Agricultura

An area of forest-pasture integration prepared to receive dairy cattle for feeding in Ipameri, Brazil. Photo: Getty Images.

Currently 73% of all UK agricultural imports come from the EU. That heavy dependence sparked a report (opens in new window) by the British parliament expressing concern about the UK’s food security in the immediate aftermath of Brexit.

Meanwhile, Latin America’s agricultural powerhouses Brazil and Argentina only accounted for a total of 1.6% of the UK’s agricultural market across eight sectors in 2018. A growing relationship would seem to be an obvious fit post-Brexit – but a number of structural issues stand in the way.

There is certainly scope for increasing Latin American agricultural exports to the UK given current trade patterns.…  Seguir leyendo »

En 2019, varios informes internacionales han movido nuestras conciencias haciéndonos reflexionar sobre las consecuencias que tiene el modo de producir alimentos. Se insiste en la relevancia de las elecciones dietéticas, tanto para la salud individual como para el medio ambiente. En julio, el informe de la FAO sobre la Seguridad Alimentaria y la Nutrición en el Mundo alertaba sobre la desaceleración y debilitamiento de las economías. Sucede que, tras el debilitamiento económico mundial de 2008-09, la recuperación ha tenido un ritmo desigual en los distintos países, lo que repercutió directamente en la seguridad alimentaria. Todo ello, tanto en lo que afecta a la disponibilidad de alimentos como a la malnutrición derivada de la ingesta insuficiente de energía y nutrientes.…  Seguir leyendo »

Más del 60% de las mujeres con empleo en África subsahariana trabajan en agricultura. Pero las agricultoras de la región suelen obtener una cosecha pobre, no por inclemencia del clima o mala calidad del suelo, sino por su género; o más precisamente, por una densa telaraña de leyes, políticas, programas y costumbres que las colocan en una situación de considerable desventaja.

Eliminar la disparidad de género en la agricultura demandará acciones en tres frentes. El primero es la posesión legal de la tierra. En la mayor parte de África subsahariana, no es común que las mujeres sean dueñas de la tierra.…  Seguir leyendo »

Los africanos están cada vez más inquietos. Desde 2010, al menos un millón de africanos subsaharianos han migrado a Europa, mientras que la cantidad de migrantes a Estados Unidos también ha aumentado. Estas tendencias han desatado una considerable ansiedad política en los países de destino. Sin embargo, los esfuerzos por resolver un factor importante que impulsa este éxodo –la falta de oportunidades de empleo en África- no logran arrojar resultados significativos.

El Banco Africano de Desarrollo (AfBD) estima que, a menos que se lleve a cabo una acción más contundente hoy, 100 millones de africanos jóvenes estarán desempleados en 2030. Para evitar este escenario, la Alianza África-Europa para la Inversión y el Empleo Sostenibles, creada el año pasado por la Unión Europea y gobiernos africanos, apunta a ofrecer recursos para la educación y la capacitación profesional, a fortalecer el entorno comercial y el sector privado y a mejorar las condiciones de inversión.…  Seguir leyendo »

A counter-narcotics police officer testing a tactical vehicle to spray herbicides on a coca field in Tumaco, southern Colombia, in 2018. (Fernando Vergara/AP)

Cuatro años después de que Colombia suspendiera la polémica estrategia de fumigación aérea para erradicar los cultivos de coca, el presidente Iván Duque tiene intenciones de reiniciarla. Su gobierno ha planteado la necesidad de reactivarla —con el no tan sutil apoyo del gobierno de los EE.UU.— en un momento donde la producción de coca ha alcanzado niveles históricamente altos a pesar del esfuerzo de su antecesor, Juan Manuel Santos, de negociar los Acuerdos de Paz en 2016 para dar carpetazo a 52 años de guerra civil. Y aún cuando el mes pasado, la Corte Constitucional de Colombia decidió ratificar las restricciones para fumigar cultivos de coca desde el aire —decisión dictada a través de la sentencia T-236, prohibiendo al gobierno la implementación de dicha estrategia a menos de que se cumplan seis protocolos específicos— la interpretación de la sentencia deja una puerta abierta para que Duque reanude la fumigación.…  Seguir leyendo »

A counter-narcotics police officer testing a tactical vehicle to spray herbicides on a coca field in Tumaco, southern Colombia, in 2018. (Fernando Vergara/AP)

Four years after Colombia suspended the controversial policy of aerial fumigation to kill coca plants, President Iván Duque is hoping to restart it. His government is making the case (with the not-so-subtle support of the U.S. government) against a backdrop of historically high levels of coca production and the hobbled 2016 peace plan, negotiated by his predecessor, Juan Manuel Santos, to end a 52-year civil war. And although on Thursday, the Constitutional Court decided to uphold its decision—dictated through sentence T-236, prohibiting the government of resuming aerial fumigation unless six specific protocols are met—the interpretation of the ruling leaves an open door for Duque to resume spraying.…  Seguir leyendo »

Les représentants des Etats membres de l’Union européenne (UE) doivent se prononcer le 16 juillet sur l’adoption de nouveaux tests scientifiques censés évaluer les dommages causés par les pesticides sur les abeilles, avant leur mise sur le marché. L’extinction en cours des abeilles et autres insectes pollinisateurs est un enjeu vital, et la réforme de notre système d’homologation des pesticides, une urgence absolue. Pourtant, ce vote ne servira à rien.

En quelques semaines, le texte qui devait être soumis par la Commission européenne pour approbation a en effet été vidé de sa substance. Le lobby de l’agrochimie voit ainsi couronnées de succès six années de pression incessante.…  Seguir leyendo »

Un reciente informe de las Naciones Unidas alerta de que hasta un millón de especies podrían extinguirse en el planeta en las próximas décadas. Nos enfrentamos a un reto global que exige acciones políticas, sociales y económicas decididas. Pero si creemos que el quebranto se produce en lugares remotos y con especies desconocidas, nos equivocamos.

Los medios de comunicación se hacen eco de la investigación que ha puesto en marcha el Defensor del Pueblo de Cataluña, para investigar el «arranque indiscriminado» de olivos centenarios para venderlos. Pedirá «medidas rápidas y firmes para parar con la máxima rapidez el expolio de este patrimonio natural».…  Seguir leyendo »

En el pueblo rural de Kura en el Estado de Kano, Nigeria, donde crecí, mi abuelo perdía más de la mitad de sus tomates en cada cosecha. No era un mal agricultor, pero los caminos le dificultaba hacerlos llegar a los mercados y nunca había aprendido métodos modernos para conservarlos. Como forma de salvar parte de ella, a menudo los secaba en la arena.

Esto es cierto para cerca de 80 millones de agricultores rurales en Nigeria. En toda el África sub-sahariana, un 50% de las frutas y verduras, un 40% de las raíces y tubérculos, y un 20% de los cereales, legumbres y leguminosas que se cosechan se pierden antes de llegar al mercado.…  Seguir leyendo »

Ese ritual matutino amado por millones, una simple taza de café, tal vez un día sea cosa del pasado. Una investigación nueva demuestra que el 60% de las 124 especies de café silvestre del mundo enfrentan una creciente amenaza de extinción, principalmente como resultado de la deforestación. Esta pérdida potencial de diversidad genética, a su vez, limitaría las maneras en que el café podría adaptarse a un clima cambiante y a amenazas de enfermedades.

No es sólo el café el que está en peligro. La deforestación también amenaza al cacao y al futuro del chocolate. La pérdida de bosques en el Amazonas está eliminando a los parientes silvestres del cacao, mientras que en África occidental se están agotando rápidamente los suelos y el cultivo de cosechas resulta cada vez más difícil.…  Seguir leyendo »

Cuando el primer ministro Narendra Modi llevó a su partido hindú y nacionalista Bharatiya Janata (BJP) a una victoria arrolladora en la elección general de 2014, les prometió de todo a todos los votantes y elocuentemente auguró “acche din” (buenos tiempos) para la India. Una de las audiencias a la que le hablaba eran los agricultores; el sector agrícola sigue representando el 67% del empleo, y les prometió grandiosamente a los agricultores que su gobierno duplicaría sus ingresos en 2020. Arrasó con sus votos.

Hoy, en tanto Modi busca otro mandato en una elección general que debe llevarse a cabo antes de mayo de este año, esas promesas lo están atormentando.…  Seguir leyendo »

Theresa May visits a farm in Bangor, Northern Ireland. Photo: Getty Images.

Whatever one thinks of Brexit, the process has highlighted a fundamental problem with the UK’s governance mechanisms – namely, that policymaking is often trapped within departmental silos too focused on the short term. In a complex world, decisions made for the benefit of one sector, or group, have the potential to affect other sectors in myriad ways over long periods of time, but government struggles to manage these competing interests.

For example, producing more food – in order to make it cheaper – impacts water, energy and greenhouse gas emissions, and potentially degrades the environment. That trade may allow these impacts to happen overseas and play out over many years doesn’t mean they go away.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

India’s Farmers on the March

Potteeswaran, a rice farmer, said he was holding the skulls of Murugesan and Laxmi, a couple from Trichy in Tamil Nadu, who had killed themselves over a bank loan they couldn’t repay. “When the bank seized their land, they saw no other solution,” Potteeswaran said.

In April 2017, more than 150 farmers from Tamil Nadu sat for almost a month at Delhi’s protest hub of Jantar Mantar. They sat buck-naked, holding the bones of neighbors who had committed suicide, and bearing dead rats and grass in their teeth.

“In 2016, Tamil Nadu saw its worst rainfall in 140 years,” said Aiyyakannu, who led the farmers’ protest.…  Seguir leyendo »

Un fermier au milieu d'un champ de blé, Le Caire, Egypte, avril 2018. © Mohamed Abd El Ghany/Reuters ©

Il y a vingt ans, la société civile révélait au monde un brevet américain sur ce qui est devenu la «technologie Terminator» – des semences génétiquement modifiées (GM) pour ne pas germer. Autrement dit, l’ingénierie génétique au service de la stérilisation du vivant. La société civile s’est clairement opposée à une telle pratique y compris les organismes des Nations unies. Terminator a ainsi été placé sous moratoire mondial en vertu de la Convention sur la diversité biologique (CBD) de l’ONU en 2000.

Les discussions qui se sont tenues ces dernières semaines, lors de la 14e Conférence des parties (COP14) de la CBD, portent sur une technologie génétique encore plus puissante, le forçage génétique (FG) ou «gene drive» en anglais.…  Seguir leyendo »

La seguridad alimentaria reside en el comercio

De la granja a la mesa, la comunidad internacional se enfrenta a retos cada vez mayores para erradicar el hambre y la desnutrición. Y, sin embargo, pese a que algunas partes del mundo están evidentemente mejor dotadas que otras en términos de clima, suelo, agua y geografía, hay alimentos en abundancia para todos. Entonces, ¿por qué es la inseguridad alimentaria un problema para tantas personas en tantos países?

Lo que faltan son las condiciones adecuadas para que quienes lo necesitan tengan acceso a alimentos saludables y nutritivos. Los países excedentarios tienen que estar en posición de suministrar a los países deficitarios, y más aún ahora que el cambio climático está socavando las condiciones para la producción de alimentos en muchas partes del mundo.…  Seguir leyendo »

Cuando los trabajadores agrícolas pasan a tener hambre

La comida es un narrador poderoso. Nuestra dieta indica si cocinamos en casa, si compramos localmente, si preferimos platos económicos o inclusive si pensamos en lo que comemos. Pero la parte de la hora de comer vinculada al consumo es sólo una de las muchas líneas argumentales de la comida. Los alimentos también tienen trasfondos, y ninguno más desagradable que éste: los trabajadores agrícolas –la gente que hace posible la cena- también son los más proclives a irse a dormir con hambre.

Todos los días, unos 1.100 millones de personas –un tercio de la fuerza laboral global- va a trabajar a las granjas del mundo.…  Seguir leyendo »

Et si l’agriculture africaine était enfin à la veille d’un immense bouleversement ? Ce secteur, qui emploie encore plus de 60 % de la population en Afrique, est aujourd’hui caractérisé par sa très faible productivité. L’Afrique est le dernier continent qui n’a pas encore accompli sa « révolution verte », c’est-à-dire un saut de productivité agricole à même de provoquer l’autosuffisance alimentaire et l’émancipation de dizaines, voire de centaines de millions d’agriculteurs pauvres. L’enjeu est de taille car l’enrichissement des campagnes africaines est un prérequis indispensable à tout véritable développement économique.

Si cette révolution n’a pas encore eu lieu en Afrique, c’est parce qu’elle dépend essentiellement du foncier rural, lequel est régi par le droit coutumier pour 60 % des terres rurales du continent.…  Seguir leyendo »

Durante su distinguida vida y carrera, Kofi Annan defendió muchas causas globales; sin embargo, en su calidad de persona originaria de Ghana, siempre sintió que tenía una especial responsabilidad con África. Y, dentro de este continente, el tema más importante para él fue combatir el hambre y estimular el crecimiento a través de la agricultura.

Durante su mandato como Secretario General de las Naciones Unidas, Annan, quien murió el mes pasado, a menudo se preguntaba por qué gran parte del África – con su abundancia de tierra fértil y agua dulce – no había logrado convertir la agricultura en un activo.…  Seguir leyendo »

Una victoria para las malas hierbas

Los ecologistas de todo el mundo se regodean. Después de un juicio que ha durado un mes, Dewayne Johnson, jardinero de San Francisco, acaba de lograr que un juez local condene a la sociedad Monsanto a pagarle una indemnización de 289 millones de dólares. Johnson pedía 400 millones a esta empresa estadounidense a la que considera responsable de su linfoma canceroso, que podría haber sido provocado por el uso de glifosato, un herbicida conocido con el nombre de Roundup. Monsanto ha recurrido esta decisión. En realidad, el tribunal de San Francisco no ha demostrado que exista una relación entre el Roundup y el cáncer, pero Monsanto ha sido condenado, ante todo, por haber ocultado unas investigaciones internas en la empresa que consideraban que el glifosato, mezclado con otras sustancias herbicidas, podía ser tóxico.…  Seguir leyendo »