La victoria de Jacob

El 12 de marzo de 1938 se produce la anexión de Austria al Reich alemán. Ante la previsible huida de judíos, el 6 de octubre el parlamento de Polonia aprueba la ley según la cual los judíos polacos con residencia en el extranjero durante los 5 años anteriores pierden su condición de ciudadanos. El 28 de octubre el Gobierno de Alemania ejecuta la Polenaktion expulsando a unos 15.000 judíos hasta la frontera polaca. Allí, sin ser admitidos en Polonia, quedan durante varios días en tierra de nadie y sin medios de subsistencia, convertidos en apátridas. Finalmente son readmitidos. Su destino es bien conocido.…  Seguir leyendo »

Israelis celebrating the 70th anniversary of their independence.CreditMenahem Kahana/Agence France-Presse — Getty Images

Adam Armoush is a 21-year-old Israeli Arab who, on a recent outing in Berlin, donned a yarmulke to test a friend’s contention that it was unsafe to do so in Germany. On Tuesday he was assaulted in broad daylight by a Syrian asylum-seeker who whipped him with a belt for being “yahudi” — Arabic for Jew.

The episode was caught on video and has caused a national uproar. Heiko Maas, the foreign minister, tweeted, “Jews shall never again feel threatened here.”

It’s a vow not likely to be fulfilled. There were nearly 1,000 reported anti-Semitic incidents in Berlin alone last year.…  Seguir leyendo »

A poster reading “I am a Jew” during a demonstration in Paris last month after the killing of an 85-year-old Jewish woman.CreditThibault Camus/Associated Press

Here’s some news you might find surprising: By and large, the French like Jews.

Yes, there have been despicable anti-Semitic crimes here, and there are enduring stereotypes. But 85 percent of the French have a favorable view of Jews, the same as the British do, according to the Pew Research Center. Since 1990, France’s national human rights commission has annually ranked Jews as the one of the country’s most accepted minorities. In polls, most French people say the state should vigorously combat anti-Semitism.

That’s little solace to the family of Mireille Knoll, the 85-year-old Holocaust survivor who was stabbed to death last month in her Paris apartment in an apparent hate crime.…  Seguir leyendo »

Jeremy Corbyn, leader of Britain's opposition Labour Party, at a rally in central London in January.CreditPeter Nicholls/Reuters

As I’ve read about the furor over anti-Semitism in Britain’s Labour Party, I’ve thought of my grandfather and wondered what he would have made of it.

In his youth, in czarist Russia, he had been a revolutionary activist, a member of the Jewish socialist movement known as the Bund. By the time the Bolsheviks seized power, he had fled to England to make a new life in North London. The Labour Party was his natural constituency, as it was my father’s. Can the party that welcomed my family have changed so much?

To read the recent headlines, one would think so.…  Seguir leyendo »

A pin with a portrait of Mireille Knoll, at a march in Paris on Wednesday in response to her murder.CreditGonzalo Fuentes/Reuters

It’s no rare thing for the Israeli prime minister to enrage the Jews of the diaspora. But three years ago, Benjamin Netanyahu delivered a speech that won him near-universal condemnation.

In the aftermath of several deadly attacks in European cities like Paris and Copenhagen, Mr. Netanyahu called on Jews to leave Europe. “Of course, Jews deserve protection in every country. But we say to Jews, to our brothers and sisters: Israel is your home,” he said, echoing comments he had made more subtly the month before at Paris’s Grand Synagogue.

Mr. Netanyahu’s suggestion of “mass immigration” was “unacceptable,” said Rabbi Menachem Margolin, the head of the European Jewish Association.…  Seguir leyendo »

endrzej Wojnar/Agencja Gazeta/Reuters A worker cleaning a memorial to the victims of the 1941 Jedwabne pogrom after it was defaced by neo-Nazis, Poland, 2011

This month, Poland marks fifty years since the “March events” of 1968, when mass protests erupted in response to the stagnant Communist regime of Władysław Gomułka and its campaign of censorship and chicanery directed at Jews and intellectuals. The anniversary comes at a time when the current government is facing criticism at home and across the world for undermining free speech and the independent judiciary, and for refusing to take in any refugees. Among its crude moves to establish ideological control at home and flout opinion in the West is a recently passed amended law criminalizing claims that the Poles were complicit in or jointly responsible for the Holocaust.…  Seguir leyendo »

El Holocausto en Polonia

El 25 de enero de 2018, en la víspera del Día Internacional de las Víctimas del Holocausto, el Parlamento de Polonia aprobó una ley que prohíbe utilizar la expresión “campos de concentración polacos” y, sobre todo, que prevé penas de prisión de hasta tres años por “atribuir falsamente los crímenes de la Alemania nazi a Polonia”. Algunos se molestaron con la parte de los campos de concentración polacos, pero lo importante era el claro intento de los parlamentarios de ahogar el debate sobre la historia del Holocausto. Ante las críticas, las autoridades polacas se pusieron primero a la defensiva y luego pasaron al ataque.…  Seguir leyendo »

Manifestation de nationalistes polonais en faveur de la nouvelle loi condamnant l’usage du terme «camps de la mort polonais» introduite par le gouvernement conservateur. Varsovie, 5 février 2018. © JANEK SKARZYNSKI/AFP PHOTO

Le gouvernement polonais pensait qu’on pouvait le faire sans attirer l’attention internationale. D’autres pays dans l’ancien bloc communiste avaient minimisé leur complicité dans la Shoah avec succès. Dernièrement, l’Ukraine avait interdit toute critique à l’égard de ses combattants pour la liberté qui avaient collaboré avec les nazis contre les Soviétiques et qui avaient participé à l’extermination des Juifs et à des crimes contre les Polonais établis dans ce qui allait devenir l’Ukraine occidentale. Ironiquement, c’est le parlement polonais qui avait protesté le plus vivement contre cette manœuvre ukrainienne.

La dite «loi polonaise sur la Shoah» qui a provoqué un tollé international consiste, en fait, en un certain nombre d’amendements à la loi sur l’Institut de mémoire national.…  Seguir leyendo »

Survivors and guests walk through a gate at the former Nazi death camp at Auschwitz on International Holocaust Remembrance Day, Jan. 27. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Poland is in the midst of a pitched battle over its collective memory. The ruling party has recently stirred an international controversy by passing a bill criminalizing the use of the phrase “Polish death camps.” But in many ways, those international rifts are just collateral damage. The real battle is at home and is over what counts as legitimate political authority, and who can wield it.

Poland’s government is suggesting that the present-day cosmopolitan liberals who want to acknowledge Polish collaborators in crimes against Jews are traitors, like the Communists, willing to sell the nation to the highest international bidder. And such national mythmaking has more real-world power than many understand.…  Seguir leyendo »

The Old Town Square in Plock, Poland. Before the Nazi occupation, the city had a thriving Jewish community. Credit Andreas Meichsner for The New York Times

Should I still visit Poland?”

I’ve been asked this question a lot in the last two weeks by people planning trips to Krakow, where I’ve lived for 17 years after growing up in New York and then spending seven years in Israel. They are worried about the “Holocaust bill” recently passed by the Polish government and the war of words that erupted in response on the international diplomatic level, as well as among the Polish public and the global Jewish community.

The concern is genuine, warranted and appreciated. We, the Polish Jewish community, are weathering challenging times. The country we call home can feel a little less welcoming these days.…  Seguir leyendo »

La política de la memoria nacional

Durante una visita a Varsovia en 1970, el canciller alemán Willy Brandt se arrodilló ante el monumento al levantamiento del gueto; en ese momento, Władysław Gomułka (líder comunista de Polonia) susurró: “el monumento equivocado”. Gomułka hubiera preferido que se les rindiera homenaje a los soldados polacos caídos en la Segunda Guerra Mundial. Y probablemente el actual gobierno ultranacionalista de Polonia, liderado por el partido Ley y Justicia (PiS, por la sigla en polaco) estaría de acuerdo.

De hecho, el gobierno de PiS está tratando de reescribir el relato polaco de la Segunda Guerra Mundial (y no en un susurro) con una nueva ley que criminaliza toda mención de la complicidad de la “nación polaca” en los crímenes del Holocausto.…  Seguir leyendo »

La publication, en 2000, d’un livre de l’universitaire américain Jan Gross consacré au massacre de la totalité de la population juive, sauf un survivant, par ses voisins polonais, dans une bourgade de l’est de la Pologne occupée, Jedwabne, le 10 juillet 1941, plongeant l’opinion dans la stupeur, allait rompre avec un demi-siècle d’occultations. Une Pologne victime et héroïque, frappée par les deux totalitarismes du XXe siècle, pouvait-elle avoir participé aux crimes commis par les nazis ?

Un débat national s’engagea, franc, ouvert. Soixante ans jour pour jour après le massacre, le 10 juillet 2001, le président de la république polonaise, Aleksander Kwasniewski, suivi des plus hautes autorités de l’Etat, se rendit à Jedwabne pour une cérémonie repentance, l’Eglise ayant fait de même de son côté.…  Seguir leyendo »

Située au cœur de l’espace européen, la Pologne incarne de façon emblématique l’histoire de notre continent. L’histoire d’une division constante au gré des ambitions des puissances voisines, d’un asservissement sans précédent par les régimes tyranniques du XXe siècle, le nazisme et le stalinisme, au point d’y perdre son autonomie, son identité même.

Une tache noire, indélébile marque à jamais la carte géographique de ce pays, celle des camps d’extermination, dont Auschwitz-Birkenau. Trente ans plus tard la naissance [du syndicat] Solidarnosc marquait le réveil de la liberté et de la démocratie. C’est tout le sens de notre histoire à nous Européens et de l’idéal qui nous a portés après 1945 : plus jamais ça !…  Seguir leyendo »

Monument to the Ghetto Heroes in Warsaw, honoring those who fought in the 1944 uprising. Credit Czarek Sokolowski/Associated Press

My grandparents, great-aunts and great-uncles, the generation who lived through World War II, never visited a concentration camp. Neither have I. To remember the Holocaust, it’s enough to ride the No. 35 tram through Warsaw. On its voyage from north to south, it passes sites of public commemoration, like the Monument to the Ghetto Heroes; the Umschlagplatz, where Jews from the ghetto were herded into railcars for transport to the death camps; and the Pawiak prison, the main holding place for political prisoners during the Nazi occupation. It also passes by places that have a more personal meaning: the location of what was once my great-grandparents’ house and my grandfather’s grave in Powazki Cemetery.…  Seguir leyendo »

En deux ans, on nous a brouillés avec nos voisins les plus proches, la communauté des pays alliés et les partenaires stratégiques de l’Etat polonais. Chaque conflit successif est ouvert au nom d’une fictive défense de la Pologne contre une attaque imaginaire dirigée contre ses intérêts et son renom pour revenir sans cesse aux réalités de la guerre d’il y a quatre générations. Par aversion envers son propre Etat, on anéantit les acquis du dernier quart de siècle durant lequel la République ressuscitée, en participant à la création d’un système d’alliances européennes, a réalisé efficacement, en toute conséquence, sa réconciliation historique avec l’Allemagne et les peuples juif et ukrainien.…  Seguir leyendo »

Le monument aux héros du ghetto à Varsovie, le 6 février 2018. © Alik Keplicz

La multiplication des articles parlant de la Pologne qui s’efforcerait de «récrire l’histoire» ou de «nier sa complicité dans la Shoah» est à peine croyable. Il est vrai que c’est le résultat immédiat d’une opération politico-juridique menée à Varsovie de manière inadéquate et très maladroite; mais rien ne justifie que l’on fasse aujourd’hui passer pour une vérité historique la prétendue responsabilité du peuple polonais face à l’Holocauste.

Le ministre allemand des Affaires étrangères, Sigmar Gabriel, a fait, le 3 février dernier, une déclaration qui ne manque pourtant pas de clarté, ni de classe: «Il n’y a pas le moindre doute sur la question de savoir qui porte la responsabilité des camps d’extermination, qui les a établis et administrés, qui a tué des millions de juifs d’Europe: ce sont les Allemands.…  Seguir leyendo »

Comment une loi en apparence liberticide, interprétée comme interdisant de suggérer l’implication des Polonais dans la Shoah, a pu être votée par l’Assemblée nationale polonaise la veille de la célébration du 73e anniversaire de la libération du camp de la mort d’Auschwitz ? Cette situation ubuesque mérite quelques éclaircissements sur la Pologne, un pays aussi déchiré entre deux conceptions du patriotisme et de son histoire que les Etats-Unis.

De fait, depuis des années, les médias internationaux emploient parfois l’expression : « les camps de la mort/de concentration polonais » (« Polish death camps »). Si nous savons tous que plusieurs camps de la mort situés en Pologne y ont été construits par les Allemands pour anéantir le peuple juif d’Europe, il faut justement s’arrêter sur la formule « peuple juif », ou encore « peuple polonais », alors qu’on ne dit jamais, ou presque, « peuple anglais » ou « peuple français ».…  Seguir leyendo »

Hace ya algunos años, en 1969, Jan T. Gross, un estudiante polaco de Ciencias Físicas, consiguió la nacionalidad americana gracias a una ley que se lo permitía por ser hijo de judío. Ese hecho le libró de la cárcel.

En 1969, por supuesto, ya que Gross formó parte de un colectivo que luchaba contra el régimen comunista. Pero también ahora, porque es autor de un libro que cuestiona la verdad oficial sobre las relaciones entre el pueblo polaco y el exterminio de judíos llevado a cabo por los nazis durante las II Guerra Mundial. El Gobierno de Polonia, un país que todavía forma parte de la Unión Europea pese a sus múltiples violaciones del sistema de libertades y derechos de Europa, quiere encarcelar a todos los que violenten la imagen de un país libre de toda sospecha.…  Seguir leyendo »

Anti-Semitism is back. Not just as a nasty little fringe sentiment, and not just in the Breitbart comment sections. Not just in social media either, although anyone who posts or tweets and has a Jewish-sounding surname (and even many who don’t) has had to get used to the fact that social media is a perfect conduit for language that would once have been too filthy to use.

The best antidote is not to care; that is what the “block” button on Twitter is for. But when the sentiments begin to creep into mainstream institutions in European countries, then some deeper analysis is required.…  Seguir leyendo »

Quien haya visitado el gueto de Cracovia habrá oído el escalofriante dato con el que los guías resumen el impacto de la ocupación alemana. Desde que llegaron los nazis, el 6 de septiembre de 1939, hasta que los echaron los soviéticos, el 19 de enero de 1945, fueron masacrados 58.000 judíos, una cuarta parte de los habitantes de la ciudad. Nadie que no sea un malnacido pone en cuestión esta cifra. Y todo aquel que haya leído algo serio sobre la segunda guerra mundial sabe que Polonia pagó un precio más alto que nadie, con unos seis millones de muertos, tres de ellos judíos.…  Seguir leyendo »