América Latina

La pandemia del coronavirus no solo ha costado ya más de 547.000 vidas en todo el mundo y causado daños gigantescos a la economía. Irónicamente, la parálisis global ha salvado también decenas de miles de vidas, más de 11.000 solo en Europa, debido a la reducción en la contaminación ambiental. De hecho, la polución del aire mata cada año a siete millones de personas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). Así, esos cielos azules, inusuales en muchas ciudades del mundo podría ser una de las noticias positivas que ha generado esta pandemia.

Se espera que las emisiones globales de dióxido de carbono o CO2 disminuyan en casi un 8% este año, la mayor caída en la historia.…  Seguir leyendo »

América Latina y el Caribe han entrado a un túnel pandémico con mucha incertidumbre sobre su extensión, pero con claras certidumbres: la región saldrá más pobre, más endeudada, y más desigual. Se requiere un pacto social para reformas ambiciosas, pero la ambición responde a la necesidad.

El punto de partida a la entrada del túnel no fue el mejor para enfrentar la crisis. Los países con mayores ingresos pueden resistir más, pero hace más de cinco décadas que la región no logra cerrar la brecha de desarrollo con Estados Unidos. El impacto de la pandemia recae más en los más pobres y, si bien la región ha logrado reducir la desigualdad, todavía está casi a la par del África Subsahariana.…  Seguir leyendo »

Ilia Calderón en el escenario durante el Premio Lo Nuestro 2020 de Univision en el American Airlines Arena de Miami, en febrero. Credit Jason Koerner/Getty Images

Todas las noches, entre semana, me siento junto a la periodista Ilia Calderón en el Noticiero Univision para contar lo que ha pasado en el mundo. Pero mucha gente no sabe todo lo que tuvo que pasar para estar sentada ahí. Su historia, como la de muchos latinos con ascendencia africana en Estados Unidos, está marcada por enormes logros personales y perseverancia frente a un ambiente hostil y racista.

Ella nació en el Chocó, en Colombia, al que describe como “nuestro pequeño paraíso negro”. Pero a los 10 años, cuando se fue a estudiar a un colegio católico a la ciudad de Medellín, una de las estudiantes blancas le hizo un gesto de asco y le dijo: “Negro ni mi caballo”.…  Seguir leyendo »

A finales de mayo, respondiendo a un reportaje de este mismo periódico, sugerí que uno de los problemas indirectos de la pandemia que nos ha tocado es su poca rentabilidad política. La pandemia, dije entonces y vuelvo a decir ahora, es una de esas situaciones en que sólo se pierde: pues el triunfador en cuestiones de salud pública será el verdugo de la economía, y viceversa. El problema, por supuesto, es que estas situaciones desesperan a los líderes de cualquier país, y pueden muy bien conducirlos a la parálisis, en el mejor de los casos, o —en los casos restantes, que son los más— al autoritarismo, la mendacidad y la negligencia.…  Seguir leyendo »

El futuro pertenece a quienes creen en la belleza de sus sueños: Eleanor Roosevelt.

Es prácticamente imposible prever el futuro. Es dinámico y cambiante, y está atado a un sinnúmero de imponderables. ¿Quién hubiera podido anticipar, por ejemplo, que una pandemia irrumpiría para trastocar nuestros planes individuales y nuestros sueños colectivos?

No podemos prever todo lo que vendrá, pero podemos soñar el futuro que queremos y tomar medidas para ir en esa dirección. Y ese es el desafío más importante que tiene por delante la región de América Latina y el Caribe: construir su futuro con una visión de largo plazo para aprovechar al máximo las oportunidades y, llegado el caso, sortear mejor nuevas crisis.…  Seguir leyendo »

Después de que América Latina se convirtiera en el epicentro de la pandemia mundial, preguntas como qué tipo de estrategia de reducción de movilidad se debe imponer, y cuándo y cómo se deben levantar las restricciones, han sido los principales temas en la agenda de cada nación. Sin embargo, en la mayoría de los países, las débiles capacidades para realizar pruebas de calidad hacen que sea muy difícil entender con precisión el problema y, por lo tanto, tomar decisiones basadas en evidencia.

Como lo sugieren los excesos de mortalidad, la subestimación en el número de casos confirmados de COVID-19 es una probable realidad que muchos países de la región afrontan.…  Seguir leyendo »

Una pancarta que dice “Las vidas negras importan” en una manifestación en Río de Janeiro este mes a raíz del asesinato de un adolescente a manos de la policíaCredit...Silvia Izquierdo/Associated Press

El 18 de mayo, un joven de 14 años estaba jugando billar con su primo y otros adolescentes en el patio de una casa en São Gonçalo, en la región metropolitana de Río de Janeiro. Unos policías que estaban persiguiendo a un narcotraficante local dispararon 70 balazos contra la casa, y lo mataron. El joven era negro. Su nombre era João Pedro Matos Pinto. Como él ha habido muchos otros.

Tan solo en el estado de Río de Janeiro, la policía asesinó a más de 600 personas entre enero y abril, pese a la pandemia. Las redadas antidrogas suelen derivar en tiroteos indiscriminados con armamento militar en áreas densamente pobladas de bajos recursos.…  Seguir leyendo »

Geopolítica de la pandemia

Se termina el mes de junio. España e Italia registran unas 600 muertes derivadas del coronavirus por cada millón de habitantes; Brasil y México, entre 200 y 300; Costa Rica y Paraguay, 2. Sí, dos. Europa no puede darle lecciones sanitarias a América Latina, pero quizás pueda aprender de su experiencia geopolítica y prepararse para lo que viene: la irrelevancia estratégica.

¿Cómo afecta la pandemia a la inserción latinoamericana en el mundo? Antes del coronavirus, en un sistema internacional que caminaba hacia la multipolaridad, la región se mostraba económicamente heterogénea, políticamente fragmentada y sin oportunidades de constituir un polo global. La cuestión clave, si la creciente influencia china generase un conflicto con Estados Unidos, permanecía irresuelta.…  Seguir leyendo »

Una cruz es fotografiada en el Cementerio Parque Taruma, en Manaos, Brasil, el 26 de junio de 2020. (Bruno Kelly/REUTERS)

—¿Qué voy a poner en tu mano? —pregunta el pastor desde una tarima en el Templo Ondas de Amor y Paz, en el barrio de Almagro en Buenos Aires, Argentina.

—Alcohol en gel con nardo puro —contestan desde el público.

—Hermano, vas a estar listo para vencer la crisis, vencer al coronavirus y vencer a la misma muerte.

El pastor Héctor Giménez, la cara más visible de los predicadores evangélicos de la televisión argentina, fue pionero entre sus pares de América Latina y el Caribe en subestimar el impacto del COVID-19 e instrumentar la crisis para hacer sus propios negocios. El fundador de la Cumbre Mundial de los Milagros ofrecía alcohol en gel con “poderes curativos” a 1,000 pesos argentinos (equivalente a casi 15 dólares).…  Seguir leyendo »

El Fondo Monetario Internacional estima que Latinoamérica experimentará una contracción económica este año equivalente a lo sucedido tras el crack del 29. En concreto, se prevé una demoledora caída del PIB de un 5,2 % en 2020, frente a un crecimiento esperado del 1,8 % en las estimaciones pre-COVID-19.

Sin embargo, las perspectivas pos-COVID pueden no ser tan catastrofistas. Existen dos motivos que explican la dramática caída de 2020, pero también la posible recuperación en 2021 para así evitar la maldición de otra década perdida.

El primero es la evolución de los efectos económicos propios de una pandemia, mucho más rápidos que en crisis derivadas de otros motivos (por ejemplo, crisis financieras cuyos efectos se dejan ver durante períodos prolongados).…  Seguir leyendo »

La apetencia y activismo de la Administración Trump para socavar, y de ser posible destruir, las instituciones internacionales parecen ser ilimitados y, lamentablemente, permitidos por la inacción pusilánime de otros Gobiernos. El más reciente acto de vandalismo diplomático de Trump es la nominación de un ciudadano estadounidense para el cargo de presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). Esta acción contraviene claramente el entendido y práctica de larga data que, a cambio de que la institución tenga su sede en Washington D.C., su presidente siempre sería un latinoamericano y un estadounidense su segundo al mando. El compromiso de los Estados Unidos con la regla de tener un líder latinoamericano en el BID está claramente registrado, ni más ni menos que en un discurso pronunciado por el presidente Eisenhower en las Naciones Unidas en agosto de 1958.…  Seguir leyendo »

El presidente colombiano, Iván Duque, comenzó a implementar en marzo una serie de medidas que han logrado que su país se salve de parte de los estragos causados por la pandemia del coronavirus. Sin embargo, eso no ha ayudado a sus vecinos en la maltratada América Latina. Duque afirma que la lección es que los países deben trabajar juntos para prevenir la propagación de la enfermedad.

“Esta pandemia pudo haber sido mejor manejada por todos nosotros si hubiésemos tenido una mejor coordinación multilateral cuando comenzaron los problemas”, dijo Duque en una entrevista telefónica el 17 de junio desde Bogotá. Según Duque, los países de América Latina que se resistieron a aplicar “medidas draconianas” como las implementadas en Colombia, esperando proteger sus economías, han sido golpeados con mucha más fuerza.…  Seguir leyendo »

Colombian President Iván Duque began a lockdown in March that has spared his country some of the ravages of the coronavirus pandemic. But that hasn’t helped his neighbors in hard-hit Latin America, and Duque says the lesson is that countries must work better together to prevent the spread of disease.

“This pandemic could have been better managed by all of us if we had better multilateral coordination when the problem first started,” Duque said in a telephone interview Wednesday from Bogota. Countries in Latin America that resisted “draconian measures” like those taken in Colombia, hoping to protect their economies, have been hit hardest, he said.…  Seguir leyendo »

Un grupo de residentes de Paraisópolis, una favela de São Paulo, se ha organizado para preparar comida y confeccionar mascarillas ante la falta de ayuda del gobierno. Credit Victor Moriyama para The New York Times

La amenaza de la COVID-19 es tan global y totalitaria que a veces pensamos que el mundo está en suspenso. Nuestra corta vista nos engaña. Los males estructurales de la sociedad en América Latina continúan o hasta se propagan más rápido. Marzo, el primer mes de emergencia sanitaria en México, fue el más violento del gobierno de Andrés Manuel López Obrador: 3029 muertos. La curva de contagios del virus se disparó en junio. Y pese que el país estaba bajo medidas de aislamiento social, el 7 de este mes fue el día con más asesinatos en lo que va de año.…  Seguir leyendo »

BID un banco de ideas, no de ideología

Cuando en 1959 se creó el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), el 40% de la población de América Latina no tenía acceso al alcantarillado. Su primer préstamo fue al Ayuntamiento de Arequipa para su plan de saneamiento de aguas demostrando su capacidad para detectar cuáles eran los problemas reales de la región. La idea de un banco de desarrollo latinoamericano dirigido por latinoamericanos no le gustó ni al Che Guevara —que lo tachó de ser el banco de las letrinas— ni al statu quo que vaticinó que su primer presidente, Felipe Herrera, duraría seis meses porque los únicos latinoamericanos que Wall Street conocían eran los que se presentaban ante ellos a pedir dinero con la mano extendida.…  Seguir leyendo »

La reserva extractivista más grande de Brasil, Verde Para Sempre.Lilo Clareto

La covid-19 ha arrasado en América Latina. No solo hemos sido testigos del dolor de miles de muertes, sino también del desamparo de millones de trabajadores que han perdido sus empleos y familias que no tienen los recursos para enfrentar sus necesidades más básicas.

Lamentablemente la crisis sanitaria, social y económica generada por la covid-19 es solo un preludio de lo que podría enfrentar el planeta si no aborda la emergencia climática. Más de la mitad de los latinoamericanos vive en países denominados de alto riesgo, mirando a un futuro potencialmente dominado por migraciones masivas forzadas, escasez de agua y crisis de sectores económicos enteros.…  Seguir leyendo »

La economía política del desarrollo en América Latina siempre osciló entre el populismo estatista y el neoliberalismo tecnocrático. Las únicas constantes parecen ser el crecimiento insostenible y las crisis de deuda, de lo que sirve de ejemplo el atolladero en que se encuentra Argentina. En una perspectiva más amplia, la cuestión crucial es que independientemente de que uno tome partido por el gobierno argentino o por sus acreedores, nadie (ni siquiera el Fondo Monetario Internacional) tiene una estrategia creíble para generar crecimiento económico sostenible y prosperidad.

Pero hace no tanto, la economía del desarrollo en América Latina era un hervidero de ideas y estrategias creativas para superar la opción binaria entre el estatismo y el fundamentalismo de mercado.…  Seguir leyendo »

Un peatón camina cerca a la estatua dañada de Cristóbal Colón en Boston, el 10 de junio de 2020. (Steven Senne/AP Photo)

El 12 de octubre de 1992, en San Cristóbal de las Casas, al sur de México, un hombre trepó al pedestal de la estatua del conquistador Diego de Mazariegos, fundador de la ciudad, y la derribó a martillazos. La imagen cayó ante 15,000 personas que protestaban contra la celebración del Encuentro de Dos Mundos, como se había renombrado al inicio de la conquista europea de este continente. “¡Ya túmbalo! ¡Túmbenlo! ¡Duro! ¡Que caiga!”, gritaban los asistentes, según cuenta en su tesis la investigadora Fabiola Ramírez Gutiérrez. Una pierna se desprendió de la estatua. Un joven la recogió y desfiguró a golpes a Mazariegos.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Ejemplo de aviso de una organización guerrillera o criminal, Colombia. Fuente: reproducida en Infobae, 12/IV/2020.

Tema1

El crimen organizado se ha erigido en América Latina como un gendarme implacable en los territorios que controla para asegurar el confinamiento de la población y de esta forma contener el contagio, haciendo cumplir estrictamente con los decretos adoptados por los gobiernos de la región.

Resumen

Hasta hace muy poco costaba trabajo imaginar a guerrilleros, exguerrilleros, paramilitares y bandas criminales organizadas colombianas seguir las directivas del gobierno colombiano. Y no sólo ellos: con el mismo empeño y bajo la misma intención, las bandas criminales brasileñas, las maras centroamericanas y los cárteles mexicanos han procedido de la misma manera. En los territorios que controlan, donde proporcionan servicios a la población y establecen sus propias leyes y justicia, también han impuesto toques de queda para que la población se mantenga en sus casas, si bien sus campañas son mucho más expeditivas que las gubernamentales.…  Seguir leyendo »

Una nueva visión para el desarrollo de América Latina

La oleada de protestas populares que sacudió América Latina a fines de 2019 fue un punto de inflexión no sólo en la política de los países involucrados, sino también en lo referido a la comprensión del desarrollo a largo plazo de la región. La COVID‑19 ya está afectando los niveles de vida y provocando en las percepciones y expectativas de la población transformaciones que todavía no son fáciles de comprender en su plenitud, menos aún de abordar. Una respuesta colectiva que permita resolver el creciente descontento demanda de las autoridades una reconsideración de los contratos sociales nacionales y la reapertura de amplios procesos de diálogo.…  Seguir leyendo »