Agua

Nos deja un febrero con temperaturas de mayo, pero sin sus lluvias. La desertificación y los extremos acompañan al cambio climático, pero los climatólogos saben que tampoco podemos echarle la culpa de todo invierno seco al calentamiento global. ¿O nos pensamos que lo de la «pertinaz sequía» de la década de 1940 era solamente una excusa del régimen de Franco para no encender la luz?

En el clima Mediterráneo hay ciclos secos. Entre los 40 y los 50 se sucedieron varios, y los hidrólogos se echaron las manos a la cabeza en 1949 al constatar dos años seguidos extraordinariamente secos. Esto trajo consigo un cambio en el diseño de los embalses de regadío planeados durante la dictadura de Primo de Rivera y la Segunda República por Lorenzo Pardo, cuyos cálculos para las necesidades de las cuencas hidrográficas españolas aguantaron terremotos políticos y hasta la Guerra Civil.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

The Race to Dam the Himalayas

Along the banks of the Godavari River, near the city of Rajahmundry in the eastern India state of Andhra Pradesh, stands a museum built in the memory of Sir Arthur Thomas Cotton. As commissioner for irrigation there in the 1840s, Cotton brought water to Andhra’s parched lands, turning them into India’s rice bowl.

An engineer in the East India Company’s army, he did this by restoring and expanding an ancient network of dams and canals along India’s great southern rivers: the Kaveri, the Krishna and the Godavari. Motivated by a belief that science would pave the way for rural capitalism, he envisaged a landscape transformed.…  Seguir leyendo »

A man collects dead fish from a reservoir at a fish farm north of Basra in August. Photo: Getty Images.

In August, frustrations over crippled public services, drought and unemployment in Al-Basra governorate boiled over. The acute cause was a water contamination crisis. By the end of October, hospital admissions of those suffering from poisoning exceeded 100,000 according to health officials. Crops and animals in the rural areas have been severely affected by lack of water and current levels of salinity, with thousands migrating to Basra city.

The unrest continues, stoked by local and regional tensions, and even threatens the export of oil from Iraq’s only deep water port, Umm Qasr. But the crisis of water governance that triggered it endangers more than oil, and will exacerbate problems of child health, migration and interstate conflict.…  Seguir leyendo »

A la luz de problemas de escasez de agua al interior y en los alrededores del desierto de Gobi, China ha estado importando más de la mitad de la soya en el mundo. Credit Josh Haner/The New York Times

A medida que el cambio climático comienza a provocar que la escasez de agua sea un asunto crucial de seguridad global, los países más acaudalados han empezado a buscar más allá de sus fronteras para satisfacer sus necesidades hídricas. Con estrategias que tienen consecuencias comerciales y geopolíticas importantes, Arabia Saudita y China han llegado a Estados Unidos para solucionar sus problemas respecto al agua y alimentar a sus pueblos.

En 2014, la empresa láctea más grande de Arabia Saudita, Almarai, compró aproximadamente 3800 hectáreas de tierra de labranza en Arizona por 47,5 millones de dólares para cultivar alfalfa y alimentar a las vacas lecheras en su país.…  Seguir leyendo »

Serán infinitos los nuevos temas, dilemas y problemas que el nuevo Gobierno español, próximamente, se verá obligado a considerar, pero de todos ellos, entre los más prioritarios, por ser vital y consustancial para la propia vida humana y de toda la fauna y flora del globo, del que no se ha dicho ni una palabra, aunque durante la reciente moción de censura en el Congreso de los Diputados, ha estado presente físicamente con todos los intervinientes en la tribuna de oradores: es la imprescindible regulación de las aguas españolas. Donde hay agua hay vida, sin agua no hay nada.

La madre naturaleza no distribuye equitativamente su pródiga lluvia por la península Ibérica y la intervención del ser humano se hace imprescindible para embalsar, encauzar y administrar sus caudales eficientemente, cuando no producirla mediante depuradoras de la existente en el mar.…  Seguir leyendo »

En muchas partes del mundo, simplemente no existen recursos de agua dulce convencionales para satisfacer la creciente demanda. Más allá de limitar el desarrollo económico, la falta de suficientes recursos de agua dulce amenaza el bienestar de miles de millones de personas y causa conflicto, malestar social y migración. La única manera de enfrentar este desafío es repensar radicalmente la planificación y gestión de los recursos hídricos de una manera que haga hincapié en la explotación creativa de fuentes de agua no convencionales.

Existe un número importante y creciente de fuentes de agua dulce no convencionales con un enorme potencial, empezando por el agua desalinizada de mar o de fuentes subterráneas altamente salobres.…  Seguir leyendo »

Hace exactamente cincuenta años, y bajo el título que antecede, este autor decía en el semanario «SP»: «Hay que hacer un definitivo gran plan de intercomunicaciones fluviales entre todos los ríos de las tres vertientes: cantábrica, atlántica y mediterránea». Los recientes desbordamientos del Ebro, con pérdidas en cultivos, ganaderías y alguna vida humana, evidencian que nada se ha hecho en España desde 1975, en que se restauró la democracia. Los sucesivos partidos políticos constitucionales gobernantes, de una u otra ideología, han derogado sucesivamente los planes hidráulicos que habían legislado las formaciones precedentes. Aunque España pueda ser el país del mundo con mayor número de presas, la evidencia es que no se han construido las necesarias o realizado la intercomunicación de cuencas.…  Seguir leyendo »

People refill water bottles at the Newlands spring tap, a fresh mountain spring that runs through Cape Town, South Africa, on Feb. 14. (Charlie Shoemaker for The Washington Post)

It’s Earth Day 2018 and taps in Cape Town, South Africa, are still running — a water crisis deferred, but not resolved.

The city’s “Day Zero” projections have pushed back to 2019, after officials implemented significant agricultural and personal water restrictions. Cape Town, a city of nearly 4 million, still faces the prospect of running out of water.

How did Cape Town reach this brink? Most analysts point to the technical challenges of keeping the water flowing, in an era of severe drought and a growing urban population. It’s a familiar story elsewhere in the world — contaminated water supplies in communities in California’s San Joaquin Valley; millions of people in rural areas outside of Mumbai facing drought and water rationing.…  Seguir leyendo »

Estos días hemos podido ver numerosas imágenes de las inundaciones recurrentes, cada poco tiempo, de las crecidas del Ebro, desde Navarra hasta Tarragona. Cuando Don Javier de Burgos hizo el diseño de división provincial en 1833 no podía ni imaginar que, incluir ambos márgenes del río Ebro en la provincia de Tarragona, (lo habitual en una demarcación política o administrativa es que el río sirva de línea divisoria) iba a supeditar todo el Levante español a la dictadura de los nacionalistas de Cataluña y a la cerrazón de parte de la opinión pública aragonesa. En su descargo hay que señalar que tampoco el general Franco, en 1940, se temió que Cataluña fuera quien dispusiera del grifo del Levante y no se le ocurrió modificar los márgenes provinciales de Tarragona con Castellón.…  Seguir leyendo »

Las precipitaciones medias en España se han reducido en torno al 20% en los últimos quince años, lo que es compatible con episodios intensos de lluvias torrenciales. Ninguna política de agua puede obviar esta realidad, que cuestiona la confianza en la existencia de cuencas estructuralmente excedentarias, capaces de aportar agua a las cuencas deficitarias: después de cuatro años de sequía, en 2017 se alcanzaron mínimos históricos en las cuencas del Duero y del norte.

De ello se deduce la necesidad de una “transición hidrológica”, a semejanza de la transición energética. En ambos casos, su diseño debe tener en cuenta el avance gradual hacia los máximos niveles de eficiencia en el uso de los recursos propios, reduciendo así la dependencia de cada territorio respecto de recursos externos, anticipando eventuales efectos sociales negativos.…  Seguir leyendo »

Llevamos días en los que los meteorólogos nos informan de incesantes lluvias que se están recibiendo de buen grado, pues la mayoría de la sociedad opina que España es un país con escasez de agua. Por el momento se han apaciguado los continuos debates entre partidos políticos y algunos sectores de la sociedad que se han visto dañados por la falta de agua de lluvia en semanas y meses anteriores. Por el contrario, están comenzado a sucederse las temidas inundaciones. Pero en nuestro país, los enfrentamientos con el uso de los recursos hídricos son mayoritariamente en relación con la sequía. Consideramos que esto se debe en buena parte a un desconocimiento de los avances científicos, tecnológicos y socioeconómicos por parte de algunos gestores del agua.…  Seguir leyendo »

El acceso al agua potable y al saneamiento básico es un derecho, es uno de los objetivos del desarrollo sostenible de la ONU, es condición para la vida humana. Y, sin embargo, llegan a 2 mil millones las personas en el mundo que no tienen una fuente segura de agua en casa; a 2,3 mil millones las que sufren con la falta de saneamiento. Cerca de 260 millones – más que la población brasileña – precisan caminar más de media hora para recoger agua. Garantizar el acceso está entre los principales desafíos de nuestro tiempo.

El Brasil concentra el 12 % del agua dulce del planeta – y, a pesar de eso, no estamos inmunes a problemas relacionados con el agua.…  Seguir leyendo »

End the Weaponisation of Water in Central Asia

On 15-16 March there is a landmark opportunity to promote peace and prosperity in Central Asia when the presidents of Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan and Uzbekistan meet in the Kazakh capital of Astana. It will be the four leaders’ first summit in nearly a decade. A top agenda item will likely be the precious water resources the countries must share in this vast region.

Water has been at the heart of recurrent disputes among the four states since the demise of the Soviet Union. At root, Kazakhstan and Uzbekistan are short on water, and Kyrgyzstan and Tajikistan short on electricity. The tension has been sharpest in the densely populated Ferghana Valley, where Uzbekistan, Kyrgyzstan and Tajikistan converge.…  Seguir leyendo »

La crisis del agua provocada por el hombre en el África

Hace una década, en una reunión de alcaldes sudafricanos convocada por Lindiwe Hendricks, en aquel entonces ministra de Agua y Asuntos Ambientales de Sudáfrica, predijimos que una crisis de agua sin precedentes iba a afectar a una de las principales ciudades del país dentro de los siguientes 15 años, a menos que se mejoren significativamente las prácticas de gestión del agua. Hoy en día esa predicción es una realidad, ya que Ciudad del Cabo está próxima a enfrentar un cierre de su red de agua por tubería. La pregunta ahora es si los líderes del África van a permitir que otra de nuestras predicciones – que indica que dentro de los próximos 25-30 años muchas más ciudades del continente se enfrentarán a crisis similares – se materialice.…  Seguir leyendo »

Disección de una tormenta

La sequía tiene algo de absurda. Durante meses o años, uno ni siquiera es consciente de que llueve menos salvo que la lluvia sea imprescindible para su bienestar inmediato (por ejemplo, un agricultor acostumbrado a tomarle el pulso a la tierra). Después, con el paso del tiempo, uno sabe que no llueve tanto como sería necesario; a veces, incluso, repara en que no llueve sin más. Esa convicción es compatible con otra más desasosegante: nada de lo que hagamos hará que llueva antes o más a corto plazo. Aparentemente, sólo queda esperar. El absurdo roza el paroxismo cuando uno descubre que la lluvia mitigará algunos impactos pero el desafío genuino (la escasez estructural en amplias zonas), persistirá: la ausencia de lluvia sólo explica una parte del problema.…  Seguir leyendo »

People line up for water at a natural spring in Cape Town, South Africa, on Jan. 23 after the drought-stricken city tightened water restrictions in a bid to avoid what it calls “Day Zero,” the day in mid-April when it might have to turn off most taps. (Associated Press)

Officials in Cape Town, South Africa, recently announced that the city will run out of water, perhaps as soon as April. On “Day Zero,” Cape Town will turn off the taps, leaving some 4 million people without basic access to water. Residents are bracing for the worst, with many fearing a breakdown in public order amid rising social tensions.

But Cape Town isn’t the first or only major city to face the risk of running dry. In 2015, Sao Paulo, Brazil, faced a similar drought-driven disaster, with officials warning residents they might need to leave the city limits to find enough water to bathe.…  Seguir leyendo »

Gestión de agua es gestión de salud

Debido a la aceleración del cambio climático y a que sus efectos exacerban otras crisis geopolíticas y de desarrollo, se ha hecho patente de manera clara el papel de la protección del medio ambiente en la preservación y mejora del bienestar humano. Este reconocimiento se encuentra en el corazón del concepto de “salud planetaria”, que se centra en la salud de la civilización humana y la condición de los sistemas naturales de los que depende.

La lógica del concepto es simple: si tratamos de brindar una mejor salud a una población en crecimiento, sin tener en cuenta la salud y la seguridad de nuestros recursos naturales, no sólo lucharemos para dar nuevos pasos hacia adelante, si no que retrocederemos en los avances ya logrados.…  Seguir leyendo »

Arrecian los temores cada vez más fundados de un cambio climático que agudice los fenómenos adversos y acentúe los periodos de sequía que desde los albores de la historia padece nuestro país con cíclica y pertinaz alevosía. El año hidrológico 2016-2017, finalizado el pasado 30 de septiembre, ha sido muy seco en general. Los datos oficiales muestran que estamos en el cuarto año consecutivo en el que los valores globales de precipitaciones han estado por debajo de la media histórica. A finales de noviembre, los embalses para uso consuntivo tenían almacenada una reserva de 20.575 hectómetros cúbicos, lo que supone un 36,7 por ciento de su capacidad máxima.…  Seguir leyendo »

Desde tiempos remotos la gestión del agua ha constituido un serio problema en España. Tenemos unas precipitaciones inferiores a la media de los países de nuestro entorno y nuestros recursos hídricos están irregularmente repartidos en el tiempo y en el espacio, con sequías recurrentes. Gracias a la política de construcción de obras hidráulicas del siglo pasado se ha incrementado la disponibilidad de agua hasta niveles similares, de media, a los de los países de nuestro entorno. Con todo, cada vez que se reducen significativamente las precipitaciones, incluso en un año, como ha ocurrido los últimos meses, se generan problemas cada vez más graves de suministro, con impactos serios sobre la agricultura y la ganadería y conflictos sectoriales, territoriales y ambientales.…  Seguir leyendo »