América Latina y Caribe

El candidato presidencial chileno José Antonio Kast, del Partido Republicano de extrema derecha, se reúne con simpatizantes en las afueras de Santiago el 21 de noviembre de 2021, día de la primera vuelta en las elecciones. (Ivan Alvarado/Reuters)

Después de casi dos años de contagio letal, profundización de la pobreza y liderazgo frágil, a la política latinoamericana le urge un reinicio. La conciliación y el consenso serían de gran ayuda en una región que tiene casi 30% de las muertes mundiales por COVID-19 pero solo 8.4% de la población mundial, unos 22 millones de “nuevos pobres” solo en 2020, y signos todavía distantes de recuperación. También le beneficiaría algunas reformas estructurales para impulsar el crecimiento y reducir la creciente brecha de ingresos.

Pero en vez de eso, las y los votantes de todo el hemisferio parecen estar destinados a recibir una dosis de refuerzo de polarización tóxica, negacionismo fiscal y curación de fe política que podría condenar a gran parte de la región a una mayor agitación social y a otra década perdida.…  Seguir leyendo »

La literatura latinoamericana reescribe su pasado para generar futuro

Algunos de los libros más importantes de los últimos años acaban con una nota parecida. Una nota en que el autor o autora revela que lo que hemos leído es, total o parcialmente, un ejercicio de reescritura. La encontramos —por poner tres ejemplos en la literatura mexicana— en La sodomía en la Nueva España, de Luis Felipe Fabre; La compañía, de Verónica Gerber Bicecci, o Tejer la oscuridad, de Emiliano Monge. Escribe Fabre que “la base textual de estos poemas”, su “material verbal”, son “confesiones, cartas, edictos, testimonios” de la persecución de homosexuales en las colonias españolas. Gerber Bicecci indica que su libro se apropia del cuento “El huésped” de Ámparo Dávila, de 1959.…  Seguir leyendo »

Caravana de migrantes viaja rumbo a Estados Unidos por Veracruz (México), el 17 de noviembre.CLAUDIO CRUZ (AFP)

Acabo de concluir una visita a cuatro países americanos, la primera desde que en septiembre asumí mi cargo como directora general adjunta de Gestión y Reforma de la Organización Internacional para las Migraciones (OIM). El viaje pretendía entender de primera mano las dinámicas migratorias en el continente americano.

Recorrí Bajo Chiquito, una comunidad indígena localizada en el Tapón del Darién (Panamá); la ciudad Tapachula, en el sur de México; pasé por Ciudad de Panamá, Bogotá, por Washington y Ciudad de México para reunirme con altos funcionarios de esos países. También hablé con las personas migrantes y escuché de viva voz sus historias y los riesgos que enfrentan en las rutas.…  Seguir leyendo »

Durante la pandemia del COVID-19, los gobiernos latinoamericanos tomaron la medida sin precedentes de incluir a los trabajadores informales en una legislación de ayuda de emergencia. Los trabajadores informales representan un porcentaje significativo de la población económicamente activa de los países latinoamericanos, que va del 23,9% en Uruguay al 82,6% en Honduras, y se encuentran entre los más afectados por la pandemia. Su inclusión en la respuesta a la pandemia pareció así un presagio de progreso. Pero, vista más de cerca, la medida puso de manifiesto las consecuencias no intencionadas de no haber consultado con los más afectados por la legislación antes de implementarla.…  Seguir leyendo »

Women take hit on jobs as Latin America recovers from the pandemic

At the height of pandemic restrictions in Mexico last year, Lorena Romero’s employer halved her hours — and the single mother of two is still struggling to get her working life back on track.

Romero wants to step up her hours and has looked at various roles — including live-in domestic work positions about two hours from her house. But the need to look after her teenage children, who have not yet returned to school full-time, makes it hard to find suitable opportunities.

“I can’t take that kind of work right now; I need to be close to my kids . …  Seguir leyendo »

https://www.washingtonpost.com/opinions/2021/11/23/latin-america-braces-booster-shot-toxic-political-polarization/

After nearly two years of deadly contagion, deepening poverty and flailing leadership, Latin American politics is overdue for a reset. Conciliation and consensus would go a long way in a region with nearly 30 percent of global deaths from covid-19 but only 8.4 percent of world population, some 22 million “new poor” in 2020 alone, and as yet distant signs of recovery. So would some structural reforms to kick start growth and narrow the widening income gap.

Instead, voters across the hemisphere look poised for a booster shot of toxic polarization, fiscal denialism and political faith healing that could condemn much of the region to more social upheaval and another lost decade.…  Seguir leyendo »

Una imagen aérea de la deforestación en la Amazonía, en el Estado brasileño de Rondonia.ADRIANO MACHADO (Reuters)

América Latina y el Caribe es una región privilegiada. No se trata de un privilegio otorgado por alguna autoridad, sino que proviene de su rica biodiversidad y de los recursos naturales que emanan de cada uno de sus países. Si bien este privilegio natural no es inagotable, puede convertirse en nuestra principal ventaja competitiva en las próximas décadas, y también en un gran balón de oxígeno en la lucha contra el cambio climático global.

La biodiversidad de la región nos convierte en un actor privilegiado de la acción climática. Se calcula que hasta el 37% de las necesidades de mitigación frente al cambio climático pueden afrontarse con soluciones basadas en la naturaleza.…  Seguir leyendo »

Hace muchos años, un rey de Suecia y Noruega, Óscar II, aficionado a la poesía, que había traducido a su idioma algunos poemas sobre El Cid y estaba de viaje por el sur de Francia, cruzó la frontera por Hendaya y, al pisar suelo español en Fuenterrabía, gritó: «¡Viva España!». La anécdota la recogieron los principales periódicos franceses y, lógicamente, tuvo mucho eco en España. Uno de nuestros poetas le dedicó al rey sueco un poema, agradeciéndole su gesto, en nombre de los héroes de nuestra historia:

«Sire de ojos azules, gracias: por los laureles / de cien bravos vestidos de honor (...)…  Seguir leyendo »

La literatura es un oficio peligroso cuando se enfrenta a las desmesuras del poder de las tiranías, que nunca dejan de sentirse amenazadas por las palabras. El poder que se ejerce con crueldades y excesos tiene rostro de piedra y es contrario a las verdades y a la invención, y al humor, y a la risa, que son cualidades cervantinas.

Ovidio fue desterrado a los confines más inhóspitos del imperio romano en el mar Negro, “allá, donde ninguna otra cosa hay, sino frío, enemigos y agua de mar que se congela en apretado hielo”, porque sus poemas, o su irreverencia, o sus opiniones, eso ya nunca llegará a saberse, ofendieron al emperador Augusto, y habría de morir lejos, afligido por las calamidades de la soledad y el ostracismo.…  Seguir leyendo »

El segundo Foro Internacional de Mujeres Indígenas se realizó en agosto y septiembre de 2021, con la asistencia de mujeres de siete regiones geoculturales. (Cortesía Isabel Flota del Foro Internacional de Mujeres Indígenas)

En América Latina y el Caribe vivimos aproximadamente 55 millones de mujeres y hombres indígenas. Representamos 11.5% de los 476 millones de personas indígenas a nivel mundial, pero para nuestra población la democracia es una promesa incumplida.

Los 28 millones de mujeres indígenas de la región constatamos a diario que eso acarrea muerte, invisibilidad, subrepresentación política y social, y ver postergados los sueños por falta de oportunidades. De acuerdo con la Organización Internacional del Trabajo, los pueblos indígenas constituimos 8.5% de la población en la región, pero 30% de las personas en pobreza extrema. La tasa de trabajo informal también es alta: 82.6%, cuando para el resto de la población es 51.1%.…  Seguir leyendo »

La metamorfosis de la democracia

Decía Gabriel García Márquez que el escritor que más influyó en su carrera literaria fue Kafka. “La lectura de la primera línea de La metamorfosis me tumbó de la cama”. Aunque a lo mejor se tiró de ella al toparse entre las sábanas con el escarabajo en que se había convertido Gregorio Samsa.

Algo parecido le hubiera pasado de haber vivido ayer la jornada electoral nicaragüense. Nos deparó el repugnante espectáculo de ver a un presidente, antaño líder de la lucha patriótica contra la dictadura, convertido en un cruel tirano, propagador del odio entre sus ciudadanos y responsable de crímenes contra la humanidad.…  Seguir leyendo »

Los historiadores han empleado ríos de tinta analizando lo que España y Europa aportaron al Nuevo Mundo a partir de aquel 12 de octubre de 1492 en el que Colón y sus compañeros arribaron por primera vez a América. La lengua, la administración, el cristianismo, la conservación de las lenguas precolombinas, el mestizaje de nuestras razas… Todos estos aspectos han sido objeto de profundos análisis, pero con frecuencia se pasa por alto cuál fue la primera tarea que Colón y los que continuaron su obra se impusieron a sí mismos. En efecto, antes que las minas y las misiones, antes de las catedrales y las cátedras, España levantó y fundó en América ciudades.…  Seguir leyendo »

Los latinoamericanos tenemos muchos talentos. Uno de ellos es la notable aptitud para gobernarnos mal, como lo ha puesto de manifiesto la pandemia. Seis de los 20 países con más muertes per cápita del mundo a causa del Covid-19 se encuentran en América Latina. Perú encabeza la lista y Brasil ocupa el octavo lugar.

Sin duda que la pobreza, la escasez de camas en los hospitales, y las hacinadas condiciones de vivienda, contribuyeron a la diseminación del virus, pero estos factores por sí solos no explican por qué la región lo ha hecho tan mal. Muchas naciones de Asia y de África padecen de los mismos problemas, pero sufrieron menos muertes per cápita.…  Seguir leyendo »

Así es como las mujeres latinoamericanas podemos seguir luchando por el derecho al aborto y ganar

Aunque el acceso al aborto seguro está en riesgo desde Estados Unidos hasta China, el movimiento de mujeres conocido como la Marea Verde ha logrado impulsar reformas y avances inéditos en materia de salud reproductiva y derechos en América Latina.

El aborto hasta la semana 14 del embarazo fue legalizado en Uruguay en 2012, en Argentina en 2020 y en algunos estados de México es legal desde 2007 (Baja California, en donde se legalizó el 29 de octubre, es el estado mexicano más reciente). En septiembre, la Suprema Corte de México despenalizó el aborto en Coahuila y limitó las circunstancias en las que los profesionales de la salud pueden negarse a dar atención por motivos de creencias religiosas o personales.…  Seguir leyendo »

How Latin American Women Can Keep Fighting for Abortion Rights and Win

While access to safe abortion is threatened from the United States to China, the “Marea Verde,” or Green Wave, women’s movement has helped deliver groundbreaking reforms and progress on reproductive health and rights in Latin America.

Abortions were legalized up to 14 weeks of pregnancy in Uruguay in 2012, in Argentina in 2020 and in several states in Mexico since 2007 — and in Baja California as recently as Oct. 29. In September, Mexico’s Supreme Court decriminalized abortion in the state of Coahuila and limited the circumstances in which medical professionals can refuse to provide care on the grounds of religious or personal belief.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) en Glasgow, Escocia, el 31 de octubre de 2021. (Alain Jocard/AFP)

La pandemia de COVID-19 ha puesto a prueba la capacidad de los gobiernos de América Latina para pagar sus crecientes deudas externas y ha empujado a países como Argentina y Ecuador al riesgo de incumplimiento. Este fenómeno no es único de la región: la deuda, en 2020 y 2021, ha costado más de 3,000 millones de dólares en las economías emergentes.

América Latina, además, es una de las regiones más afectadas del mundo por el cambio climático. Si a eso se suma una caída del Producto Interno Bruto de 7.7% en 2020, y que este no volverá a los niveles previos a la pandemia hasta 2024, estamos frente a un problema serio.…  Seguir leyendo »

IV Cumbre de Jefes y Jefas de Estado de la CELAC (2016). Foto: Carlos Pozo / Cancillería del Ecuador

Tema

La crisis de la democracia en el mundo actual no es un fenómeno exclusivamente europeo o estadounidense y su onda expansiva se extiende también en América Latina, como muestra lo que ocurre en América Central y el Caribe (El Salvador, Honduras, Nicaragua y Haití) y América del Sur (Venezuela, Bolivia y Brasil). El autoritarismo hoy se extiende por países tan disímiles como Rusia, China, Turquía y Filipinas.

Resumen

Las democracias latinoamericanas, como la mayoría de las del mundo occidental, atraviesan una coyuntura de crisis profunda: instituciones ineficientes para canalizar las demandas ciudadanas, contexto económico de bajo crecimiento o estancamiento, empeoramiento de los equilibrios sociales y entorno internacional donde los regímenes o liderazgos autoritarios ganan terreno.…  Seguir leyendo »

Qué hacer con el pasado

En memoria de Santos Juliá

Las sociedades humanas tienden a presentar su propio pasado con orgullo, como una sucesión de hechos gloriosos en los que no hay nada de lo que hoy deban avergonzarse. Esa es la historia que se enseña en las escuelas, la que se difunde para consumo de masas, la que se repite en rituales y conmemoraciones públicas. La realidad, sin embargo, es más compleja. Ha habido hechos violentos, en los que no todos los que llamamos “nuestros” se portaron de manera ejemplar ni todo fue execrable por parte de sus enemigos.

Los países que son herederos de antiguas monarquías imperiales, o sea, casi todas las grandes potencias europeas, pocas veces se refieren a la violencia que —siempre, sin excepción— acompañó a la ocupación de tierras ajenas, sino a las motivaciones idealistas de aquella expansión: salimos de nuestras fronteras para predicar al mundo la verdadera religión, para civilizar a pueblos salvajes, para expandir los ideales de libertad que inspiran nuestro sistema político… Nunca hubo intereses mezquinos, intención de robar o explotar a otros, ánimo de imponerles nuestra autoridad o demostrarles nuestra superioridad.…  Seguir leyendo »

El mexicano López Obrador ( AMLO) me tiene intrigado. ¿Es un farsante o un ignorante? Quizá no, aunque ‘The Economist’ hizo recientemente un descarnado retrato del personaje, tildándolo de ‘falso profeta’, colocándolo en la galería de populistas como Trump, Bolsonaro y pronosticando que empeorará la economía mexicana.

Acompañé a Calvo-Sotelo a México en una visita en la que nuestro presidente resaltó caballerosamente que España respetaría la adquisición de petróleo en momentos en que el precio se desplomaba («los gachupines tienen palabra», comentó un periodista). Fui solo al espléndido museo de la ciudad. Me pegué fugazmente a un grupo de argentinos y me pasmó el relato de la guía.…  Seguir leyendo »

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, encontrará a aliados de su país frustrados en sus visitas a Ecuador y Colombia. Credit Al Drago for The New York Times

La mayoría de los funcionarios latinoamericanos estaban entusiasmados de ver a Donald Trump fuera de la presidencia. La región rara vez es una prioridad para los mandatarios estadounidenses pero, fuera de su cruzada para derrocar a las dictaduras en Cuba y Venezuela, Trump fue excepcionalmente displicente.

Las expectativas eran altas para el presidente Joe Biden, un rostro familiar que supervisó el hemisferio occidental para la Casa Blanca de Barack Obama. Sin embargo, mientras el secretario de Estado, Antony Blinken, viajó a Ecuador y está en Colombia, encontrará que nuestros vecinos se sienten frustrados por una política exterior estadounidense que se considera de manera generalizada enfocada en la crisis y obsesionada con China.…  Seguir leyendo »