Agua limpia y saneamiento

Un granjero riega sus cultivos con una manguera en Haití.Walter Astrada (FAO) / ©FAO/Walter Astrada

Este mes celebramos el Día Mundial del Agua y Naciones Unidas nos ha lanzado, a propósito de esta fecha, una pregunta que es cada vez más importante: “¿Qué valor tiene el agua para ti?”. Para la mayoría, casi para todos, la respuesta automática es que es invaluable; no por nada, quizá la muletilla más común del mundo al definirla sea la de “el líquido vital”.

Pero la verdad es que esa percepción no concuerda con el valor que le hemos dado al agua y ahora estamos pagando las consecuencias. La hemos utilizado como si fuese un recurso infinito y, sin embargo, todavía 77 millones de personas carecen de acceso a ella en América Latina y el Caribe, y más de dos tercios de la población tiene servicio discontinuo en la región que, irónicamente, posee las mayores reservas de agua dulce por habitante del planeta.…  Seguir leyendo »

Indian women gather with utensils to collect water from a mobile water tanker at a slum area in Hyderabad, India, Wednesday, May 15, 2019. There is no direct supply of potable water at homes in most of the poor neighborhoods in the country.

Of the many indirect consequences of Covid-19, growing gender inequality is an area of grave concern where the world is falling grievously behind. While women labor at the frontlines, comprising 70% of the world's healthcare workers, according to the World Health Organization (WHO), they are also leaving the workforce at a much higher rate than men, and doing over three-quarters of all unpaid care work, including the care of children.

This International Women's Day, we must address gender inequality and unite through this crisis to ensure women and children are prioritized in our recovery agenda. To advance gender equity, we most prioritize the most basic rights that are still denied to women and children.…  Seguir leyendo »

En un momento en el que emerge la esperanza, con las vacunas y con el anuncio de los planes de reconstrucción social y económica, sería bueno reflexionar sobre las lecciones que nos deja el virus. Por primera vez el mundo entero se ha sentido bajo una amenaza de la que nadie puede librarse amparándose en superioridades económicas o cerrando fronteras. La pandemia se ha perfilado como un reto global y no como una desgracia ajena, a menudo africana o asiática, poniendo al desnudo nuestra vulnerabilidad, desarbolando supremacismos y cuestionando el blindaje del norte rico frente al sur global empobrecido, en la medida que no habrá salud pública segura si no es para todos y todas.…  Seguir leyendo »

La crisis de la COVID‑19 puso de manifiesto la importancia del agua, el saneamiento y la higiene. Como ya es bien sabido, lavarse las manos es una de las mejores primeras defensas contra el virus. Pero tres mil millones de personas (casi la mitad de la población mundial) no pueden hacerlo por falta de instalaciones básicas; 2200 millones (alrededor de un tercio) no tienen acceso seguro a agua potable; y casi el doble de esa cifra (4200 millones) vive sin ninguna clase de servicio de saneamiento.

La situación es incluso peor en las islas del Pacífico, donde el porcentaje de población sin acceso seguro a agua potable es el doble del promedio mundial y los indicadores sanitarios son peores que en África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

A girl carries a bucket of clean water in Pikine near Dakar, Senegal, on March 9. (Zohra Bensemra/Reuters)

The best protection against coronavirus and other infectious diseases is frequent handwashing, the experts say. Simple enough — if you have water.

But as we observe World Water Day on March 22 during a coronavirus pandemic, millions of Africans still lack access to running water. Things don’t seem to be getting better.

Based on more than 45,800 face-to-face interviews in 34 African countries between late 2016 and late 2018, Afrobarometer found a majority of Africans see their governments as failing them when it comes to the provision of clean water and sanitation services.

About half (49 percent) of respondents said they went without enough clean water for home use at least once during the previous year.…  Seguir leyendo »

John Snow es un héroe casi desconocido. No se trata, claro, del personaje de la popular serie Juego de tronos, sino del médico británico que, en medio de una epidemia de cólera en el Londres de mediados del siglo XIX, descubrió que era el agua contaminada y no las miasmas, —los aires contaminados como se creía hasta entonces— la causante de la mortífera enfermedad.

Snow, que era el anestesista de la reina de Inglaterra, realizó un minucioso trabajo de representación de los casos de cólera en un mapa de Londres. Fue la primera vez que se cruzaron datos estadísticos y mapas, algo que nos parece tan habitual en esta época.…  Seguir leyendo »