Agricultura

La pandemia COVID-19 está reconfigurando las sociedades de todo el mundo, en parte al acelerar la revolución digital que ya estaba en marcha a principios de año. Desde que sobrevino la pandemia, las corporaciones han instituido el teletrabajo de manera masiva. Hoy en día las reuniones internacionales se llevan a cabo en línea, y los jefes de Estado y de las industrias participan en las mismas desde sus casas. Los estudiantes  aprenden de manera remota, y los pagos digitales están superando cada vez más a los pagos en dinero en efectivo.

Pero ya que la tecnología influye en nuestras vidas más que nunca, existe el riesgo de que se extienda de manera desigual, afianzando las desigualdades existentes y dejando a los más pobres del mundo aún más relegados.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 debería impulsarnos a redefinir la manera en que nos alimentamos como humanidad. Hoy el mundo tiene ante sí una oportunidad única para adoptar medidas de largo alcance para promover dietas más sanas, motivar a los agricultores a producir una gama más variada de alimentos y fortalecer la colaboración entre los sectores agrícola, alimentario y de salud pública. La investigación agrícola puede desempeñar un papel crucial en la transformación de los sistemas alimentarios, haciéndolos más sostenibles y resilientes.

Es evidente lo necesario del cambio. Para comenzar, las dietas poco sanas son uno de los principales factores de riesgo de fallecimiento por el COVID-19.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido algo más de tres meses desde la entrada en vigor del Real Decreto 5/2020 que establecía importantes modificaciones en la Ley de la Cadena Alimentaria, tiempo suficiente para constatar que las novedades introducidas, con la mejor de las intenciones, no están contentando a ninguno de los operadores de la cadena, arrojando inseguridad jurídica a partes iguales a productores y distribuidores. Y es que, pretendiendo procurar igualdad negociadora, equidad en las relaciones y un más justo reparto de costes, como adelanto de la transposición de la Directiva comunitaria 2019/633, sobre prácticas comerciales desleales, introduce modificaciones de profundo calado que por contra no se acompañan de la claridad y certidumbre que requieren cambios y exigencias tales como que «cada operador de la misma -cadena- deberá pagar al operador inmediatamente anterior un precio igual o superior al coste efectivo de producción de tal producto» so pena de importantes sanciones económicas y reputacionales.…  Seguir leyendo »

Desde que comenzó el confinamiento por la covid-19, hemos cambiado el hábito de nuestra compra de alimentos y esto afecta tanto a quien los produce como a quien los consume. Por un lado, han aumentado las cuotas de mercado de las grandes cadenas de supermercados; quienes perpetúan un sistema de aprovisionamiento alimentario que empobrece la agricultura y consolida el oligopolio de grandes empresas en el mercado alimentario global. Pero, por otra parte, un buen número de personas ha decidido pasarse a la alimentación saludable y sostenible con productos agroecológicos o de proximidad. El campesinado que hace venta directa ha visto como los pedidos llegaban incluso a triplicarse y ha hecho esfuerzos extraordinarios para dar respuesta a tanta demanda.…  Seguir leyendo »

In Dar es Salaam, the organization Sanku sends staff members to interview shop owners about the market for fortified flour there. Credit Malicky Boaz/Sanku

When I began reporting this article, before the pandemic, it was about an ingenious solution to a huge but hard-to-see problem: In many poor countries, most people get their grain from mom-and-pop local mills. But these mills don’t fortify their flour with the basic nutrients that children (and others) need.

That solution, which is important and hopeful, is still part of this story. But it has also become a tale of how Covid-19 kills in more than one way, including the terrible complexity of decisions of whether to reopen economies whose workers are desperate for an income.

The case for letting people go back to work isn’t just about individual liberty.…  Seguir leyendo »

El milagro de la alimentación

En un momento en que la mitad del mundo está confinada y se hunde en una insondable recesión económica, comemos todas las noches hasta saciarnos. ¿No debería asombrarnos este milagro? El hambre, que ha acompañado a la humanidad desde sus orígenes hasta ahora, prácticamente ha desaparecido. Quedan casos aislados de desnutrición, pero no de hambruna, debidos a conflictos locales y formas de pobreza extrema, que también están remitiendo. Recordemos que la producción de alimentos se ha triplicado desde 1970, mientras que la población se ha duplicado. En 1970, India fue apodada «continente de la hambruna» y la literatura económica de la época era unánimemente pesimista, como un eco de lo que escribió Malthus 170 años antes, anunciando una contradicción inevitable entre el crecimiento de la población y el crecimiento agrícola.…  Seguir leyendo »

Seasonal workers wait to board flights to Germany in Cluj, Romania, 9 April 2020. Photograph: Raul Stef/AP

White asparagus is late April’s delicacy across much of north-west Europe. In Germany the pale spears of the Spargel are cherished as “white gold”, their arrival each year marked by festivals and celebrations. But Germany alone needs 300,000 seasonal workers to harvest its crops. Over the past 10 years most of these workers have come from Romanian villages where seasonal migration is one of the few sources of income.

This spring, however, the asparagus harvest ran into a big problem: Romania’s militarised coronavirus lockdown, enforced by a state of emergency, with police and army patrols in the streets fining anyone caught out without a written statement from employers or doctors.…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID‑19 obliga a los países a cerrar sus fronteras, y esto supone enormes desafíos para sus sectores agrícolas. Incluso en países con poca probabilidad de padecer inseguridad alimentaria (como los de Europa y Norteamérica) los establecimientos agrícolas enfrentan importantes faltantes de mano de obra, que se deben a las nuevas barreras que impiden el ingreso de trabajadores de bajo costo. Y es probable que el impacto de la menor oferta de trabajadores aliente cambios permanentes en el sector cuando la pandemia termine.

Los riesgos inherentes a la dependencia de trabajadores estacionales extranjeros ya se materializaron en varios países europeos, entre ellos Francia, Alemania, Italia y Países Bajos, que dependen de mano de obra del este de Europa.…  Seguir leyendo »

Entre las innumerables lecciones que nos deja –y nos dejará– la pandemia de la Covid-19 están la propia vulnerabilidad del ser humano, la fragilidad de nuestros sistemas de salud y la necesidad de una colaboración internacional mucho –pero mucho– más estrecha y coordinada. Pero me gustaría destacar un aspecto relacionado con la alimentación que se ha puesto de manifiesto en estas semanas.

Una buena alimentación es imprescindible para enfrentar mejor este tipo de enfermedades transmisibles y para que los enfermos se puedan recuperar en las mejores condiciones. La relación entre condición nutricional e inmunidad se ha demostrado ampliamente; y cada vez está más claro que una generación de obesos –como la que desgraciadamente estamos criando– será una generación de enfermos.…  Seguir leyendo »

Con los tractores invadiendo las carreteras, el vice Iglesias también se hizo cargo de este desafío y tomó las decisiones propias de un hombre preparado para la acción. En primer lugar, citó a las reuniones con el sector a Cañamero, un líder forjado en la ocupación de fincas de la duquesa de Alba. Después, empujó a los camaradas campesinos a la lucha: “Apretad”. Lenin en su salsa.

El otro líder del Gobierno, el compañero Sánchez, tampoco se durmió. Los colegas de la UPA-UGT le dieron la clave: los supermercados “tienen que hacer una autocrítica”. Y dio instrucciones al ministro del ramo, Luis Planas, para “hacer algo con los precios”.…  Seguir leyendo »

El viernes 14 de febrero, EL PAÍS publicaba un artículo de Valeriano Gómez y Fernando Moraleda sobre la agricultura española y el salario mínimo, que concluía con algunas sugerencias: modificación de la ley de contratos, mayor transparencia en la fijación de precios, y “reducir las cotizaciones sociales en el sector agrario para neutralizar el impacto de las subidas actuales y las que se prevén en el futuro para el SMI resulta imprescindible”. Sobre esto último me gustaría aportar datos.

En la configuración de nuestro sistema de Seguridad Social el Régimen Agrario (REASS) apareció como un microsistema de escasas cotizaciones y prestaciones; inicialmente ni la base ni la pensión podían superar sus cuantías mínimas, con cuotas y tipos muy bajos.…  Seguir leyendo »

La agricultura española y el salario mínimo

Durante los últimos días, las protestas registradas en buena parte del mundo rural español, cuya intensidad no sería aconsejable desconocer, han vuelto a traer al primer plano las preocupaciones y las dificultades que aquejan a nuestra agricultura. Además, la coincidencia en el tiempo de la emergencia de esta situación con la revisión de la cuantía del salario mínimo interprofesional (SMI) para 2020 ha añadido un nuevo elemento en el debate sobre el que resulta imprescindible reflexionar.

La historia de la evolución del SMI en España hasta 2004 no es desde luego especialmente brillante. Hasta aquel año, la cuantía del sueldo salarial había acumulado varias décadas de reducidas elevaciones que apenas habían compensado la inflación y que progresivamente habían situado al SMI cada vez más lejos de los niveles salariales medios y de los salarios mínimos que establecían los convenios colectivos.…  Seguir leyendo »

Desde hace unos días se están produciendo diversas manifestaciones y protestas de agricultores que evidencian que algo está pasando en el sector agrario español, protestas que están siendo ampliamente difundidas por los medios de comunicación. Sin embargo, las declaraciones de algunos líderes de organizaciones agrarias y las opiniones de algunos artículos sobre el tema, no analizan de forma adecuada la naturaleza y las causas de la crisis agraria.

En primer lugar, no se puede analizar la agricultura como un todo, pues las situaciones y problemas de los diferentes sectores que conforman la agricultura española son muy distintos. Hay sectores con fuerte apoyo como es el caso del olivar en el que se ha ganado mucho dinero, razón por la cual la superficie de este cultivo olivar ha aumentado mucho, y por ello en algunas campañas con buenas condiciones climáticas se produce una gran superproducción que hunde los precios, a lo que deben sumarse los aranceles impuestos por la Administración de Trump a la importación de la aceituna de mesa y del aceite de oliva español.…  Seguir leyendo »

Por extraño que parezca, el primer logro del nuevo Gobierno ha sido poner en duda hasta los principios más elementales de la lógica matemática. Ciencia en la que se suele decir que el orden de factores no altera el producto cuando suma, o multiplica, pero estamos ante un Gobierno que lejos de sumar o multiplicar ha empezado su andadura dividiendo las competencias agrarias y restando capacidad a quienes legítimamente tienen la obligación de ayudar.

Finalizaba la semana con el anuncio estrella del ministro de agricultura de reunirse con las organizaciones agrarias, curioso anuncio cuando hablamos de la representación de los trabajadores y sus relaciones con el ministerio que les representa.…  Seguir leyendo »

Si hay un sector de actividad donde se concentran todas las grandes tensiones de nuestro tiempo, ese es el agrario. Y no solo en España, sino en todos los países de la UE, y en muchos otros del planeta.

Pueden citarse algunos ejemplos de ello: los efectos del cambio climático, la volatilidad y caída de los precios agrícolas, la creciente apertura de los mercados, el dominio implacable de las grandes cadenas de distribución, las consecuencias de las guerras comerciales, el creciente aumento del coste de los insumos y de la mano de obra, la especulación financiera en los mercados de futuro, los efectos disruptivos de la robotización/digitalización o el acaparamiento de tierras por los grandes fondos de inversión (uberización).…  Seguir leyendo »

An area of forest-pasture integration prepared to receive dairy cattle for feeding in Ipameri, Brazil. Photo: Getty Images.

Currently 73% of all UK agricultural imports come from the EU. That heavy dependence sparked a report (opens in new window) by the British parliament expressing concern about the UK’s food security in the immediate aftermath of Brexit.

Meanwhile, Latin America’s agricultural powerhouses Brazil and Argentina only accounted for a total of 1.6% of the UK’s agricultural market across eight sectors in 2018. A growing relationship would seem to be an obvious fit post-Brexit – but a number of structural issues stand in the way.

There is certainly scope for increasing Latin American agricultural exports to the UK given current trade patterns.…  Seguir leyendo »

En 2019, varios informes internacionales han movido nuestras conciencias haciéndonos reflexionar sobre las consecuencias que tiene el modo de producir alimentos. Se insiste en la relevancia de las elecciones dietéticas, tanto para la salud individual como para el medio ambiente. En julio, el informe de la FAO sobre la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el Mundo alertaba sobre la desaceleración y debilitamiento de las economías. Sucede que, tras el debilitamiento económico mundial de 2008-09, la recuperación ha tenido un ritmo desigual en los distintos países, lo que repercutió directamente en la seguridad alimentaria. Todo ello, tanto en lo que afecta a la disponibilidad de alimentos como a la malnutrición derivada de la ingesta insuficiente de energía y nutrientes.…  Seguir leyendo »

Más del 60% de las mujeres con empleo en África subsahariana trabajan en agricultura. Pero las agricultoras de la región suelen obtener una cosecha pobre, no por inclemencia del clima o mala calidad del suelo, sino por su género; o más precisamente, por una densa telaraña de leyes, políticas, programas y costumbres que las colocan en una situación de considerable desventaja.

Eliminar la disparidad de género en la agricultura demandará acciones en tres frentes. El primero es la posesión legal de la tierra. En la mayor parte de África subsahariana, no es común que las mujeres sean dueñas de la tierra.…  Seguir leyendo »

Los africanos están cada vez más inquietos. Desde 2010, al menos un millón de africanos subsaharianos han migrado a Europa, mientras que la cantidad de migrantes a Estados Unidos también ha aumentado. Estas tendencias han desatado una considerable ansiedad política en los países de destino. Sin embargo, los esfuerzos por resolver un factor importante que impulsa este éxodo –la falta de oportunidades de empleo en África- no logran arrojar resultados significativos.

El Banco Africano de Desarrollo (AfBD) estima que, a menos que se lleve a cabo una acción más contundente hoy, 100 millones de africanos jóvenes estarán desempleados en 2030. Para evitar este escenario, la Alianza África-Europa para la Inversión y el Empleo Sostenibles, creada el año pasado por la Unión Europea y gobiernos africanos, apunta a ofrecer recursos para la educación y la capacitación profesional, a fortalecer el entorno comercial y el sector privado y a mejorar las condiciones de inversión.…  Seguir leyendo »

A counter-narcotics police officer testing a tactical vehicle to spray herbicides on a coca field in Tumaco, southern Colombia, in 2018. (Fernando Vergara/AP)

Cuatro años después de que Colombia suspendiera la polémica estrategia de fumigación aérea para erradicar los cultivos de coca, el presidente Iván Duque tiene intenciones de reiniciarla. Su gobierno ha planteado la necesidad de reactivarla —con el no tan sutil apoyo del gobierno de los EE.UU.— en un momento donde la producción de coca ha alcanzado niveles históricamente altos a pesar del esfuerzo de su antecesor, Juan Manuel Santos, de negociar los Acuerdos de Paz en 2016 para dar carpetazo a 52 años de guerra civil. Y aún cuando el mes pasado, la Corte Constitucional de Colombia decidió ratificar las restricciones para fumigar cultivos de coca desde el aire —decisión dictada a través de la sentencia T-236, prohibiendo al gobierno la implementación de dicha estrategia a menos de que se cumplan seis protocolos específicos— la interpretación de la sentencia deja una puerta abierta para que Duque reanude la fumigación.…  Seguir leyendo »