Biodiversidad

Un lagarto gigante en la isla canaria de El Hierro. HENNER DAMKE (Getty Images/iStockphoto)

En Europa, España destaca por su rica biodiversidad, y Canarias sobresale por una desproporcionada cantidad de endemismos. Más de 500 plantas y más de 3.000 animales, desde pequeños invertebrados a lagartos gigantes, son exclusivos del archipiélago. El territorio volcánico insular y millones de años de evolución han convertido a estas islas en la zona más importante, desde el punto de vista de la diversidad biológica de la Unión Europea.

En Canarias, sobreviven nueve especies de aves (las palomas turqué y rabiche, los pinzones azules y petirrojos de Gran Canaria y Tenerife, el mosquitero, el pinzón vulgar canario y la tarabilla canaria) y 15 especies de reptiles (entre ellas lagartos gigantes), únicas y exclusivas de estas islas.…  Seguir leyendo »

La mejor manera de preservar la naturaleza es también la más justa

Este es un año crucial para el medio ambiente natural. Las negociaciones que entablarán los líderes mundiales en Montreal este diciembre determinarán el destino del Marco de Biodiversidad Global posterior a 2020, un acuerdo de gran alcance que definirá la agenda ambiental para la próxima década. El futuro de quizás un millón de especies vegetales y animales depende de ello, así como las vidas y sustentos de miles de millones de seres humanos.

La biodiversidad no es solo contar árboles, aves, peces o insectos. Eso ciertamente importa, pero también importa el equilibro mayor del que dependen los nuestros ecosistemas y los de varias otras especies.…  Seguir leyendo »

La clave para proteger la biodiversidad está en los derechos humanos

En octubre de 2021, con dos tractores unidos por una gran cadena se talaron más de 2000 hectáreas de bosque en el Cerrado brasileño, una de las áreas con mayor biodiversidad del mundo. Es trágico que esas escenas se hayan vuelto excesivamente frecuentes en la región.

Tan solo en 2021 se destruyeron 8531 kilómetros cuadrados (3294 millas cuadradas) de bosques, praderas y otra vegetación nativa del Cerrado, el máximo desde 2015. Y en las últimas décadas, entre el 40 y el 55 % del bioma del Cerrado se convirtió en campos de cultivo, pasturas y plantaciones de árboles. Gran parte de la deforestación fue para dedicar esos suelos a la producción ganadera y de monocultivos industriales de soja.…  Seguir leyendo »

Mariposas monarca en el santuario Monarch Grove en Pacific Grove, California, el 10 de noviembre de 2021. La mariposa monarca migratoria ya están en peligro de extinción. (Nic Coury/AP)

El 21 de julio se informó sobre otro hecho que nos recuerda que el futuro está cada vez más en vilo: la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) dio a conocer que la mariposa monarca migratoria (Danaus plexippus plexippus) entró a su lista roja como una especie en peligro de extinción. Un grupo de científicos revisó datos de casi una centena de publicaciones académicas y encontró que las poblaciones de monarcas migratorias han disminuido entre 22 y 72% en la última década.

Desde 1964, la lista roja es una herramienta para llamar la atención mundial sobre el presente y el futuro de la biodiversidad.…  Seguir leyendo »

Listo como un pajarillo

Hay pájaros en todo el mundo, en muchos entornos diferentes, desde los pingüinos en la Antártida hasta las palomas en la plaza Trafalgar, y de los familiares gorriones en nuestros patios hasta los grandes albatros que pasan años en el mar sin tocar tierra. Existen más de 10 000 especies y muchos miles de millones de pájaros salvajes. A esto debemos agregar las decenas de miles de millones de aves que criamos por su carne o huevos, y los que tenemos de mascotas.

Desafortunadamente, casi 1 de cada 7 de esas más de 10 000 especies de pájaros están actualmente en peligro de extinción.…  Seguir leyendo »

A la pesca de un acuerdo para salvar al océano

El océano cubre más del 70% de la superficie de nuestro planeta, produce la mitad del oxígeno que respiramos, alimenta a miles de millones de personas y ofrece cientos de millones de empleos. También desempeña un papel importante a la hora de mitigar el cambio climático: más del 80% del ciclo global del carbono pasa por el océano. Pero este recurso natural precioso no es invencible. A pesar de todos los beneficios que nos aporta, el océano hoy enfrenta crisis generadas por el hombre que no tienen precedentes y que amenazan su salud y su capacidad de sustentar la vida en la Tierra.…  Seguir leyendo »

We’re Living Through One of the Most Explosive Extinction Episodes Ever

Hay dos crisis que afectan al mundo natural. La primera es el cambio climático. Sus causas y consecuencias potencialmente catastróficas son bien conocidas. La segunda crisis ha recibido mucha menos atención y es menos conocida, pero sigue requiriendo la atención urgente de los gobernantes mundiales. Se trata del colapso de la biodiversidad, la suma de todas las cosas que viven en el planeta.

A medida que las especies desaparecen y las complejas relaciones entre los seres vivos y los sistemas se desgastan y rompen, el creciente daño a la biodiversidad del mundo presenta graves riesgos para las sociedades humanas.

La extinción de plantas y animales se está acelerando, se estima que va mil veces más rápido que los índices naturales anteriores a la aparición de los humanos.…  Seguir leyendo »

We’re Living Through One of the Most Explosive Extinction Episodes Ever

Twin crises afflict the natural world. The first is climate change. Its causes and potentially catastrophic consequences are well known. The second crisis has received much less attention and is less understood but still requires urgent attention by global policymakers. It is the collapse of biodiversity, the sum of all things living on the planet.

As species disappear and the complex relationships between living things and systems become frayed and broken, the growing damage to the world’s biodiversity presents dire risks to human societies.

The extinction of plants and animals is accelerating, moving an estimated 1,000 times faster than natural rates before humans emerged.…  Seguir leyendo »

Climate change and biodiversity loss are now often referred to as the ‘twin crises’ facing the global financial system. Photograph: Lisa Maree Williams/Getty Images

Corporate Australia is familiar with the concept that climate change presents a financial risk to the global economy, but more recently biodiversity loss has emerged as an equally important risk.

In fact, climate change and biodiversity loss are now often referred to as the “twin crises” facing the global financial system and awareness of the role the financial sector plays in this is rising swiftly.

Crucially, a recent global review on the economics of biodiversity commissioned by the UK government, often referred to as “The Dasgupta review”, concluded that our economic system is dependent on biodiversity. This fact is rightly of concern to the financial sector, given the world’s biodiversity is declining faster than at any other time in human history, and an estimated 1 million species are at risk of extinction.…  Seguir leyendo »

An aerial view of coral bleaching taking place along the Great Barrier Reef on Australia's northwestern coast. (ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies)

Score one for the Tasmanian devils.

Or rather, score seven — since that’s the number of the squirmy little marsupials that conservationists discovered inside the pouch of a mother devil last week, making them the first of their kind to be born in the wild in mainland Australia in more than 3,000 years.

The accomplishment — the result of a decade of work to “rewild” parts of the continent’s ecosystem — is certainly worth celebrating. But I hesitate.

Don’t get me wrong; I feel a rush of excitement watching videos of the toothy little carnivores skulking about their ancestral habitat. Yet news such as this always comes with a heavy dose of sadness.…  Seguir leyendo »

La pérdida de biodiversidad y de los servicios que proporcionan los ecosistemas, como la provisión de alimentos, agua y materias primas, la protección costera, la regulación del clima, la polinización o servir de barrera y protección ante la propagación de zoonosis, tiene graves consecuencias en la sociedad y en la economía. El cambio climático es uno de los principales responsables de esta pérdida, junto con otros agentes como la contaminación, la sobreexplotación de recursos o el cambio de usos del suelo. El origen común de estos problemas es la presión que ejerce un modelo económico y social que no respeta los límites planetarios y que sobrepasa la capacidad de regeneración natural de los ecosistemas.…  Seguir leyendo »

La vaquita marina es un cetáceo que vive en el Golfo de Cortés, en México, y está en peligro de extinción

La vejiga natatoria de la totoaba, un pez endémico del Alto Golfo de California, desató desde la década de 1990 una fiebre culinaria entre las élites asiáticas por sus supuestas propiedades afrodisíacas y medicinales. El aumento de la demanda también ha provocado un mayor tráfico, así como un problema de seguridad nacional en México: disputas entre grupos criminales, crisis social en los pueblos pesqueros de la zona y la casi extinción de la vaquita marina, un cetáceo que cohabita con la totoaba y queda atrapada en las mismas redes pesqueras.

Detrás de este negocio muy lucrativo —un kilo de “buche” de totoaba se tasa en 5,000 dólares en México y 60,000 al llegar a China— está el Cártel del Dragón, una estructura criminal integrada por empresarios restauranteros e intermediarios chinos, mexicanos y estadounidenses que operan en esos tres países, así como autoridades de distintos niveles y pescadores furtivos.…  Seguir leyendo »

Cómo construir una economía positiva con la naturaleza

Los ecosistemas del planeta se están acercando a puntos de inflexión críticos, con tasas de extinción 100-1.000 veces más altas que hace un siglo. Nuestro sistema económico actual ha colocado a los recursos naturales bajo una presión cada vez mayor. Como señala la reciente Revisión Dasgupta de la Economía de la Biodiversidad encomendada por el Tesoro del Reino Unido, nuestras economías “están integradas con la naturaleza… no son externas a ella”. La tarea ahora consiste en integrar este reconocimiento en nuestras “concepciones contemporáneas de posibilidades económicas”.

Muchas empresas, al reconocer los peligros que enfrenta el planeta, están cambiando la manera en que operan.…  Seguir leyendo »

Una triple victoria para los océanos, para el clima y para nosotros

En noviembre pasado, algo lo suficientemente inusual sucedió en el medio del Atlántico Sur como para que un pingüino de penacho amarillo norteño local levantara una de sus largas cejas amarillas puntiagudas. El pequeño archipiélago de Tristán de Acuña, un territorio de ultramar británico, destinó más de 687.000 kilómetros cuadrados (una superficie más grande que Francia) de océano para establecer la cuarta área marina protegida (AMP) más grande del mundo.

Tristán de Acuña alberga las áreas de cría de más de tres cuartas partes de los pingüinos de penacho amarillo norteños que quedan en el mundo, una especie en peligro. Ahora que el ecosistema del archipiélago está protegido de la pesca industrial que tiene como blanco la presa del pingüino, los científicos esperan que esta especie icónica se pueda recuperar.…  Seguir leyendo »

La grande marche pour le climat du 15 mars 2019. Photo: Guillaume Levasseur archives Le Devoir

Alors que tous les signaux environnementaux sont en rouge, que les rapports scientifiques s’accumulent sur l’ampleur du bouleversement climatique et de la chute dramatique de la biodiversité, alors que les pires scénarios se réalisent littéralement sous nos yeux, notre pensée collective continue de s’enfermer dangereusement dans le déni et dans l’indifférence quant aux décisions à prendre immédiatement devant la catastrophe. Partout, c’est le souhait angoissant d’un retour à l’anormal, au tourisme tout inclus, à une relance économique basée sur la production et à un discours relevant d’un verdissement de la pensée, digne d’un monde orwellien. Pourtant, l’heure est au déconfinement de la pensée.…  Seguir leyendo »

The Last Two Northern White Rhinos On Earth

The day Sudan died, everything felt both monumental and ordinary. It was a Monday. Gray sky, light rain. On the horizon, the sun was struggling to make itself seen over the sharp double peaks of Mount Kenya. Little black-faced monkeys came skittering in over the fence to try to steal the morning carrots. Metal gates creaked and clanked. Men spoke in quiet Swahili. Sudan lay still in the dirt, thick legs folded under him, huge head tilted like a capsizing ship. His big front horn was blunt, scarred, worn. His breathing was harsh and ragged. All around him, for miles in every direction, the savannah teemed with life: warthogs, zebras, elephants, giraffes, leopards, lions, baboons — creatures doing what they had been doing for eons, hunting and feeding and scavenging, breathing and going and being.…  Seguir leyendo »

Las ganancias del sector financiero no deber producirse en desmedro de la pérdida de la biodiversidad

Se podría esperar que las instituciones financieras entendieran de inversiones en activos que rindan rentabilidades extraordinarias. Pero cuando se trata de la biodiversidad y la categoría más amplia de capital natural, la mayoría de los inversionistas todavía se comportan como si esos recursos fueran ilimitados, incluso si se los está vaciando o destruyendo. Siguen en el supuesto de que los servicios que estos recursos proveen son gratuitos, incluso cuando la pandemia de COVID-19 muestra el coste casi ilimitado de pasar por alto la interdependencia del ser humano con el mundo natural.

El declive inducido por los seres humanos en el ambiente natural es un hecho, y está ocurriendo rápido.…  Seguir leyendo »

Hacer que las empresas beneficien a la naturaleza

La última edición de las Perspectivas sobre la Biodiversidad Global de las Naciones Unidas, publicadas por la Convención sobre Biodiversidad Biológica, es una lectura más bien sombría. Como señala el informe, la biodiversidad es esencial para dar respuesta al cambio climático, asegurar la seguridad alimentaria de largo plazo y prevenir futuras pandemias. Y, sin embargo, el planeta incumple todos y cada uno de los objetivos planteados para protegerla. Si esto ha de cambiar, el mundo de los negocios debe ponerse a la altura del reto.

Parte de los éxitos financieros del sector privado, desde la industria energética a la agricultura industrial, han sido en desmedro del medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Un planeta sano necesita a los pueblos indígenas

En mayo de 2019, un informe histórico de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas pintó una imagen sombría de la salud de nuestro planeta. Cerca de un millón de especies animales y vegetales —más que nunca en la historia humana— corren el riesgo de extinguirse, muchas en un plazo de décadas. La contaminación prolifera, la degradación de los suelos se acelera y no estamos ni remotamente cerca de lograr las metas mundiales para proteger la biodiversidad y lograr la sostenibilidad.

Pero incluso mientras promocionaban las desesperadas advertencias del informe, los medios dejaron de lado en gran medida otro de sus hallazgos clave: los suelos y aguas que poseen, gestionan y usan los pueblos indígenas y comunidades locales gozan de una salud mucho mejor que el resto.…  Seguir leyendo »

Reestructuración ecológica de la deuda soberana

Muchos países en desarrollo han evitado hasta ahora las altas tasas de infección y mortalidad del COVID-19 que se están viviendo en otros lugares. Si bien al menos en el corto plazo estas pueden ser buenas noticias, la mala nueva es que estos países serán los más golpeados en términos económicos.

El Banco Mundial estima que alrededor de 100 millones de personas podrían caer en la pobreza como resultado directo de la crisis. Y eso será solo la punta del iceberg, a medida que las exportaciones de los países en vías de desarrollo colapsen y se desmoronen las pequeñas empresas, las comunidades y los medios de sustento.…  Seguir leyendo »