Aviación

Ciao, Alitalia

“The Pope’s Airline, Alitalia, to Fly Last Flight” — MarketWatch

Alitalia may have had its faults, but how many airlines can claim to have been the “pope’s airline” for over five centuries?

According to Flying Pontiff Quarterly, the trade journal that has covered papal air travel for some centuries now, recent scholarship has unearthed a long-buried document in the overdue section of the Vatican library purporting to trace Alitalia’s role as the official carrier of supreme pontiffs to the papacy of Julius II (1503-13).

The document, titled in Latin “Numquam ad Tempus” (“Never on Time”), asserts that Alitalia had its beginning in the early 1500s, a time of great turbulence (grande turbolenza) and papal fastening of seatbelts as the Holy See engaged in fierce power struggles with the Holy Roman Empire, France, Venice, Naples, Florence and Reykjavik.…  Seguir leyendo »

La aviación debería acoger con agrado la tributación del carbono

Las recientes inundaciones catastróficas en Alemania y China han vuelto a dejar en claro, una vez más, la terrible amenaza mundial que genera el cambio climático. Como respuesta ante esta amenaza, debemos invertir en el fortalecimiento de nuestra resiliencia frente a los fenómenos meteorológicos extremos, y acelerar las reducciones de las emisiones de dióxido de carbono para limitar el nivel en el que empeorará dicha amenaza en el futuro.

Un día antes de que las inundaciones afectaran a Alemania el mes pasado, la Unión Europea delineó políticas para reducir las emisiones en un 55%, con respecto a los niveles de 1990, hasta el año 2030.…  Seguir leyendo »

Air France planes at Paris-Orly airport. Photograph: Kenzo Tribouillard/AFP/Getty Images

This week the French national assembly voted to ban domestic flights on routes that could be travelled via train in under two and a half hours. The new rule, which is the result of a French citizens’ climate convention established by Emmanuel Macron in response to the gilets jaunes (yellow vests) movement, will capture 12% of French domestic flights. Though it’s more moderate than the convention’s initial proposal, which sought to ban all domestic flights on routes with rail alternatives of less than four hours, this is the first time any major economy has prohibited domestic air travel for environmental reasons.…  Seguir leyendo »

Il y a plus de quarante ans, j’ai commencé ma carrière en dirigeant une petite agence de voyages destinée aux étudiants québécois, parce que j’avais la conviction qu’il fallait leur permettre de découvrir le monde. Cela m’a amené à fonder ce qui allait devenir Transat et sa filiale Air Transat, plusieurs fois désignée au cours des dernières années comme la meilleure compagnie aérienne vacances au monde.

Œuvrer dans le domaine du voyage, c’est faire face à des crises tout au long de son existence. Crises économiques, climatiques, politiques ou bien sûr sanitaires, Transat en a connu son lot et les a surmontées au fil des années.…  Seguir leyendo »

El cielo europeo se gestiona de forma muy ineficiente y necesita una reforma. No me refiero al Cielo con mayúscula, entiéndanme; hablo del espacio aéreo por el que vuelan nuestros aviones. Esta ineficiencia en el ámbito europeo se debe a su fragmentación. En Estados Unidos, por ejemplo, se gestiona casi un 50 por ciento más de vuelos con un tercio menos de controladores en una superficie similar. Por ello, estamos convencidos de que la solución es el Cielo Único Europeo: modernizar la gestión del espacio aéreo europeo para hacerla más eficiente, barata y sostenible.

Si 2018 fue uno de los peores años de la última década en cuanto a retrasos en toda Europa -se duplicaron respecto al año anterior, mientras que el tráfico sólo creció un 4 por ciento-, se prevé que este año puede ser aún peor, según ha reconocido el propio gestor de la red de tráfico aéreo en Europa, Eurocontrol.…  Seguir leyendo »

Europa, a estas alturas, ya ha sido (prácticamente) conquistada. De modo que puede dar comienzo el asalto final a los cielos de todo el globo. El primer frente va a ser la guerra, a golpe de tarifas a precios de saldo, por los vuelos transatlánticos. La larga marcha de las líneas de bajo coste se está preparando para su enésimo salto cualitativo. La crisis de Alitalia ha confirmado lo que todos hace ya tiempo que habían entendido: se trata del modelo —por lo menos aquí en el Viejo Continente— que lleva todas las de ganar. Quien se enfrente a estas compañías sin ser capaz de cambiar de piel antes está condenado a la derrota, incluso antes de despegar.…  Seguir leyendo »

En el estupendo Museo del Aire de Cuatro Vientos, a las afueras de Madrid, se custodia, entre muchas otras piezas históricas, el biplano Dragón Rapide que trasladó a Franco de Las Palmas de Gran Canaria a Tetuán al inicio del Alzamiento. Mi amigo Torcuato Luca de Tena solía preguntarse por el paradero de este avión, en cuya contratación intermedió su padre, el segundo marqués de Luca de Tena. No sé si alguna vez supo que lo tenía a pocos kilómetros de su casa.

A la gente nacida en los años de entreguerras, cuando volar tenía mucho de desafío y de aventura, le fascinaba la aviación.…  Seguir leyendo »

A medida que el mundo se vuelve más interconectado va creciendo la demanda de transporte aéreo; se espera que en los próximos años entren en funcionamiento más de 30.000 nuevas aeronaves. Pero para que este aumento se sostenga sin agravar el calentamiento global, debemos reducir rápidamente las emisiones de CO2 del sector aéreo, que son considerables y no están cubiertas por el acuerdo climático de París, firmado en diciembre pasado por más de 190 países.

Afortunadamente, hoy es el momento perfecto para ir deshaciendo el vínculo entre las emisiones de la aviación y el aumento del transporte aéreo. Tras décadas de negociaciones, los representantes de 191 países reunidos en Montreal esta semana para la Sesión 39 de la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI) de las Naciones Unidas, han llegado a consenso para un acuerdo climático específico del sector aeronáutico.…  Seguir leyendo »

Lors de la COP21, les dirigeants du monde entier ont scellé, le 12 décembre 2015, un accord historique pour sauver le climat. Ils se sont engagés « à contenir l’élévation de la température moyenne de la planète nettement en dessous de 2 °C par rapport aux niveaux préindustriels », selon la formule désormais célèbre.

Quatre mois plus tard, le 22 avril 2016, ils se sont donné rendez-vous au siège des Nations unies à New York pour signer l’accord de Paris, qui ouvre la voie à une ratification par les Etats membres… Chacun a pu penser, à ce moment-là, que les acquis de la COP21 étaient sur les rails.…  Seguir leyendo »

La seguridad, qué duda cabe, se configura como uno de los dos componentes básicos de la aviación comercial contemporánea de pasajeros. El otro es la rapidez. Si no se tuvieran en cuenta todos los aspectos relacionados con la seguridad, no solo resultaría arriesgado el vuelo sino que se volatilizaría todo el negocio aéreo. No hay que regatear ningún recurso técnico y tecnológico, de conocimiento y humano, para asegurar un traslado aéreo que, además de rápido, sea seguro.

Pero junto a estos dos aspectos básicos, el viaje es algo más. No es lo mismo transportar mercancías que mover personas. Lo primero requiere que nada se rompa y se mantengan intactas las propiedades de las mercancías en tránsito.…  Seguir leyendo »

China’s surprise Nov. 23 announcement of an expanded “air defense identification zone” over the East China Sea has caused much consternation in the region. The zone’s conditions require aircraft to identify themselves and maintain contact with the Chinese authorities when flying through it. Aircraft must report flight plans and follow instructions; failure to do so, the Chinese warned, could elicit “emergency defensive measures.”

In Japan, the move has been interpreted as promoting China’s territorial claim to the disputed Senkaku Islands (Diaoyu to the Chinese), rocky outcrops administered by Japan at the southern end of the new air defense zone. China’s airspace grab achieved the unusual result of uniting Japan and South Korea.…  Seguir leyendo »

China’s recent declaration of an air-defense identification zone extending to territories it does not control is just the latest example of its jurisdictional creep that reflects a larger strategy to supplant the United States as the pre-eminent power in Asia. Yet President Obama's administration has responded to China’s aggression with words of cautious criticism, but no castigatory step, not even delaying Vice President Joe Biden’s Beijing visit. China gave no ground to Mr. Biden during his Dec. 4-5 trip.

Worse still, with its advisory to U.S. airlines to respect China’s new air-defense identification zone, Washington has opened a rift with ally Japan at a time when the imperative is for presenting a united front against an escalatory act that even Mr.…  Seguir leyendo »

China’s not-so-blue skies were the primary topic of conversation during Vice President Biden’s recent trip to East Asia. The issue, of course, was not climate change but Beijing’s declaration last month of a new air defense identification zone that requires aircraft flying through the area to identify themselves and to file a flight plan . Although the declaration of such zones is the sovereign right of states, the international norm is that countries do not unilaterally declare zones that overlap with other countries’ airspace and with disputed territory.

In this case, China did both. Half of its new zone duplicates Japan’s over the disputed territory of a Japanese-owned island chain (which the Japanese call Senkakus and the Chinese call Diaoyu).…  Seguir leyendo »

While David Cameron was in Beijing pleading for Chinese investment in our high-speed rail, China’s jets were streaking above the disputed waters of Asia alongside American and Japanese warplanes. It is difficult not to be struck by the dissonance between the Prime Minister’s eager, occasionally fawning, trade and investment spree, and the brewing crisis in the crowded skies of the East China Sea. In this, we face a dilemma that will define the coming years: how do we deter China without demonising it.

On November 23, China declared an Air Defence Identification Zone (AIDZ) covering most of the East China Sea, which lies between South Korea, Japan, and Taiwan.…  Seguir leyendo »

Saturday, when China declared an ''air defence identification zone'' (ADIZ) that covers the disputed islands called Senkaku in Japanese and Diaoyu in Chinese, the media has been full of predictions of confrontation and crisis.

On that same day Japan scrambled two F-15 fighters to intercept two Chinese aircraft that approached the islands.

''This announcement by the People's Republic of China will not in any way change how the United States conducts military operations in the region,'' US Defence Secretary Chuck Hagel said, and on Tuesday the US Air Force flew two B-52 bombers from Guam into the ADIZ.

A Pentagon spokesman said Washington ''continued to follow our normal procedures, which include not filing flight plans, not radioing ahead and not registering our frequencies''.…  Seguir leyendo »

El escritor inglés Samuel Johnson dijo hace más de 200 años «el patriotismo es el último refugio del bribón». Personalmente, en mi propio país, siempre que veo ondear nuestra bandera nacional frente a temas bastante complejos me entran serias dudas. Últimamente hemos visto ondear la bandera nacional de España sobre el tema de la fusión entre Iberia y British Airways. Se nos quiere hacer pensar que la empresa que ha resultado de dicha fusión, IAG, es una conspiración británica contra la línea de bandera de España.

Al ofrecer mis propios comentarios sobre el tema ruego a los lectores tener en cuenta que durante mi vida activa en la política británica mis enemigos políticos me llamaban «el Diputado por Madrid», ¡cosa que yo consideraba un halago!…  Seguir leyendo »

There was a picture of Amelia Earhart in the newspaper. Actually, it was in this newspaper. I read the accompanying article while riding on a train from New Haven to New York when I was in my mid-20s. Although I had graduated a few years earlier, I was still living in the town where I’d gone to college. New Haven was cheap, and book reviews paid money back then. This was in the early ’90s. The train was quiet. No one had a cellphone. The article in the newspaper said that a search party believed it had found a piece of Earhart’s plane on an atoll in the Pacific.…  Seguir leyendo »

Más allá del low cost, la industria de la aviación a nivel mundial vive cambios profundos. La zona de Oriente Próximo y, en particular, el golfo Pérsico experimentó un auge sin precedentes en la última década con el lanzamiento de 20 compañías, seis nuevas líneas aéreas en el Pérsico, tres de ellas en los Emiratos Árabes Unidos. El crecimiento refleja unas economías en auge, la construcción de grandes aeropuertos como los de Estambul, Doha y Dubai -tercero en el mundo y con una capacidad máxima de 100 millones de pasajeros- y una mayor demanda de viajes de avión. Emirates ha disfrutado de la ventaja de ser la primera en el Golfo.…  Seguir leyendo »

Afin de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES), l’Union européenne a créé le Système communautaire d’échange des quotas d’émission (SCEQE), un mécanisme prévu par le Protocole de Kyoto. Sa mise en œuvre se fait en phases échelonnées de 2005 à 2013.

En 2008, l’UE a adopté une directive intégrant le trafic aérien à ce système. Ainsi, depuis le 1er janvier 2012, toutes les compagnies aériennes qui opèrent en Europe sont tenues de racheter l’équivalent de 15% de leurs émissions de CO2 dans le cadre du SCEQE.

Cette décision a provoqué de vives réactions de compagnies aériennes et d’Etats étrangers:

– le Congrès américain a voté un projet de loi interdisant aux compagnies aériennes américaines de se conformer à la nouvelle réglementation;

– des compagnies aériennes basées aux Etats-Unis et au Canada ont déposé un recours auprès de la Cour de justice de l’UE.…  Seguir leyendo »

It may seem difficult to believe, but the United States can fly an unarmed military reconnaissance aircraft anywhere over Russia and 32 other nations, with only 24 hours notice of the intended flight plan. The Russian Federation has a reciprocal right to conduct aerial photography flights over the United States and other treaty members. Over 840 of these reconnaissance missions have been flown over Europe, Russia and North America since 2002 under the auspices of the Open Skies Treaty.

Saturday marked the 20th anniversary of the signing of the Open Skies Treaty. First proposed by President Eisenhower in 1955 at the height of the Cold War, the initiative was resurrected by President George H.W.…  Seguir leyendo »