Bélgica

My Country Shows What Europe Has Become

He could have been anywhere. Delivering a speech to a group of Belgian businessmen this year, Barack Obama warned about the dangers of artificial intelligence, climate change and geopolitical conflict. More local matters were close at hand: Belgium was entering an election year, and its capital, Brussels, home to some of Europe’s most hallowed institutions, had weathered a year of geopolitical shocks. Yet Mr. Obama wouldn’t be drawn into questions about national politics. A visit to the Magritte Museum and the king was the extent of his engagement.

The hesitancy is understandable. In what is billed as the largest election year in human history, with about half of the planet heading to polls, Belgium cuts a rather inconspicuous figure.…  Seguir leyendo »

Lentement mais sûrement, l'islamisation de la capitale de l'Europe se poursuit. Avec un iman pakistanais qui a psalmodié quelques versets d'une sourate du haut de la tribune du Parlement bruxellois, une étape symbolique a été franchie.

Même s'il n'en reprend pas les versets ouvertement antisémites, la sourate «Les coalisés» que récite l'imam n'est pas choisie au hasard. Elle raconte une guerre contre les «gens du livre» pour les tuer ou les faire prisonniers (verset 26). Le suivant annonce la couleur : Et Il vous a fait hériter leur terre, leurs demeures, leurs biens, et aussi une terre que vous n'aviez point foulée.…  Seguir leyendo »

Geneviève Lhermitte during her murder trial in Nivelles, Belgium, in December 2008. At her request, she was euthanized last month. (Yves Herman/POOL/AFP/Getty Images)

Geneviève Lhermitte received a lethal injection, at age 56, in the small Belgian city of Montigny-le-Tilleul on Feb. 28. That was 16 years to the day after she murdered her five children, a crime for which she was convicted in 2008.

How could this occur in a nation that, like the rest of Europe, abolished capital punishment long ago, and whose government’s website brands the death penalty “a serious violation of human rights and human dignity”?

The answer: Lhermitte was not given capital punishment but euthanasia, legal in Belgium since 2002. People suffering from illnesses deemed incurable and “unbearable” have a right to ask physicians to administer a fatal dose.…  Seguir leyendo »

Walter Voordeckers, Serge Berten and Ward Capiau. © Guatebelga

From 1960 to 1996, Guatemala suffered a brutal internal armed conflict. According to the UN truth commission, “acts of genocide” were committed against the Mayan population in the highlands. That the country’s south coast was also the scene of intense repression is less known. This region is the scene of vast sugar cane plantations. Labourers, both indigenous and mestizo, worked and lived in dreadful conditions. This is why Belgian missionaries started pastoral work here, to make the labourers aware of the exploitation they experienced. Organisational processes among the labourers helped them to demand their rights. In February 1980, they organised a massive strike which lasted 15 days, to demand improved living conditions and wages.…  Seguir leyendo »

Los Tribunales belgas han rechazado todas las órdenes europeas de detención y entrega (ODE) emitidas desde 2017 por el Tribunal Supremo español (TS) tras los hechos que protagonizaron desde el gobierno autónomo de Cataluña el ex presidente Puigdemont y los ex consejeros Comín y Puig. Aunque las ODE de Puigdemont y Comin están pendientes del suplicatorio al Parlamento Europeo –para el que debieran movilizarse los eurodiputados demócratas españoles–, el Tribunal belga tiene ya escrito el rechazo a las entregas de Puigdemont y Comín tras la sentencia firme denegando la de Lluís Puig. Todo perdido para España.

Las razones del rechazo han sido argumentos intencionadamente contrarios a la legalidad de la aplicación de la Decisión Marco (2002/584) que rige la euroorden.…  Seguir leyendo »

“El caso de la orden europea de detención y entrega contra Natividad Jáuregui Espina, procesada por haber participado como miembro del comando Bizkaia en la muerte de 6 personas, entre ellas Ramón Romeo. Jáuregui es la única etarra reclamada con paradero conocido en la UE, que está pendiente de entrega. Por lo tanto, es un caso muy importante”.

Así habló el pasado día 27 de octubre el fiscal Francisco Jiménez Villarejo en un webinar que tuve la suerte de poder organizar con mi equipo.

Recordar esta historia supone poner el foco de la realidad sobre una infamia inexplicable que comienza a repararse ahora.…  Seguir leyendo »

¡Mini-Europa cierra sus puertas a fin de año! ¿Mini-Europa?, se preguntarán. Es nuestro Disneylandia. Un parque de atracciones al pie de las famosas bolas de Atomium en Bruselas: la meticulosa reproducción a escala reducida de cientos de monumentos emblemáticos de los 27 países que conforman la Unión Europea. Una disputa con el gestor del sitio explicaría la decisión de cerrar. Pero también el desastre de la covid-19, que provocó un descenso fenomenal en el número de visitantes.

La razón por la que menciono a mini-Europa es que, antes de la crisis, el parque atraía a multitudes. Diez millones de visitantes en 30 años, 400.000 en 2019, y casi 500 millones de euros de beneficios para la región.…  Seguir leyendo »

La reciente sentencia del Tribunal de primera instancia de lengua neerlandesa de Bruselas de denegar la ejecución de la orden europea de detención y entrega (OEDE o euroorden) emitida por el Tribunal Supremo de España (su máxima instancia judicial) contra el ciudadano español y europeo Lluís Puig Gordi constituye una violación de la legislación de la Unión Europea, una afrenta a la justicia y a la democracia españolas, y una agresión a la construcción del Espacio Europeo de Libertad, Seguridad y Justicia.

Se trata de una decisión insostenible en lo jurídico y muy grave –por la reiteración de aquellos tribunales belgas– en lo político.…  Seguir leyendo »

Como la mayoría de los países europeos, Bélgica va a experimentar un fuerte descenso de las emisiones de gas de efecto invernadero tras la crisis económica causado por la covid-19. De acuerdo con la Oficina de Planificación, un organismo público independiente que lleva a cabo estudios y prospectivas, las emisiones bajarán el 13% entre 2019 y 2020. Pero la tregua será breve: lo normal es que enseguida vuelvan a aumentar. Hasta el punto de que, según los expertos de la Oficina, la bajada total entre 2019 y 2025 se quedará, probablemente, a la hora de la verdad, en el 5%.

Si esta tendencia se confirma, Bélgica no logrará alcanzar su objetivo declarado de reducir el 35% respecto a 2005 en el sector no industrial (las emisiones no ETS, en la jerga especializada).…  Seguir leyendo »

“¿Qué tal estás? Tu país parece devastado por este virus. Espero que tu familia y tú estéis bien”. Este mensaje enviado hace unos días procede de un amigo chileno claramente alarmado por lo que ha oído decir sobre la situación belga tras la pandemia. Desde luego, si vio en televisión, hace unas semanas, al presidente estadounidense blandiendo un gráfico en el que Bélgica figuraba como “campeona mundial” por número de fallecidos debido a la covid-19, no tuvo más remedio que pensar en el enorme peligro que amenazaba a su amiga belga, a decenas de miles de kilómetros de Santiago.

¡Ah, las cifras!…  Seguir leyendo »

Después de más de un año con un Gobierno en funciones —desde el pasado día 19 finalmente hay un Gobierno investido aunque de emergencia—, y dividida por las opiniones de sus regiones, Bélgica ha emitido señales contradictorias a propósito de la respuesta europea al choque de la Covid-19.

En los cenáculos europeos, Bélgica es un poco como ese amigo que siempre se apunta a todas las iniciativas. Eso es algo histórico, evidentemente, ya que es un país fundador de la Unión Europea, pero hay también ahí una dimensión afectiva. Los barómetros que evalúan el sentimiento de pertenencia a la UE son generalmente favorables en más de un 70%.…  Seguir leyendo »

Mi querida LENA:

Te escribo desde Bruselas, donde están pasando cosas raras. O, mejor dicho, ya no pasa nada, y eso es muy inquietante. No te hablo de Bruselas como cuartel general de la UE, donde a menudo piensas, sin razón, que todo se decide lejos de ti. No, te hablo de la capital de Bélgica, en la que el centro de poder se ha trasladado, de forma totalmente excepcional, al rey Felipe, que consulta, reúne, evalúa a los políticos para tratar de formar un Gobierno. Aventura un número, querida LENA: ¿desde cuándo crees que este pequeño reino, eslabón discreto, pero indispensable de la máquina europea, está sin un Gobierno federal como es debido?…  Seguir leyendo »

El pueblo inglés cree que es libre. Pero se equivoca, porque solo lo es durante la elección de los miembros del Parlamento; en cuanto resultan elegidos, se convierte en esclavo, en nada”. Esta frase no es de Nigel Farage ni Boris Johnson, sino que data de 1762 y está sacada del Contrato social de Jean-Jacques Rousseau. Un libro que los partidarios del Brexit deberían haber leído, porque se habrían enterado de que la mejor manera de liberar al elector-esclavo y darle la palabra no es el referéndum, sino que sería mucho más eficaz probar con una asamblea de ciudadanos escogidos por sorteo.…  Seguir leyendo »

Les escribo desde un país que ha traicionado a Europa. Sí, señores, nosotros, los belgas, uno de los países fundadores, nos hemos convertido en traidores a la causa europea. “Una puñalada procedente de Bruselas”, se horroriza un diplomático. El propio presidente francés, Emmanuel Macron, ha denunciado un comportamiento “contrario a los intereses europeos”.

Nuestro pecado tiene una letra y dos cifras: F-35. Y nuestro delito de lesa Europa está relacionado con el país de procedencia de ese pájaro: EE UU. ¿Cómo es posible que esos falsos de los belgas hayan escogido un caza norteamericano, con un presidente Trump en plena obsesión proteccionista y mercantilista y que no siente sino desprecio por el Viejo Continente?…  Seguir leyendo »

Belgium's Christian Benteke takes part in a press conference of the Belgian national soccer team Red Devils on May 24, 2018, in Tubize prior to the final squad selection for the upcoming FIFA World Cup 2018 in Russia. (Photo by BRUNO FAHY / various sources / AFP) / Belgium OUT (Photo credit should read BRUNO FAHY/AFP/Getty Images)

The only true Belgian, goes a long-running joke, is the king of the country. Riven by tensions between its French-speaking Walloons and Dutch-speaking Flemish, and with the identity of Brussels largely defined by it’s being the capital of Europe, rather than Belgium, the country’s existence as a unified nation often seems tenuous at best. But in the last decade, another national institution has come to symbolize what it means—or, at least, might mean—to be Belgian: the national soccer team, known as the Red Devils. Packed with star players well-known from their professional careers in the English Premier League (considered the world’s best), the national squad is also notably for its diversity, with many players from immigrant backgrounds.…  Seguir leyendo »

¿Es usted un gutmensch, un buenista? La pregunta no la plantea la historia, sino la crisis de los inmigrantes. Así que repito: usted, ciudadano europeo, ante la llegada de inmigrantes y su presencia, a menudo ilegal, en su país ¿es un gutmensch?

Parece un test de revista veraniega, de esos que, mediante una serie de preguntas tan absurdas como estúpidas, una decide si prefiere la playa o la montaña, a un moreno guapo o a un rubio fuertote. Aquí no hacen falta 20 preguntas; basta con seguir las indicaciones estipuladas en una carta abierta de Bart de Wever, el líder de la nacionalista Nueva Alianza Flamenca, el partido más poderoso del país, y que ha causado sensación en Bélgica: si usted acoge en su casa a inmigrantes ilegales y les permite dormir y comer con usted y con sus hijos, entonces es una buena persona.…  Seguir leyendo »

Erase una vez una española que es elegida diputada al Parlamento Europeo. Se siente bendecida y ascendida a un mundo que trae idealizado desde casa: más liberal, tolerante, educado y libre de prejuicios. Las semanas pasan y se moderan las expectativas. Pequeños detalles sorprendentes que convergen en constataciones incómodas. ¿Y si esto no fuera lo que parecía? Se manifiesta en el ambiente, como un río subterráneo que aflora, un inconsciente poblado de viejos fantasmas. Puede empezar con alguna broma sobre Tercios de Flandes. Pero hete aquí que el conflicto independentista se desata. Con él los demonios hispanos guerracivilistas. Pero también los de los viejos adversarios de los cuadros de Velázquez.…  Seguir leyendo »

A woman paints her face as she dresses up as Zwarte Piet (Black Pete) in Soest, the Netherlands, in October 2013. (EPA/Robin Van Lonkhuijsen)

Ah, holiday time in the Netherlands.  It means pepernoten (holiday cookies), handwritten, personalized poems to give to friends and family, and large parades across the country. But for many cities in the Netherlands, the season of Sinterklaas is not complete without a dash of holiday blackface.

Every year, from late November to early December, the Dutch celebrate the arrival of Sinterklaas (the Dutch version of St. Nick) and Zwarte Piet, (Black Pete in English). For decades, Dutch people have dressed up as Zwarte Piet by painting their faces black, giving themselves big red lips and donning curly afro wigs. Sinterklaas is the stern boss, Zwarte Piets are his goofy, acrobatic helpers.…  Seguir leyendo »

¿Una declaración unilateral de independencia? Los belgas francófonos saben perfectamente qué es, porque la vivieron en directo en diciembre de 2006. Esa noche, de pronto, se interrumpe el programa de televisión con una última hora. Un periodista de la televisión pública francófona, delante del Parlamento flamenco, informa de que los diputados acababan de proclamar la independencia. Otros reporteros ocupan un tranvía bruselense; al llegar a Tervuren, el conductor dice: “Abajo todo el mundo, no podemos seguir, ahora esto es Flandes”. En sus casas, los francófonos se han quedado helados, aterrados. Los flamencos, por su parte, no tienen ni idea de lo que está pasando; están delante del televisor como de costumbre, sin conocer ese engaño que sus compatriotas de la otra zona lingüística van a creerse a pies juntillas durante hora y media.…  Seguir leyendo »

Les terribles attentats qui ont frappé Bruxelles le 22 mars 2016, à l’aéroport de Bruxelles-National, à Zaventem, et à la station de métro Maelbeek, et qui ont fait 35 morts, sont encore dans tous les esprits des Belges mais également des Européens.

Panser ses plaies devient un travail quotidien pour les centaines de personnes meurtries psychologiquement par ce drame et pour toute une nation qui espère toujours ne plus vivre cela. Pourtant, il y a toutes les raisons d’être inquiet et il est urgent de rappeler certains éléments afin de mieux « penser » ces plaies pour ne pas que d’autres surviennent.…  Seguir leyendo »