Alimentación (Continuación)

Hace unos tres años, un investigador, John PA Ioannidis, bien conocido por su posición crítica acerca de la calidad y cantidad de la literatura científica, publicaba en la revista de más alto impacto en el área de la nutrición, el American Journal of Clinical Nutrition, un artículo con un título provocador :«¿ Está todo lo que comemos asociado con cáncer ?». Este investigador, junto con su colega Jonathan D. Schoenfeld, seleccionó los 50 ingredientes más comunes utilizados en un popular libro de recetas culinarias (ej., ternera, sal, huevos, harina, café, leche, azúcar, queso, limón, mostaza, maíz, etcétera) y revisó lo que la literatura científica había concluido a lo largo de los años en términos de su relación con el riesgo de cáncer.…  Seguir leyendo »

Les discussions qui entourent la viande sont confuses parce que les uns et les autres ne parlent pas de la même chose : les uns disent défendre un régime alimentaire, prenant un point de vue diététique ; les autres, les pratiques d’élevage et la tradition carnée, et en appellent pour cela au vaillant chasseur du paléolithique comme au bon pasteur du néolithique ; d’autres encore font entendre que la viande est un meurtre, dans le sillage d’une tradition de pensée déjà décelable dans les mythes (dont le mythe orphique de Dionysos) qui tiennent l’alimentation carnée pour une forme de cannibalisme.

L’élevage est une vaste entreprise de mise à mort.…  Seguir leyendo »

Un sandwich au salami lors d’une balade. Une planchette de viande séchée à l’apéro. Une saucisse de veau à la foire saint-galloise de l’Olma. Et un cancer du côlon en vue? C’est peut-être le message que retiendront les carnivores qui, ce mardi, liront la presse, écouteront la radio, caresseront leur tablette. Des titres faisant aussitôt l’objet, sur les réseaux sociaux, de commentaires railleurs ou laudateurs (de la part, entre autres, des végétariens). Des conclusions péremptoires qui, surtout, déchaîneront les industries concernées, comme à chaque fois qu’un organe indépendant ose les attaquer.

Ainsi, aux Etats-Unis, l’Institut nord-américain de la viande, organe faîtier de la branche là-bas, a lâché les chiens vendredi déjà, à la suite d’une fuite du rapport du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) concluant au caractère cancérogène «certain» de la charcuterie (au même titre que le tabac!), et «probable» de la viande rouge (comme l’herbicide Roundup).…  Seguir leyendo »

Las Vegas parece un lugar apropiado para lanzar una apuesta empresarial arriesgada que podría destruir los medios de subsistencia de millones de pequeños agricultores. En este mes, el conglomerado alimentario Cargill eligió el famoso Strip de esa ciudad para presentar su próximo producto, EverSweet, un edulcorante hecho de “los mismos componentes dulces de la planta estevia”, que, según espera, será un bombazo.

Y, sin embargo, pese a que Cargill ha basado abrumadoramente su campaña de promoción en la estevia, EverSweet no contiene una sola hoja de esa planta. El nuevo producto de Cargill es un ejemplo de biología sintética, una forma de ingeniería genética que utiliza organismos modificados para fabricar compuestos que nunca se producirían de forma natural.…  Seguir leyendo »

Call it the “Coalition of the Ignorant.” By the first week of October, 17 European countries — including Austria, Denmark, France, Germany, Greece, Hungary, Italy, the Netherlands and Poland — had used new European Union rules to announce bans on the cultivation of genetically modified crops.

These prohibitions expose the worrying reality of how far Europe has gone in setting itself against modern science. True, the bans do not apply directly to scientific research, and a few countries — led by England — have declared themselves open to cultivation of genetically modified organisms, or G.M.O.s. But the chilling effect on biotech science in Europe will be dramatic: Why would anyone spend years developing genetically modified crops in the knowledge that they will most likely be outlawed by government fiat?…  Seguir leyendo »

The “purifying fire” came as a surprise when the Russian government starting burning food and boasting about it on state television.

A year ago, the government introduced an embargo on food imports from Western countries. This embargo raised domestic food prices and contributed to a major decline in real incomes. But why isn’t it enough to confiscate Western food? Why burn it?

For people raised in Soviet and post- Soviet Russia, the destruction of food is a taboo. In the past 100 years, Russia has experienced several famines. Even though there is no famine in modern Russia, more than 20 million people live in poverty.…  Seguir leyendo »

La Revolución Verde es considerada uno de los mayores éxitos en la historia del desarrollo económico. En las décadas de 1960 y 1970, la creación y adopción de variedades de cereales con elevado rendimiento transformó a la economía india y salvó a miles de millones de personas del hambre en gran parte del mundo en vías de desarrollo.

Pero en la actualidad, el futuro de la institución responsable de la Revolución Verde –un consorcio de 15 centros de investigación en todo el mundo, llamado Grupo Consultivo para la Investigación Agrícola Internacional (CGIAR)– se encuentra en peligro. El Banco Mundial, uno de sus principales contribuyentes, está considerando retirar su apoyo financiero.…  Seguir leyendo »

Estos últimos años los biocombustibles fueron tema de controversia. Para algunos, producir energía renovable a partir de materia orgánica es como tener la varita mágica contra el cambio climático. Para otros los biocombustibles son una amenaza existencial, porque los cultivos usados en su producción compiten por tierra y agua que podrían destinarse a la producción de alimentos.

Pero es una falsa antinomia. No se trata de elegir entre alimentos y combustibles, ya que podemos tener las dos cosas. Si se dan ciertas condiciones, los biocombustibles pueden servir para aumentar la seguridad alimentaria, al dar a los agricultores pobres una fuente de energía sostenible y barata.…  Seguir leyendo »

En diciembre, los líderes mundiales se reunirán en París para la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, donde conseguirán sacar adelante un acuerdo integral para reducir las emisiones de carbono y frenar el calentamiento global. En el período previo a esa reunión, los gobiernos de todo el mundo deberían observar un dato crítico pero que muchas veces se pasa por alto: el mayor generador de degradación ambiental y agotamiento de recursos hoy es nuestra dienta cambiante -una dieta que tampoco conduce particularmente a una vida saludable.

En las últimas décadas, los crecientes ingresos han catalizado un cambio importante en los hábitos alimenticios de la gente.…  Seguir leyendo »

Una cuarta parte de toda la comida del mundo se pierde todos los años, por  recolecciones deficientes, almacenamiento inadecuado y desperdicio en las cocinas. Si se redujera a la mitad ese despilfarro, el mundo podría alimentar a 1.000 millones de personas más y convertir el hambre en una cosa del pasado.

La magnitud de la pérdida de comida resulta particularmente mortificante a la vista de un nuevo estudio mundial sobre la seguridad alimentaria de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Según la FAO, cincuenta y siete países en desarrollo no han logrado el objetivo de desarrollo del Milenio de reducir a la mitad la proporción de personas hambrientas en este año.…  Seguir leyendo »

¿Hasta qué punto deben los gobiernos reglamentar o gravar  los comportamientos adictivos? Durante mucho tiempo el debate público sobre el alcohol, el tabaco, las apuestas y otros bienes y servicios se ha centrado alrededor de esta pregunta en muchos países del mundo. Ahora, en los Estados Unidos – que podría decirse que es la cuna de la cultura moderna del consumo – el debate se está centrando en la lucha contra la epidemia de obesidad infantil.

Resulta irónico que en un mundo en el que la desnutrición infantil afecta a muchos países en desarrollo, la obesidad infantil se haya convertido en uno de los principales problemas de salud en las economías avanzadas.…  Seguir leyendo »

Cada vez más consumidores supuestamente conscientes de la salud están eligiendo productos con rótulos que dicen “libres de”, desde plásticos “libres de bisfenol A” hasta alimentos “libres de organismos modificados genéticamente”. Pero este tipo de rótulos no aumentan la seguridad pública. Por el contrario, muchos de los ingredientes que asustan no sólo son perfectamente seguros, sino que los fabricantes, en su apuro por satisfacer la demanda de los consumidores, a veces utilizan ingredientes o procesos de inferior calidad -o inclusive nocivos.

La responsabilidad de esta situación recae principalmente en los activistas y los medios de información por alimentar temores públicos injustificados.…  Seguir leyendo »

Cuando era niño mis padres no me dejaban tomar café porque creían que “atrofiaría mi crecimiento”. Resulta que, por supuesto, eso es un mito. Una y otra vez, los estudios no han podido demostrar que el consumo de café o cafeína esté relacionado con la reducción de la masa ósea o la estatura.

El café siempre ha tenido fama de no ser saludable. Pero, en casi todos los sentidos, sucede lo contrario. Sus potenciales beneficios para la salud son sorprendentemente grandes.

Cuando me dispuse a investigar la relación entre el café y la salud, pensé que vería algunos resultados buenos y otros malos, en reflejo de los contradictorios reportes que solemos ver en los medios.…  Seguir leyendo »

Aunque en las últimas elecciones sentimos cierta identificación y química con aquellos a quienes votamos, hoy recordamos mal qué decía su programa sobre las cuestiones que más nos preocupan. Cuestiones de “política real”, en contraste con las cuestiones de “política ficción”. Claro que la identificación emocional y la pasión son también imprescindibles en política, pero ¿no son hoy tantas emociones semillas de próximas frustraciones?

Tanto en Cataluña como en otras partes de España y del mundo existen personas aparentemente convencidas de que es posible “empezar desde cero”, “romper con el pasado” o “la desconexión” (con España o la Unión Europea, por ejemplo).…  Seguir leyendo »

El precio del barril de Brent se sitúa actualmente por debajo de los 50 dólares frente a los 115 dólares que llegó a alcanzar a mediados de 2013. Durante las últimas décadas, la expansión de varias economías en desarrollo del G-20 basada en la utilización intensiva de recursos naturales y energéticos, ha sido la causa principal de la tendencia alcista de los precios del petróleo. En 2007, esa demanda se vio impulsada por la depreciación del dólar de los Estados Unidos (divisa de referencia para el mercado petrolero), haciendo que se alcanzaran máximos históricos entre los precios de las materias primas, incluido el petróleo y los alimentos.…  Seguir leyendo »

Last month, the United States and India announced an important breakthrough concerning India’s “right-to-food” program. The Indian government subsidizes food for its poorest citizens through a system of price supports and public stockpiling. The program is critical to India’s future: According to Unicef, one in three of the world’s malnourished children lives in India.

But as India’s policy has expanded, it has come into conflict with World Trade Organization rules on agriculture. The conflict heated up last summer when India demanded an explicit assurance at the W.T.O. that it could maintain its right-to-food program. The United States resisted, and the standoff derailed the first new global trade agreement at the W.T.O.…  Seguir leyendo »

La vista de quienes ¿planifican? la alimentación de la humanidad está puesta en el año 2050 desde que la FAO hiciera sus preocupantes previsiones para ese momento, en el que la población mundial habrá aumentado más de un 30% y la demanda de alimentos un 70%.

Es un problema, sí, pero no tan importante si tenemos en cuenta que la propia humanidad tiene sus mecanismos de autorregulación: la mortalidad infantil y el descenso de la esperanza de vida.

¿Humor negro, cinismo? Claro, pero no para hacer reír u ofender; tan solo dar un aldabonazo que me procure dos o tres minutos más de atención en los que pretendo contar cosas de esas que se escuchan habitualmente como quien oye llover.…  Seguir leyendo »

When Andre H. Lagrange, a neurologist at Vanderbilt University in Nashville, saw the ominous white spots on the patient’s brain scan, he considered infection or lymphoma, a type of cancer. But tests ruled out both. Meanwhile, anti-epilepsy drugs failed to halt the man’s seizures. Stumped, Dr. Lagrange turned to something the mother of the 30-year-old man kept repeating. The fits coincided, she insisted, with spells of constipation and diarrhea.

That, along with an odd rash, prompted Dr. Lagrange to think beyond the brain. Antibody tests, followed by an intestinal biopsy, indicated celiac disease, an autoimmune disorder of the gut triggered by the gluten proteins in wheat and other grains.…  Seguir leyendo »

A growing population and shrinking farmland lead to food shortages

Egypt, famed for millennia as the “breadbasket of the Mediterranean,” now faces alarming food shortages. A startlingly candid report in Cairo’s Al-Ahram newspaper by Gihan Shahine, titled “Food for Stability,” makes clear the extent of the crisis.

To begin, two anecdotes: Although compelled by her father to marry a cousin who could afford to house and feed her, Samar, 20, reports that they “have only had fried potatoes and aubergines for dinner most of the week.” Her sisters, 10 and 13, who left school to take up work, are losing weight and suffer chronic anemia.…  Seguir leyendo »

We don’t know who they are. The people suffering from hunger are not our relatives, friends, co-workers; they probably don’t read this paper. We don’t know them, but at the very least we ought to know how many of them there are, because policy and aid decisions depend on that number; because very often their lives depend on that number. But we don’t know, because the hunger statistics reported by the United Nations Food and Agriculture Organization are flawed.

Every year, around this time, in collaboration with the International Fund for Agricultural Development and the World Food Program, the F.A.O. publishes its report on hunger — or, as it is now called, “food insecurity.” What most people remember are the numbers: whether hunger went up or down, and by how much.…  Seguir leyendo »