Armas

Melania y Donald Trump posan con el bebé de dos meses de Jordan y Andre Anchondo, quienes fallecieron en el tiroteo de El Paso, y con otros familiares Anchondo.CreditCreditFotografía oficial de la Casa Blanca por Andrea Hanks

Una de las imágenes más emblemáticas del gobierno de Barack Obama fue una fotografía de la Casa Blanca en la que se ve al entonces presidente agachado para que un niño de 5 años pueda tocar su cabello.

Como reportó en ese momento Jackie Calmes en The New York Times, el niño —hijo de un empleado que dejaba su puesto en el Consejo de Seguridad Nacional— le había dicho tímidamente a Obama: “Quiero saber si mi cabello es como el tuyo”.

“¡Tócalo, amigo!”, le respondió el presidente.

Fue un momento representativo de todos los sueños vertiginosos sobre la raza, la modernidad y un futuro estadounidense brillante que catapultaron a un senador novato de nombre exótico al cargo de presidente.…  Seguir leyendo »

Un oficial de policía afuera del lugar donde un hombre abrió fuego y mató a más de veinte personas el 3 de agosto Credit John Locher/Associated Press

Están advertidos: esta columna no pretende ser reconfortante ni alentadora en estos momentos. No voy a expresar mi profundo luto por las vidas perdidas ni mencionar a los ángeles que llevamos dentro ni nuestra resiliencia como estadounidenses. Esta columna no va por ahí.

Porque tengo una advertencia que hacer y una realidad que contar, la cual es tan perturbadora como evidente.

Empecemos primero por las matanzas que han tendido lugar en días recientes.

El 28 de julio, un joven blanco de 19 años llamado Santino William Legan abrió fuego en el Festival del Ajo en Gilroy, California; mató a tres personas e hirió a otras trece antes de quitarse la vida.…  Seguir leyendo »

In January the Russian military rolled out a 9M729 land-based cruise missile and spelled out its specifications in an effort to refute the American claim that Russia had violated a key nuclear arms pact.CreditCreditPavel Golovkin/Associated Press

After more than 30 years, the Intermediate Nuclear Forces (I.N.F.) Treaty ended last week, with an American withdrawal on Friday and a Russian withdrawal on Saturday. Although the United States abided by the terms of the treaty, Russia violated it by fielding more than 100 banned intermediate-range missiles, and China, which was never bound by it, fielded thousands. The United States has none.

To fix this gap, it is time for the Department of Defense to develop and field conventionally armed, ground-launched, intermediate-range missiles. The I.N.F. was a good treaty that reduced tensions and contributed to the peaceful end of the Cold War.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin, center, watching the launch of Russia’s Avangard hypersonic missile system via a video link to the country’s National Defense Management Center, last year.CreditCreditMikhail Klimentyev\TASS, via Getty Images

Vladimir Putin’s Russia has openly embarked on an aggressive rearmament. The Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty is dead (broken by Russia, then canceled by President Trump), the Strategic Arms Reduction Treaty is near death, and scarcely a month goes by without the Russian Ministry of Defense or President Putin himself boasting of a new game-changing miracle weapon — what Germans once called a wunderwaffe.

Well, do we have a new Cold War? Is there any similarity between Mr. Putin and the leaders of the Soviet Union?

In fact, there’s no similarity. The Soviet Union rarely bragged about its weapons, although it often paraded rockets past the Kremlin.…  Seguir leyendo »

In Greek mythology, Pandora had a box she had been warned to never open. With no understanding of the consequences, and despite the warning, she opened the box, irreversibly releasing the plagues that would affect all of humanity forever. The American threat to withdraw from the Intermediate Nuclear Forces Treaty, which prohibits possession of missiles capable of striking targets at ranges from about 300 to 3,400 miles, will have similar consequences for humanity if it is also executed in spite of warnings and without considering the consequences.

One particularly difficult aspect of this situation is that the Russians and the Americans each accuse the other of flouting the treaty’s purpose in Europe by planning for, or deploying, nuclear-capable weaponry that could have a dual use — defensive on its face but potentially offensive after quick modification.…  Seguir leyendo »

How Russia Undermined Over 30 Years of Nuclear Arms Control

Why did Russia argue that the United States should keep the Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty intact and then recently declare its own suspension of the treaty? After all, it has deployed many of the very missiles banned by the treaty. Russia began the covert development of this class of missiles, probably in the mid-2000s, in a way designed to disguise its true nature. This decision has undermined over 30 years of good-faith nuclear arms control efforts and puts America, its allies and its partners at risk.

The I.N.F. Treaty, signed in 1987, prohibits the United States and Russia from possessing ground-launched ballistic and cruise missiles with ranges of 500 kilometers to 5,500 kilometers (310 miles to 3,418 miles).…  Seguir leyendo »

The End of The Intermediate-Range Nuclear Forces Treaty

The treaty is out of date and somewhat militarily pointless. Signed by the United States and USSR in 1987, it prevents its signatories and their successors (Russia, the United States, Ukraine, Belarus, and Kazakhstan) from flight-testing, producing, or deploying ground-launched ballistic or cruise missiles between the ranges of 500 and 5500 kilometers. Despite its name, the treaty applies to both nuclear and conventional systems.

It is pointless because there are no targets that require a ground-launched ballistic or cruise missile of that range. Although they may present more complications, including increased expense, air- and sea-launched missiles, allowed by the treaty, can do the job just fine.…  Seguir leyendo »

Donald Trump enalteció la promesa de ventas de armas al gobierno de Arabia Saudita durante una reunión con el príncipe heredero Mohamed bin Salmán, en marzo. Credit Evan Vucci/Associated Press

Hace unos días, el líder evangélico estadounidense Pat Robertson exhortó a Estados Unidos a no exaltarse tanto por la tortura y el asesinato de Jamal Khashoggi porque, dijo, no deberíamos arriesgar “100.000 millones de dólares en ventas de armas”. Me imagino que pretendía invocar un nuevo undécimo mandamiento que dice: “Por otra parte, justificarás cosas como matar y dar falso testimonio si quedan en riesgo los acuerdos de compraventa de armas”.

Bueno, no es noticia que la derecha religiosa se ha postrado a los pies de Donald Trump. No obstante, el intento de Trump de hacer de lado posibles represalias por los delitos sauditas con el argumento de que hay enormes recompensas económicas derivadas de seguir siendo amigos de los asesinos —así como la disposición de los aliados políticos del presidente para aceptar esta lógica— representa una nueva etapa en la degradación de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Prime Minister Justin Trudeau of Canada, center, paying his respects on Monday in Toronto where two people were killed and at least 13 injured in a shooting last month.CreditNathan Denette/The Canadian Press, via Associated Press

Last summer I taught a course at the University of Toronto called “American Tragedy: Guns and Mass Shootings in U.S. History.” One memorable day, my 20 mostly Canadian students reflected on the frequency of mass shootings in America and how these calamities don’t receive much public interest unless the gunman claims several lives. One student remarked: “Reading about this stuff makes me so sad. It also makes me happy to live in Canada, where we don’t have to worry about this kind of thing.”

As an expatriate from California, I have felt this same sense of gratitude many times. Watching news reels and Twitter feeds about the next mass shooting back home, I would reflect that Toronto seemed immune to the kind of gun violence that I had witnessed and written about in Los Angeles and Philadelphia.…  Seguir leyendo »

El otro problema fronterizo

En un soleado patio de la prisión de esta pujante ciudad fronteriza, un preso de 23 años me explicó con calma cómo cada año traficaba cientos de armas desde Estados Unidos a México.

Me contó que nunca se molestó en pagarles a estadounidenses para que compraran las armas por él. Explicaba que, cuando quería adquirir armamento, iba a una de las muchas exposiciones de armas que cada fin de semana se celebran en Dallas y aprovechaba las dinámicas de esos eventos para comprar armas de fuego sin pasar por una verificación de antecedentes o tener que presentar algún documento de ciudadanía.…  Seguir leyendo »

Emma González durante su discurso en la Marcha por nuestras vidas en Washington, el 24 de marzo de 2018 Credit Jim Lo Scalzo/EPA, vía Shutterstock

Emma González, la chica de nombre flaubertiano y apellido latino, fue recientemente vinculada al comunismo justo por las mismas razones que en un país comunista la vincularían al capitalismo. Si lo sabrán quienes alguna vez se educaron en la uniformidad estética de las escuelas que todavía hoy incluyen en sus programas de estudios —aun cuando la historia haya sido lo suficientemente clara al respecto— asignaturas avasallantes como el marxismo leninismo inspirado en los viejos manuales soviéticos.

La líder de las crecientes protestas juveniles que exigen un mayor control sobre la venta de armas en Estados Unidos, luego del tiroteo de Parkland, subió al estrado en Washington D.…  Seguir leyendo »

The March for Our Lives, Washington, D.C., March 24, 2018

I. New York City

“She hid under her desk. She didn’t know what was going on,” Heidi said of her twelve-year-old daughter Melinda, who stood at the March for Our Lives in New York City with Deanna, her nine-year-old sister, holding a sign that read, Enough is enough. Her phone had been in her book bag, so for twenty minutes she couldn’t contact anyone. While they waited as the school was on lockdown, a pregnant teacher rubbed her belly. It turned out to be a false alarm, but Melinda and her classmates were shaken. “This has become such a common occurrence,” Heidi told us, looking at her daughters.…  Seguir leyendo »

Ante el dolor nacional y la indignación por el último tiroteo en una escuela secundaria de Florida, Trump hizo algo que dejó boquiabiertos a los republicanos, y lo hizo en directo, ante las cámaras de televisión. En una reunión con congresistas, se mostró abierto a promulgar medidas para el control de armas. Eso es un sacrilegio para los políticos republicanos, que cuentan con la financiación y el apoyo de la poderosísima Asociación Nacional del Rifle. De ahí que sean intransigentes cuando se aborda cualquier tipo de legislación de control de armas y se cuidan de ceder un solo palmo de terreno por más que las medidas planteadas tengan todo el sentido.…  Seguir leyendo »

Un robot dirigé à distance par un soldat américain, en Géorgie (Etats-Unis), en 2010. Photo Max Aguilera-Hellweg

Les «armes autonomes», quand ce ne sont pas les «robots tueurs», font l’objet, depuis environ trois ans, de nombreux articles de presse, lettres ouvertes et débats, dont on peut constater le caractère sensationnel et anxiogène des arguments avancés, ainsi que la quasi-absence d’explications et d’arguments scientifiques et techniques. Depuis 2014, le débat est engagé à l’ONU à Genève, dans le cadre de la convention sur certaines armes classiques, sur la question d’une interdiction ou d’un moratoire sur le développement de telles armes.

Le vocable de robot tueur suggère que le robot serait animé par l’intention de tuer, voire qu’il en serait conscient, ce qui n’a évidemment pas de sens pour une machine, quand bien même elle a été conçue et programmée pour détruire, neutraliser ou tuer : on ne parle pas de «missile tueur».…  Seguir leyendo »

Students staged a “lie-in” outside the White House on Monday to promote gun control reform. Credit Zach Gibson/Getty Images

El pasado 21 de febrero, después de escuchar las historias desgarradoras de aquellos que perdieron a sus hijos o amigos en el tiroteo de la escuela Parkland en Florida, Donald Trump —quien tenía en mano una tarjeta con apuntes de frases que sonaran empáticas— propuso su respuesta: armar a los maestros.

Es indicativo del estado de nuestro discurso nacional que esa ni siquiera sea de las reacciones más viles y tontas que ha habido a la atrocidad. No, esos honores se los llevan las afirmaciones de muchas figuras conservadoras de que los estudiantes desconsolados estaban siendo manipulados por fuerzas siniestras o incluso de que eran actores pagados.…  Seguir leyendo »

El miércoles, después de escuchar los desgarradores relatos de quienes habían perdido hijos y amigos en el tiroteo de la escuela de Parkland —mientras sujetaba una ficha con frases hechas para expresar consuelo— Donald Trump propuso su respuesta: armar a los maestros.

Nos dice algo sobre el estado de nuestro discurso nacional el que esta no se encontrase siquiera entre las reacciones más viles y estúpidas ante esta atrocidad. No, ese mérito les corresponde a las afirmaciones de muchas figuras conservadoras en el sentido de que los estudiantes afligidos estaban siendo manipulados por fuerzas siniestras, o incluso que eran actores pagados.…  Seguir leyendo »

In Sydney, thousands of banned firearms were collected in 1997 as part of the Australian government’s buyback program after the 1996 Port Arthur Massacre, in which 35 people died when a gunman went on a shooting rampage. Credit David Gray/Reuters

The rampage at a high school in Parkland, Fla., has prompted calls for an Australian-style response, as have previous massacres in the United States. Australia introduced a comprehensive gun control regime after a massacre in Tasmania 22 years ago, and mass shootings here dropped to zero. Some experts regard it as the most effective gun control system in the world.

But the Australian model won’t work in the United States. Here’s why: We Australians have a profoundly different relationship with weapons. Americans love guns. We’re scared of them.

This difference explains why a conservative prime minister was able to confiscate some 650,000 privately owned firearms and ban semiautomatic weapons without a single reported act of violence.…  Seguir leyendo »

A Combat Zone, With Desks

For nine months in Kandahar, Afghanistan, I went through the same routine every day.

I put on my uniform and tied my boots. I put a magazine in my 9-millimeter handgun and locked it in my hip holster. I put a 30-round magazine in my M4 and slung it over my shoulder. If the day included a patrol, I put on my body armor. I usually carried a knife and at least one tourniquet. Every day, our team discussed base security to identify where we were most prone to attack.

That was my standard procedure while serving with the United States Army in a combat zone.…  Seguir leyendo »

Christine Yared el 16 de febrero en Parkland, Florida Credit Saúl Martínez para The New York Times

Soy estudiante de primer año en el bachillerato Marjory Stoneman Douglas en Parkland, Florida. En los días posteriores al ataque que acabó con la vida de diecisiete personas aquí, no he dejado de revivir mis recuerdos de esos momentos terroríficos.

Todo comenzó cuando se accionó una alarma contra incendios justo antes de la hora en que se supone que terminan las clases. No creímos que fuera nada. Mis compañeros de la clase de Finanzas ya se habían ido y yo tomé mi mochila para salir. Lo siguiente que recuerdo es gente que corría y gritaba y a mi maestra que nos gritaba que regresáramos al salón de clases.…  Seguir leyendo »

El pasado 1 de octubre desde la planta 32 de su hotel en Las Vegas, un hombre con armas automáticas perpetró una matanza de 58 personas en el espacio de 10 minutos. Fue el peor asesinato en masa en la historia de EE UU, pero puesto que todos los años hay tantos incidentes similares, a nadie nos ha cogido por sorpresa. Estamos acostumbrados a ver las noticias casi semanales de tiroteos en colegios –17 víctimas más en un colegio de Florida ayer– restaurantes u oficinas de trabajo.

Lo que pasan inadvertidas son las tragedias cotidianas en que un niño dispara contra su hermano con la escopeta de su padre, o el repentino suicidio de un vecino con un arma de fuego.…  Seguir leyendo »