América Latina y Caribe

Manifestantes en Caracas, Venezuela, salieron a las calles en enero de 2019. Credit Reuters

La elección de Joe Biden impactará a Latinoamérica de varias maneras. Una de ellas será un cambio de tono. Otra será la política exterior per se, la cual, dada la asimetría entre Estados Unidos y el resto del hemisferio, siempre es significativa. Y mucho más hoy en día, en vista de la creciente necesidad de una estrategia multilateral para afrontar la pandemia de coronavirus.

Pero quizá lo más importante será la inspiración, o la transmisión de ideas. Esto tiene precedentes históricos.

A principio de los años treinta, después de la elección de Franklin Delano Roosevelt y el Nuevo Acuerdo, América Latina comenzó a tomar en cuenta los acontecimientos en Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Una persona fuma marihuana durante una manifestación a favor de la legalización y regulación de las drogas, en Guadalajara, Jalisco, México, el 19 de noviembre de 2020. (Francisco Guasco/EPA-EFE/Shutterstock)

En 1914 Estados Unidos prohibió la cocaína y los opiáceos. En los años 30, recién derogada la Ley Seca, criminalizó la marihuana. En 1971 el entonces presidente Richard Nixon declaró a las drogas “el enemigo público número uno”. La década siguiente, el presidente Ronald Reagan enarboló el mensaje de que eran una amenaza para la seguridad nacional. Durante el último siglo el prohibicionismo estadounidense se convirtió en la guía para tratados internacionales y políticas internas de casi todo el mundo. Ahora la mayoría de los habitantes del país que inició la guerra contra las drogas vive bajo leyes que regulan algún tipo de uso de la marihuana.…  Seguir leyendo »

La policía contiene una manifestación a favor de Martín Vizcarra en Lima, Perú, el 11 de noviembre. Credit Sebastian Castaneda/Reuters

En muchos países de América Latina, los ciudadanos salieron masivamente a las calles a protestar en 2019 tras años de expectativas frustradas y de insatisfacción con las políticas sociales de sus gobiernos. Desde comienzos de este año, sin embargo, las medidas de respuesta a la pandemia han obligado a la población a aguantar sus quejas en la soledad de sus hogares. Pero las causas del malestar social expresado en 2019 no han sido resueltas.

La desigualdad económica —un tema central en las manifestaciones del año pasado— se ha agudizado por la pandemia. Además, siguen sobre la mesa otros temas presentes en las manifestaciones de 2019, como el deficiente sistema de pensiones en Chile y los asesinatos de defensores de derechos humanos en Colombia.…  Seguir leyendo »

La crisis económica que enfrenta América Latina como consecuencia de la pandemia no es la típica recesión. Este año el producto en la región será 10% menos de lo que se previó a fines de 2019, el desempleo está en dos dígitos, y casi 15 millones de personas caerán en la extrema pobreza. Peligran dos décadas de progreso en la reducción de la pobreza y la desigualdad. Con el colapso del estándar de vida, es probable que se repita la ola de agitación social previa a la pandemia.

Durante la fase inicial de la crisis del Covid-19, la primera prioridad de la mayoría de los gobiernos de la región consistió en proteger la vida y el sustento.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Participación en el PIB mundial, 1980-2019 (% del total). Fuente: FMI.

Tema

Este ARI caracteriza la relevancia del papel de los bancos regionales de desarrollo de América Latina en la actual coyuntura dominada por la pandemia. Se centra en el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), planteando una agenda de propuestas frente a las expectativas y desafíos que tiene la nueva administración.

Resumen

La pandemia desató una crisis económica-social sin precedentes en todo el mundo, con una incertidumbre total sobre el futuro. En el mundo, y en particular en América Latina, el shock será más largo, la caída más abrupta y la recuperación más lenta de lo inicialmente estimado. La región ingresó a esta crisis arrastrando problemas estructurales (caída del crecimiento, desigualdad y pobreza, e insatisfacción ciudadana) que la agravan aún más.…  Seguir leyendo »

Joe Biden dio un discurso en Atlanta este mes. Credit Brian Snyder/Reuters

Hay algo parecido al pensamiento mágico detrás de una elección presidencial: encaramos la idea de un nuevo presidente como si el proceso histórico se detuviera y todos los problemas del pasado se resolvieran. La elección de Joe Biden, en Estados Unidos, se parece a un festejo de 31 de diciembre: año nuevo, vida nueva.

Y ese, en general, es un deseo de desesperados. No mire a otros países: mire el suyo. En los últimos años, del norte al sur, la médula de la ciudadanía se ha partido en dos. Numerosas naciones están cortadas por grietas políticas y crispación identitaria. Estados Unidos está fragmentado.…  Seguir leyendo »

Lamentalemente, es muy fácil distorsionar la experiencia histórica de una nación. Y los políticos son los más adeptos, como se ha vuelto a comprobar recientemente con motivo de la celebración de la Fiesta Nacional de España. El 12 de Octubre está íntimamente vinculado con su pasado colonial y ahí es donde comienzan los debates.

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, conocido por sus amigos como AMLO, es un publicista constante de su propia persona, y nunca se muestra más activo que cuando culpa a otros por los males de su país. El año pasado exigió que la Corona y el Gobierno español pidieran disculpas por los crímenes cometidos contra México en la época colonial.…  Seguir leyendo »

La economía digital, la conectividad y las posibilidades que ofrece el trabajo remoto asomaron para amplios sectores sociales y económicos de América Latina y el Caribe como un resguardo frente a los efectos devastadores de la pandemia de COVID-19. Pero no todos tienen esa posibilidad.

El acceso a banda ancha de Internet no llega al 50% en la región, lo que se traduce en exclusión digital y menos oportunidades para muchos. Hace ya algún tiempo se habla de los “pobres digitales”. En tiempos de coronavirus esto significa que millones de personas no acceden a posibilidades de empleo remoto, educación y formación profesional en línea, o servicios financieros, entre otros beneficios.…  Seguir leyendo »

De izquierda a derecha: Cristina Fernández de Kirchner (Argentina), Nicolás Maduro (Venezuela) y Enrique Peña Nieto (México). Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock; Jhonn Zerpa/Agence France-Presse vía Presidencia de Venezuela/Afp — Getty Images; Jorge Nunez/EPA vía Shutterstock

Una nueva filtración de documentos secretos logró su cometido: mostró otra vez lo que los gobiernos permiten por debajo del agua. Pasó con WikiLeaks desde 2006; pasó con los Panama Papers en 2016, y volvió a pasar ahora con los Fincen Files.

Los Fincen Files —más de 2100 documentos secretos de la unidad de control de delitos financieros estadounidense (FinCEN, por su sigla en inglés)— abrieron una ventana a la verdadera forma de operar de los grandes bancos internacionales, las enormes dificultades que afrontan los organismos globales que deberían controlarlos y cómo ambos factores impactan en todo el mundo y, en particular, en América Latina, una región que arrastra serios problemas de corrupción desde hace décadas, sin grandes cambios a la vista, según reflejan cada año los datos de Transparencia Internacional.…  Seguir leyendo »

Un hospital con pacientes de la COVID-19 en una comunidad remota en la Amazonía brasileña, en junio de este año. Credit Tyler Hicks/The New York Times

América Latina vive la mayor crisis sanitaria de su historia reciente, con más de 350.000 muertes asociadas a la COVID-19. La región representa el 8 por ciento de la población mundial, pero casi un tercio de las muertes globales por el nuevo coronavirus, que ha desbordado a la mayoría de sus sistemas de salud.

La pandemia ha evidenciado que América Latina necesita transformar sus sistemas de salud. La evidencia es clara: si queremos sistemas más accesibles, equitativos y eficientes, debemos reforzar la sanidad pública. El modelo predominante en la región no satisface el derecho a la salud que los Estados garantizan por la ley.…  Seguir leyendo »

El artículo 1 de nuestra primera Constitución, la de 1812, señala que «La Nación española es la reunión de todos los españoles de ambos hemisferios». Muchos liberales valientes y de buena fe defienden que la nación española nace en este periodo que va de 1808 a 1812, y de ahí viene en parte que este 12 de octubre pasase a denominarse «Fiesta nacional», dejando en segundo plano el «Día de la Hispanidad». Esta discusión corresponde a los profesionales de la Historia y de la Teoría Política. Pero como española y como presidenta de la Comunidad de Madrid no puedo olvidar que esas líneas de «La Pepa» recogen siglos previos de Historia en común; y una pregunta clave: ¿qué significaría ser español sin nuestros hermanos hispanoamericanos, sin la importancia del español en el mundo?…  Seguir leyendo »

América Latina es una de las regiones más desiguales del mundo en términos de ingresos y oportunidades. Una de las áreas en las que estas desigualdades se hacen más presentes es la educación. Antes de la pandemia, los estudiantes vulnerables tenían en promedio un rezago en aprendizajes de dos años de escolaridad con respecto a sus pares menos vulnerables. Esta situación se ha visto agravada con la crisis de la covid-19 y el cierre de escuelas.

Se estima que la brecha de aprendizajes entre los alumnos más ricos y pobres se ha ampliado en un 25% (equivalente a más de seis meses de escolaridad), producto de las desigualdades de acceso a educación no presencial de calidad.…  Seguir leyendo »

La actividad económica y el empleo en América Latina registraron un desplome sin precedentes en el segundo trimestre. Los efectos económicos de la pandemia en la región serían incluso mayores sin el apoyo de las instituciones multilaterales y, especialmente, si las autoridades económicas nacionales no hubieran adoptado amplias medidas de estímulo fiscal y monetario. Un aspecto que subrayamos en el último informe del Banco de España sobre la economía latinoamericana es que esta reacción ha sido posible gracias a la ganancia de credibilidad institucional y a la mejora en los marcos de las políticas macroeconómicas de las últimas décadas.

La principal novedad en el ámbito monetario ha sido la activación de programas de compra de deuda por parte de algunos de los principales bancos centrales de la región, incluyendo los de Chile y Colombia, o la aprobación de una enmienda constitucional en Brasil que habilita a su banco central a tal fin.…  Seguir leyendo »

Tema1

Las elecciones de EEUU no sólo definirán el rumbo que tome este país –continuidad (Donald Trump) o cambio (Joe Biden)–, sino que influirán en el fondo y, sobre todo, en las formas y el enfoque de la relación entre EEUU y América Latina.

Resumen

América Latina no vota en las elecciones de EEUU, pero su futuro económico-comercial, social y geopolítico se vuelve a poner en juego en estos comicios. La continuidad de Donald Trump en la Casa Blanca o el cambio que representa Joe Biden no colocarán inmediatamente a la región como central en la agenda de su Administración, pero el fondo y las formas de la relación sí estarán condicionadas en caso de reelección de uno o victoria del otro.…  Seguir leyendo »

Parque solar de Grenergy en Chile.

Después de siete años de lento crecimiento, los países latinoamericanos experimentarán su mayor contracción en las últimas décadas como resultado de la crisis producida por la pandemia de covid-19, profundizando los problemas sociales y económicos que afectan a una buena parte de la población y, en particular, a los sectores más vulnerables y de menores ingresos.

A pesar de esta difícil y compleja situación, existen muchas razones para ser optimistas sobre el futuro de América Latina. La región tiene abundantes recursos naturales y una población joven y diversa. El sector energético podría ser uno de los motores de una recuperación sostenible, resiliente e inclusiva de las economías latinoamericanas.…  Seguir leyendo »

Otras voces, otros ámbitos

La última vez que estuve en Caracas, Sofía Ímber me narró con lujo de detalles aquel día horrible, el 15 de enero de 1988. Carlos y ella se habían levantado al alba, como de costumbre, para su programa televisivo, Buenos días, y éste había transcurrido de manera sosegada, sin las polémicas y griterías, tan frecuentes. Se alistaban para irse, ella a su museo y él a su despacho, a escribir los artículos que salían en El Universal o en Vuelta, la revista mexicana de Octavio Paz. Carlos recordó entonces que tenía un paquete en la esquina que necesitaba con urgencia y, como era día de salida del servicio, pidió a su esposa que lo recogiera.…  Seguir leyendo »

Hace unos días le pedimos a una de las sobrinas de Ana, de 12 años, que dibujara a su abuela. Para nuestra sorpresa, en vez de dibujar a la típica abuelita de los cuentos con pelo blanco y anteojos, la niña la dibujó frente a su tableta electrónica. De no ser porque en el detalle de su dibujo había algunas arrugas, difícilmente hubiera podido decirse que era una abuela. Pero, razonándolo mejor, su abuela con 72 años dirige una organización de la sociedad civil, hace ejercicio varias veces a la semana y, exceptuando las limitaciones actuales por la covid-19, tiene una vida socialmente activa.…  Seguir leyendo »

Ciudadano emitiendo su voto en las Elecciones federales en México de 2012 Foto: ProtoplasmaKid (CC BY-SA)

Tema

En medio de la pandemia y de una profunda crisis económica y social, América Latina entra en la recta final de 2020 con un intenso calendario político-electoral (seis convocatorias), antesala de un 2021 lleno de elecciones e incertidumbres.

Resumen

América Latina llega al último tercio de 2020 (septiembre-diciembre) siendo el epicentro mundial de la pandemia y con un cargado panorama electoral, en el que la polarización, la incertidumbre económica, el deterioro social y la ausencia de agendas consensuadas en los países implicados marcarán un intenso final de año. La región está inmersa en su peor crisis económico-social en medio siglo.…  Seguir leyendo »

Un niño hace los deberes durante una clase en el colegio de Huaycho, una localidad campesina de Puno, en Perú. Lys Arango

América Latina enfrenta dos crisis: una de fondo y una urgente. Partamos por la de fondo: nuestra educación en matemáticas está fallando, precisamente, cuando necesitamos profesionales capaces de analizar datos y programar para la tecnología de mañana. Los estudiantes de 15 años de edad en la región están rezagados en cerca de dos años en su aprendizaje en comparación con sus pares en países desarrollados, de acuerdo a datos de la prueba internacional PISA.

A la crisis de fondo se suma una urgente.

En marzo, muchas escuelas cerraron sus puertas por la pandemia de covid-19 y más de 165 millones de estudiantes en América Latina tuvieron que aprender desde sus casas.…  Seguir leyendo »

Un equipo de médicos visita a un paciencia en el este de Lima, en septiembre.ERNESTO BENAVIDES / AFP

El mundo entero se encuentra sumido en la crisis más profunda, global y prolongada en décadas. Por doquier se discute cómo reconstruirnos, reinventarnos y sobre todo aprovechar la pandemia como un momento de quiebre para construir una nueva normalidad. Una que incorpore el reconocimiento del importante rol de Estado frente a situaciones como la actual, que reconozca la necesidad de protección social universal y sobre todo que incorpore la dimensión ambiental como parte indisoluble del crecimiento y el desarrollo.

La construcción de una nueva normalidad, más acorde con las expectativas ciudadanas que se vienen reclamando en América Latina previo al surgimiento de la pandemia y durante ella, es una tarea pendiente.…  Seguir leyendo »