Bolivia

A demonstrator wears a face mask during a protest against Chilean President Sebastian Piñera's government in Santiago on 16 March 2020. Photo: Getty Images.

This article is not about the coronavirus.  Or at least not directly. It’s about the elections, political processes and protests in Latin America and the Caribbean that only a few months ago seemed destined to shape many countries’ democratic futures.  In Bolivia, Chile and the Dominican Republic, public health concerns over COVID-19 have forced the postponement of critical elections; in all three countries social and political upheaval preceded the delays.

In the best of circumstances elections serve as a safety valve for political and social tensions.  What will their postponement mean as the countries feel the economic and social effects of the pandemic?…  Seguir leyendo »

Ajustando las cuentas del fraude electoral en Bolivia

Bolivia se encuentra actualmente en una encrucijada crítica. En noviembre pasado, después de unas elecciones generales plagadas de presuntas irregularidades, el presidente Evo Morales se fugó al exilio después de renunciar al cargo que había ostentado durante casi 14 años. El vacío de poder resultante dio lugar a un gobierno de transición que rápidamente convocó a nuevas elecciones.

Bolivia podía haberse sumido en el caos y la violencia, pero casi por milagro los partidos políticos pusieron freno a los enfrentamientos y alcanzaron una distensión frágil, al aceptar la decisión del Tribunal Supremo Electoral de celebrar unas nuevas elecciones en mayo. Pero la controversia en torno de las elecciones del pasado octubre volvió a encenderse después de que los investigadores John Curiel y Jack R.…  Seguir leyendo »

A woman signs on a voters record after voting at a polling station during general elections in La Paz outskirts, Bolivia, Sunday, Oct. 20, 2019. (Jorge Saenz)

On Oct. 20, 2019, Bolivia held a presidential election. To win on the first round, the winner had to secure an outright electoral majority or at least 40 percent of the vote and a 10 percent margin over the second-place candidate. While incumbent Evo Morales had a comfortable lead over his principal opponent Carlos Mesa, the gap was below this threshold until a sharp late break in the vote trends went in favor of Morales.

As part of its audit of the results, the Organization of American States (OAS) commissioned me to conduct an independent analysis of the vote returns. I concluded that the vote shift that pushed Morales over the 10 percent margin needed to avoid a second-round election was unusual and suspicious.…  Seguir leyendo »

It is difficult to imagine that Evo Morales would have left office when and how he did — in a civic-military coup — if the Organization of American States had not found that Bolivia’s Oct. 20 election was fraudulent. To be sure, the OAS did not single-handedly bring down Morales. In the weeks before the coup, Morales faced large protests and a devastating police mutiny.

The protests did not focus solely on the election. Many were upset Morales was allowed to run at all after losing a 2016 referendum asking voters to approve his bid to seek a fourth term. The police mutiny centered on officers’ disgruntlement over pay and being asked to contain the protests.…  Seguir leyendo »

Members of the 21-F movement celebrate Bolivia's supreme electoral court's decision last week to disqualify former president Evo Morales from running for Senate, in La Paz, Bolivia, on Friday. (EPA-EFE/Shutterstock)

As Bolivia gears up for a do-over election on May 3, the country remains in unrest following the Nov. 10 military-backed coup against incumbent President Evo Morales.

A quick recap: Morales claimed victory in October’s election, but the opposition protested about what it called electoral fraud. A Nov. 10 report from the Organization of American States (OAS) noted election irregularities, which “leads the technical audit team to question the integrity of the results of the election on October 20.” Police then joined the protests and Morales sought asylum in Mexico.

The military-installed government charged Morales with sedition and terrorism. A European Union monitoring report noted that some 40 former electoral officials have been arrested and face criminal charges of sedition and subversion, and 35 people have died in the post-electoral conflict.…  Seguir leyendo »

A la izquierda, Jeanine Áñez Chávez, presidenta interina de Bolivia; a la derecha, el expresidente Evo Morales.Credit...Reuters; Ronaldo Schemidt/Agence France-Presse — Getty Images

Desde la fría tarde del 12 de noviembre, cuando la senadora opositora Jeanine Áñez se autoproclamó presidenta interina de Bolivia, tras la renuncia de Evo Morales dos días antes, ya era posible ver que no era la solución al dilema democrático de Bolivia.

Ese día, la polarización hervía en la principal plaza de La Paz y el ejército custodiaba las calles. En medio de la confusión, algunos de los periodistas que estábamos ahí buscamos entrar al Palacio Quemado, la sede del gobierno boliviano, a través de una estrecha puerta para verla.

Áñez caminaba con confianza y llevaba en sus manos un gran libro.…  Seguir leyendo »

Jeanine Áñez y Luis Arce (Getty Images/CNN)

¿Se puede ganar un partido de fútbol con el árbitro en contra y el equipo local golpeando sistemáticamente a sus adversarios para impedirles jugar?

Pues este es el panorama de las elecciones convocadas por el gobierno de facto de Bolivia, para el 3 de mayo. Están dadas todas las condiciones para que el conjunto de fuerzas que impulsó y apoyó el golpe de Estado que derrocó al presidente Evo Morales, el 10 de noviembre de 2019, juegue de local e impida un nuevo triunfo del Movimiento al Socialismo (MAS), de Evo Morales.

Los que entonces eran “visitantes” ahora también controlan o influyen con fuerza en el árbitro y los jueces de línea.…  Seguir leyendo »

La caída de Evo Morales fue resultado de un proceso largo. Podría decir que se transitó durante 14 años de la esperanza al vaciamiento, de este al prorroguismo, violando la Constitución, de ahí al fraude y al abismo.

De esta manera se liquidó la mayor oportunidad histórica que tuvo el país para resolver problemas centenarios. El fracaso del Movimiento al Socialismo (MAS) se visibilizó recién en el referéndum del 21 de febrero de 2016, cuando el prorroguismo fue derrotado en las urnas. Esa mayoría le dijo a Evo Morales que, luego de una década, los grandes problemas permanecían irresolutos, que se había defraudado la esperanza nacional.…  Seguir leyendo »

Una vez consumado el golpe de Estado que derrocó a Evo Morales el 10 de noviembre la presidenta de facto Jeanine Áñez dijo que su gobierno era de transición y que su tarea era organizar las elecciones lo antes posible. Sin embargo, toda ruptura institucional acarrea problemas que van más allá del reglamento que se quiera aplicar o lo que dice la constitución, ya que es la política la que termina dirimiendo cualquier pleito

Si quienes festejaron la renuncia de Evo Morales y su posterior traslado a México pensaban que allí se acabaría su carrera política tal vez festejaron de antemano sin tomar en cuenta que desde sus comienzos como dirigente social en la región del Chapare Morales fue perseguido por su activismo.…  Seguir leyendo »

América Latina vive una situación singularmente convulsa. El populismo derechista de Bolsonaro se ve replicado por el no menos populista peronismo de los Fernández; la crisis del Perú sólo comenzará a resolverse a partir de las elecciones del próximo 26 de enero; el Frente Amplio uruguayo cede el poder después de 15 años; Colombia está en erupción; Venezuela perece estancada entre el narco-totalitarismo y la impotencia; el castrismo –sin Fidel, pero con Raúl– sigue campando a sus anchas… Y, ahora, uno de los países que integraron el ALBA chavista –Bolivia– y la nación sin duda más estable del continente –Chile– están atravesando un incierto cambio.…  Seguir leyendo »

Bolivia vive un acelerado proceso de fascistización: regresan biblias y militares al centro del escenario político, la represión ha cobrado varias víctimas en pocos días, hasta el jueves pasado, los militares tenían permiso para matar con impunidad, circulan listas de “traidores”. Las oligarquías de Santa Cruz y La Paz se reparten el botín del poder tras la renuncia de Evo Morales (Luis Fernando Camacho, el líder que comandó la protesta en contra de Morales, ha colocado a su gente en dos ministerios del Gobierno interino de Jeanine Áñez y en Impuestos Nacionales). La antigua élite, desplazada durante más de una década, pide el regreso de los “notables”, que no son otros que los que representan sus intereses.…  Seguir leyendo »

Nada hacía prever el derrumbamiento del gobierno de Evo Morales en apenas cuatro semanas, pero así fue. La creación de un estado plurinacional que reivindicaba la cultura y tradiciones indígenas, unida a los indudables logros en el plano económico y social, apuntalaban el desgaste de un partido oficialista que, sin embargo, no supo intuir ni evitar el estallido social boliviano en una América Latina en llamas. Las causas de la crisis no son solo coyunturales. Responden a una fragilidad institucional y a una fragmentación social que en más de una década de gobierno de Evo Morales no se consiguió superar.

Tras la caída de Evo Morales, con su precipitada dimisión y exilio a México junto a su vicepresidente Álvaro García Linera, tras casi 14 años de gobierno con el respaldo de amplias mayorías del Movimiento al Socialismo-Instrumento Político por la Soberanía de los Pueblos (MAS-IPSP), una gran parte de analistas se ha centrado en los acontecimientos inmediatamente previos y en el debate sobre si éstos podían ser calificados de golpe o no.…  Seguir leyendo »

‘Successors are beginning to jockey for position.’ Interim president Jeanine Áñez at the presidential palace in La Paz, Bolivia, November 2019.

As the dust begins to settle following weeks of upheaval in Bolivia, fresh elections are being promised in the new year by the self-appointed interim president, Jeanine Áñez. They offer a glimmer of hope for the restoration of the country’s badly battered democracy – but only if they are free and fair. Meanwhile, her possible successors are beginning to jockey for position. Carlos Mesa, Evo Morales’ chief rival in the 20 October elections, has announced he is running, while Morales’ party Movement for Socialism (Mas) has said it will put forward “young candidates” in the place of the former president.

Mesa’s opposition on the right will be an upstart contender who only burst on to Bolivia’s national scene in the past month.…  Seguir leyendo »

El fin de Evo Morales

¿Hasta cuándo seguiremos leyendo que Evo Morales fue “el primer presidente indígena en la historia de Bolivia”? La frase es racista, pues se dice en elogio del personaje, como si ser “indígena” fuera un valor en sí mismo y resaltara la condición de jefe del Estado. Y es también dos veces inexacta, pues Bolivia ha tenido varios presidentes indígenas (algunos dictadores), como Perú, México, Ecuador y Guatemala, y basta oír hablar a Evo Morales para saber que no es un indio sino un mestizo cultural, como lo somos buena parte de los latinoamericanos, en muy buena hora.

Los bolivianos se han librado de él no porque sea “indio” (que no lo es), sino porque mediante amaños múltiples se las arregló para permanecer 14 años en el poder, en contra de la Constitución boliviana.…  Seguir leyendo »

Una manifestación en las afueras de Cochabamba (Bolivia), el pasado 25 de noviembre. MITRA TAJ (REUTERS)

Bolivia es un equivalente de Haití y viceversa; poco interesan a nivel mundial nuestros pesares y debates, hoy volvemos transitoriamente a ocupar un pequeño espacio en los medios internacionales, porque servimos como sur “salvaje” para testimoniar dolor y “primitivismo”.

De nuestro atrevimiento filosófico de pensarnos por nosotr@s mism@s no se habla en absoluto, de nuestro atrevimiento de repensar nuestra democracia sin la Revolución Francesa de por medio no se escribe. Todo eso queda sepultado debajo de los ataúdes y las fotos de crueldad militar y policial que ganarán el próximo World Press Photo. Merecido premio de quien logre disparar la foto del momento en el que la policía disparó el arma y el cuerpo anónimo cayó.…  Seguir leyendo »

La toma de poder por asalto, en cualquiera de sus variantes, parece estar cada vez más presente en las noticias. Golpes y contragolpes, reales o imaginarios, fácticos o tan solo denunciados, empiezan a tener una puntual frecuencia en el continente. Bolivia es el ejemplo más reciente y, de nuevo, nos ofrece una señal sobre el fracaso de la política en América Latina.

Finalmente, la polarización, que tan rentable fue en algunos momentos, ha terminado por destruir la credibilidad en la política y en los políticos. No importa la ideología o el color de su partido, su sentido del humor o su cursilería.…  Seguir leyendo »

En Bolivia hay un pulso entre el gobierno interino presidido por Jeanine Áñez y el expresidente Evo Morales.

Morales pretende regresar al poder mediante una triquiñuela sin mucho sentido.

La norma constitucional dice que los parlamentarios deben aprobar la renuncia del presidente.

Como este trámite no se ha hecho y Morales tenía la mayoría en ambas cámaras, compuestas por 130 diputados y 36 senadores, supuestamente el expresidente ha cursado la orden de que no acepten su renuncia.

Sin embargo, Áñez, la presidente interina, ha acusado a Morales y a otros funcionarios ante los tribunales bolivianos por graves violaciones de la ley electoral y otros delitos.…  Seguir leyendo »

Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images Graffiti reading “Evo without the people,” following the resignation of of Bolivian President Evo Morales after a disputed election result in October, La Paz, Bolivia, November 11, 2019

On the night of Evo Morales’s 2006 inauguration as president of Bolivia, the streets of La Paz, the country’s capital, were electric. A man who had once fed on discarded orange peels as a boy was becoming his nation’s leader. For the first time in the country’s history, the indigenous majority would look to the national palace and see one of their own, a president who came from among them and knew their lives firsthand. The streets were filled with both the humble and an assortment of Latin America’s glitterati: Venezuelan President Hugo Chávez zipped by in a tinted-window SUV; the aging Uruguayan writer Eduardo Galeano prepared to deliver an address.…  Seguir leyendo »

Supporters of former Bolivian president Evo Morales shout slogans during a demonstration in Cochabamba on Monday. (Ronaldo Schemidt/AFP via Getty Images)

On Nov. 10, Evo Morales, the first indigenous president of Bolivia, resigned after almost 14 years in office. His resignation came after a disputed election on Oct. 20 and two weeks of protests and strikes that paralyzed the country.

These dramatic events have elicited a lot of discussion and analysis. Unfortunately, much of this discussion relies on oversimplifications of what happened. The real story is more complex.

The military wasn’t the only force pushing Morales out

Much of the debate over Morales’s exit has centered on whether it was a de facto military coup. Those who see it as a coup note that the head of the military announced, on television, that Morales should resign.…  Seguir leyendo »

Los acontecimientos en Bolivia siguen fluyendo de manera excepcional luego de la destitución del presidente Evo Morales. Puede haber o no elecciones libres y justas dentro de los próximos 90 días. Morales, que ha recibido asilo político en México, puede volver a presentarse como candidato o buscar un retorno al poder por otros medios. La izquierda latinoamericana puede recuperarse de la caída de un ícono, o seguir perdiendo terreno. Las políticas de Morales, buenas y malas, serán derogadas por una oscilación hacia la derecha en Bolivia, no diferente de la reacción violenta reciente contra las autoridades en otras partes de América Latina, o lo sobrevivirán.…  Seguir leyendo »