Albania

Hace cinco años, Albania enfrentaba una situación verdaderamente inquietante. Dado que Grecia e Italia sufrían los efectos de la crisis del euro, las remesas y las entradas de capital estaban en descenso, y la economía albanesa pasaba por una fuerte desaceleración. Su déficit fiscal había llegado a elevarse a más del 7% del PIB, financiado en gran parte por pagos atrasados, ya que había colapsado el acceso a mercados financieros externos y los intereses domésticos estaban por las nubes.

Además, la empresa de distribución de energía eléctrica se encontraba en una crisis tanto operacional como financiera, incapaz de pagar la electricidad que supuestamente debía comprarles a las compañías generadoras de energía.…  Seguir leyendo »

In this time of dispiriting headlines — when Islamist terrorists target Christian children and their mothers on an Easter Sunday outing in Lahore, Pakistan; when an American presidential candidate advocates stopping Muslims from coming to the United States; when ISIS terrorists have just killed dozens in Brussels; when the very possibility of peaceful coexistence sometimes seems remote, there is a place that may just restore our faith in the future: Welcome to Albania.

The small Muslim majority nation in the Balkans, a region that until recently was synonymous with political turbulence, is a model of inter-religious coexistence. And it is also one of the most pro-American countries on Earth.…  Seguir leyendo »

Beaucoup de gens sont encore persuadés que l’Albanie, à l’instar des autres pays de l’Est, s’est libérée du communisme dans les années 1990. Malheureusement, ils se trompent.

Sali Berisha a été communiste jusqu’aux derniers jours du système de parti unique. Il incarne parfaitement la fable du politicien racontée par P. J. O’Rourke. Un homme voit un beau jour le peuple protester dans les rues et prétend, depuis son balcon, qu’il doit le diriger. Quand son assistant lui demande s’il sait où ces gens vont, le politicien rétorque : “Je l’ignore, mais je dois être à leur tête”.

C’est lui qui, avec son entourage de prédateurs, mena le peuple albanais vers l’absurde guerre civile de 1997.…  Seguir leyendo »

One moment Albania is Lonely Planet’s “must-see” destination for 2011, a NATO member whose citizens enjoy visa-free travel into the European Union; the next, government forces are shooting and killing protesters on the streets and the British Foreign Office is warning visitors to avoid large crowds in Tirana.

Albania, which escaped a North Korea-style dictatorship in 1990 only to collapse violently in 1997, now teeters on the brink of another catastrophe.

Whether the country sinks back into internal conflict or claws its way back matters to Europe. Albania has recently been a force for peace in the Balkans, building links with old enemies like Serbia and leaning on ethnic kinsmen in Kosovo and Macedonia to opt for peace.…  Seguir leyendo »

E di Rama comme les nazis. Ce titre grotesque à la “une” du quotidien Gazeta 55, comparant le maire de Tirana aux suppôts de Hitler, illustre l’absence de scrupules et la grandiloquence fielleuse de la presse partisane en Albanie. Il rend compte aussi du climat de guerre civile froide qui pèse sur ce pays depuis plusieurs mois. En contestant la transparence du dépouillement des urnes après les élections législatives du 28 juin 2009, l’opposition socialiste a ouvert une énième crise politique que les nombreuses médiations européennes n’ont pu solutionner à ce jour. Des députés et des militants socialistes ont ainsi mené une grève de la faim dans le centre de Tirana, mise en scène et dramatisée de telle sorte que son issue commanderait la sortie de l’impasse politique.…  Seguir leyendo »

Something happened after President Clinton’s 1999 war in Kosovo: It never ended. Its continuation was characterized by anti-Serb arson, kidnappings, bombings of NATO-escorted civilian buses and efforts to kill everyone from schoolgirls to octogenarians, plus the rare peacekeeper who tried to prevent any of this.

Toward the end of 1999, several major newspapers reported on findings that mass graves such as the infamous Trepca zinc mine turned up empty, as did the stadium we were told was being used as a concentration camp. Anyone reading this one-time follow-up also would have learned that the “cleansing” of 800,000 Albanians had more to do with NATO bombs and Kosovo Liberation Army orders than with the outrageous claim that Serbia was trying to empty the province of 90 percent of its population.…  Seguir leyendo »

De nuevo la literatura sirve para que un país remoto, perdido en el tiempo y en la Historia salga a la luz y ocupe un lugar en el mundo. Esto es lo que ha hecho Ismaíl Kadaré durante las últimas décadas. Escribir y escribir para darle la conciencia y la dignidad a la lengua, a la cultura y a los ciudadanos de Albania. Kadaré no sólo es un gran narrador, sino que también ha ejercido de historiador y publicista de su pueblo, un país balcánico y mediterráneo en los confines de la civilización occidental cuando se encuentra cara a cara con Oriente.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 18/11/06):

Yo nunca creí que existieran países con mala suerte hasta que conocí Paraguay. Desde entonces siempre que se hacía referencia a la suerte, además de acordarme de Napoleón, máximo exponente en la categoría de virtuosos del azar, evocaba esa tierra insólita que es Paraguay y su tremebunda historia. Pero un día entré en Albania y el esquema teórico se vino abajo. Yo había visto Lamerica de Gianni Amelio, ese filme que te parte el corazón mientras un par de estafadores italianos se aprovechan de la miseria albanesa. Había leído alguna novela de Ismael Kadaré, el escritor albanés por antonomasia, sin que llegara nunca a terminarlas; no sé qué me produce más rechazo, si su prosa o su persona.…  Seguir leyendo »