Bosnia

Sean Gallup/Getty Images An apartment building with bullet holes from the 1992–1995 Bosnian War standing near a gleaming new office building, Sarajevo, Bosnia, June 29, 2014

Like many Americans and Henry James characters before him, Steve Bannon, the president’s former chief strategist, wants to make his name in Europe. His new project, called “The Movement,” hopes to prop up “right-wing populist nationalism” across the continent. Right-wing governments have already taken power in countries like Hungary, Austria, and Italy, and he hopes to help install like-minded politicians in the European Union parliament next year. But as of now, one of Bannon’s main targets is, of all places, Bosnia.

Even though he is an unofficial, non-state actor, Bannon’s efforts as an American in Bosnian politics constitute a dramatic break with the past.…  Seguir leyendo »

Srebrenica es recordado como un enclave en Bosnia-Herzegovina donde, a partir del 11 de julio de 1995, se cometió el mayor genocidio acontecido en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, cuando en un par de días fuerzas serbias masacraron a cerca de 8.000 musulmanes bosnios.

A pesar de haber transcurrido 23 años de estos hechos, solo se habla de los principales criminales responsables, Slobodan Milosevic, el general Ratko Mladic y Radovan Karadzic, pero poco o nada de la enorme responsabilidad de la comunidad internacional en este abominable crimen cometido en la Europa de Maastricht .

Indiferencia , prejuicios anti musulmanes y hasta complicidades de algunos de los principales países, y hasta del entonces secretario general de las Naciones Unidas Boutros Ghali, se sumaron para no detener semejante tragedia.…  Seguir leyendo »

I have a vivid memory of standing by a muddy road on a dark December afternoon in 1995, when I was chatting with two friends, one a Bosnian Muslim, the other a Bosnian Serb. We were all in the Bosnian city of Tuzla, working on CNN’s coverage of a war that had already claimed 100,000 lives and displaced millions — the worst conflict in Europe since World War II. The warring parties had just signed the U.S.-brokered Dayton Accords, meant to put an end to three years of carnage.

I asked them whether they thought peace would hold, and they nearly winced at the question.…  Seguir leyendo »

Solo he visto a Ratko Mladic en la televisión y el ordenador, pero conozco bien su legado en Bosnia oriental. Viví un par de años a principios de esta década en la municipalidad de Foca, en el Alto Valle del río Drina, fronterizo entre Bosnia, Montenegro y Serbia. Mladic nació por allí, en Kalinovik, un pueblucho apartado en las altiplanicies de Treskavica. Es una región de montes, cañones y nieblas, muy aislada, sobre todo en invierno. Más allá de su magnífica naturaleza salvaje, el Valle del Drina es conocido porque durante la guerra de Bosnia (1992-95), cuando casi todas las cámaras miraban al sitiado Sarajevo, en poblaciones como Gorazde, Visegrad, Srebrenica o la propia Foca se llevó a cabo gran parte de la limpieza étnica de bosnios musulmanes y otros crímenes dantescos.…  Seguir leyendo »

The trouble in the Balkans today is not Russian meddling, though there is some of that, but a special case of the malaise afflicting Eastern Europe: unchecked executive power, erosion of the rule of law, xenophobia directed at neighbours and migrants and pervasive economic insecurity. The pattern varies from country to country but is palpable from Szczecin on the Baltic to Istanbul on the Bosporus. The countries of the Western Balkans – Albania, Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia – have long tended to follow patterns set by their larger, more powerful neighbours. They are doing it again.

The ability of the European Union (EU) to fix problems in the Balkans is hamstrung when the same troubles persist within its own borders, sometimes in more acute form.…  Seguir leyendo »

Vingt-cinq ans après le début de la guerre en Bosnie, le moment est venu de mettre un terme à un après-guerre interminable. Si dans un premier temps les résultats obtenus furent non négligeables, ils s’avèrent cependant décevants sur le long terme. La Bosnie se trouve prise dans les rets d’une transition multiple: du socialisme yougoslave à la démocratie, d’une économie planifiée à une économie de marché, de la guerre à la paix et d’un pays assisté à un pays souverain. Cette transition kafkaïenne a cimenté les clivages communautaires et sociétaux.

Paradoxalement, la fin du quasi-protectorat et le processus d’intégration européenne ont renforcé les résistances locales, le blocage des réformes engagées ainsi que la paralysie des institutions. …  Seguir leyendo »

I woke one morning 24 years ago to find a war all around me. The night before I had been at a concert for the Partybreakers, a punk band from Belgrade. I’d had too much beer and I had a headache. Bursts of gunfire were audible, along with the explosions of the mortar shells that would rain down on Sarajevo for the next three and a half years.

I don’t know what it was like when the war first came to Aleppo, Syria. Only the people still living there do — thousands of men, women and children who have now been under siege for years.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la ONG Posavina sin minas de Brčko publicó un anuncio para alertar del peligro que supone perseguir Pokémons sin hacer caso de las señales que indican la presencia de minas. De acuerdo con los cálculos del diario Oslobodjenje, en 2015 todavía existían 120.000 minas consideradas peligrosas, lo que supone una amenaza para más de 500.000 personas sobre una población de 3,5 millones. Según la misma fuente, desde el fin de la guerra se habrían producido 1.732 accidentes relacionados con minas, de los cuales 603 fueron mortales.

La presencia de tantas minas en territorio bosnio es un recuerdo inapelable de la sangrienta guerra de 1992-1995.…  Seguir leyendo »

A quoi sert-il de commémorer si ce n’est pour oublier ou ne pas tirer les leçons de l’histoire ? Même récente, même européenne. Ce 14 juillet, jour dit du souvenir où la communauté internationale a «commémoré» les 20 ans du massacre – du génocide serait plus juste – de Srebrenica, en Bosnie. Un des actes parmi les plus odieux jamais produits par la purification ethnique ; un crime de masse pourtant jugé impensable dans le sillage de la Seconde Guerre mondiale ; une barbarie commise en Europe, et par des Européens. Où près de 8 000 hommes seront exécutés méthodiquement, par les forces bosno-serbes au milieu de l’été 1995, sur ordre du général Mladic.…  Seguir leyendo »

Hoy hace veinte años que fue perpetrado el mayor genocidio que ha conocido Europa desde la II Guerra Mundial. Cerca de nosotros, en el enclave serbo-bosnio de Srebrenica, 8.000 seres humanos, todos ellos varones, eran arrancados de los brazos de sus madres y esposas para ser asesinados por la sola razón de ser diferentes a sus asesinos. Diferencia que estos basaban torticeramente en razones raciales para justificar aquella injustificable y horrenda operación de “limpieza étnica”, cuando la etnia era y es esencialmente la misma: yugoslava, esto es, eslava del sur. Las diferencias —mucho menores que las afinidades— habría si acaso que buscarlas en razones identitarias llevadas hasta el paroxismo.…  Seguir leyendo »

Esta semana marca el vigésimo aniversario del único genocidio reconocido en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial. Entre el 11 y el 13 de julio de 1995, alrededor de 8.000 hombres y niños de Srebrenica y de los pueblos cercanos del Este de Bosnia-Herzegovina fueron ejecutados y sus restos mortales escondidos en una serie de fosas comunes. Posteriormente, muchos de los restos mortales de estas fosas fueron exhumados por los perpetradores con excavadoras mecánicas y trasladados a múltiples localizaciones secundarias clandestinas, intentándose de esa forma ocultar las pruebas del crimen.

El próximo sábado estaremos presentes en Srebrenica, en la ceremonia de conmemoración del aniversario y para atestiguar el entierro de más de 150 víctimas cuyos cuerpos han sido identificados de forma científica en los pasados 12 meses.…  Seguir leyendo »

El próximo 11 de julio tendrá lugar el 20 aniversario de la masacre de Srebrenica, donde se calcula que 8.000 hombres fueron asesinados. Sin duda Srebrenica representa uno de los episodios más sangrientos de la guerra que tuvo lugar en Bosnia-Herzegovina y también uno de los más vergonzosos para la comunidad internacional que, habiendo declarado la ciudad como “zona segura”, no fue capaz de intervenir para impedir la tragedia. Veinte años después, las tensiones sobre la interpretación de los hechos y, por lo tanto, cómo éstos deben ser conmemorados siguen dividiendo a la región y a la comunidad internacional. Más concretamente, las fracciones tienen que ver con la propuesta de resolución en el Consejo de Naciones Unidas lanzada por Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Da la impresión de que fuera ayer mismo y, sin embargo, este 2015 van a cumplirse dos décadas del fin del cerco de Sarajevo, una ciudad mártir que, durante algo más de tres años, sufrió el asedio de las tropas y milicias de los serbiobosnios (serbios nacidos en Bosnia), dirigidas por dos nacionalistas radicales: el vesánico psiquiatra y poeta Radovan Karadzic y el sanguinario militar escapado de un cuento de terror Radko Mladic, ambos juzgados por el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra de la Haya, dependiente de la ONU. Durante esos tres años de sitio, en Sarajevo murieron unas 12.000 personas, el 85 por ciento de ellas civiles, asesinadas en las calles, en su mayoría, por francotiradores y por bombardeos de mortero en lugares públicos.…  Seguir leyendo »

En 2015 se cumplen veinte años de la firma del Acuerdo Marco General de Paz en Bosnia y Herzegovina, más conocido como los Acuerdos de Dayton, que pusieron fin a las guerras en el país e iniciaron lo que se conoce como el “gran experimento” de reconstrucción nacional. Lo cierto es que, tras dos décadas de tutela por parte de la comunidad internacional, sigue habiendo dificultades a la hora de consolidar un estado unificado, multiétnico y viable por sí mismo. Efectivamente, por un lado, aun no se ha superado la estructura territorial de 1995, la única posible por entonces. Por otro lado, el pixelado étnico del país es cada vez más acusado, lo que puede ser una fuente de problemas para las próximas generaciones.…  Seguir leyendo »

Bosnia and Herzegovina is drowning. Torrential rains have unleashed roaring funnels of water and mudslides that have consumed entire villages and taken more than 30 lives, according to official Bosnian counts. Almost a million are reported displaced; many more remain at risk. The economic toll will reach into billions of dollars in a small country with a tragic history. As one Bosnian remarked, “We were already struggling, now we are sinking.”

But Bosnia is drowning for another reason, too, this one no act of God. It has been eight years since a painstaking effort, started in 1995, to establish efficient, shared institutions began to steadily unravel under a fresh onslaught of nationalism, corruption, cronyism and international neglect — a stagnation that seeped slowly but overwhelmingly into Bosnia’s political, economic and even spiritual life.…  Seguir leyendo »

Hay un relato que podría resumir perfectamente las actuales agitaciones en Bosnia–Herzegovina. El novelista yugoslavo Ivo Andrić, conocido sobre todo por su monumental libro El puente sobre el Drina, publicó en 1948 un cuento corto con el título “La historia del siervo Siman”.

La misma tiene lugar durante la transición de poder del imperio otomano al imperio austro-húngaro en Bosnia y Herzegovina. Cuando el pueblo bosnio expulsó a los turcos en 1876, se respiraba un gran entusiasmo: se esperaba que las opresivas relaciones feudales iban a llegar a su fin. Sólo dos años más tarde llegaron las tropas austro-húngaras. La esperanza aún impregnaba el ambiente y un siervo llamado Siman creía que todo iba a cambiar.…  Seguir leyendo »

Señores representantes de la ciudad, del cantón y del Estado de Bosnia-Herzegovina. Señor alcalde. Señoras y señores.

Es un honor estar con ustedes en este día de los partisanos, que es también el día de la independencia de Bosnia-Herzegovina.

Es un honor estar aquí en este momento de la historia de la región, en que el legado de los partisanos está de nuevo en peligro y la existencia misma de Bosnia-Herzegovina como nación ciudadana, para algunos, parece estar en tela de juicio.

Honrar con ustedes, aquí, en Sarajevo, la memoria de los antifascistas de las dos guerras, la de los años cuarenta y la de los noventa, es para mí motivo de una gran emoción.…  Seguir leyendo »

Early in President Obama’s first term, in May 2009, Vice President Joseph R. Biden Jr. paid a visit to Sarajevo, the capital of Bosnia and Herzegovina. Addressing Parliament, he told Bosnian, Serbian and Croatian members, “My country is worried. … We have seen a sharp and dangerous rise in nationalist rhetoric.” Such inflammatory speech, he said, “must stop.” Otherwise, he warned, “You will descend into the ethnic chaos that defined your country for a decade.”

Since then, other than the inauguration of a new American Embassy in Sarajevo by Secretary of State Hillary Rodham Clinton in 2010, there has been little engagement by the United States and no follow-up to Mr.…  Seguir leyendo »

As much as anywhere in Europe, the recent history of the western Balkans has been written in blood. From its role in igniting the First World War, via the occupation and resistance of World War II, and to the battles and barbarity that followed the breakup of Yugoslavia, the people of the region have suffered enough.

Last Friday, Ivica Dacic and Hashim Thaci decided to do things differently. After six months of direct talks, the prime ministers of Serbia and Kosovo agreed to normalize relations.

They set out a range of practical steps that should help their people to banish fear, enhance prosperity and play a full role as members of the European family.…  Seguir leyendo »

While the United States understandably focuses on the Middle East and Central Asia, democracy in Bosnia and Herzegovina, once considered a rare transatlantic success story, is in danger of unraveling.

The 1995 Dayton accords that ended Bosnia’s three-year bloody war did not quell the virulent disagreements among the country’s three largest nationalities: Bosniaks, Serbs and Croats. Moreover, Dayton bequeathed Bosnia a dysfunctional and excessively redundant constitutional structure. The international community’s representative to Bosnia noted a few years ago that the country of 4 million people has “two entities [for] three constituent peoples; five presidents, four vice presidents, 13 prime ministers, 14 parliaments, 147 ministers and 700 members of Parliament.”

Nonetheless, in the first decade after the war, Bosnia made notable progress.…  Seguir leyendo »