Bolivia

President Evo Morales of Bolivia is preparing to run for an unprecedented fourth term. (David Mercado/Reuters)

Not much remains of the pink wave — the tide of left-wing governments that swept Latin America at the turn of the century. One way or another, country after country has turned back either to the center (Peru, Ecuador), the right (Argentina, Chile) or even the far right (Brazil).

As alternation in power between opposing ideologies becomes normal in Latin America for the first time, just a handful of stragglers hang on: Nicaragua and Venezuela, where leftist authoritarianism has done away with democracy altogether, and Bolivia, where democracy is genuinely on a knife-edge.

Bolivia has always been a special case. Uniquely for the Latin American hard-left, its government managed public finances with relative prudence.…  Seguir leyendo »

Diputados bolivianos durante una huelga de hambre para pedir l´abrogación del nuevo código penal, en La Paz, el pasado 17 de enero. DAVID MERCADO (REUTERS)

Imágenes de médicos y estudiantes manifestándose durante semanas en las calles de Bolivia han pasado desapercibidas en el exterior, no obstante, los reportajes de la BBC y DW. A principios del nuevo año, la Central Obrera y los transportistas se han incorporado a las protestas, obligando al Gobierno a abrir negociaciones.

El malestar de los médicos se debió al texto de un artículo del nuevo código penal que criminaliza la negligencia médica, contradiciendo el principio de presunción de inocencia y dejando abierta la puerta para que un doctor pueda ser sometido a chantajes y a la posibilidad de ser encarcelado por una simple acusación, en un país donde la justicia es un instrumento del Gobierno para perseguir a sus adversarios.…  Seguir leyendo »

Bolivian President Evo Morales intends to run for a fourth consecutive term in 2019 despite constitutional term limits — and despite losing a referendum last year to alter these limits.

Representatives of Morales’s party, the Movement Toward Socialism, or the MAS, have petitioned the Plurinational Constitutional Tribunal to remove the term limits. As Bolivians wait for the court’s ruling — expected before judicial elections on Dec. 3 — it is worth assessing the state of Bolivian democracy.

Is Bolivia is headed in the direction of Venezuela?

Morales’s opponents see these trends as a “Chávez move” — something the late president of Venezuela would have attempted.…  Seguir leyendo »

Casi doce años después de haber asumido el cargo de presidente de Bolivia, Evo Morales parece estar decidido a aferrarse al poder.

En 2016, convocó un referendo para eliminar una incómoda disposición de la Constitución boliviana que autoriza únicamente una reelección presidencial. Ello le habría permitido buscar un cuarto mandato y postularse de forma indefinida. Como sus planes fracasaron cuando la reforma fue rechazada por el 51 por ciento de los ciudadanos, Morales tuvo que idear una nueva fórmula: en septiembre, sus partidarios en la Asamblea Legislativa presentaron una demanda ante el Tribunal Constitucional para pedirle que elimine el molesto límite a la reelección consagrado en la Constitución de Bolivia.…  Seguir leyendo »

En septiembre de 2011, cientos de indígenas marchistas de tierras bajas que descansaban en la localidad amazónica de Chaparina y que se oponían a la construcción de una carretera a través del Territorio Indígena y Parque Nacional Isiboro Sécure, o Tipnis, fueron repentinamente reprimidos por policías, que usaron gases lacrimógenos y laques para forzarlos a abordar a buses. Las escenas de televisión, que mostraban a niños aterrorizados corriendo hacia la selva, dirigentes esposados y amordazados y mujeres heridas, en el marco de una nube de gases y del fuego cruzado de balines, indignó a la opinión pública boliviana. Una parte de la ciudadanía no podía entender cómo un presidente indígena, supuestamente defensor de la pachamama, podía ordenar reprimir a sus antiguos aliados, primero, y hacerlo además para ejecutar una obra que afecta al medioambiente.…  Seguir leyendo »

Once años del Gobierno de Evo Morales han dejado una profunda marca de división y polarización en Bolivia. Lo que una vez fue una promesa de inclusión, rápidamente se convirtió en una estrategia política en la que la confrontación de bolivianos, procedentes de distintos grupos étnicos y regiones, sería una receta para abusar del poder y concentrarlo en el Ejecutivo. Esa ha sido la carta de presentación del Gobierno, la persecución de aquellos que piensan de manera distinto, la impunidad de los corruptos, gobernar para unos pocos atados al sistema y el deseo de imponer políticas rechazadas por la gran mayoría de nuestro pueblo.…  Seguir leyendo »

Conseguir que el poder de un individuo o de un grupo sea aceptado por la comunidad supone alcanzar cierto tipo de legitimidad. Desde hace más de dos siglos ésta configura una autoridad sometida a reglas (leyes) que son producto del pacto entre la gente (Constitución). El poder emana del pueblo, las autoridades son elegidas y el imperio de la ley es el marco definitorio de toda actuación. La soberanía popular incorpora la idea del establecimiento de mayorías suficientes para alcanzar y ejercer el gobierno. Pero la construcción de mayorías resulta complejo en sociedades fragmentadas donde conviven identidades y lealtades múltiples que se solapan.…  Seguir leyendo »

The Bolivian guides were convinced it was the blonde. It had to be the blonde. American Embassy officials in November had told three brothers who led guided hikes across Bolivia’s majestic Cordillera Real mountain range that they would soon be hosting an important American dignitary. When a group of teenagers and a small band of American bodyguards showed up on Nov. 24, it wasn’t apparent to the guides that it was the president’s elder daughter, Malia Obama, and not a blond companion, who warranted the extraordinary security measures.

“There was a blond girl and we assumed she was the important one,” Gregorio Mamani, one of the guides, said in a phone interview on Wednesday.…  Seguir leyendo »

Los guías bolivianos estaban convencidos de que era la rubia. Tenía que ser la rubia. En noviembre, los funcionarios de la embajada estadounidense les informaron a tres hermanos que trabajan como guías en las excursiones por la majestuosa Cordillera Real boliviana que pronto recibirían a una importante dignataria estadounidense.

Cuando un grupo de adolescentes y una pequeña comitiva de guardaespaldas aparecieron el 24 de noviembre, los guías no pensaron que se trataba de Malia Obama, en lugar de una rubia que también participó en la excursión, quien justificaba las medidas de seguridad.

“Había una chica rubia y supusimos que era la importante”, dijo Gregorio Mamani, uno de los guías, en una entrevista telefónica el miércoles.…  Seguir leyendo »

Venezuela’s economy is a catastrophe of Dickensian proportions. And for plenty of readers, that’s hardly a surprise. Every time I write about it, dozens pipe in with some variant on the same comment: “Socialism leading to total ruin — who would’ve thought?!” The temptation to read Venezuela’s collapse as ideological comeuppance seems to be irresistible. My country, people tell me again and again, is just the end of the line on the Road to Serfdom.

There’s just one problem with all this bashing of socialism: Bolivia.

Since 2006, Bolivia has been run by socialists every bit as militant as Venezuela’s. The country has experienced a spectacular run of economic growth and poverty reduction with no hint of the chaos that has plagued Venezuela.…  Seguir leyendo »

Une fois de plus, les habitants de La Paz, siège du gouvernement de la Bolivie, n’ont plus accès à l’eau courante et les réserves n’ont jamais été aussi basses. Le président andin Evo Morales Ayma a déclaré l’état d’urgence la semaine dernière.

Attribuant cette crise au changement climatique, il annonçait à cette occasion que le «pire était encore à venir». Pour les habitants de La Paz les mesures de rationnements sont drastiques: trois heures d’eau courante à basse pression tous les trois jours, selon les quartiers.

La métropole que forme la ville de La Paz et sa ville attenante El Alto constituent une véritable bombe à retardement.…  Seguir leyendo »

Para el mundo en general, las alarmas sonaron a finales del año pasado, cuando se conoció que el lago Poopó, el segundo más grande de Bolivia después del Titicaca, se había secado. Para aquellos que trabajan en desarrollo rural en Bolivia, el problema era ya evidente mucho tiempo atrás.

Jaime Clavijo es un veterano ingeniero agrónomo boliviano y el responsable para el departamento de Cochabamba del Plan Vida, uno de los tres programas financiados por el Fondo Internacional del Desarrollo Agrícola (FIDA) que operan en el país. Mientras recorremos los polvorientos caminos del municipio de Tapacarí, subiendo y bajando cerros y navegando curvas tras las que se abren a nuestros ojos impresionantes paisajes montañosos, Clavijo explica las duras condiciones de vida en la zona, a algo más de 200 kilómetros al sudeste de La Paz.…  Seguir leyendo »

Le dimanche 22 février, le gouvernement bolivien organisait un référendum visant à valider la proposition gouvernementale de modification de la Constitution afin de permettre au président d’effectuer trois mandats successifs au lieu de deux actuellement. Quelques jours plus tard les résultats tombaient et un «non» trébuchant sortait des urnes. Depuis, ce vote est présenté, aussi bien en Bolivie qu’à l’étranger, comme un vote sanction contre le président au pouvoir: Evo Morales, ancien syndicaliste d’origine d’aymara, au pouvoir depuis 2006.

La colère gronde face au gouvernement

Or, si le président et son gouvernement ont été récemment éclaboussés par divers soupçons plus ou moins vérifiés de corruption et trafic d’influence, la colère qui gronde face au gouvernement Morales est loin d’être récente.…  Seguir leyendo »

La derrota de Evo

La derrota de Evo Morales en el referéndum con el que pretendía reformar la Constitución para hacerse reelegir por cuarta vez en el año 2019 es una buena cosa para Bolivia y la cultura de la libertad. Se inscribe dentro de una cadena democratizadora que va golpeando al populismo demagógico en América Latina de la que son jalones importantes la elección de Mauricio Macri en Argentina contra el candidato de la señora Fernández de Kirchner, el anuncio de Rafael Correa de que no será candidato en las próximas elecciones en Ecuador, la aplastante derrota —por cerca del 70% de los votos— del régimen de Nicolás Maduro en las elecciones para la Asamblea Nacional en Venezuela y el desprestigio creciente de la presidenta Dilma Rousseff y su mentor, el expresidente Lula, en Brasil, por el fracaso económico y los escándalos de corrupción de Petrobras que presagian también un fracaso catastrófico del Partido de los Trabajadores en las próximas elecciones.…  Seguir leyendo »

La decencia electoral de los votantes bolivianos

Puede que Evo Morales todavía no se haya dado cuenta, pero el resultado electoral de Bolivia podría ser lo mejor que le ha pasado en mucho tiempo. El referéndum que perdió ayer Evo buscaba hacer una reforma constitucional que le permitiera a él y a su vicepresidente aspirar a un cuarto período de gobierno. En política es muy importante cómo entras, pero lo es aún más cómo sales. El cómo te despides es lo que sella tu impronta en la historia. Evo lleva una década gobernando, le restan aún dos años y tiene ahora la espléndida oportunidad de dejar el poder como un gobernante muy exitoso y un demócrata.…  Seguir leyendo »

La hispanofobia de Bolívar

La «Carta de Jamaica» cumple hoy doscientos años. Se trata del más importante escrito político de Simón Bolívar, así como el manifiesto sobre el que se constituye la independencia de Hispanoamérica. La fuerza de este escrito se apoya en su recreación de tres dimensiones de la temporalidad. Respecto del presente, Bolívar proclama la centralidad del español americano, a la vez híbrido y distante tanto del indígena como del español europeo. Ya en 1815 Bolívar, al explicar las primeras dificultades para lograr la independencia, realiza un pronóstico tan desengañado como preciso de la existencia autónoma de las repúblicas criollas. Si en torno al presente y el futuro la carta conserva un cierto carácter apolíneo y definitorio, el antiespañolismo marca su visión del pretérito.…  Seguir leyendo »

A little over a year ago, Venezuelans took to the streets when student leaders organized a massive protest with opposition politicians to respond to the rapidly deteriorating economic and security situation. The protestors called for the resignation of President Nicolás Maduro. On that day and over the subsequent months, the government responded with an iron fist, killing 43 people, arresting more than 3,000 and sending more than 70 to jail.

Reports from Venezuela today are sobering: Shortages of basic supplies have resulted in the rationing of staples, hours-long lines for groceries and the transformation of supermarkets into military zones. The economy is set to shrink another 7 percent in 2015, with inflation over 60 percent.…  Seguir leyendo »

On Sunday, Bolivians are widely expected to re-elect their president, Evo Morales, for an unprecedented third term. He is still overwhelmingly popular, including among the indigenous people from whom he has sprung. Their conditions of life have improved dramatically since he first took office in 2006, and so has the general economy. But that extraordinary popularity could ultimately prove a weakness for Bolivia, since he has so far shown no inclination to groom a successor and a strong political party to assure that his transformation of Bolivia does not fade when he inevitably leaves office.

For certain, Bolivia has shown the world an assertive, if sometimes startling, national image of late.…  Seguir leyendo »

Las crecientes dificultades que atraviesan Venezuela y Argentina exhiben al populismo latinoamericano en su punto más bajo desde que se consolidó a comienzos del siglo. El venezolano Nicolás Maduro no sabe cómo enfrentar un descontento político y social que crece con el deterioro de la economía. Y Cristina Kirchner está ante el dilema de aceptar un fallo de la justicia de Nueva York que lo obliga a pagar su deuda con “fondos buitre“ o aislarse internacionalmente con un nuevo default en un contexto de alta presión inflacionaria.

En Venezuela el desabastecimiento se extiende y no cesan los disturbios en los que ya han muerto 43 personas.…  Seguir leyendo »

Desde que llegué a Argentina en 1997 he oído a no pocos europeos comentar las pobres relaciones vecinales del cono sur. Suelo recordarles los contratiempos históricos, la difícil geografía, los abismos sociales, pero es cierto que hay buenos, por no decir urgentes, motivos para crear una integración más efectiva entre países vecinos, más allá de los discursos rimbombantes y más afin al intercambio concreto y la cooperación en infraestructura, energía, educación, ciencia, comercio —y además, porqué no, fronteras—.

Tratando de enterarme de las complejas relaciones vecinales, he encontrado ayuda en varios libros del profesor José Rodríguez Elizondo. Entre los conocedores actuales de estos temas se distingue por ser no sólo jurista sino por tener una amplia experiencia como diplomático al servicio de su país y de la ONU.…  Seguir leyendo »