Argelia

Protests continue in Algeria — after six months of sustained pressure for government reform. The military openly rules the country — since the departure of President Abdelaziz Bouteflika in late March — and citizens are demanding a civilian state. But Algeria’s military will probably continue its direct and open involvement in politics. Here’s why.

Historical precedence for military rule

This is not a new role for Algeria’s military. The army fought French colonialism and liberated the country in the 1960s, participated in its socio-economic development in the 1970s, answered to the nationwide protests in the 1980s and protected its territorial integrity in the 1990s.…  Seguir leyendo »

La reciente victoria de Argelia en la Copa Africana de Naciones (el campeonato bienal de fútbol masculino del continente) no es sólo la culminación triunfal de un torneo muy disputado. Tras casi cinco meses de un levantamiento popular que ya llevó a la salida del poder del presidente argelino Abdelaziz Bouteflika, también nos sirve para entender las reformas económicas que el país necesita con urgencia.

La revolución que se desarrolló este año en el país más grande (por territorio) de África tiene amplio apoyo. Como muchos de los movimientos de protesta en la región, el de Argelia lo impulsaron jóvenes frustrados por la falta de oportunidades económicas.…  Seguir leyendo »

Cinq mois après le début d’un soulèvement dont le pacifisme, la détermination et la maturité ne se démentent pas – en témoigne l’immense manifestation du 5 juillet, date coïncidant avec l’anniversaire de l’indépendance du pays –, l’Algérie est dans l’impasse.

Alors que le mandat du chef de l’Etat par intérim Abdelkader Bensalah a expiré le 9 juillet, le commandement militaire s’obstine à répondre à l’exigence populaire d’un changement de système en tentant d’en imposer un replâtrage pour ne pas renoncer à la domination qu’il exerce depuis 1962.

Les contestataires peuvent pourtant se prévaloir d’au moins trois acquis majeurs. Malgré leurs divergences, ils ont résisté aux provocations qui cherchent à les diviser en réinstaurant les clivages idéologiques et identitaires, la dernière en date visant à bannir les drapeaux berbères !…  Seguir leyendo »

Months of massive protests led to the presidents of both Algeria and Sudan being forced from office — and citizens from both countries are demanding radical change, including constitutional reform. Government and military officials in both countries have promised changes. But what are the prospects for meaningful reform?

In many democracies, constitutions have a number of purposes, including establishing the relationship between the individual and the state and the rules for how key state institutions should interact with each other. Constitutions in the Arab region function differently, in that their main focus is organizing the relationship between institutions.

Arab constitutions therefore dedicate most of their attention to issues such as who is responsible for forming governments, in what circumstances parliament can be dissolved, who exercises oversight over security institutions, and other more detailed rules such as candidacy requirements for elections, among many others.…  Seguir leyendo »

In a recent interview on the Algerian state radio Chaine 3, Fatima Oussedik, one of Algeria’s most respected sociologists, remarked that the people of Algeria had always respected the army as an institution even when they had disagreed with the manner in which its senior officers behaved. That remark not doubt surprised many foreign observers who like to argue that the Algerian army is “totally corrupt”, that it “owns the country” and that predation is its only modus operandi. Reducing Algeria and this key institution to a cliché explains why most observers have failed to understand why the army has kept is truncheons sheathed since the start of the huge demonstrations which are now into their third month.…  Seguir leyendo »

Tipaza, la mer scintille devant les ruines romaines, la stèle à Camus (« Je comprends ici ce qu’on appelle gloire : le droit d’aimer sans mesure. »). Escale un peu convenue, intemporelle, mais ce que me dit Hocine, qui m’accompagne, éveille des échos très contemporains : « Nous autres Algériens, on est berbères, arabes, espagnols, français, juifs, romains, méditerranéens. »

Evidemment Hocine est ingénieur, il est incollable sur les empereurs romains, ce n’est pas l’Algérien moyen. Néanmoins son désir d’affirmer le caractère bigarré, historiquement mélangé, de son pays, qui me paraît représentatif de l’opinion d’une partie au moins de ceux qui défilent chaque vendredi, je l’ai rencontré chez d’autres interlocuteurs.…  Seguir leyendo »

An Algerian woman draped in the Kabylie (Amazigh) flag marches with others during an anti-government demonstration in the northern coastal city of Oran on April 5. (-/AFP/Getty Images)

Algeria’s longtime ruler Abdelaziz Bouteflika stepped down from the presidency this month after millions took to the streets against his proposed fifth term. While demonstrations for a new Algeria continue, here are three major themes the country will confront as it deals with its recent past: disappearances from the violence of the 1990s, the lives lost during the Black Spring of 2001 and women’s rights in the new Algeria.

Violence of the 1990s

Algeria’s relative quiet during the 2011 Arab uprisings traces its roots to the extreme violence that followed a genuine democratic opening in the early 1990s. The Islamist party, the Islamic Salvation Front, seemed poised to gain a parliamentary majority, and the military stepped in.…  Seguir leyendo »

Para comprender qué hay detrás de las masivas protestas en Argelia, hay que recordar que su presidente saliente, Abdelaziz Bouteflika, ocupó ese cargo durante dos décadas, y ya era ministro de asuntos exteriores en 1963, el año del asesinato de John F. Kennedy. El actual comandante del ejército tiene casi 80 años, y el presidente interino tiene 77. Es un régimen geriátrico que gobierna una de las poblaciones más jóvenes del mundo.

Y a Argelia no le fue bien con la gerontocracia. El último informe de Freedom House la categoriza como un país “no libre”, mientras que la calificación de los vecinos Marruecos, Mali y Níger es “parcialmente libre” y la de Túnez ahora es “libre”.…  Seguir leyendo »

Las protestas masivas en Argelia y Sudán recientemente han derrocado a dos autócratas envejecidos, poniendo fin a 20 y 30 años, respectivamente, de régimen absolutista. En ambos países, los insurgentes hoy están enfrascados en negociaciones con el ejército, los gestores de facto de una transición hacia un nuevo orden político. El resultado de estas luchas de poder ayudará a determinar si Argelia y Sudán se vuelven más democráticos y prósperos o si, en cambio, se suman a una cadena de décadas de esperanzas frustradas en la región.

Los manifestantes parecen ser plenamente conscientes de los peligros de la “trampa egipcia”, por la cual un general que asume el cargo de un gobierno supuestamente interino termina convirtiéndose en un presidente de por vida.…  Seguir leyendo »

Argelia enfrenta la tarea ciclópea de transformar su economía para satisfacer las acuciantes demandas de una población joven, creciente y cada vez más inquieta. Pese a la favorable demografía del país, su economía sigue siendo casi totalmente dependiente del petróleo y del gas natural, que equivalen al 95% de las exportaciones de bienes. Para proveer empleo suficiente a los millones de ingresantes al mercado laboral, durante los próximos años la economía de Argelia tendría que crecer a más del 6% anual. Pero en 2018, el crecimiento del PIB fue un deslucido 1,5%, y se prevé que no supere el 2% por bastante tiempo.…  Seguir leyendo »

On April 2, Algerian President Abdelaziz Bouteflika resigned after 20 years in power, becoming the fifth Arab autocrat to fall to a popular uprising since 2011. As in Egypt and Tunisia, Bouteflika’s fall was precipitated by a defection from the military. Hours before his resignation, the army chief of staff, Gen. Ahmed Gaid Salah, announced that he was siding with the Algerian people and called for Bouteflika’s immediate removal from office.

At first glance, the Algerian military’s decision to abandon Bouteflika is surprising. The military had been a center of power under Bouteflika’s tenure, “ruling but not governing” day to day, to use Steven Cook’s phrase.…  Seguir leyendo »

Since protests first erupted in Algeria on Feb. 22, a tornado of hope, solidarity and collective mobilization has swept through the country. Words can barely capture the excitement and euphoria felt by many Algerians, from the young protesters who took to the street in droves to the older citizens who hardly dared hope they would see this day. Across the country, millions bravely chose to express their deep discontent toward the “pouvoir,” or the power. The initial demand for the resignation of the aging, ill and absent president Abdelaziz Bouteflika after his 20 years in power was the catalyst for voicing many more legitimate grievances long kept silent.…  Seguir leyendo »

Le soulèvement algérien, depuis le 22 février, dépasse le cadre des contestations qui se sont succédé en Algérie depuis les émeutes de la faim de 1988, les révoltes de Kabylie de 2001 jusqu’aux récentes protestations du sud de l’Algérie en 2016 contre l’exploitation du gaz de schiste. Plusieurs vagues d’enquêtes d’opinion produites par Arab Barometer, un centre de recherche qui se définit comme non partisan et regroupe plusieurs universités américaines et groupes de chercheurs régionaux, permettent d’expliquer de manière précise les sources du soulèvement et montrent qu’il s’apparente aux révoltes politiques des « printemps arabes » de 2011.

Ces enquêtes révèlent, dès 2016, une évolution très nette de l’opinion en faveur d’un soulèvement populaire.…  Seguir leyendo »

Algunos indicadores de opinión pública en Argelia, 2007-2016

Una sostenida revuelta popular en Argelia está demostrando los serios riesgos que puede plantear a la supervivencia de un régimen la miopía de la política económica ante desafíos nacionales importantes.

El régimen del presidente argelino Abdelaziz Bouteflika no puede culpar a otros por la debilidad de la economía argelina. A fines de la década de 2000, la suba del gasto público, financiada con un aumento de los ingresos petroleros, había revitalizado la economía, después de la devastadora guerra civil de los noventa. Pero tras la Primavera Árabe de 2011, el gasto público se disparó otra vez, y volvió a incrementarse en 2014, durante la exitosa cuarta campaña electoral de Bouteflika.…  Seguir leyendo »

On Tuesday, Ahmed Gaid Salah, the Algerian deputy minister of national defense, chief of staff of the People’s National Army (ANP), called for Article 102 of the Algerian constitution to be invoked to declare a state of vacancy in line with the incapacity of the president in what he argued was the solution for the crisis facing the country.

This comes after President Abdelaziz Bouteflika announced over two weeks ago that he had decided to postpone the presidential election previously scheduled to take place April 18. While initial reports suggested that Algerians considered this a victory for the popular movement that erupted five weeks ago, they soon took to the streets again to express their continued disenchantment with what they considered an illegitimate move on Bouteflika’s part to extend his fourth term.…  Seguir leyendo »

Dr Georges Fahmi Associate Fellow, Middle East and North Africa

Over the past few months, protesters have been taking to the streets in Sudan and Algeria, calling for political change.

In Sudan, the protest movement started as a reaction to an increase in the price of bread in December, eventually escalating into demands for regime change. Although the Sudanese president, Omar al-Bashir, has promised economic and political reforms, protestors have continued calling for him to step down.

In Algeria, the protests started in February in objection to President Abdelaziz Bouteflika’s decision to run for a fifth term. Under pressure from the protests, Bouteflika has decided to drop his plan to run again and has proposed postponing the elections while political reforms are implemented.…  Seguir leyendo »

Abdelaziz Buteflika, el actual presidente de Argelia, viene de un pasado de lucha que ahora parece remoto, sobre todo a los jóvenes. Se alistó a los 17 años en la guerra de liberación contra la égida colonial francesa, y tras la independencia conquistada en 1962 entró y salió de la cúpula del poder a lo largo de las décadas. Por fin llegó a la cúspide en 1999 al ganar las elecciones, para sumar ahora cuatro periodos.

Un total de veinte años en el poder, siempre triunfador por abrumadora mayoría de votos, tan abultada que desde lejos huele a fraude y engaño, en un país que lejos de los tiempos heroicos de la independencia, sufre la carcoma de la corrupción.…  Seguir leyendo »

Buteflika no va a ser candidato a un quinto mandato presidencial y quiere administrar una transición rápida, pero la calleargelina rechaza esa prórroga. Argelia afronta un futuro desconocido y suscita ya la pregunta que inquieta en Occidente: “¿Cree usted que los islamistas van a adueñarse de esta rebelión?”. Esta es la obsesión oculta de numerosos medios extranjeros, sobre todo los europeos. Es fácil adivinar que el síndrome de Egipto, Siria y Libia ha dejado huella en las opiniones. Mientras millones de manifestantes siguen esperando el gran cambio que el régimen intenta negociar de manera ventajosa, la opinión pública occidental se resiste a utilizar la palabra “primavera” y parece estar tan pendiente, desde lejos, de los flujos migratorios como de los gritos de los islamistas.…  Seguir leyendo »

On Monday, the Algerian presidential election set for April 18 was postponed, with a promise by President Abdelaziz Bouteflika not to run for a fifth term and the resignation of Prime Minister Ahmed Ouyahia. This delay means that Bouteflika’s mandate will be extended indefinitely until a vaguely defined transitional conference takes place. Protests are already planned for the coming days.

In Egypt and Algeria, the army is the most powerful force behind the scenes, and the degree of regime centralization is key to understanding the ability of these regimes to adapt and ride out political crises. As with the period before Hosni Mubarak’s ouster in Egypt, the Algerian deep state is looking for ways out of a precarious situation.…  Seguir leyendo »

Je me suis soudainement remise à rêver. Rêves effrénés. Rêves en désordre, titre d’un célèbre poème de Bachir Hadj Ali, ruminé à maintes reprises, scrutant l’horizon, espérant un signe, un souffle, une caresse, un rire, un cri… collectif. La fin de l’écrasement. On y est ! Ces manifestations populaires, grandioses, joyeuses et pacifiques, d’un bout à l’autre du pays ainsi que dans les diasporas sont porteuses d’un immense espoir.

Ce fut le cas en 1988 avec l’amorce de l’aventure démocratique. Plus de vingt ans avant les fameux « printemps arabes » de 2011. C’était une première ! Nous nous sommes mis à vivre frénétiquement après vingt-sept ans de parti unique et de télévision unique.…  Seguir leyendo »