a la solidaridad universal. La invulnerabilidad de Occidente tras el final de la Guerra Fría se reveló como una mera ilusión. Y la globalización, que se había impuesto como paradigma a seguir y había apuntalado el dominio económico occidental en los años 90, ahora venía aparejada a retos imprevistos.

Dos décadas después de los ataques, sus consecuencias para Occidente y para el mundo en general se han hecho más evidentes todavía. Un actor violento y de naturaleza no estatal pasó a condicionar la agenda internacional en un grado extraordinario.…  Seguir leyendo »

In this 1998 file photo, Ayman al-Zawahri, center left, and Osama bin Laden, center, hold a news conference in Afghanistan. (AP Photo/File) (AP)

Twenty years ago, seven weeks after 9/11, I was the last journalist to interview Osama bin Laden. We met in Afghanistan, in the middle of the U.S. bombing campaign. Bin Laden boasted that he had laid a trap that would end up humiliating the United States in Afghanistan — just as had happened to the Soviet Union. He also predicted talks between the United States and the Taliban.

Two decades later bin Laden is dead, but those predictions have come true. And they weren’t the only ones that did.

Americans can find some small consolation, perhaps, in the fact that they managed to take revenge by hunting him down and killing him.…  Seguir leyendo »

Los dos 11-S

El 11 de septiembre de 2001 me encontraba trabajando en mi estudio. Hacia las 15 horas sonó el teléfono: era el director de EL MUNDO que me pedía con urgencia que escribiera un artículo sobre "Los enemigos de Estados Unidos". No entendí la urgencia del encargo. Pedro J. Ramírez simplemente me dijo: pon la televisión Así hice. Conecté hacia las 15:05. Un minuto después, 15:06 (9:06 en Nueva York), contemplé asombrado cómo un avión comercial se estrellaba contra una de las Torres Gemelas, situadas en el sur de la isla de Manhattan y que albergaban el Word Trade Center. La otra estaba ya ardiendo.…  Seguir leyendo »

Escribo estas palabras, estas breves notas, todavía sobrecogida por las noticias y las imágenes que nos llegan desde Afganistán. Mi responsabilidad como Fiscal General del Estado me ha permitido conocer de cerca alguna de las terribles circunstancias en las que se ha desarrollado el operativo de evacuación de los colaboradores de España, de las instituciones comunitarias y de aquellas ciudadanas y ciudadanos cuyas vidas corrían peligro.

También he podido percibir el contexto en el que se sitúan las coordenadas del nuevo régimen a través de los testimonios de las personas evacuadas. Sus relatos son terribles. Portando únicamente la maleta de sus miedos dejan atrás sus vidas, lo dejan todo.…  Seguir leyendo »

Israeli Foreign Minister Yair Lapid greets United Arab Emirates Foreign Minister Sheikh Abdullah bin Zayed al-Nahyan in Abu Dhabi, United Arab Emirates, on June 29. (Shlomi Amsalem/AP)

If you want to understand what Islamist militancy today is really about, pay attention to this statement by the Taliban’s spokesman last week: “China is our most important partner, and represents a fundamental and extraordinary opportunity for us.”

Let me remind you that China is credibly accused of massive and pervasive persecution of its Muslim population — including mass incarceration, systematic “reeducation,” 24/7 surveillance and, in some cases, forced sterilization. In other words, the world’s most ideologically committed Islamist government has said that its closest ally will be a nation engaged in what many observers call cultural genocide against Muslims. Lesson: The Islamist militant movement has always been more about power than about religion.…  Seguir leyendo »

Apoyemos a Ahmad Massoud y la resistencia afgana

Mientras la comunidad internacional deja a Afganistán en el abandono, los luchadores veteranos de las guerras contra la Unión Soviética y los talibanes están volviendo a sus antiguas bases, situadas en las profundidades del Valle de Panshir, en la región centro-norte del país. Aunque algunos pueblos de Panshir han caído en manos de los talibanes, un Frente de Resistencia Nacional similar al que combatió contra los soviéticos y ayudó a Estados Unidos a derrocar a los talibanes en 2001 ha empezado a organizar una campaña de resistencia.

Su causa es justa y necesaria, ya que una gran variedad de organizaciones terroristas se está reuniendo en otras partes del país.…  Seguir leyendo »

El fracaso de Occidente en Afganistán del que no se habla

La retirada de Estados Unidos del territorio afgano ha concentrado la atención mundial. El caos, la angustia y la ansiedad generalizada de quienes quedaron a su suerte tras ser abandonados por EE.UU. y sus aliados han dado pie a importantes críticas. Parece inconcebible que, tras 20 años de guerra, decenas de miles de muertes y $2 billones no hayan bastado para construir un nuevo Afganistán.

Se han levantado muchos dedos acusatorios dirigidos a muchos culpables en relación con la debacle de Occidente. Pero hay reticencia a la hora de hablar sobre el problema más fundamental: la ausencia de una identidad afgana en común y la poca intención de la coalición encabezada por EE.UU.…  Seguir leyendo »

La tragedia afgana y la era del desasosiego

Las imágenes de afganos desesperados subiéndose a la valla perimetral del aeropuerto de Kabul en un intento por escapar del régimen talibán es un desgarrador registro de nuestro momento geopolítico. La brutal manera en que los antiguos aliados de Occidente en Afganistán se han visto abandonados a su suerte encapsula la determinación de la administración del Presidente estadounidense Joe Biden a desentenderse de los viejos compromisos internacionales mientras adopta una nueva estrategia.

Hay mucho que criticar sobre la apresurada retirada estadounidense de Afganistán, no en menor medida por la falta de preocupación por los derechos de las jóvenes y mujeres afganas, los fallos de inteligencia y la ausencia de planificación.…  Seguir leyendo »

‘Our teams have had a ‘knock on the door’ by the Taliban in many of the provinces where we operate. We have been asked to continue our work.’ Photograph: EPA

It felt surreal to be flying into Kabul international airport rather than out, crossing paths with families who were trying to flee. For three days I sat stranded in a field hospital in the airport grounds, the crowds and chaos blocking any route into the city, the popping of guns blocking any notion of sleep.

I had returned to Afghanistan to head up the Norwegian Refugee Council’s aid operation, through which we have been providing assistance such as education, food and shelter since 2003. Speaking with many of my colleagues, it is clear Afghanistan’s humanitarian crisis stretches far beyond the perimeter of Kabul airport.…  Seguir leyendo »

Kabul y el Occidente

Hace algún tiempo escuché una conferencia de una escritora afgana que vivía en Europa. Era monárquica y hablaba de su país cuando era un reino con nostalgia. Recordaba un Kabul donde las mujeres estudiaban en la Universidad y donde ella y sus amigos escritores y artistas se reunían en peñas a las que asistían mujeres que bebían y fumaban al igual que los hombres. No sé si su testimonio, impregnado de melancolía, desfiguraba la realidad. Y recuerdo ahora a Kipling, que, contando los problemas que tuvo el imperio británico para lidiar con los afganos, recordaba que éstos, luego de parecer derrotados, salían de las montañas, como las lagartijas, para golpear a mansalva a los soldados británicos.…  Seguir leyendo »

Un soldado del Ejército de EE UU habla con un grupo de mujeres afganas a las puertas del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai, en Kabul, Afganistán, el pasado 28 de agosto.US MARINES / Reuters

En Afganistán no solo fue derrotado el Ejército más costoso y tecnológicamente avanzado del planeta. También fueron derrotadas dos ideas que, hasta ahora, habían tenido gran influencia en el mundo occidental. Una es que la democracia se puede exportar y que los militares de Estados Unidos son los mejores del mundo.

Desde que colapsó la Unión Soviética, una de las políticas más permanentes y populares en los países ricos y democráticos ha sido la de promover la democracia en naciones que no la tienen o donde es precaria y disfuncional. Lamentablemente, los esfuerzos diplomáticos, el dinero, la tecnología y las intervenciones militares no han arrojado resultados satisfactorios.…  Seguir leyendo »

Afghan nationals walk along a fenced corridor after crossing into Pakistan through the Pakistan-Afghanistan border crossing point in Chaman on 28 August 2021. AFP

Dramatic scenes at the Kabul airport of Afghans desperate to leave the country, and horrific bombings there, captured the world’s attention in the weeks after the Taliban took power. The focus is now shifting to a much larger, multi-faceted humanitarian crisis throughout the country. Violence, displacement, drought and the COVID-19 pandemic hit the Afghan population with accelerating force in recent years, and the humanitarian disaster gathered pace in May as the final withdrawal of U.S. and allied forces began. Afghans teemed across borders seeking refuge after the government collapsed on 15 August.

The UN Security Council adopted a resolution on 30 August calling for “enhanced” humanitarian assistance.…  Seguir leyendo »