El río Xingu fluye cerca del área donde se construyó el complejo de la presa de Belo Monte en 2012. Credit Mario Tama/Getty Images

Donde corren libres los ríos, las represas son intrusas.

Hoy en día, quizás en ningún lugar sean más amenazantes las represas que en la cuenca amazónica. Más de 1100 afluentes alimentan el río Amazonas —muchos de ellos grandes ríos también— y forman el sistema de drenaje más grande del mundo. Aproximadamente una quinta parte de toda el agua que fluye de la superficie de la Tierra termina en el Amazonas.

Los caudales de estos ríos pueden generar mucha electricidad, por lo que no es de extrañar que gobiernos, especuladores e industrias vean la cuenca del Amazonas como una vasta frontera sin explotar para la energía hidroeléctrica y el desarrollo que atraen las represas.…  Seguir leyendo »

The Blue Nile river passes through the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD) near Guba in Ethiopia. Photo by EDUARDO SOTERAS/AFP via Getty Images.

Ongoing talks between Egypt, Ethiopia and Sudan attempting to find a diplomatic and peaceful solution to the dispute over the Blue Nile Basin offer a unique opportunity for trans-boundary cooperation and have huge significance for a region dealing with multiple complex issues.

With trust clearly at a premium, the continuation of talks demonstrates good faith, but there is an urgent need to strengthen negotiations through all available diplomatic channels. The African Union (AU) is well-placed to continue mediating, but sustained high-level engagement is also needed from regional and international partners such as the EU and US, as well as multilateral support in terms of both financial and technical resources.…  Seguir leyendo »

Es probable que la pandemia de COVID-19 afecte nuestros comportamientos, actitudes y políticas en distintas áreas. Cabe esperar que el agua y el tratamiento de las aguas residuales estén entre ellas, dada su importancia para superar la crisis de salud pública y hacer posible la recuperación económica.

Desde fines de la década de 1970 ambos han sido temas de preocupación global. En los años 80 se lograron avances importantes hacia estos objetivos, cuando la Organización de las Naciones Unidas declaró el Decenio Internacional del Agua Potable y el Saneamiento Ambiental. Pero no se alcanzó el objetivo último de asegurar que para 1990 cada ser humano del planeta tuviera acceso a agua potable y saneamiento.…  Seguir leyendo »

Washing your hands frequently, with plenty of water and soap, is one of the simplest and most effective measures to stop the spread of the coronavirus. Yet due to a lack of water supply and indoor plumbing, three-quarters of households in the developing world won’t be able to follow this advice, Tim Wainwright of the nonprofit WaterAid told The Guardian, because they lack some place to wash with soap and water. How will they cope when the pandemic escalates and there is no clean water to help stop contagion?

This is not a faraway problem. The pandemic may be raging in Europe and the US, but it is spreading across Asia, Africa and Latin America, from where it may yet return to strike the Northern Hemisphere again.…  Seguir leyendo »

Punting in the marshes south of the Iraqi city of Ammarah. Photo by Ghaith Abdul-Ahad/Getty Images.

Historically, Iraq lay claim to one of the most abundant water supplies in the Middle East. But the flow of the Tigris and Euphrates rivers has reduced by up to 40% since the 1970s, due in part to the actions of neighbouring countries, in particular Turkey, upstream.

Rising temperatures and reduced rainfall due to climate change are also negatively impacting Iraq’s water reserves. Evaporation from dams and reservoirs is estimated to lose the country up to 8 billion cubic metres of water every year.

A threat to peace and stability

Shortages have dried up previously fertile land, increasing poverty in agricultural areas.…  Seguir leyendo »

La instantánea de un oso polar a la deriva sobre un bloque de hielo desprendido de la Antártida es impactante, pero a muchos todavía se les antoja lejana. Sin embargo, si lo que ven es un puente caído por la fuerza del agua en Cambrils (Tarragona) o una playa destruida en Jávea (Alicante), la imagen se vuelve más cercana y real.

Ambas imágenes son fruto del cambio climático, un fenómeno planetario que está degradando la salud de la Tierra, incluyendo nuestras reservas hídricas. Hoy celebramos en todo el mundo el Día Mundial del Agua, una efeméride que nos debería empujar a reflexionar sobre el futuro de este valiosísimo y escaso recurso, clave para nuestra supervivencia.…  Seguir leyendo »

En pocos lugares del mundo se tiene tanta conciencia de la omnipresencia del agua como en Panamá. Aquí el agua literalmente se respira, se siente por todas partes. Esa opulencia hídrica se aprecia en todo su esplendor desde la cima del volcán Barú, en donde, con un poco de suerte y un cielo despejado, es posible ver el mar Caribe y el océano Pacífico a ambos lados del istmo.

El país cuenta con 500 ríos en todo su territorio, precipitaciones promedio de 2.924 milímetros al año —la segunda más alta del hemisferio occidental— y una disponibilidad de agua dulce de 29.000 metros cúbicos per cápita cada año, casi cinco veces el promedio mundial.…  Seguir leyendo »

Dry sand and a narrow body of water near the Theewaterskloof Dam in South Africa which has had less than 20 per cent of its normal water capacity during recent water shortages. This dam, about 108km from Cape Town, is the main water source for residents of the city. Photo: Getty Images.

One-quarter of humanity faces a looming water crisis, including the prospect of running out of water, which may seem inconceivable when 70 per cent of the Earth’s surface is water. Yet up to 80 per cent of available surface and groundwater is being used every year and water demand globally is projected to increase by 55 per cent by 2050.

Why is the world facing a crisis of water scarcity and what is driving the increasing demand for water?

The first reason that is causing water stress around the world is the growing human population at the same time as the water supply has remained the same.…  Seguir leyendo »

Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed, Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Sudan’s President Omar Al Bashir take part in a tripartite summit regarding a dam on the Nile River, in Addis Ababa, Ethiopia on 10 February 2019. AFP/ANADOLU AGENCY/Handout /Presidency of Egypt

Egyptian President Abdel Fattah al-Sisi and Ethiopian Prime Minister Abiy Ahmed are set to meet on the margins of an ongoing two-day Russia-Africa summit in Sochi in an effort to ease tensions over the Grand Ethiopian Renaissance Dam (GERD). Ethiopia is building the dam on the main tributary of the Nile, and Egypt fears that the project will imperil its water supply.

Experts from those two nations and Sudan, the third country directly involved, had neared a technical consensus last year on how fast Ethiopia would fill the dam’s reservoir. But the past few months have seen Addis Ababa and Cairo move further apart amid feisty exchanges of rhetoric.…  Seguir leyendo »

La madre naturaleza, con lluvias torrenciales durante los días 12 y 13 de septiembre en el sureste español (Valencia, Alicante, Murcia y Almería), ha puesto en evidencia a la inoperante clase política actual española, que lleva quince meses sin gobernar, desde junio de 2018, en que consumaron la moción de censura en el Congreso de los Diputados, ayudados por separatistas y filoterroristas, y derribaron al Gobierno existente. Los recientes temporales han sido la gota de agua que ha colmado el cúmulo de evidencias de que los políticos -de los cinco partidos mayoritarios- son incapaces de sentir el deber de Estado y las necesidades prioritarias de la nación antes que las luchas partidistas.…  Seguir leyendo »

Daily-wage workers from West Bengal walk to collect water in Chennai last month.CreditCreditRebecca Conway for The New York Times

India’s water crisis offers a striking reminder of how climate change is rapidly morphing into a climate emergency. Piped water has run dry in Chennai, the southern state of Tamil Nadu’s capital, and 21 other Indian cities are also facing the specter of “Day Zero,” when municipal water sources are unable to meet demand.

Chennai, a city of eight million on the Bay of Bengal, depends on the fall monsoon to provide half of the city’s annual rainfall. Last year, the city had 55 percent less rainfall than normal. When the monsoon ended early, in December, the skies dried up and stayed that way.…  Seguir leyendo »

Nos deja un febrero con temperaturas de mayo, pero sin sus lluvias. La desertificación y los extremos acompañan al cambio climático, pero los climatólogos saben que tampoco podemos echarle la culpa de todo invierno seco al calentamiento global. ¿O nos pensamos que lo de la «pertinaz sequía» de la década de 1940 era solamente una excusa del régimen de Franco para no encender la luz?

En el clima Mediterráneo hay ciclos secos. Entre los 40 y los 50 se sucedieron varios, y los hidrólogos se echaron las manos a la cabeza en 1949 al constatar dos años seguidos extraordinariamente secos. Esto trajo consigo un cambio en el diseño de los embalses de regadío planeados durante la dictadura de Primo de Rivera y la Segunda República por Lorenzo Pardo, cuyos cálculos para las necesidades de las cuencas hidrográficas españolas aguantaron terremotos políticos y hasta la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

The Race to Dam the Himalayas

Along the banks of the Godavari River, near the city of Rajahmundry in the eastern India state of Andhra Pradesh, stands a museum built in the memory of Sir Arthur Thomas Cotton. As commissioner for irrigation there in the 1840s, Cotton brought water to Andhra’s parched lands, turning them into India’s rice bowl.

An engineer in the East India Company’s army, he did this by restoring and expanding an ancient network of dams and canals along India’s great southern rivers: the Kaveri, the Krishna and the Godavari. Motivated by a belief that science would pave the way for rural capitalism, he envisaged a landscape transformed.…  Seguir leyendo »

A man collects dead fish from a reservoir at a fish farm north of Basra in August. Photo: Getty Images.

In August, frustrations over crippled public services, drought and unemployment in Al-Basra governorate boiled over. The acute cause was a water contamination crisis. By the end of October, hospital admissions of those suffering from poisoning exceeded 100,000 according to health officials. Crops and animals in the rural areas have been severely affected by lack of water and current levels of salinity, with thousands migrating to Basra city.

The unrest continues, stoked by local and regional tensions, and even threatens the export of oil from Iraq’s only deep water port, Umm Qasr. But the crisis of water governance that triggered it endangers more than oil, and will exacerbate problems of child health, migration and interstate conflict.…  Seguir leyendo »

A la luz de problemas de escasez de agua al interior y en los alrededores del desierto de Gobi, China ha estado importando más de la mitad de la soya en el mundo. Credit Josh Haner/The New York Times

A medida que el cambio climático comienza a provocar que la escasez de agua sea un asunto crucial de seguridad global, los países más acaudalados han empezado a buscar más allá de sus fronteras para satisfacer sus necesidades hídricas. Con estrategias que tienen consecuencias comerciales y geopolíticas importantes, Arabia Saudita y China han llegado a Estados Unidos para solucionar sus problemas respecto al agua y alimentar a sus pueblos.

En 2014, la empresa láctea más grande de Arabia Saudita, Almarai, compró aproximadamente 3800 hectáreas de tierra de labranza en Arizona por 47,5 millones de dólares para cultivar alfalfa y alimentar a las vacas lecheras en su país.…  Seguir leyendo »

Serán infinitos los nuevos temas, dilemas y problemas que el nuevo Gobierno español, próximamente, se verá obligado a considerar, pero de todos ellos, entre los más prioritarios, por ser vital y consustancial para la propia vida humana y de toda la fauna y flora del globo, del que no se ha dicho ni una palabra, aunque durante la reciente moción de censura en el Congreso de los Diputados, ha estado presente físicamente con todos los intervinientes en la tribuna de oradores: es la imprescindible regulación de las aguas españolas. Donde hay agua hay vida, sin agua no hay nada.

La madre naturaleza no distribuye equitativamente su pródiga lluvia por la península Ibérica y la intervención del ser humano se hace imprescindible para embalsar, encauzar y administrar sus caudales eficientemente, cuando no producirla mediante depuradoras de la existente en el mar.…  Seguir leyendo »

En muchas partes del mundo, simplemente no existen recursos de agua dulce convencionales para satisfacer la creciente demanda. Más allá de limitar el desarrollo económico, la falta de suficientes recursos de agua dulce amenaza el bienestar de miles de millones de personas y causa conflicto, malestar social y migración. La única manera de enfrentar este desafío es repensar radicalmente la planificación y gestión de los recursos hídricos de una manera que haga hincapié en la explotación creativa de fuentes de agua no convencionales.

Existe un número importante y creciente de fuentes de agua dulce no convencionales con un enorme potencial, empezando por el agua desalinizada de mar o de fuentes subterráneas altamente salobres.…  Seguir leyendo »

Hace exactamente cincuenta años, y bajo el título que antecede, este autor decía en el semanario «SP»: «Hay que hacer un definitivo gran plan de intercomunicaciones fluviales entre todos los ríos de las tres vertientes: cantábrica, atlántica y mediterránea». Los recientes desbordamientos del Ebro, con pérdidas en cultivos, ganaderías y alguna vida humana, evidencian que nada se ha hecho en España desde 1975, en que se restauró la democracia. Los sucesivos partidos políticos constitucionales gobernantes, de una u otra ideología, han derogado sucesivamente los planes hidráulicos que habían legislado las formaciones precedentes. Aunque España pueda ser el país del mundo con mayor número de presas, la evidencia es que no se han construido las necesarias o realizado la intercomunicación de cuencas.…  Seguir leyendo »

People refill water bottles at the Newlands spring tap, a fresh mountain spring that runs through Cape Town, South Africa, on Feb. 14. (Charlie Shoemaker for The Washington Post)

It’s Earth Day 2018 and taps in Cape Town, South Africa, are still running — a water crisis deferred, but not resolved.

The city’s “Day Zero” projections have pushed back to 2019, after officials implemented significant agricultural and personal water restrictions. Cape Town, a city of nearly 4 million, still faces the prospect of running out of water.

How did Cape Town reach this brink? Most analysts point to the technical challenges of keeping the water flowing, in an era of severe drought and a growing urban population. It’s a familiar story elsewhere in the world — contaminated water supplies in communities in California’s San Joaquin Valley; millions of people in rural areas outside of Mumbai facing drought and water rationing.…  Seguir leyendo »