Biodiversidad

Climate change and biodiversity loss are now often referred to as the ‘twin crises’ facing the global financial system. Photograph: Lisa Maree Williams/Getty Images

Corporate Australia is familiar with the concept that climate change presents a financial risk to the global economy, but more recently biodiversity loss has emerged as an equally important risk.

In fact, climate change and biodiversity loss are now often referred to as the “twin crises” facing the global financial system and awareness of the role the financial sector plays in this is rising swiftly.

Crucially, a recent global review on the economics of biodiversity commissioned by the UK government, often referred to as “The Dasgupta review”, concluded that our economic system is dependent on biodiversity. This fact is rightly of concern to the financial sector, given the world’s biodiversity is declining faster than at any other time in human history, and an estimated 1 million species are at risk of extinction.…  Seguir leyendo »

An aerial view of coral bleaching taking place along the Great Barrier Reef on Australia's northwestern coast. (ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies)

Score one for the Tasmanian devils.

Or rather, score seven — since that’s the number of the squirmy little marsupials that conservationists discovered inside the pouch of a mother devil last week, making them the first of their kind to be born in the wild in mainland Australia in more than 3,000 years.

The accomplishment — the result of a decade of work to “rewild” parts of the continent’s ecosystem — is certainly worth celebrating. But I hesitate.

Don’t get me wrong; I feel a rush of excitement watching videos of the toothy little carnivores skulking about their ancestral habitat. Yet news such as this always comes with a heavy dose of sadness.…  Seguir leyendo »

La pérdida de biodiversidad y de los servicios que proporcionan los ecosistemas, como la provisión de alimentos, agua y materias primas, la protección costera, la regulación del clima, la polinización o servir de barrera y protección ante la propagación de zoonosis, tiene graves consecuencias en la sociedad y en la economía. El cambio climático es uno de los principales responsables de esta pérdida, junto con otros agentes como la contaminación, la sobreexplotación de recursos o el cambio de usos del suelo. El origen común de estos problemas es la presión que ejerce un modelo económico y social que no respeta los límites planetarios y que sobrepasa la capacidad de regeneración natural de los ecosistemas.…  Seguir leyendo »

La vaquita marina es un cetáceo que vive en el Golfo de Cortés, en México, y está en peligro de extinción

La vejiga natatoria de la totoaba, un pez endémico del Alto Golfo de California, desató desde la década de 1990 una fiebre culinaria entre las élites asiáticas por sus supuestas propiedades afrodisíacas y medicinales. El aumento de la demanda también ha provocado un mayor tráfico, así como un problema de seguridad nacional en México: disputas entre grupos criminales, crisis social en los pueblos pesqueros de la zona y la casi extinción de la vaquita marina, un cetáceo que cohabita con la totoaba y queda atrapada en las mismas redes pesqueras.

Detrás de este negocio muy lucrativo —un kilo de “buche” de totoaba se tasa en 5,000 dólares en México y 60,000 al llegar a China— está el Cártel del Dragón, una estructura criminal integrada por empresarios restauranteros e intermediarios chinos, mexicanos y estadounidenses que operan en esos tres países, así como autoridades de distintos niveles y pescadores furtivos.…  Seguir leyendo »

Cómo construir una economía positiva con la naturaleza

Los ecosistemas del planeta se están acercando a puntos de inflexión críticos, con tasas de extinción 100-1.000 veces más altas que hace un siglo. Nuestro sistema económico actual ha colocado a los recursos naturales bajo una presión cada vez mayor. Como señala la reciente Revisión Dasgupta de la Economía de la Biodiversidad encomendada por el Tesoro del Reino Unido, nuestras economías “están integradas con la naturaleza… no son externas a ella”. La tarea ahora consiste en integrar este reconocimiento en nuestras “concepciones contemporáneas de posibilidades económicas”.

Muchas empresas, al reconocer los peligros que enfrenta el planeta, están cambiando la manera en que operan.…  Seguir leyendo »

Una triple victoria para los océanos, para el clima y para nosotros

En noviembre pasado, algo lo suficientemente inusual sucedió en el medio del Atlántico Sur como para que un pingüino de penacho amarillo norteño local levantara una de sus largas cejas amarillas puntiagudas. El pequeño archipiélago de Tristán de Acuña, un territorio de ultramar británico, destinó más de 687.000 kilómetros cuadrados (una superficie más grande que Francia) de océano para establecer la cuarta área marina protegida (AMP) más grande del mundo.

Tristán de Acuña alberga las áreas de cría de más de tres cuartas partes de los pingüinos de penacho amarillo norteños que quedan en el mundo, una especie en peligro. Ahora que el ecosistema del archipiélago está protegido de la pesca industrial que tiene como blanco la presa del pingüino, los científicos esperan que esta especie icónica se pueda recuperar.…  Seguir leyendo »

La grande marche pour le climat du 15 mars 2019. Photo: Guillaume Levasseur archives Le Devoir

Alors que tous les signaux environnementaux sont en rouge, que les rapports scientifiques s’accumulent sur l’ampleur du bouleversement climatique et de la chute dramatique de la biodiversité, alors que les pires scénarios se réalisent littéralement sous nos yeux, notre pensée collective continue de s’enfermer dangereusement dans le déni et dans l’indifférence quant aux décisions à prendre immédiatement devant la catastrophe. Partout, c’est le souhait angoissant d’un retour à l’anormal, au tourisme tout inclus, à une relance économique basée sur la production et à un discours relevant d’un verdissement de la pensée, digne d’un monde orwellien. Pourtant, l’heure est au déconfinement de la pensée.…  Seguir leyendo »

The Last Two Northern White Rhinos On Earth

The day Sudan died, everything felt both monumental and ordinary. It was a Monday. Gray sky, light rain. On the horizon, the sun was struggling to make itself seen over the sharp double peaks of Mount Kenya. Little black-faced monkeys came skittering in over the fence to try to steal the morning carrots. Metal gates creaked and clanked. Men spoke in quiet Swahili. Sudan lay still in the dirt, thick legs folded under him, huge head tilted like a capsizing ship. His big front horn was blunt, scarred, worn. His breathing was harsh and ragged. All around him, for miles in every direction, the savannah teemed with life: warthogs, zebras, elephants, giraffes, leopards, lions, baboons — creatures doing what they had been doing for eons, hunting and feeding and scavenging, breathing and going and being.…  Seguir leyendo »

Las ganancias del sector financiero no deber producirse en desmedro de la pérdida de la biodiversidad

Se podría esperar que las instituciones financieras entendieran de inversiones en activos que rindan rentabilidades extraordinarias. Pero cuando se trata de la biodiversidad y la categoría más amplia de capital natural, la mayoría de los inversionistas todavía se comportan como si esos recursos fueran ilimitados, incluso si se los está vaciando o destruyendo. Siguen en el supuesto de que los servicios que estos recursos proveen son gratuitos, incluso cuando la pandemia de COVID-19 muestra el coste casi ilimitado de pasar por alto la interdependencia del ser humano con el mundo natural.

El declive inducido por los seres humanos en el ambiente natural es un hecho, y está ocurriendo rápido.…  Seguir leyendo »

Hacer que las empresas beneficien a la naturaleza

La última edición de las Perspectivas sobre la Biodiversidad Global de las Naciones Unidas, publicadas por la Convención sobre Biodiversidad Biológica, es una lectura más bien sombría. Como señala el informe, la biodiversidad es esencial para dar respuesta al cambio climático, asegurar la seguridad alimentaria de largo plazo y prevenir futuras pandemias. Y, sin embargo, el planeta incumple todos y cada uno de los objetivos planteados para protegerla. Si esto ha de cambiar, el mundo de los negocios debe ponerse a la altura del reto.

Parte de los éxitos financieros del sector privado, desde la industria energética a la agricultura industrial, han sido en desmedro del medio ambiente.…  Seguir leyendo »

Un planeta sano necesita a los pueblos indígenas

En mayo de 2019, un informe histórico de la Plataforma Intergubernamental sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas pintó una imagen sombría de la salud de nuestro planeta. Cerca de un millón de especies animales y vegetales —más que nunca en la historia humana— corren el riesgo de extinguirse, muchas en un plazo de décadas. La contaminación prolifera, la degradación de los suelos se acelera y no estamos ni remotamente cerca de lograr las metas mundiales para proteger la biodiversidad y lograr la sostenibilidad.

Pero incluso mientras promocionaban las desesperadas advertencias del informe, los medios dejaron de lado en gran medida otro de sus hallazgos clave: los suelos y aguas que poseen, gestionan y usan los pueblos indígenas y comunidades locales gozan de una salud mucho mejor que el resto.…  Seguir leyendo »

Reestructuración ecológica de la deuda soberana

Muchos países en desarrollo han evitado hasta ahora las altas tasas de infección y mortalidad del COVID-19 que se están viviendo en otros lugares. Si bien al menos en el corto plazo estas pueden ser buenas noticias, la mala nueva es que estos países serán los más golpeados en términos económicos.

El Banco Mundial estima que alrededor de 100 millones de personas podrían caer en la pobreza como resultado directo de la crisis. Y eso será solo la punta del iceberg, a medida que las exportaciones de los países en vías de desarrollo colapsen y se desmoronen las pequeñas empresas, las comunidades y los medios de sustento.…  Seguir leyendo »

El mundo de la conservación y el medio ambiente ha discutido intensamente durante este tiempo extraño sobre la política ambiental y la sociedad que se vislumbra tras la covid-19, en paralelo al debate que ha agitado al resto del pensamiento crítico. Los análisis han abarcado desde escenarios rupturistas —nada volverá a ser como antes— hasta un spleen de talante continuista, en la creencia de que pasado el tiempo, la vieja realidad y sus miserias seguirán allí esperándonos tranquilamente, como el dinosaurio al despertar del cuento de Monterroso.

En marzo de 2020 la hibernación perpleja y obligada de lo humano abrillantó el mundo e iluminó lo natural: el confinamiento abrió espacios acotados a la fauna silvestre, a menudo lo único perceptible en el efímero silencio profundo que nos acompañó.…  Seguir leyendo »