Alcoholismo

Pakistan was recently mesmerized by a bottle of Scotch whisky. On Oct. 30, as hundreds of supporters of the opposition party Pakistan Tehreek-e-Insaf (P.T.I.) were making their way to the capital Islamabad, with the declared intent of shutting down the city, the police searched the car of a P.T.I. politician and discovered a bottle of Johnny Walker Double Black.

Most Pakistanis had not seen a bottle of whisky in the news in a long time. Although there’s no ban on showing alcohol in the media, the subject rarely comes up in TV news. But this one bottle of whisky, waved around by a policeman, was broadcast on a loop.…  Seguir leyendo »

El mes pasado murieron 18 personas en el distrito Gopalganj, en el estado Bihar, después de consumir alcohol ilegal, destacando —una vez más— la peculiar relación entre la moralidad y la tragedia en la India. Las víctimas se envenenaron porque en abril de este año, en un ataque de moralismo, Bihar adoptó una ley draconiana que prohíbe la venta, posesión y el consumo de alcohol. No es ni remotamente la primera vez que una prohibición de este tipo termina mal.

En un país donde el héroe nacional es el santo Mahatma Gandhi, quien consideraba al alcohol como algo absolutamente diabólico, beber siempre conllevó un tufillo de deshonra.…  Seguir leyendo »

Todavía recuerdo una conversación que tuve hace más de 25 años cuando era un joven médico y recién comenzaba mi trabajo con pacientes con dificultades con las drogas y el alcohol. «¿Sabe qué, doc?», me dijo un paciente. «Emborracharse o consumir heroína se siente como el abrazo de mamá».

Desde entonces he escuchado innumerables variaciones sobre ese tema, que me han resultado conmovedoras y fascinantes. Pero mi capacitación me había enseñado a no hacer ciencia con anécdotas. Así que dejé lo que mis pacientes me decían en el compartimiento susceptible y sentimental de mi mente. Después, volví al laboratorio y a los cerebros de ratas en los que esperaba encontrar ayuda para resolver problemas de salud mental.…  Seguir leyendo »

Cargada con las bolsas de la compra y unas copas de más, espera en la entrada de la urbanización a que algún vecino quiera llevarla hasta su casa, una bonita torre en una zona residencial. Tiene unos 60 años… En la cocina de su casa, una mujer oculta la botella de vino que acaba de vaciar antes de que llegue su pareja. Él preguntará, pero ella asegurará que solo se ha tomado una copa con la comida… Tiene 40 años, dos hijos, pareja, un buen empleo y una vida trufada de instantes en los que necesita un trago. Porque está cansada.…  Seguir leyendo »

This New Year’s, a good number of those who struggle to control their drinking will resolve to abstain from alcohol. No halfway measures. Quitting is the only way.

The cold-turkey approach is deeply rooted in the United States, embraced by doctors, the multibillion-dollar treatment industry and popular culture. For nearly 80 years, our approach to drinking problems has been inspired by the 12 steps of Alcoholics Anonymous.

Developed in the 1930s by men who were “chronic inebriates,” the A.A. program offers a single path to recovery: abstinence, surrendering one’s ego and accepting one’s “powerlessness” over alcohol.

But it’s not the only way to change your drinking habits.…  Seguir leyendo »

All day long, Lucia looked forward to her favorite weekday ritual: putting the kids to bed, changing her clothes, and pouring herself a generous glass of Pinot Noir. “My friends and I joke that motherhood ‘drives us to drink,’ but sometimes it really does for me,” she said.

“I feel like I need it to unwind,” she said. Most nights she had three or four glasses, though never, she insisted, more than that. “And on nights that I don’t have it,” she said, “I really wish that I did.”

For a long time, Lucia saw nothing wrong with her drinking. It didn’t interfere with her parenting, or her relationships.…  Seguir leyendo »

Lucía esperaba durante todo el día su ritual favorito: meter a los niños a la cama, cambiarse de ropa y servirse una generosa copa de Pinot Noir. “Mis amigas y yo bromeamos acerca de que la maternidad nos ‘lleva a la bebida’, pero a veces ese es mi caso”, dijo.

“Siento que necesito relajarme”, dijo. La mayoría de las noches bebía tres o cuatro copas, aunque nunca más de eso, insistió. “En las noches en las que no lo hago, desearía haberlo hecho”, relata.

Durante largo tiempo, Lucía no pensaba que su forma de beber fuera algo malo. No interfería con su maternidad ni con sus relaciones.…  Seguir leyendo »

A 10 años de mi primer análisis del botellón, lo que parecía una moda pasajera hoy sabemos que es un componente más del ocio nocturno. Como pasó con discotecas, terrazas (beber en la calle) y pubs, lo que empezó como trasgresión, problema para el stablishment, es hoy -y lo será allí en donde hoy se le persigue- un hecho cotidiano (y legal). ¿Por qué sigue existiendo en Madrid o Barcelona, donde las autoridades llevan años reprimiéndolo? Porque sigue respondiendo a la función por la que surgió. Los teenagers que lo inventaron ya tienen trabajo e hijos, se acercan a los 40, pero aún lo practican porque son jóvenes, siguen faltando espacios adecuados para reunirse con los amigos, y las copas aún son caras: es el calentón inicial, barato y con alcohol de calidad.…  Seguir leyendo »

In an effort to reduce both its sky-high alcoholism rate and its budget gap, Russia recently announced plans to quadruple the tax on the country’s eternal vice, vodka, over the next three years.

But while the move might be well intentioned, the long history of liquor taxation in Russia exposes a critical obstacle in the path of any anti-drinking campaign: the Kremlin’s own addiction to liquor revenues, which has derailed every previous effort to wean Russians from their tipple.

Russians consume about 18 liters of pure alcohol per person a year, more than twice the internationally recommended limit, a rate that President Dmitri A.…  Seguir leyendo »

By Charles M. Blow (THE NEW YORK TIMES, 14/06/08):

The actress Tatum O’Neal was arrested recently on charges of buying crack cocaine from a man on the street near her New York City home. She is a 44-year-old mother of three. She has spent years in and out of drug abuse treatment (which she chronicled in her 2004 memoir), and according to her publicist she will continue to “attend meetings” for drug and alcohol abuse.

Ms. O’Neal illustrates a disturbing trend among those being admitted to substance abuse treatment services: a growing percentage of older women are being treated for harder drugs.…  Seguir leyendo »

Por Félix Lobo, economista de la salud, Presidente de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (LA VANGUARDIA, 03/06/07):

Críticos diversos han denunciado las políticas del Ministerio de Sanidad sobre tabaco, alcohol y obesidad como restricciones a la libertad personal, intervencionismo estatal, celo moralista e intolerante, imperialismo sanitario, intromisión inaceptable, en fin, del poder público en la esfera privada de las personas.

¿Afectan estas políticas de salud pública a la libertad? Es cierto que incluyen prohibiciones (como fumar en el trabajo). Pero son prohibiciones no absolutas, que resuelven un conflicto entre libertades de ciudadanos con distintas preferencias (fumadores y no fumadores) sin atacar los principios de una sociedad libre: ” (…) la única finalidad por la cual el poder puede ser ejercido sobre un miembro de una comunidad civilizada contra su voluntad es evitar que perjudique a los demás”.…  Seguir leyendo »

Por Javier Elzo, catedrático de Sociología en la Universidad de Deusto (EL CORREO DIGITAL, 04/03/07):

La expresión se la escuché, por primera vez, a José Antonio Marina en una de las sesiones de trabajo del Comité Científico Asesor de la Fundación Alcohol y Sociedad (promovida por la Asociación de bebidas espirituosas de España) que dio lugar a un ‘Manifiesto sobre el consumo de alcohol, con atención especial al consumo por menores y jóvenes’. Lo presentamos en Madrid hace escasas fechas y lo firmamos, entre otros, Santiago Grisolía, Domingo Comas, Gonzalo Musitu, Juan Cruz, presidente del Comité, amén de Marina y yo mismo.…  Seguir leyendo »

Por Luis Aguilera García, presidente de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria, SEMFYC (EL MUNDO, 24/02/07):

Está claro que hemos subestimado el poder del alcohol: una apisonadora que pasa por encima de los intereses ajenos y los derechos compartidos, capaz de imponer los intereses particulares sobre los generales.La realidad se ha impuesto y el dinero -ese objeto de deseo que en cantidades abundantes siempre circula por manos de unos pocos, como sucede con los billetes de 500 euros- ha estrechado sus lazos con el miedo a perder poder electoral y ha venido a garantizarle al alcohol su poder casi invencible.…  Seguir leyendo »

By Ben Macintyre (THE TIMES, 27/10/06):

IN THE LONG and grim tradition of alcoholic Scottish brawls, this is one of the oddest: the Scottish Health Minister, Andy Kerr, has squared up to the Benedictine monks in Devon who make Buckfast tonic wine, the powerful concoction of red wine and caffeine that has long been favoured by Scottish drinkers as a swift, cheap path to oblivion.

Buckfast, or “Buckie”, holds a particular place in the affections (and wrecked metabolism) of the Scottish drunk. Among hardened drinkers it is known as “What the Hell are you looking at?”, “Wreck the Hoose Juice” and “Coatbridge Table Wine”.…  Seguir leyendo »

Por Gregorio Morán (LA VANGUARDIA, 23/09/06):

Quizá ya no queden profesiones de gente arrogante. Antiguamente los prestigios se medían también por la arrogancia. Estaban los Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, que respiraban futuro por todos sus poros y que encandilaban a cualquier dama con hijas casaderas. Se valoraban mucho los Registradores de la Propiedad, gente seria y para toda la vida, como los Notarios, auténtico cuerpo de élite entre la mediocridad provinciana. El prestigio reciente de los Arquitectos se debe a su ductilidad profesional, porque te los encuentras en el diseño, en la pintura, en los ayuntamientos, en las restauraciones, en las asesorías financieras y hasta en los periódicos y los restaurantes; auguro que se trata de una gloria efímera, anexa a las vacas gordas y el gasto superfluo.…  Seguir leyendo »

Por Luis Rojas Marcos, profesor de psiquiatría de la Universidad de Nueva York (EL PAÍS, 16/08/06):

Hace unas semanas, el famoso actor australiano Mel Gibson fue detenido por conducir borracho y a 160 kilómetros por hora en Malibú, la lujosa ciudad costera de California. Los policías encontraron una botella de tequila a medio consumir en su automóvil. Durante el forcejeo del arresto, Gibson soltó una sarta de improperios antisemitas del tenor de “los judíos son los responsables de todas las guerras en el mundo”, profirió groserías machistas contra una mujer policía y amenazó al oficial encargado de su detención con tomarse la revancha.…  Seguir leyendo »

By Wilkins Micawber, writing under a pseudonym, is a recovering alcoholic (THE GUARDIAN, 28/04/06):

The most irritating thing about Stanton Peele, the American addiction expert interviewed in Society Guardian, is that he is right (Addictive personality, April 12). But he uses his very reasonable analysis of the state of the “treatment” marketplace as a foundation for a curiously determined attempt to debunk the “myth” of Alcoholics Anonymous and other programmes.I am myself an alcoholic; I drank alcoholically for 20 years, went into treatment and remained clean for 10 years, seven of them without AA. I relapsed two years ago, and would not wish on anyone the hell of the month I drank for.…  Seguir leyendo »