Austria (Continuación)

On Monday afternoon, Austrian officials announced that voters had chosen Alexander Van der Bellen, a former leader of the Green Party, as president, narrowly defeating Norbert Hofer of the far-right Freedom Party in one of Europe’s most closely watched elections in years.

It was a close call for Austria; Mr. Hofer would have been Europe’s first far-right head of state since World War II. But for the Freedom Party, there is victory in defeat: Not only did Mr. Hofer make it to the second round of voting, easily outpolling candidates from the center right and center left, but the result was down to the wire — he was ahead on Sunday night, before absentee votes were counted.…  Seguir leyendo »

Peu importe le résultat définitif de l’élection présidentielle, l’Autriche a opéré un tournant historique d’une ampleur inimaginable. Pour mesurer le changement, il suffit de rappeler quelques chiffres : entre 1945 et 1983, le parti social-démocrate (SPÖ) et le parti conservateur (ÖVP) réunissaient entre 91 % et 95 % des voix. La décrue commence en 1986, l’année de l’élection controversée de Kurt Waldheim (ÖVP) et de l’entrée en scène de Jörg Haider comme nouveau patron du Parti libéral d’Autriche (FPÖ). La part des deux partis que l’on accusait d’avoir installé une « dictature bipartite » basée sur le clientélisme diminue régulièrement : de 84 % en 1986, elle descend à 75 %, 62 % et 60 %, pour finir à 50 % en 2013.…  Seguir leyendo »

La primera vuelta de las elecciones presidenciales en Austria, disputada el 24 de abril, causó un terremoto político sin precedentes. Por primera vez desde la II Guerra Mundial, los socialdemócratas y democristianos, que habían dominado la política austriaca en los últimos 50 años y actualmente forman un Gobierno de coalición, no lograron que sus respectivos candidatos pasaran a la segunda vuelta de las elecciones. Es más: el fracaso fue de tales dimensiones que sus votos, sumados, no consiguieron más del 22%. La debacle electoral causó la dimisión del canciller, el socialdemócrata Werner Faymann, para dar paso a una nueva generación de políticos que a partir de ahora intentará cambiar el rumbo del país.…  Seguir leyendo »

Dimanche 22 mai en Autriche, Norbert Hofer sera probablement élu président fédéral. La campagne électorale de l’entre-deux-tours a confirmé son professionnalisme : il a eu l’avantage dans les débats télévisés qui l’ont opposé à son adversaire, Alexander Van der Bellen. Le candidat soutenu par les Verts (Die Grünen) est arrivé second au premier tour, contre toute attente.

Ce dernier, économiste distingué, a confirmé tous les défauts de ses éminentes qualités : son sérieux taxé de professoral et sa répugnance à la polémique de bas étage l’ont empêché de mettre sérieusement en difficulté l’habile M. Hofer, un excellent communicant qui a suivi des séminaires intensifs de rhétorique, et même de « programmation neuro-linguistique ».…  Seguir leyendo »

En Autriche, le premier tour de l’élection présidentielle a profondément entaillé la structure démocratique du pays, divisant de façon définitive la société.

Les candidats des grands partis traditionnels (les sociaux-démocrates et les conservateurs) ont subi un revers sans précédent au premier tour, auquel n’accèdent que le candidat des Verts (Die Grünen), le professeur d’université Alexander Van der Bellen, et celui du Parti libéral d’Autriche (Freiheitliche Partei Österreichs, FPÖ) représenté par Norbert Hofer, troisième président du Conseil national (Nationalrat, l’équivalent de la Chambre des députés).

Depuis qu’il est certain que seules ces deux formations restent en lice, il ne se passe pas un jour sans que la consultation de ma page Facebook ne me conduise au bord de la crise de nerfs.…  Seguir leyendo »

If Norbert Hofer wins the Austrian presidential election on Sunday, it will mark the end of Vienna’s strategy for containing the far right.

For years, Austria’s two major parties forged a coalition to keep the far right out of power. Across Western Europe, whenever a far-right party or candidate threatened to break the traditional political balance of power, more mainstream political parties joined together to keep them in check. This time, that may not be enough

Worse yet, all the years of keeping the far right on the margins of national politics may only have succeeded in helping it grow stronger.…  Seguir leyendo »

In February, the Austrian Parliament amended the country’s century-old “Islam Law.” The new legislation, though controversial, is a significant achievement. In promoting a moderate, homegrown Islam compatible with democratic values, Austria has taken a positive step to combat extremism while protecting religious liberties.

The original Islam law, passed in 1912, sought to integrate thousands of Muslims who officially came under the rule of the Austro-Hungarian Empire following its annexation of Bosnia and Herzegovina in 1908. Predominantly Roman Catholic, Austria-Hungary extended Muslims the same rights of worship as other official religions, and granted state protection to Islamic customs, doctrines and institutions. But the empire’s breakup following World War I left just a few hundred Muslims in Austria, and the Islam Law became irrelevant.…  Seguir leyendo »

Entre las nefastas consecuencias que la guerra civil en Siria está teniendo para la paz y la seguridad en Oriente Próximo, no puede ignorarse la delicada situación en la que se encuentran las misiones de las Naciones Unidas en los Altos del Golán, esto es, la Fuerza de Separación de la ONU (FNUOS) y el Grupo de Observadores Militares (ONUVT). El 6 de junio pasado, pocas horas después de que se produjeran duros enfrentamientos armados en la zona de Al Quneitra entre fuerzas rebeldes y el Ejército sirio, el Gobierno de Austria anunció la decisión de repatriar a sus 380 militares de la FNUOS a finales de junio.…  Seguir leyendo »

I am a judicial review sceptic – I do not trust courts to effectively secure our freedoms. In my view, rights are political – to secure them we must place them at the centre of politics and not rely on the judicial elite to keep us free from tyranny. As a result, I have argued that:

The unintended consequence of support for the Human Rights Act (HRA) is that it perpetuates the process of juridification – leaving rights as an issue to be dealt with by the judiciary, and marginalising the people from any active role in the defence of liberty.…  Seguir leyendo »

Honestly, why can't the far Right just get its act together? I don't expect much from my recidivist Hitlerian bogeyman. A coherent desire for humanity to be ground under the jackbooted heels of the armies of the night, that'll do me. Is it too much to ask?

Seems so. Jörg Haider, wherever you are, you're a big disappointment. For a while, I really thought you were the one we were waiting for. You liked the Nazis, you really weren't fond of Jews. You were an anti-immigrant populist, and finally, you seemed destined for real power. You could have inspired thousands. Oh yes.…  Seguir leyendo »

El político austriaco de extrema derecha -y el populista más famoso de Europa- Jörg Haider murió a los 58 años, en un accidente al estilo hollywoodiense de James Dean, en la madrugada del sábado 11 de octubre. Iba solo en su coche y trataba de adelantar a otro cuando perdió el control y se salió de la carretera cerca de su amada ciudad de Klagenfurt. Iba a 140 kilómetros por hora en un lugar en el que sólo estaba permitido ir a 70 y bebido, pero la verdad es que Haider estuvo toda su vida sobrepasando límites. Por lo menos, murió satisfecho de sí mismo y, una vez más, convertido en el centro de la atención política.…  Seguir leyendo »

The death of the Austrian far-right politician Jörg Haider has again focused world attention on his country's ambivalent attitude to its Nazi past. The son of an SS officer, Haider won notoriety by praising Hitler's welfare policies and describing concentration camps as work camps. None of this seemed to bother Austrian voters, who gave him and his fellow-travellers a third of the vote in the last elections.

In Italy, too, right-wing politicians have recently showed signs of a positive attitude to the fascist regime run by Mussolini from 1922 to 1945. The election of Gianni Alemanno as Mayor of Rome was greeted by supporters shouting “Duce!…  Seguir leyendo »

Austria, that lovely little Alpine republic on the banks of the Danube, has a new and deeply lamentable claim to international notoriety: As of this past weekend, we officially lead the free world in the abduction and confinement of young girls in soundproof, subterranean apartments.

The summer before last, we had the bizarre — and, to all appearances, unique — case of Natascha Kampusch, who endured eight years’ confinement in a basement cell built by Wolfgang Priklopil, a former communications technician for Siemens, in the town of Strasshof in the province of Lower Austria.

For a brief moment after Ms. Kampusch’s escape, the eyes of the world were closely trained on Strasshof, as much in admiration of her courage as in horror at her captor’s actions.…  Seguir leyendo »

The Austrian courts have done the world a favour in exposing David Irving as a noxious opportunist and a coward.

By David Cesarani (THE GUARDIAN, 22/02/06):

The sentence handed down on David Irving by a Viennese court for denying that the Nazis used gas chambers to murder Jews at Auschwitz, and for declaring Hitler innocent of that crime, evidently left him stunned. It also stirred something of a "backlash" in this country, where sections of the media and the intelligentsia persist in seeing Irving as a harmless eccentric with a wayward, if despicable, interpretation of the past.

In the studios and editorial columns there were echoes of a bygone era when clubmen routinely harrumphed at news of damned continentals trampling the freedoms of an Englishman.…  Seguir leyendo »

Por Anneliese Rohrer, jefa de la sección de Internacional del diario austriaco Die Presse (EL MUNDO, 10/10/03):

Mientras los californianos acudían a las urnas el pasado martes, en Viena el ministro de Economía austriaco, Karl Heinz Grasser, ponía fin a una entrevista por televisión sobre el déficit presupuestario y la situación económica de la Unión Europea con un enérgico: «¡Le deseo buena suerte a Arnold Schwarzenegger!».Grasser, al igual que todos los austriacos, se ha envanecido de los logros de Schwarzenegger. Esto es así a pesar de que (o quizá precisamente porque) la vida de Arnold Schwarzenegger, un chico de clase media baja proveniente de la anodina localidad de Graz, que llega a ser gobernador de California, resulta tan ajena para la mentalidad del austriaco medio como lo es el concepto de un referendo revocatorio para el sistema político de Austria, donde las carreras públicas avanzan como un mecanismo de relojería.…  Seguir leyendo »