Ayuda al Desarrollo

Según el último informe sobre El estado de la seguridad alimentaria y la nutrición en el mundo, de 2017, cerca de mil millones de personas sufrían desnutrición o privaciones crónicas de alimentos. Esto significa que una de cada nueve personas en el mundo se va a dormir con hambre. Esta impactante afirmación muestra que las positivas tendencias de reducción del hambre observadas en los últimos 15 años se han dado la vuelta. El aumento del hambre, que afecta al Sahel y a Asia occidental, en particular, se debe principalmente a conflictos, eventos climáticos extremos y desaceleraciones económicas, o incluso a una combinación de los tres.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Paradigmas de desarrollo y familias de códigos

Tema

Una serie de medidas adoptadas por la UE en el ámbito de la política de desarrollo y las controversias que las acompañan parecen indicar una progresiva orientación de la ayuda europea hacia objetivos de seguridad. Sin embargo, aplicando un análisis de discurso a los principales textos de la UE en materia de desarrollo se concluye que, en realidad, las cosas quizá no han cambiado tanto: la seguridad siempre estuvo ahí.

Resumen

El Reglamento del Instrumento para contribuir a la Estabilidad y la Paz (IcSP), que forma parte del sistema de ayuda de la UE desde 2014, ha sido enmendado recientemente para ampliar su ámbito de acción al terreno militar.…  Seguir leyendo »

Un Plan Marshall para África

En varias ocasiones el nuevo líder del Partido Popular, Pablo Casado, ha propuesto, sin mayor concreción, “un Plan Marshall” para África. También en muchas ocasiones lo han propugnado diversas organizaciones no gubernamentales. Ideada por el general Marshall, aquella célebre iniciativa fue una bendición para Europa tras la Segunda Guerra Mundial. La economía se basaba en la autarquía y en el trueque; Europa sólo contaba en su haber con las ruinas de la larga y devastadora guerra. Por el contrario, el Plan partía de la fortaleza de la economía de EEUU, que no sólo no conoció la devastación de la guerra, sino que vio potenciada su industria gracias al conflicto armado.…  Seguir leyendo »

Mejorar la cooperación para el desarrollo internacional

Estos son tiempos difíciles para la cooperación internacional. Con el creciente proteccionismo, las florecientes disputas comerciales y una preocupante falta de consideración por intereses compartidos como el cambio climático, el mundo parece estar dándole la espalda al multilateralismo.

Y, sin embargo, la cooperación sigue siendo una de las mejores esperanzas que albergamos para abordar los desafíos más complejos de la humanidad vinculados al desarrollo. De la misma manera que el Plan Marshall reconstruyó una Europa azotada por la guerra y los Objetivos de Desarrollo del Milenio sacaron a unos 471 millones de personas de la pobreza extrema, la agenda para el desarrollo internacional todavía puede ofrecer resultados gracias al potencial combinado de la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, la Agenda de Acción de Addis Ababa y el acuerdo climático de París.…  Seguir leyendo »

Es inútil la ayuda a los pobres

En un ensayo publicado el mes pasado en The Guardian, quince importantes economistas (incluidos los premios Nobel Angus Deaton, James Heckman y Joseph Stiglitz) criticaron lo que denominan una “manía” en relación con medir la eficacia de las ayudas al desarrollo, con el argumento de que nos lleva a ignorar las verdaderas raíces de la pobreza global.

Yo defiendo que se evalúe la eficacia de las ayudas y que se provean recursos a aquellas intervenciones que los usen de la manera más eficiente. Por eso fundé la organización The Life You Can Save, que se dedica a verificar cuáles son las entidades benéficas que obtienen mejores resultados con el dinero que reciben y alentar a los donantes a elegirlas.…  Seguir leyendo »

Makeshift houses along a breakwater in polluted Manila Bay, the Philippines. Photograph: Ezra Acayan/Barcroft Images

Development efforts over the past few decades have not been as effective as promised.

Global poverty remains intractable: more than 4 billion people live on less than the equivalent of $5 (£3.80) a day, and the number of people going hungry has been rising. Important gains have been made in some areas, but many of the objectives set by the millennium development goals – to be reached by 2015 – remain unfulfilled. And this despite hundreds of billions of dollars of aid.

Donors increasingly want to see more impact for their money, practitioners are searching for ways to make their projects more effective, and politicians want more financial accountability behind aid budgets.…  Seguir leyendo »

El reciente cambio de Gobierno en España nos lleva a pensar que algunas políticas públicas pueden tomar otro rumbo. Por ello me gustaría referirme específicamente a la política exterior y, concretamente, a la de cooperación para el desarrollo. Importa porque, nos guste más o menos, vivimos en un mundo cada vez más interrelacionado. Desde el fin de la Segunda Guerra Mundial se confirma la necesidad de afrontar los retos globales de una manera conjunta, aunque haya países y políticos empeñados en poner trabas y buscar soluciones autárquicas y excluyentes. Para trabajar en función de objetivos globales existen mecanismos para fomentar el comercio internacional, para afrontar las amenazas de seguridad o los más recientes desafíos que nos presenta el cambio climático o la movilidad humana.…  Seguir leyendo »

A volunteer sets up a street lamp in the market area of the Oshodi district in Lagos. PIUS UTOMI EKPEI/AFP/Getty Images

Más de 300 millones de personas en la India carecen de acceso a la electricidad; en África subsahariana esa cifra llega al doble de personas. Como las proyecciones indican que el crecimiento poblacional superará las tasas de conexión, es previsible un agravamiento de la “pobreza energética”.

Las comunidades rurales de las economías de frontera llevan décadas esperando en vano la llegada del suministro público de electricidad. Pero hoy hay nuevas tecnologías que, combinadas con el abaratamiento de los paneles solares, las mejoras en las baterías y los sistemas de pago móvil, están cambiando el modo de producción y distribución de la energía.…  Seguir leyendo »

La década posterior a la crisis financiera mundial ha sido, cuando menos, turbulenta. Es cierto, no ha estallado una gran guerra, y mal que bien hemos evitado los errores que se cometieron durante la Gran Depresión, mismos que, en la década de 1930, llevaron a un mayor proteccionismo, quiebras bancarias, austeridad severa y un entorno deflacionario. Sin embargo, las renovadas tensiones en el mercado indican que estos riesgos no se han erradicado, ni se han disimulado.

En cierto sentido, la historia de la crisis financiera de 2008 comienza el momento en que se creó el orden global a partir de las cenizas de la Segunda Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

10 preguntas difíciles que nos suelen hacer-1

Nunca hemos disimulado nuestro optimismo. Últimamente, sin embargo, el optimismo parece ser un bien escaso.

Los titulares están llenos de noticias terribles; día tras día nos llegan historias sobre la división política, episodios de violencia y catástrofes naturales. Pero, a pesar de ellos, nosotros seguimos convencidos de que el mundo avanza para mejor.

Comparemos nuestro presente con la realidad de 10 años atrás o, incluso, 100 años atrás. El nivel de salud y seguridad en el mundo es hoy mayor que nunca. El número de niños que mueren cada año se ha reducido a la mitad desde 1990, y sigue bajando.…  Seguir leyendo »

La ayuda oficial al desarrollo (AOD) concedida por gobiernos subnacionales de todo el mundo ascendió en 2015 a casi 2.000 millones de dólares según el Comité de Ayuda al Desarrollo (CAD). En los últimos cinco años, esta ayuda ha experimentado una leve tendencia al alza, tanto en términos absolutos como relativos pero, comparando las cifras actuales con estudios de hace 10 años, parece que el fenómeno se ha duplicado en volumen de financiación y en número de países.

Las comunidades autónomas y ayuntamientos españoles concedieron en ese mismo año ayudas por valor de 220 millones de dólares. Este importe supone un tercio de la AOD bilateral de España, lo cual le convierte en el donante más descentralizado del mundo.…  Seguir leyendo »

Occidente y sus promesas quebrantadas de ayuda a la educación

La Alianza Mundial para la Educación (AME), una loable iniciativa loable que es capaz de promover la educación en 65 países de bajos ingresos atraviesa por lo que en la jerga de la asistencia para el desarrollo se denomina como una “ronda de reposición”, lo que significa que está pidiendo a los gobiernos donantes que depositen nuevamente fondos en sus arcas. Sin embargo, el hecho de que la AME mendigue para recibir meras migajas – apenas un $1 mil millones por año – pone en evidencia la farsa que es el compromiso de los gobiernos occidentales con el programa Educación para Todos.…  Seguir leyendo »

Figura 7. Índice CPIA de calidad institucional y de la gestión pública

Tema

El desempeño de las economías africanas tras el fin del boom de las materias primas ha estado marcado por una creciente heterogeneidad. La cooperación de la UE debe adaptarse a las nuevas realidades vigentes en el continente. Sobre todo, debe reconocer la especificidad de las condiciones políticas en cada país, y actuar en consecuencia.

Resumen

En los años 2000 la mayoría de las economías africanas lograron recuperarse de la profunda crisis de los 80 y 90, impulsadas por mejoras en sus políticas internas y unas condiciones económicas globales más favorables. A pesar de un movimiento gradual hacia un ambiente político más democrático, la calidad institucional no ha acompañado al crecimiento económico, e incluso se han visto algunos retrocesos, especialmente entre los países dependientes de los recursos naturales.…  Seguir leyendo »

La inclusión financiera y la salud de las mujeres africanas

A fines de octubre, la Oficina Regional para África de la Organización Mundial de la Salud firmó un acuerdo con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) de las Naciones Unidas. El objetivo de esta insólita asociación es alentar el uso de servicios digitales “para salvar vidas y mejorar la salud de las personas”. Pero es probable que el aspecto más innovador del pacto sea el compromiso de combinar las estrategias de inclusión financiera con el suministro moderno de atención médica.

La inclusión financiera es un factor comprobado de mejora de la salud, especialmente para las mujeres de los países en desarrollo.…  Seguir leyendo »

La cantidad de personas que padecen hambre en el mundo está aumentando nuevamente tras haber disminuido por más de una década. Este año estuvo marcado por la peor crisis alimentaria global desde la Segunda Guerra Mundial, con Sudán del Sur, Yemen, Somalia y Nigeria ya sea sufriendo una hambruna o asomándose al borde de ella. Solo en estos cuatro países más de 20 millones de personas continúan viviendo una grave inseguridad alimentaria, y Naciones Unidas estima que se necesitan 1.800 millones de dólares en ayuda humanitaria inmediata.

La inestabilidad política y los conflictos han contribuido de forma considerable a esta inseguridad alimentaria, pero es probable que la insuficiente producción de alimentos también haya aumentado las tensiones y exacerbado el hambre.…  Seguir leyendo »

Desde 2000, África registra tasas de crecimiento económico impresionantes, debidas en gran medida a los programas de ayuda al desarrollo y a un prolongado auge de los commodities. Pero estos índices (más allá de la gran diversidad de trayectorias socioeconómicas del continente) enmascaran en general la falta básica de transformación estructural.

Muchos países africanos todavía tienen que pasar por la clase de transformación que se necesita para un desarrollo socialmente inclusivo y ambientalmente sostenible a largo plazo: en concreto, la industrialización. Esta es un factor comprobado de diversificación económica, y ayuda a cultivar, fortalecer y sostener las condiciones necesarias para un proceso de crecimiento y desarrollo competitivo.…  Seguir leyendo »

Los gobiernos y los donantes internacionales intervienen con ayuda humanitaria cuando ocurren hambrunas. Cada año los países ricos donan en todo el mundo más de 130 mil millones de dólares no solo para alimentar a quienes pasan hambre, sino también para construir infraestructuras básicas y reducir las brechas en el acceso a la educación, la atención médica y el agua potable y saneamiento.

Todo ello tiene una importancia vital. Sin embargo, una de las inversiones más potentes que la comunidad del desarrollo podría efectuar no va destinada a los problemas de hoy, sino a la investigación que aborde los desafíos del mañana.…  Seguir leyendo »

L’aide humanitaire est à revoir. C’est urgent. En effet, les crises humanitaires s’aggravent, leur impact international est amplifié avec Internet tandis que l’ONU veut rapidement améliorer nos conditions de vie. Pour cela, il nous faut gagner en efficacité. D’une part, nous devons «Repenser la philanthropie», comme le soulignait très justement ce journal récemment, c’est-à-dire professionnaliser l’utilisation des dons pour augmenter leur impact. D’autre part, nous devons mobiliser le secteur privé avec de nouveaux outils. L’effet de levier pourrait être considérable.

Aujourd’hui, les crises humanitaires se multiplient et durent de plus en plus longtemps (protracted crisis). La proximité inédite due à la globalisation rend les écarts entre régions prospères et déshéritées encore plus intenables.…  Seguir leyendo »

Can foreign aid be used to prevent or slow migration? As the Mediterranean migration crisis continues, some politicians want to tie aid to anti-migration measures. They argue that countries that fail to prevent migration or won’t take back failed asylum seekers should be denied development assistance. Underlying this argument is the assumption that receiving countries should use development aid to create jobs within the country — and thus prevent further emigration.

This argument might appeal to some voters in wealthier countries. But it’s based on a misunderstanding of the relationship between development and migration — and, in particular, a phenomenon called the “migration hump.”

Here’s an explanation.…  Seguir leyendo »

How much are acts of generosity worth in international relations? For affluent countries, foreign aid has helped spread power and influence. Donors give foreign aid in part because it will benefit them. For example, political scientist Carol Lancaster finds that domestic politics and international pressures combine to shape how and why donor governments give aid, and that aid was initially based on “hard-headed, diplomatic realism.”

The Trump administration’s proposal to slash foreign aid by more than one-third (including drastic cuts to global health and humanitarian aid) represents a major shift away from the goal of using aid to attain “smart power,” a strategy that supplements the ability to exercise brute force with efforts to win hearts and minds in far-off places.…  Seguir leyendo »