Ayuda humanitaria (Continuación)

With Russian and Syrian forces loyal to Bashar al-Assad’s regime rapidly closing in, the situation for those trapped in eastern Aleppo in the first week of December was growing grimmer by the hour. It was especially dire for the White Helmets, a Syrian first-responders group that had won international acclaim for its humanitarian work, including a nomination for the Nobel Peace Prize. The Assad regime held a different view, describing the group as rebels and terrorists.

On Dec. 8 at 3:30 p.m. in Boston, one of the first messages from the White Helmets to reach researchers at Harvard University’s Carr Center for Human Rights Policy and the Harvard Humanitarian Initiative said that “three gas bombs have been dropped in the area within the last two hours and they [the White Helmets] feel they have less than 48 hours to evacuate before they are seized.”…  Seguir leyendo »

There is no escaping US politics these days. Even in remote northeastern Nigeria, where I have just spent two months with the International Rescue Committee, most of the televisions are set to international news networks which are covering the presidential transition in excruciating detail.

At this point, Nigerians know as much about the political drama as the US audience does. And they are anxious about how Rex Tillerson will work with their government, starting January 20.

But there is virtually no coverage of the catastrophic events in their own backyard. After seven years of brutal violence by Boko Haram, 8.5 million people in northeastern Nigeria are in dire need of humanitarian aid, according to a United Nations analysis released last week.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, en un discurso ante la Asamblea General de las Naciones Unidas describí un nuevo enfoque para hacer frente al cólera en Haití, una enfermedad que ha afectado a casi 800.000 personas y se ha cobrado la vida de más de 9.000 haitianos en los últimos seis años. Esta tragedia ha ensombrecido la relación entre las Naciones Unidas y el pueblo de Haití. Es una mancha en la reputación de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas y de la Organización en todo el mundo.

Comencé mi discurso ante la Asamblea General con un mensaje al pueblo haitiano:

Las Naciones Unidas expresan su hondo pesar ante la pérdida de vidas y el sufrimiento causados por el brote de cólera en Haití.…  Seguir leyendo »

Last week, I addressed the U.N. General Assembly to outline a new approach to tackle cholera in Haiti — a disease that has afflicted nearly 800,000 people and claimed the lives of more than 9,000 Haitians over the last six years.

This tragedy has cast a shadow upon the relationship between the U.N. and the people of Haiti. It is a blemish on the reputation of U.N. peacekeeping and the organization world-wide.

I began my speech to the General Assembly with a message to the Haitian people:

The United Nations deeply regrets the loss of life and suffering caused by the cholera outbreak in Haiti.…  Seguir leyendo »

L'un des camions d'aide humanitaire touché par une frappe aérienne, mardi à Uram al-Kubra, près d'Alep. Photo Ammar Abdullah. Reuters

«En Syrie, apporter une aide humanitaire est parfois plus dangereux que de porter une arme», explique le représentant d’une association syrienne. Si le 19 septembre, un convoi de l’ONU a été attaqué pour la première fois, les humanitaires sont régulièrement pris pour cibles. Les structures médicales et les écoles sont bombardées, de même que les entrepôts et les lieux de distribution.

Quand le premier convoi d’aide a atteint la ville assiégée de Daraya en juin, de lourds bombardements ont eu lieu durant deux jours, empêchant les civils de se rendre aux points de distribution. «Notre rêve serait que les humanitaires syriens bénéficient d’une protection internationale», déclare l’un de nos partenaires comme s’il parlait d’une utopie et non du respect d’une obligation reconnue de droit international humanitaire.…  Seguir leyendo »

La figura que había modelado en arcilla se partió al calor del horno. Ella ha escapado del horror de la guerra en Siria, para soportar un viaje de agua, frío e incertidumbre, y llegar a un país, Grecia, que no estaba en su lista de preferencias y del que ahora no puede salir. Sonríe tranquila cuando escucha “se rompió tu cerámica, y no se puede pintar”. Le encuentra un sentido, y con su hija al lado, lo resume en pocas palabras. “No importa, sólo es una cosa”. Cuenta que disfrutó al modelarla, compartiendo conversaciones y silencios con el grupo de mujeres del taller: “mis dedos se movían sintiendo, y los pensamientos del pasado en Alepo no pesaban”.…  Seguir leyendo »

Rebels in Aleppo say they have broken the siege of the city, but have yet to establish a secure route for civilians. Government forces under President Bashar al-Assad deny they have been pushed out of the city. The battle for Aleppo may mark a military turning point, but for Aleppo’s remaining residents, it marks only an intensification of a misery that seems to go unheeded by the international community.

No one is coming to save the Syrians. If President Obama did not act in 2013 after the chemical attacks in Ghouta, where children died of asphyxiation, testing his «red line», then he surely will not act now after footage of chemical attacks two weeks ago in Idlib showed fighters, allegedly poisoned by Assad’s chlorine, gasping for breath.…  Seguir leyendo »

Save the Refugees on the Berm

For millions of Syrian civilians trapped for five years by a relentless war, mere lifesaving aid, let alone refuge, is out of reach. But for the 75,000 displaced people caught on Jordan’s desert frontier with Syria, salvation is only yards away. Unlike many of their fellow citizens, they can be saved. So why have they been effectively abandoned?

They are assembled in a kind of buffer zone on an inhospitable strip of land, much of it within Jordanian territory, just north of the official Jordanian border. But that border is closed, which prevents aid from reaching these desperate refugees and at the same time prevents them from seeking safety.…  Seguir leyendo »

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, nos ha convocado a la I Cumbre Humanitaria mundial. Estamos llamados a dar respuesta a las crisis humanitarias que asolan buena parte del planeta. Más de 125 millones de personas están necesitadas de asistencia y protección urgente y más de 60 millones han sido desplazadas de sus hogares como consecuencia de guerras como las de Siria o Yemen o de catástrofes como el terremoto de Ecuador.

No se trata de situaciones esporádicas sino de crisis estructurales. Somos conscientes de que la comunidad humanitaria está al límite de su capacidad de respuesta. Tan solo en Siria, desde 2011, han muerto más de 280.000…  Seguir leyendo »

On Monday, thousands of humanitarians will gather in Istanbul for the first-ever World Humanitarian Summit, hosted by the United Nations. U.N. Secretary General Ban Ki-moon has said that the primary goal of the event is to reaffirm our commitment to humanitarian ideals and take action to end “the erosion of humanity which we see in the world today.” Turkey is a good place to start, as the country hosts millions of refugees but has made it impossible for the world to learn how they are faring.

Turkey is host to 2.7 million refugees and seeks $6.7 billion in additional humanitarian assistance from the European Union.…  Seguir leyendo »

Los recientes ataques deliberados a campos de refugiados e instalaciones hospitalarias muestran un desdén absoluto por las normas humanitarias básicas. Del mismo modo lo hacen la obstrucción de los flujos de ayuda humanitaria y los ataques al personal médico y humanitario. Debemos recordar que, aun en medio del caos y las catástrofes provocadas por la guerra, hay unos límites infranqueables.

Actualmente, Naciones Unidas estima que hay 125 millones de personas, aproximadamente, que requieren asistencia humanitaria y las cifras aumentan cada año. El número de personas que han tenido que abandonar sus hogares a causa del conflicto o la violencia ya supera los 60 millones – la mitad de ellos son niños.…  Seguir leyendo »

Médecins sans frontières (MSF) dans un de ses hôpitaux dévastés au mépris des accords internationaux. © AFP / NAJIM RAHIM

MSF ne participera donc pas au Sommet Humanitaire Mondial qui aura lieu à Istanbul du 23 au 24 mai. Et pour cause, il ne se passe pas de semaines sans qu’un de leurs hôpitaux ne soit bombardé en toute impunité au mépris des règles humanitaires les plus fondamentales. Par ailleurs, des populations entières continuent d’être massacrées en Syrie, au Yémen ou ailleurs, forçant les civils à fuir dans des conditions désespérées. Au-delà des inévitables belles paroles dont on va nous gaver, un sommet humanitaire mondial peut-il véritablement contribuer à changer la donne actuelle, à redistribuer les cartes en faveur des victimes?…  Seguir leyendo »

Intentaba justificar en un programa de Radio Nacional de España la salida con retraso del primer avión militar que acudía a Ecuador llevando a bordo junto a otros servicios a un contingente de la Unidad Militar de Emergencias (UME). En este caso se trataba de permisos de sobrevuelo sobre Barbados, pero en otros casos son las propias condiciones de la ayuda los que lo justifican. No tengo la menor duda de la rápida disponibilidad de la unidad procedente del Batallón de León. La palabra «ejército» procede de la de ejercicio. Son unidades más que bien ejercitadas, que saben lo que es asumir riesgos, como lo saben los bomberos, los servicios de emergencia, los guardias civiles, los mossos, la Policía o la Cruz Roja.…  Seguir leyendo »

¿Qué es la pobreza? Durante décadas la hemos definido con un número, que actualmente el Banco Mundial considera como un ingreso personal de menos de 1,90 USD por día. Pero un único número no es capaz de captar toda la complejidad de la pobreza. Para entender las necesidades de los pobres y brindarles una asistencia óptima es fundamental ir más allá de medir solo el ingreso.

El Banco Mundial está convocando a sus Reuniones de Primavera en Washington D. C. para la próxima semana y eso nos da la oportunidad de fijar referencias que incluyan las dimensiones social y ambiental de la pobreza.…  Seguir leyendo »

Aylan Kurdi, 3 ans, victime migratoire

Malgré le choc et l’indignation ressentis dans le monde entier, il semble que la mort tragique du petit Aylan Kurdi l’été dernier n’ait changé que peu de chose. C’est un constat triste et indigné sur la marche de notre humanité collective, si un tel concept représente encore quelque chose.

Le pouvoir des images et des réseaux sociaux, si efficace pour la promotion des célébrités, semble avoir échoué dans la mobilisation de l’aide en faveur des plus démunis. En effet, depuis la mort d’Aylan, il y a six mois, un nombre incalculable d’innocents – hommes, femmes et enfants – ont trouvé la mort; des morts qui auraient pu parfaitement être évitées.…  Seguir leyendo »

On Feb. 3, the United Nations suspended talks between the regime of Syrian President Bashar al-Assad and representatives of the Syrian opposition. The Geneva talks, which were aimed at ending the five-year-old civil war, had bogged down in distrust and regional politics before they even got underway.

The UN mediator, Staffan de Mistura, hinted that the initial round of discussions collapsed because the Syrian regime refused to lift the sieges that are slowly starving hundreds of thousands of people across the country. Assad’s regime has been using starvation as a weapon — technically a war crime, when used against civilians — for the past four years.…  Seguir leyendo »

Syrians try to rescue people buried in collapsed buildings in Aleppo on 31 January 2016. Photo by Getty Images.

Support for Syria’s neighbouring states in tackling the long-term challenges posed by the spillover of the conflict is welcome. Yet, funding pledges for humanitarian support − like those at this week’s donor conference in London − are being fundamentally undermined by developments on the battlefield and the fraying political situation in neighbouring countries. The breakdown of talks in Geneva indicates that the situation will get worse before it gets better.

Political progress difficult to see

The divide between the humanitarian and the political is painfully apparent in the contrast between the hope espoused by leaders at the London donor conference and the acrimony expressed by those at the talks in Geneva.…  Seguir leyendo »

La maison de Luba

Chère Luba,

Je souhaitais vous revoir dans votre village au cœur du Donbass où nous vous avions connue cet été. Alors, sous un soleil resplendissant, nous étions convenus de reconstruire votre maison.

La veille de notre nouvelle rencontre, le 7 octobre, il faisait encore un temps doux et automnal. Profitant des dernières températures clémentes, les clients venaient nombreux savourer leur café sur les terrasses de Donetsk sans risque de se faire faucher par un obus. Le cessez-le-feu tenait depuis six semaines.

Le lendemain, le thermomètre enregistrait sans transition les premières valeurs négatives de la saison, funestes prémices d’un hiver rude et précoce.…  Seguir leyendo »

En la actualidad son trece mil los misioneros españoles, repartidos por 140 países en los distintos continentes. Hombres y mujeres, aunque ellas son la mayoría. Hay obispos, sacerdotes y diáconos, personas consagradas y seglares. También hay que tener en cuenta a esos misioneros y misioneras anónimos que ofrecen su oración, ayuda y sustento a las misiones y que, de algún modo, aparecen y se significan en esa generosa cantidad, más de 13 millones de euros, que la Iglesia española aporta a la causa misionera.

Todo ello demuestra que muchas gentes de España siguen el mensaje, «Vayan y anuncien», que el Papa Francisco proclamó en Washington hace poco tiempo.…  Seguir leyendo »

Desde el año 1926 se celebra en la Iglesia universal, el penúltimo domingo de octubre, la Jornada Mundial de las Misiones, más conocida como Domund. Su finalidad es poner en escena una de las características esenciales de la Iglesia católica, la universalidad. Su celebración puede considerarse como un “buque insignia”.

La actividad misionera de la Iglesia católica desde sus orígenes tiene esta connotación fundamental. “Id por todo el mundo…” fue el encargo que Jesús hizo a los discípulos. Lo que fueron unos inicios aparentemente insignificantes ha alcanzado resonancia en toda la humanidad, sin fronteras geográficas ni limitaciones humanas y sociales. Su dimensión universal se refiere tanto a sus protagonistas en la acción, como a los destinatarios del mensaje y, por supuesto, a los recursos para la difusión.…  Seguir leyendo »