Bélgica

¿Es usted un gutmensch, un buenista? La pregunta no la plantea la historia, sino la crisis de los inmigrantes. Así que repito: usted, ciudadano europeo, ante la llegada de inmigrantes y su presencia, a menudo ilegal, en su país ¿es un gutmensch?

Parece un test de revista veraniega, de esos que, mediante una serie de preguntas tan absurdas como estúpidas, una decide si prefiere la playa o la montaña, a un moreno guapo o a un rubio fuertote. Aquí no hacen falta 20 preguntas; basta con seguir las indicaciones estipuladas en una carta abierta de Bart de Wever, el líder de la nacionalista Nueva Alianza Flamenca, el partido más poderoso del país, y que ha causado sensación en Bélgica: si usted acoge en su casa a inmigrantes ilegales y les permite dormir y comer con usted y con sus hijos, entonces es una buena persona.…  Seguir leyendo »

Erase una vez una española que es elegida diputada al Parlamento Europeo. Se siente bendecida y ascendida a un mundo que trae idealizado desde casa: más liberal, tolerante, educado y libre de prejuicios. Las semanas pasan y se moderan las expectativas. Pequeños detalles sorprendentes que convergen en constataciones incómodas. ¿Y si esto no fuera lo que parecía? Se manifiesta en el ambiente, como un río subterráneo que aflora, un inconsciente poblado de viejos fantasmas. Puede empezar con alguna broma sobre Tercios de Flandes. Pero hete aquí que el conflicto independentista se desata. Con él los demonios hispanos guerracivilistas. Pero también los de los viejos adversarios de los cuadros de Velázquez.…  Seguir leyendo »

Ah, holiday time in the Netherlands.  It means pepernoten (holiday cookies), handwritten, personalized poems to give to friends and family, and large parades across the country. But for many cities in the Netherlands, the season of Sinterklaas is not complete without a dash of holiday blackface.

Every year, from late November to early December, the Dutch celebrate the arrival of Sinterklaas (the Dutch version of St. Nick) and Zwarte Piet, (Black Pete in English). For decades, Dutch people have dressed up as Zwarte Piet by painting their faces black, giving themselves big red lips and donning curly afro wigs. Sinterklaas is the stern boss, Zwarte Piets are his goofy, acrobatic helpers.…  Seguir leyendo »

¿Una declaración unilateral de independencia? Los belgas francófonos saben perfectamente qué es, porque la vivieron en directo en diciembre de 2006. Esa noche, de pronto, se interrumpe el programa de televisión con una última hora. Un periodista de la televisión pública francófona, delante del Parlamento flamenco, informa de que los diputados acababan de proclamar la independencia. Otros reporteros ocupan un tranvía bruselense; al llegar a Tervuren, el conductor dice: “Abajo todo el mundo, no podemos seguir, ahora esto es Flandes”. En sus casas, los francófonos se han quedado helados, aterrados. Los flamencos, por su parte, no tienen ni idea de lo que está pasando; están delante del televisor como de costumbre, sin conocer ese engaño que sus compatriotas de la otra zona lingüística van a creerse a pies juntillas durante hora y media.…  Seguir leyendo »

Les terribles attentats qui ont frappé Bruxelles le 22 mars 2016, à l’aéroport de Bruxelles-National, à Zaventem, et à la station de métro Maelbeek, et qui ont fait 35 morts, sont encore dans tous les esprits des Belges mais également des Européens.

Panser ses plaies devient un travail quotidien pour les centaines de personnes meurtries psychologiquement par ce drame et pour toute une nation qui espère toujours ne plus vivre cela. Pourtant, il y a toutes les raisons d’être inquiet et il est urgent de rappeler certains éléments afin de mieux « penser » ces plaies pour ne pas que d’autres surviennent.…  Seguir leyendo »

The 20-foot-high effigy of a refugee perched on a rooftop here does not have a name. To his creators, the anonymity of the figure crouched in an orange life vest, his arms wrapped tightly around his knees, reflects the universality of his plight. But it also reflects the way many Europeans view the refugees and migrants arriving in their towns and cities: a nameless mass threatening their way of life.

“They are always Muslim, and we are Catholic,” Emiel Van Den Bossche, a 58-year-old train driver, told me recently as he waited at Mechelen’s station for his next shift. “Maybe there are very few people who want to make war here, terrorist attacks, but you don’t know.…  Seguir leyendo »

Muchos se han sorprendido, cuando no escandalizado, por el hecho de que una región belga, Valonia, utilizara su facultad constitucional para no autorizar la firma de un tratado internacional en el proyectado Acuerdo económico y comercial global (CETA, por sus siglas en inglés) entre la Unión Europea y sus 28 Estados miembros, de un lado, y Canadá, de otro. Sólo tras una dura negociación contrarreloj el acuerdo se pudo firmar finalmente el domingo.

En España ha escandalizado que un tratado de toda la Unión Europea, la primera potencia comercial del planeta, pueda depender de una pequeña región de un Estado miembro.…  Seguir leyendo »

Desde 2002, la legislación belga permite a adultos que padezcan enfermedades terminales o incurables pedir a un médico la administración de la eutanasia. En febrero de 2014, el parlamento belga eliminó el requisito de ser adulto para pedir la aplicación de la ley, y se generó un escándalo.

El mes pasado, por vez primera, un menor de edad pidió y recibió la eutanasia; como era de prever, las protestas se reavivaron. El cardenal Elio Sgreccia dijo por Radio Vaticano que la ley belga niega a los niños el derecho a la vida. Pero las circunstancias del caso, y el hecho de que pasaron dos años y medio antes de que ocurriera, demuestran lo contrario: la ley belga respeta el derecho a la vida y, en circunstancias cuidadosamente definidas, el derecho a morir.…  Seguir leyendo »

Pero ¿dónde y cuándo empezó todo esto? ¿Cómo se declaró esta fiebre que parece afectar a todo el mundo en Bélgica? Es difícil decirlo exactamente, pero la inversión está de moda, al menos de palabra. A los sermones presupuestarios, a los conjuros sobre la reducción de las cargas salariales, ha sucedido en este inicio de septiembre una propuesta para un Pacto de Inversión. El primer ministro, Charles Michel, ha puesto sobre la mesa este pacto nacional sobre las inversiones estratégicas, convencido de que es necesario “reactivar la inversión para modernizar el país”. Este plan tendría por objeto la movilidad, la economía digital, las energías renovables y la seguridad.…  Seguir leyendo »

Comme de nombreux démocrates s’inquiètent du possible délitement de la démocratie polonaise et de la mise à mal de l’indépendance de sa justice, il faut urgemment s’intéresser à la situation belge, où le mal est consommé : la justice est en ruine et son indépendance a été mise en pièces.

Contrairement à la France, qui n’a institué qu’une « autorité » judiciaire, le constituant belge de 1830 a souhaité tenir en respect le pouvoir exécutif et l’administration dont elle avait subi les abus sous le régime hollandais. Le pouvoir judiciaire belge se concevait comme un des trois pouvoirs, chargé de corriger la puissance des deux autres.…  Seguir leyendo »

La Belgique s’effondre sous les yeux incrédules de sa population. Les attentats du 22 mars ont fait éclater la bulle de déni dans laquelle le pays se complaisait depuis longtemps. La déliquescence de l’Etat, miné par les luttes incessantes entre la majorité néerlandophone et la minorité francophone, est apparue au grand jour lorsque les Belges et le monde entier ont découvert, à la suite des tueries du 13 Novembre à Paris, qu’il avait laissé se développer, au cœur de sa capitale, mais aussi à Anvers ou à Vilvoorde, en Flandre, des nids de radicalisme islamiste, soit pour acheter une illusoire paix communautaire, soit par clientélisme et calcul politiques.…  Seguir leyendo »

Nuestra última Carta desde Europa se publicó antes. Antes del drama. Antes de los cuerpos despedazados en una estación de metro y en un aeropuerto. Antes de tantas cosas que hoy, en Bélgica, nos producen tristeza, pero no solo eso. Cuántas apisonadoras han pasado una y otra vez sobre el cuerpo de este país trastornado, que ahora les pide ayuda.

Escribo desde un país devastado (y vilipendiado), un país que a veces querría esconderse, al que le gustaría que se olvidaran de él por un instante y que se acabaran esos titulares terribles de la prensa extranjera. Desde un país que siente vergüenza, que quiere recuperarse, pero que hace un mes que recorre su viacrucis.…  Seguir leyendo »

Nous étions en plein tournage dans une plaine de Tlaxcala, au Mexique. La journée brillait de ses derniers éclats pendant que les cendres volantes du volcan Popocatépetl filtraient la lumière en ombres verte et ambre. Ce n’est qu’au mouvement de ses lèvres que je me suis rendu compte que Joaquim, mon assistant, m’appelait : Gilles avait été tué dans le métro à Bruxelles lors des attentats.

Pendant que Joaquin me parlait, la mort s’invitait en moi. Je regardais mes enfants et ma femme qui m’accompagnaient, sachant qu’ils ne savaient rien du drame : ils faisaient la course à quatre pattes tout en riant.…  Seguir leyendo »

Les attentats qui ont frappé Bruxelles le 22 mars ont rapidement mené les médias internationaux à enclencher une vague de critiques acerbes à l’encontre des autorités belges. Comment Salah Abdeslam a-t-il pu rester « sous le radar » de la police fédérale pendant autant de temps ? L’architecture institutionnelle compliquée du plat pays explique-t-elle l’incompétence de ses services de renseignement ? Est-ce le laxisme politique ambiant qui a permis la transformation de la capitale de l’Europe en plaque tournante du djihadisme international ?

La liste des reproches est longue. Face à ces réactions à chaud, une prise d’altitude semble nécessaire. Il faut plus que jamais recadrer le phénomène des combattants étrangers dans sa dimension transversale et accentuer la recherche sur les véritables causes de la radicalisation.…  Seguir leyendo »

Mardi matin 22 mars. Le Forum sur l’agriculture de l’avenir auquel je participe au cœur de Bruxelles est soudainement interrompu par le journaliste de la BBC qui anime les débats. Il nous annonce avec son accent d’Oxford ce qui se passe en ville. La sécurité prend place devant le podium et aux entrées principales de la salle. On nous explique que des bombes ont explosé à l’aéroport de Zaventem, au métro Maelbeek et peut-être ailleurs et que la police nous conseille de ne pas quitter le bâtiment.

Première réaction: où sont mes proches? Mon fils qui habite dans le quartier européen et prend tous les matins le métro à la station Schuman, celle juste avant Maelbeek, et probablement visée par les terroristes?…  Seguir leyendo »

Since the Paris terror attacks last November, Belgians have struggled with the fact that jihadists born and raised in their country were among those who carried out the carnage.

Now that carnage has struck at home with Tuesday’s attacks in Brussels.

And after the carnage, the inevitable finger-pointing: fragmented law enforcement in this divided nation, as well as a lack of coordination between the 28 European Union members in fighting terrorism. And the breakdown runs deeper here — Belgium has long struggled to govern itself.

The news website Politico’s Tim King stirred widespread debate in December by declaring Belgium a “failed state.” Among the examples, it cited a failure to coordinate between the French-speaking Walloon police and their Dutch-speaking Flemish counterparts.…  Seguir leyendo »

On Tuesday morning, Brussels was hit by terrorist attacks at transportation hubs — at the airport and at a subway station. Sadly, we have seen such multiple, deadly assaults on transportation targets in Europe before.

In London on July 7, 2005, four al Qaeda-trained British citizens bombed commuters traveling on three trains on the city’s Underground and on a bus, killing 52. In Madrid the previous year, a group of largely first generation North African immigrants to Spain detonated bombs on commuter trains, killing 191.

A key to understanding to such attacks — including Tuesday’s in Brussels — are the explosives used in the bombings.…  Seguir leyendo »

Face à la radicalisation, il faut construire des dynamiques collectives, des rapports de force « populaires » qui impliquent y compris les médias. Globalement et localement, s’il n’y a pas de solidarité entre les acteurs de terrain, ceux de la sécurité publique et de la lutte contre la radicalisation, les résultats ne seront jamais à la hauteur des enjeux.

De ce point de vue, la stigmatisation dont la ville de Sevran est victime est scandaleuse et dangereuse. On vend au public de l’émotion et non de l’information. Comme si Sevran était une république autonome ! Comment peut-on rejeter la faute de la radicalisation sur une seule commune ?…  Seguir leyendo »

Peu de pays de l’Union européenne accusent un écart aussi grand entre élèves autochtones et ceux d’origine étrangère que la Belgique. Il y a peu de pays de l’Union européenne où les personnes issues de l’immigration (dites allochtones) ont autant de mal à trouver du travail. Aucun autre pays européen n’a fourni autant de combattants pour la Syrie que la Belgique. Ne le savions-nous pas ?

Si, nous le savions. Depuis plus de dix ans, les sociologues préviennent que la scolarisation des allochtones bat de l’aile. Bien que les élèves d’origine belge se classent bien dans les tests internationaux, le fossé qui les sépare des enfants et des jeunes issus de l’immigration ne fait que s’élargir.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes 18 de marzo Bélgica se las prometía muy felices con la detención del yihadista Salah Abde-slam, de 26 años, considerado como uno de los cerebros de los atentados en París del pasado 13 de noviembre que costaron la vida a 130 personas. La operación se produjo en la multiétnica Bruselas, en el barrio de Molenbeek, próximo a la Grand Place, a la Estación Central y a la zona designada como europea, donde residen las organizaciones principales de la UE y que alberga un considerable número de población musulmana. Su dilatada y criticada captura no se planteó como un triunfo de los belgas, sino como el fin de una pesadilla europea.…  Seguir leyendo »