Agua limpia y saneamiento

La crisis de la COVID‑19 puso de manifiesto la importancia del agua, el saneamiento y la higiene. Como ya es bien sabido, lavarse las manos es una de las mejores primeras defensas contra el virus. Pero tres mil millones de personas (casi la mitad de la población mundial) no pueden hacerlo por falta de instalaciones básicas; 2200 millones (alrededor de un tercio) no tienen acceso seguro a agua potable; y casi el doble de esa cifra (4200 millones) vive sin ninguna clase de servicio de saneamiento.

La situación es incluso peor en las islas del Pacífico, donde el porcentaje de población sin acceso seguro a agua potable es el doble del promedio mundial y los indicadores sanitarios son peores que en África subsahariana.…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

A girl carries a bucket of clean water in Pikine near Dakar, Senegal, on March 9. (Zohra Bensemra/Reuters)

The best protection against coronavirus and other infectious diseases is frequent handwashing, the experts say. Simple enough — if you have water.

But as we observe World Water Day on March 22 during a coronavirus pandemic, millions of Africans still lack access to running water. Things don’t seem to be getting better.

Based on more than 45,800 face-to-face interviews in 34 African countries between late 2016 and late 2018, Afrobarometer found a majority of Africans see their governments as failing them when it comes to the provision of clean water and sanitation services.

About half (49 percent) of respondents said they went without enough clean water for home use at least once during the previous year.…  Seguir leyendo »

John Snow es un héroe casi desconocido. No se trata, claro, del personaje de la popular serie Juego de tronos, sino del médico británico que, en medio de una epidemia de cólera en el Londres de mediados del siglo XIX, descubrió que era el agua contaminada y no las miasmas, —los aires contaminados como se creía hasta entonces— la causante de la mortífera enfermedad.

Snow, que era el anestesista de la reina de Inglaterra, realizó un minucioso trabajo de representación de los casos de cólera en un mapa de Londres. Fue la primera vez que se cruzaron datos estadísticos y mapas, algo que nos parece tan habitual en esta época.…  Seguir leyendo »