Bolivia

En la cuerda floja

Si ponemos un mapa de la América del Sur bajo nuestros ojos, es evidente que en los últimos años las fuerzas de izquierda han cosechado considerables triunfos. En el gigante brasileño, además de las barbaridades que comete el propio Jair Bolsonaro y las que le atribuye la prensa extranjera, que lo odia, los jueces han soltado a Luiz Inácio Lula da Silva y el Partido dos Trabalhadores está bien encaminado para la próxima elección. Si pudieran votar los extranjeros, Lula, su niño mimado, barrería. Los brasileños son más cautos: recuerdan sobre todo que pesan varias condenas sobre él, por aprovecharse del poder y por corrupción.…  Seguir leyendo »

La expresidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez, es trasladada de prisión, este sábado en La Paz.Stringer / EFE

Es paradójico que la expresidenta interina de Bolivia, Jeanine Áñez, esté detenida, entre otros, por el delito de “terrorismo”. Durante su gobierno, que terminó en noviembre, los fiscales usaron la misma definición de “terrorismo”, que es excesivamente amplia y ambigua en la legislación boliviana, para perseguir a su antecesor, Evo Morales. Ambos casos ponen de manifiesto los riesgos que entraña un sistema de justicia que responde al poder de turno, y la necesidad urgente de impulsar una reforma profunda.

La falta de independencia del sistema de justicia boliviano se agravó durante los 14 años que Morales estuvo en el poder. Durante el gobierno de Áñez, no hubo ninguna mejora.…  Seguir leyendo »

Moises Saman/ Magnum Photos Evo Morales, Mexico City, November 2019

Flying over the Andes in the dead of night, you know you’ve reached Bolivia because towns and villages become visible: neat crosshatches of light, every street illuminated. The terminal at El Alto International Airport may not have the best design or the most punctilious construction standards, but in the freezing predawn of this high plateau—the Andean altiplano—one could weep with gratitude that it is heated. Thirty years ago El Alto was not a city but a straggle of unpaved, unlit streets spreading out from a ramshackle improvisation of piled-up luggage and technology-free checkpoints. Visitors arriving to the shock of 13,000 feet above sea level gasped for air, stumbled into a taxi, and rattled their way down a pitted, hairpin road to the capital, La Paz.…  Seguir leyendo »

Luis Arce, presidente electo de Bolivia, se ha comprometido con el retorno a la estabilidad y la inclusión. Credit Juan Karita/Associated Press

El 18 de octubre, los bolivianos eligieron a Luis Arce, el candidato presidencial del Movimiento al Socialismo (MAS), el partido político de Evo Morales, y a quien el expresidente había elegido como su sucesor. Algunos vieron su victoria como un llamado a que Morales regrese al poder.

Pero quizás el alud electoral pueda entenderse mejor como un ejemplo de cómo avanzar tras un año tumultuoso para el mundo. También es una lección sobre cómo movimientos políticos similares, agobiados por el peso de sus antiguos líderes, pueden mantener la relevancia política sin su influencia amenazante.

Como candidato, Arce manifestó su voluntad de pasar la página respecto a Morales, cuyas tácticas controvertidas y su intento inconstitucional por gobernar durante un cuarto periodo presidencial provocaron su expulsión del país el año pasado, luego de que los militares lo instaran a abandonar el cargo.…  Seguir leyendo »

President-elect Luis Arce of Bolivia has committed to a return to stability and inclusion. Credit Juan Karita/Associated Press

On Oct. 18, Bolivians elected Luis Arce, the presidential candidate of the former President Evo Morales’s Movement Toward Socialism party and his chosen successor. Some saw the victory as a call for Mr. Morales to return to the government. But perhaps the electoral landslide may be better understood as an example of how to move forward in the wake of a tumultuous year for the world. It’s also a lesson on how similar movements weighed down by the baggage of past leaders can keep political relevance — without their looming influence.

As a candidate, Mr. Arce signaled his willingness to turn the page on Mr.…  Seguir leyendo »

Luis Arce, presidente electo de Bolivia, el pasado lunes en La Paz.Juan Karita / AP

Durante la crisis poselectoral del año pasado en Bolivia la senadora electa Silvia Salame, miembro del partido de Carlos Mesa, Comunidad Ciudadana (CC), el 8 de noviembre declaró, ante los pedidos de renuncia de Evo Morales, que “no se puede pedir derrocar al presidente" y que “ese tipo de soluciones están al margen de la ley”. Salame es, además, exmagistrada del Tribunal Constitucional. El 10 de noviembre la cúpula militar “sugirió” a Morales su renuncia. Sobre este hecho, incluso la excanciller del Gobierno de Mauricio Macri, Susana Malcorra, declaró: “En Bolivia hubo un golpe de Estado, no es una cuestión debatible”.…  Seguir leyendo »

Supporters of Luis Arce wave flags during a celebration in La Paz the day after Bolivia’s general election on 19 October 2020. Photograph: Gaston Brito Miserocchi/Getty Images

On 18 October, the progressive candidate, Luis Arce, decisively won Bolivia’s presidential election, beating his nearest rival by about 20 points according to exit polls. His party, Movimiento al Socialismo (Mas), also apparently retained its majorities in both houses of congress.

It’s a remarkable turn of events. In November 2019 the Mas president, Evo Morales, was overthrown in a police-military coup that installed the rightwing evangelical Jeanine Áñez as president.

Security forces massacred dozens of unarmed Mas supporters. Regime opponents faced charges of “terrorism” and “sedition”. Racism against the indigenous majority became overt on the streets; Áñez’s caretaker cabinet originally included not one indigenous minister.…  Seguir leyendo »

Des supporteurs du MAS mercredi à El Alto, près de La Paz. Photo David Mercado. Reuters

Depuis la démission forcée d’Evo Morales le 10 novembre 2019 à l’issue d’un scrutin présidentiel controversé, la Bolivie est dirigée par un gouvernement non élu dont l’arrivée au pouvoir s’est jouée, avec l’appui des principales formations politiques d’opposition, dans des circonstances confuses. La rupture de la succession constitutionnelle a porté au pouvoir une présidente par intérim issue d’un parti conservateur largement minoritaire, Jeanine Áñez, et dont la mission était de convoquer de nouvelles élections sous trois mois. Celles-ci auront finalement lieu dimanche.

Après avoir inauguré sa gestion par des persécutions contre des dirigeants du Movimiento al socialismo (MAS) et ses partisans, rabaissés au rang de «hordes» et accusés de «terrorisme», par des menaces contre la presse «séditieuse» et par une répression qui a fait au moins 33 morts et des centaines de blessés, la présidente par intérim a largement outrepassé sa mission.…  Seguir leyendo »

El candidato Feliciano Mamani del Partido de Acción Nacional Boliviano (PAN-BOL) se encuentra en su atril junto a otro vacío, designado para Luis Fernando Camacho del partido Creemos, durante el debate de la campaña presidencial boliviana 2020 en La Paz, Bolivia, 4 de octubre de 2020. (David Mercado/REUTERS)

Mientras que Bolivia se prepara para las elecciones presidenciales del 18 de octubre, el país atraviesa una de las más graves crisis sociales, políticas y de derechos humanos de su historia reciente. Ha transcurrido un año desde las fallidas elecciones del 20 de octubre de 2019, con las que se desató esta crisis postelectoral que dejó como saldo más de 35 personas muertas y 800 heridas, además de denuncias de detenciones arbitrarias y tortura, entre otras violaciones de derechos humanos.

Ha sido un año turbulento en el que el país se ha sumido en la polarización política y la incertidumbre socioeconómica.…  Seguir leyendo »

Supporters of Bolivia’s socialist presidential candidate, Luis Arce, hold flags with an image of Evo Morales. New elections are scheduled for 18 October. Photograph: Juan Karita/AP

Bolivia has descended into a nightmare of political repression and racist state violence since the democratically elected government of Evo Morales was overthrown by the military on 10 November last year. That month was the second-deadliest in terms of civilian deaths caused by state forces since Bolivia became a democracy nearly 40 years ago, according to a study by Harvard Law School’s (HLS) International Human Rights Clinic and the University Network for Human Rights (UNHR) released a month ago.

Morales was the first indigenous president of Bolivia, which has the largest percentage of indigenous population of any country in the Americas.…  Seguir leyendo »

Luis Arce, candidato a la presidencia de Bolivia por el MAS, el partido liderado por Evo Morales. Credit Juan Ignacio Roncoroni/EPA vía Shutterstock

Bolivia está cada vez más cerca de un régimen militar. En cada instancia desde que Evo Morales fue derrocado el pasado noviembre , la presidenta interina Jeanine Añez ha decidido adoptar una postura autoritaria en lugar de un tono conciliador, más recientemente contra manifestantes que exigían elecciones bloqueando las principales ciudades del país.

Solo elecciones libres y justas, hoy previstas para el 18 de octubre, pero aún no aseguradas, pueden sacar a Bolivia de su atolladero, que fue provocado por Morales.

Morales, el primer presidente indígena del país podía haber dejado el cargo con la estatura de Nelson Mandela si hubiera aceptado los resultados del referéndum del 21 de febrero de 2016 sobre la reelección, que perdió por poco.…  Seguir leyendo »

Un hombre con una máscara que dice "Bolivia no se callará" asiste a un mitin exigiendo la renuncia de la presidenta interina Jeanine Áñez el 14 de agosto de 2020 en El Alto, en las afueras de La Paz. (David Mercado/REUTERS)

El mes pasado, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, indagó sobre la posibilidad de posponer las elecciones presidenciales, desatando una oleada de indignación sobre lo que sería un ataque a la democracia por parte de un presidente impopular.

Pero en Bolivia, la impopular y nunca electa Jeanine Áñez ha pospuesto las elecciones. Dos veces.

Luego de ser proclamada presidenta interina tras el golpe de Estado de noviembre 2019 contra Evo Morales, la cristiana conservadora de extrema derecha esperó varios meses para cumplir lo que debió haber sido su labor principal: programar nuevas elecciones. Áñez procedió a posponer las elecciones de mayo hasta septiembre, y posteriormente volvió a postergarlas hasta octubre.…  Seguir leyendo »

A man with a face mask reading "Bolivia will not shut up" attends a rally demanding the resignation of interim President Jeanine Áñez on Aug. 14 in El Alto, on the outskirts of La Paz. (David Mercado/Reuters)

Last month President Trump mused about postponing the presidential election, unleashing a wave of outrage over what would be an assault on democracy by an unpopular president.

But in Bolivia, the unelected and unpopular Jeanine Áñez has actually postponed the election. Twice.

After being installed as interim president following the November 2019 coup against Evo Morales, the far-right Christian conservative waited months to fulfill what should have been her main duty: scheduling new elections. Áñez then postponed elections from May until September, and subsequently pushed them back again until October. In so doing, Áñez has fulfilled the worst predictions of her detractors, and made a mockery of the claim, advanced by the Trump administration, the Organization of American States and others, that her ascension to office would help “restore” Bolivian democracy.…  Seguir leyendo »

Indigenous people stage a protest against the postponement of presidential elections amid the Coronavirus outbreak, in El Alto, Bolivia on July 28, 2020. Marcelo Perez Del Carpio / Anadolu Agency via AFP

¿Qué hay de nuevo? Bolivia celebrará elecciones presidenciales el 18 de octubre. Sumado al desafío de una jornada electoral en medio de la pandemia del COVID-19, el legado de las polémicas elecciones del 2019, que desencadenaron violentos disturbios y llevó al expresidente Evo Morales a abandonar el país, conduce a que ambas partes tengan una fuerte desconfianza del sistema electoral.

¿Por qué importa? A finales del 2019, un acuerdo para celebrar nuevas elecciones bajo una autoridad electoral reformada calmó los disturbios. Aun así, las elecciones del 2019 siguen siendo controversiales, al igual que el papel de los observadores de la Organización de los Estados Americanos, cuyas declaraciones determinaron la percepción de que hubo fraude.…  Seguir leyendo »

Mesa y Añez deben pactar para evitar que el MAS de Evo Morales regrese al poder

El periodista boliviano Juan Carlos Salazar suele decir en reuniones de colegas que todos los políticos opositores son defensores de la libertad de expresión y de la democracia, pero que una vez llegan al gobierno lo olvidan y hacen lo contrario de lo que pregonaban. Eso se cumple con varios de los actuales funcionarios bolivianos del gobierno interino de Jeanine Añez.

En los últimos meses ha habido detenciones injustificadas de exautoridades, manipulación judicial e intentos de censura de las redes sociales. Importantes autoridades, como los ministros de Gobierno, Arturo Murillo, y de Defensa, Fernando López, han adoptado un tono tan beligerante como el que durante años usaron representantes del gobierno autoritario de Evo Morales, hoy refugiado en Argentina.…  Seguir leyendo »

A demonstrator wears a face mask during a protest against Chilean President Sebastian Piñera's government in Santiago on 16 March 2020. Photo: Getty Images.

This article is not about the coronavirus.  Or at least not directly. It’s about the elections, political processes and protests in Latin America and the Caribbean that only a few months ago seemed destined to shape many countries’ democratic futures.  In Bolivia, Chile and the Dominican Republic, public health concerns over COVID-19 have forced the postponement of critical elections; in all three countries social and political upheaval preceded the delays.

In the best of circumstances elections serve as a safety valve for political and social tensions.  What will their postponement mean as the countries feel the economic and social effects of the pandemic?…  Seguir leyendo »

Ajustando las cuentas del fraude electoral en Bolivia

Bolivia se encuentra actualmente en una encrucijada crítica. En noviembre pasado, después de unas elecciones generales plagadas de presuntas irregularidades, el presidente Evo Morales se fugó al exilio después de renunciar al cargo que había ostentado durante casi 14 años. El vacío de poder resultante dio lugar a un gobierno de transición que rápidamente convocó a nuevas elecciones.

Bolivia podía haberse sumido en el caos y la violencia, pero casi por milagro los partidos políticos pusieron freno a los enfrentamientos y alcanzaron una distensión frágil, al aceptar la decisión del Tribunal Supremo Electoral de celebrar unas nuevas elecciones en mayo. Pero la controversia en torno de las elecciones del pasado octubre volvió a encenderse después de que los investigadores John Curiel y Jack R.…  Seguir leyendo »

A woman signs on a voters record after voting at a polling station during general elections in La Paz outskirts, Bolivia, Sunday, Oct. 20, 2019. (Jorge Saenz)

On Oct. 20, 2019, Bolivia held a presidential election. To win on the first round, the winner had to secure an outright electoral majority or at least 40 percent of the vote and a 10 percent margin over the second-place candidate. While incumbent Evo Morales had a comfortable lead over his principal opponent Carlos Mesa, the gap was below this threshold until a sharp late break in the vote trends went in favor of Morales.

As part of its audit of the results, the Organization of American States (OAS) commissioned me to conduct an independent analysis of the vote returns. I concluded that the vote shift that pushed Morales over the 10 percent margin needed to avoid a second-round election was unusual and suspicious.…  Seguir leyendo »

It is difficult to imagine that Evo Morales would have left office when and how he did — in a civic-military coup — if the Organization of American States had not found that Bolivia’s Oct. 20 election was fraudulent. To be sure, the OAS did not single-handedly bring down Morales. In the weeks before the coup, Morales faced large protests and a devastating police mutiny.

The protests did not focus solely on the election. Many were upset Morales was allowed to run at all after losing a 2016 referendum asking voters to approve his bid to seek a fourth term. The police mutiny centered on officers’ disgruntlement over pay and being asked to contain the protests.…  Seguir leyendo »

Members of the 21-F movement celebrate Bolivia's supreme electoral court's decision last week to disqualify former president Evo Morales from running for Senate, in La Paz, Bolivia, on Friday. (EPA-EFE/Shutterstock)

As Bolivia gears up for a do-over election on May 3, the country remains in unrest following the Nov. 10 military-backed coup against incumbent President Evo Morales.

A quick recap: Morales claimed victory in October’s election, but the opposition protested about what it called electoral fraud. A Nov. 10 report from the Organization of American States (OAS) noted election irregularities, which “leads the technical audit team to question the integrity of the results of the election on October 20.” Police then joined the protests and Morales sought asylum in Mexico.

The military-installed government charged Morales with sedition and terrorism. A European Union monitoring report noted that some 40 former electoral officials have been arrested and face criminal charges of sedition and subversion, and 35 people have died in the post-electoral conflict.…  Seguir leyendo »