América Latina y Caribe

¿Volverá la FED a Estrangular a América Latina?

Treinta y cinco años después de que el expresidente de la Reserva Federal de los EE. UU. Paul Volcker dejara el cargo (y casi tres años después de su muerte), la mera mención de su nombre aún produce escalofríos en los latinoamericanos que recuerdan la devastación económica causada por su cruzada contra la inflación galopante a principios de la década de 1980.

Con la inflación actual en los EE. UU. en el 8,3 %, en agosto, el máximo en cuarenta años, el presidente de la Fed, Jerome Powell, reafirmó recientemente el firme compromiso de aumentar las tasas de interés lo que sea necesario para controlar la inflación, lo que llevó a muchos a preguntarse si América Latina está adecuadamente protegida contra el daño colateral de otro “Momento Volcker".…  Seguir leyendo »

Atravesamos un periodo de desconcertante inestabilidad. Nadie confía en nadie. No confiamos en los medios para informarnos. No confiamos en las instituciones. Y, mucho menos, en los gobiernos. Según el último Latinobarómetro (2021), la región de América Latina y el Caribe es la más desconfiada del mundo. Los niveles de confianza han caído al punto más bajo histórico y solo una de cada diez personas cree que se puede fiar en los demás.

La falta de confianza es el problema más urgente al que nos enfrentamos y no obstante, no le estamos plantando cara. Una sociedad desconfiada debería ser una contradicción en sí misma.…  Seguir leyendo »

La pasada semana, Pedro Sánchez emprendía su cuarta gira a las Américas desde su llegada a la Presidencia del Gobierno de España. Esta vez ha visitado de forma vertiginosa tres países en muy delicada situación política y económica: Colombia, Ecuador y Honduras.

Aparentemente, según los periodistas invitados que fungen como enviados especiales, todo ha marchado perfectamente. Se ha escrito: «Hemos sido los primeros en llegar tras la toma de posesión de Gustavo Petro», o «Sánchez se erige como punta de lanza de Europa en América, para hacer frente a la influencia de China y Rusia», y también: «El viaje trata de aproximar los países latinoamericanos del CELAC a la Unión Europea».…  Seguir leyendo »

América Latina enfrenta tres problemas macroeconómicos importantes: un crecimiento inferior a lo esperado, déficits fiscales y una creciente desigualdad impulsada por la pobreza. Resolverlos exige abordar a los tres de manera simultánea, con una estrategia que reconozca las complejas interacciones entre unos y otros.

América Latina experimentaba un crecimiento económico inferior a lo esperado mucho antes de la crisis del COVID-19, debido a un crecimiento bajo de la productividad y de la inversión. El crecimiento del PIB anual promedio per cápita en realidad cayó 0,7% en 2015-19, muy por debajo del crecimiento promedio positivo de las economías en desarrollo del 2,9%.…  Seguir leyendo »

La victoria de Mauricio Macri en Argentina a fines de 2015 pareció indicar, para algunos, un cambio de signo en una América Latina marcada desde comienzos del siglo XXI por un sostenido ascenso de gobiernos progresistas, tanto en versiones socialdemócratas como “nacional-populares”. De hecho, el inicio de su Gobierno en 2016 coincidió con un año cargado de señales negativas para las izquierdas latinoamericanas: el boliviano Evo Morales perdió el referéndum para habilitar su reelección; la brasileña Dilma Rousseff fue destituida en un polémico impeachment en el que un casi desconocido diputado se burló de las torturas que sufrió bajo la dictadura militar (su nombre era Jair Bolsonaro); el triunfo del “No” a los acuerdos de paz, festejado por el expresidente Álvaro Uribe, pareció dar al traste con los trabajosos acuerdos firmados entre el Gobierno de Juan Manuel Santos y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (Farc), la guerrilla en activo más antigua de la región.…  Seguir leyendo »

Hace solo tres años, acompañada de varias amigas y cómplices, pensé y desarrollé la colección de novela y memoria Vindictas en la Universidad Nacional Autónoma de México, con la intención de recuperar para nuevos lectores la obra de escritoras marginalizadas del siglo XX en Hispanoamérica, voces perdidas en su abrumadora mayoría para el canon literario de esa época. Un proyecto que debería de desaparecer, y diré por qué. Vindictas representa un simbólico ajuste de cuentas contra el machismo que ha imperado en la configuración del canon, tan lleno de escritores admirados pero al mismo tiempo tan deshabitado por mujeres. La otra acepción de la palabra, derivada del latín, es proteger o resguardar.…  Seguir leyendo »

Como no soy monárquico me da rabia tener que aplaudir al Rey cuando hace algo correcto, como el hecho de no levantarse ante la espada de Bolívar en la toma de posesión del nuevo presidente de Colombia. Así que le aplaudo y me congratulo de su comportamiento. Dicho acto, el desfile de la espada, no estaba programado y la espada de Bolívar no es un símbolo del estado colombiano.

Tengo que superar esa contradicción, tontería me dicen algunos, referida a la monarquía y solo veo una salida, separar a la institución de las buenas políticas que realizan, a veces, sus titulares.…  Seguir leyendo »

Aparentemente, es una revolución. Los seis mayores países del continente latinoamericano han pasado a manos de la izquierda. Una izquierda de palabras y promesas que, como era de esperar, ya están resultando insostenibles. En México, 'AMLO', López Obrador, presidente desde 2018 y veterano de la política, renunció de inmediato a sus compromisos socialistas para intentar salvar las finanzas públicas en ruinas. Pero los demás líderes de la izquierda, inexpertos, presos de su ideología y de sus programas tan generosos como demagógicos, ya se han dado de bruces con la realidad: la economía no miente. En el origen de su éxito electoral, sus virtuosas proclamas tenían el aroma de la generosidad y la corrección de errores históricos indiscutibles.…  Seguir leyendo »

Cuando en 2016 la empresa constructora brasileña Odebrecht aceptó ante la justicia que había creado una red de sobornos global, obtuvo como penitencia pagar una multa de 2,600 millones de dólares y resarcir el daño causado en los países donde había repartido los pagos ilegales. Lo que no sabíamos entonces es que la compañía ocultaba el verdadero monto del dinero que había entregado en casi toda América Latina.

Una investigación publicada esta semana por la Red de Investigaciones Periodísticas Estructuradas, integrada por medios de nueve países latinoamericanos, encontró que, en todos los casos, las confesiones de Odebrecht fueron verdades a medias: los montos de dinero ilegal duplicaron o triplicaron lo que originalmente la empresa admitió en cada uno de los países.…  Seguir leyendo »

En Delirio americano, Carlos Granés cuenta, de manera lúcida y exhaustiva, la larga aventura de invención y reinvención de América Latina, tal como he escrito en Política & Prosa. Y, entre tantas cosas, llegamos a saber que los filósofos han estado casi ausentes a la hora de dilucidar las propuestas de nuevos modelos políticos y sociales. Son los escritores quienes han cumplido ese papel, convertidos en ideólogos.

Los escritores fueron capaces de contemplar una realidad por transformar, y se atrevían a buscarle una filosofía, como en el caso de José Enrique Rodó, con Ariel, o de Domingo Faustino Sarmiento con Facundo.…  Seguir leyendo »

El triunfo de Gustavo Petro en las recientes elecciones en Colombia parece confirmar la tendencia de los países hispanoamericanos de un viraje hacia la izquierda. La victoria del exguerrillero sobre el populista Rodolfo Hernández se suma así a las recientes de Pedro Castillo en Perú y Gabriel Boric en Chile. Más aún, todo indica que el próximo octubre, en Brasil, Jair Bolsonaro tiene sumamente difícil reeditar su tumultuoso mandato ante el retorno de Lula da Silva, a pesar de las huellas de corrupción de su mandato anterior.

En cuatro de las cinco elecciones presidenciales celebradas en los últimos doce meses en países hispanoamericanos, la izquierda ha resultado vencedora.…  Seguir leyendo »

¿Está Occidente perdiendo a América Latina? Durante la Guerra Fría, esta pregunta era objeto de mucho debate en Washington y otras capitales. Ahora, cobra renovada importancia por el retorno de la competencia entre grandes potencias y un posible renacer de las «esferas de influencia», junto con la reciente ola de victorias electorales de la izquierda en la región.

Para Occidente, la perspectiva de un conflicto caliente con regímenes autoritarios (como Rusia y China) vuelve a resaltar la importancia de América Latina como socio. Pero al mismo tiempo, Estados Unidos y sus aliados están absortos en la guerra en Ucrania -particularmente en sus consecuencias para los mercados energéticos y la prosperidad-.…  Seguir leyendo »

El señor Bolton es un viejito adorable que cualquiera querría tener como abuelo —yo, ya a esta altura, como primo—, con su bigote blanco desgarbado y su sonrisa bonachona. El señor Bolton, John Bolton, tiene casi 820.000 seguidores en Twitter, 73 años y casi 50 en los poderes de Estados Unidos. El señor Bolton tiene el grado de embajador porque lo fue del presidente Bush II ante la ONU y últimamente fue “consejero de seguridad nacional” del presidente Trump hasta que se pelearon y su jefe lo echó. Por eso, en ese vídeo, el señor Bolton hablaba con un periodista de CNN sobre lo golpista que se puso Trump después de perder las elecciones, y entonces el periodista le dijo que no era necesario ser brillante para organizar un golpe de Estado, un coup d’état, y el señor Bolton casi se ofendió:

—No estoy de acuerdo con eso.…  Seguir leyendo »

Todas las crisis económicas pueden ser también fuente de oportunidades, y la actual, provocada por la invasión de Ucrania por Rusia, no es diferente. Uno de sus efectos directos ha sido el encarecimiento y desabastecimiento de petróleo y gas, así como de numerosas materias primas minerales, como el níquel o el cobre. Y lo mismo puede decirse de los productos alimenticios básicos, entre los que se encuentran el trigo, la cebada, el maíz; de los elaborados, como el aceite de girasol; y de los insumos para la agricultura, como los fertilizantes y los piensos.

Es sobradamente conocido que tanto Rusia como Ucrania son importantes proveedores mundiales de estos productos y, entre ambos, copan una parte muy elevada del comercio exterior referido a los mismos.…  Seguir leyendo »

Maria, una costurera en Rio de Janeiro, Brasil, teme ser desalojada de su vivienda porque no tiene para pagar la renta. Es una de las 12 millones de personas en condición de pobreza que vive en Brasil. (Silvia Izquierdo/AP)

Cuando el COVID-19 barrió por primera vez América Latina y el Caribe, la perspectiva de vacunar a 650 millones de habitantes de la región parecía una tarea hercúlea.

A pesar de eso, de los problemas significativos de suministro y a lo complicado de la logística, hoy más de dos tercios de la población tiene el esquema completo de vacunación, una proeza admirable que hace de la región un líder mundial de la vacunación contra el COVID-19.

Pero hay otra pandemia que aún sigue causando estragos. Una que ha causado más sufrimiento, pero generado menos urgencia que la de COVID-19: la pandemia de la pobreza.…  Seguir leyendo »

Familias en la caravana migrante que se dirigía a Estados Unidos, caminaban de Huixtla a Escuintla, estado de Chiapas, México, el 9 de junio de 2022, mientras se desarrollaba la Cumbre de las Américas. (Pedro Pardo/AFP)

El acuerdo sobre migración firmado por Estados Unidos y países de América Latina tras la Cumbre de las Américas se presentó como el principal éxito de un evento marcado por las ausencias, tanto de presidentes como de países. El texto pretende ser la base de un gran consenso regional en un momento en el que la Patrulla Fronteriza estadounidense detiene a más migrantes que nunca. Aunque existen elementos positivos y un tono alejado de la xenofobia del expresidente estadounidense Donald Trump, el documento refuerza la política de externalización de fronteras desarrollada por Washington y carece de un plan de concreción más allá de las buenas palabras.…  Seguir leyendo »

Un empleado de un restaurante sustituye los carteles de precios el 10 de junio de 2022 en Buenos Aires, Argentina, un país con un problema de inflación crónico. (Tomás Cuesta/Getty Images)

La inflación es una moneda con dos caras. La más obvia es la económica. No hace falta ser especialista para entender que una economía con inflación alta funciona mal. Las personas viven intranquilas, el salario alcanza cada vez para menos cosas y el aumento de los precios genera angustia. Al mismo tiempo, las empresas tienen problemas financieros o no pueden planificar, se vuelven reticentes a invertir y, por ende, hay menos generación de empleo. Se consume menos o crecen las deudas para poder seguir consumiendo lo mismo. Es lo que empieza a suceder en la mayoría de los países del mundo, porque la inflación está tocando niveles que no se habían registrado en décadas.…  Seguir leyendo »

Cuando Facebook cambió su nombre a Meta el año pasado, muchos recibieron esta visión de una nueva era de tecnologías inmersivas integradas, llamadas “el metaverso”, con escepticismo. Es entendible. El escepticismo es una reacción natural a algo que parece sacado de una película de ciencia ficción. Pero las tecnologías emergentes que sientan las bases para el metaverso no son tan exageradas como pueden sonar y tendrán aplicaciones reales en la industria, la educación, la salud y el comercio, entre otras actividades.

Muchas personas asumen que el metaverso se remite a la realidad virtual (RV), donde nos colocamos un visor para salir del mundo físico que nos rodea y transportarnos a un nuevo espacio.…  Seguir leyendo »

¿Gobernar o cambiar la historia?

Si la grandilocuencia de los gobernantes latinoamericanos sólo fuera un ornamento o una simple estrategia electoral, el asunto no sería tan problemático. Lo grave es que muchas veces las promesas de remover los cimientos de los países, de refundarlos o redefinirlos no son meros eslóganes, sino una manera de entender el ejercicio del poder en América Latina. Parecería que a muchos presidentes de la región no les interesa —o no los excita, o no los exalta— gobernar. Como si aquella fuera una actividad mediocre y burocratizada, apegada a la realidad y alejada de la épica, la descartan en favor de una que sí está a la altura de su intelecto y de sus ambiciones: cambiar la historia.…  Seguir leyendo »

How the Colombia election could change Latin America

In 1980, the M-19 guerrilla movement stormed a diplomatic reception in Bogotá and kidnapped US envoy Diego Asencio, holding him and several other ambassadors hostage for two months before flying them to Cuba and releasing them. It was one of a number of audacious stunts pulled by the guerrillas in a crusade against the Colombian establishment and the “Yankee imperialists” they claimed were propping it up.

Small wonder that four decades on, the US government is one of many actors viewing the May 29 presidential election in Colombia, its closest ally in South America, with trepidation.

Part of the reason is that Gustavo Petro — who is on track to win according to recent polls — is a former member of the M-19.…  Seguir leyendo »