Bosnia

Bosnia Is On the Brink of Breaking Up

A Serb strongman, who for years exploited ethnonationalist feelings to claim more power, publicly pledges to break his country apart, threatening to set off cascading conflict. The West, distracted by its own problems, barely notices.

No, that’s not Yugoslavia in 1991. It’s Bosnia and Herzegovina today. The country, whose complex constitutional order was painstakingly negotiated in the teeth of a bloody war and settled through the Dayton Accords, is on the brink of breaking up.

At the heart of the crisis is Milorad Dodik, the Bosnian Serb leader and longtime separatist. In October, he announced plans to withdraw the Serb-dominated Republika Srpska, one of the country’s two administrative entities, from major state institutions.…  Seguir leyendo »

A view of the cemetery during a ceremony held the 28th anniversary of Ahmici massacre under coronavirus (Covid-19) measures in Vitez, Bosnia and Herzegovina on April 16, 2021. Elman Omic / ANADOLU AGENCY / Anadolu Agency via AFP

What is behind the current crisis in Bosnia?

Bosnia and Herzegovina (commonly referred to as Bosnia) is facing a dual challenge that threatens to undo the agreement that ended a war between Serbs, Croats and Bosnian Muslims (Bosniaks). The war was marked by the worst atrocities on European soil since World War II, with more than 100,000 people killed and more than two million displaced. By way of talks in Dayton, Ohio, the U.S. brokered peace agreements that brought the fighting to a close and established a Bosnian state composed of two self-governing regions: the Federation of Bosnia and Herzegovina, and Republika Srpska.…  Seguir leyendo »

Bandera de Eslovenia. Foto Juliet Earth

Tema

¿Cuál es el futuro de la ampliación de la UE en los Balcanes Occidentales?

Resumen

El proceso de adhesión a la UE de los Balcanes Occidentales está atascado por la “fatiga de la ampliación”, por la “fatiga balcánica” (desilusión) y por la presencia de Rusia y de China, que cada día cobran mayor influencia en la región. La asunción de la Presidencia europea por Eslovenia podría ser una oportunidad para reinventar el proceso de adhesión, sin renunciar a la estrategia de “palo y zanahoria”, pero incluyendo mayores incentivos a los países balcánicos.

Análisis Introducción: la fatiga europea

El próximo 1 de julio Portugal cederá la Presidencia de la UE a Eslovenia, que la ejercerá por segunda vez desde su adhesión a la Unión en 2004.…  Seguir leyendo »

Milica Dekic en una escena del documental 'Hay alguien en el bosque'.Oriol Casanovas

Meliha Merdjic tenía 13 años, el ejército serbio entró en su casa, violó a las mujeres y asesinó a los hombres. A Milica Dekic la retuvieron las tropas croatas en un centro de violaciones y torturas con otras 20 mujeres, conocía a sus agresores. Nevenka Kobranovik fue violada durante la guerra, su marido la siguió violando al volver la paz. No pudo llevar su caso ante la justicia. Le faltaron pruebas.

La guerra no tiene rostro de mujer, la paz tampoco. No es más que una máscara. A 25 años de los acuerdos de Dayton, que pusieron fin a la guerra de los Balcanes, miles de mujeres viven una paz rota.…  Seguir leyendo »

Hace 25 años, en una base de la Fuerza Aérea estadounidense en Ohio, con el Acuerdo de Dayton se puso fin a la guerra más devastadora del continente europeo desde 1945. Después de tres años y medio, la guerra en Bosnia se había cobrado más de 100 000 vidas, generó una inmensa destrucción y desplazó a millones de personas de sus hogares. «No será una paz justa, pero es más justo que seguir con la guerra», observó el líder musulmán bosnio Alija Izetbegović. «Dada la situación, y dado el mundo, no era posible lograr una paz mejor».

Demasiado cierto. Junto con los negociadores estadounidense y ruso, Richard Holbrooke e Igor Ivanov, presencié directamente los altibajos de esos 21 días en Dayton como copresidente por la Unión Europea de las negociaciones de paz.…  Seguir leyendo »

An elderly Bosnian woman mourns at the grave of her relative on July 11, 2015 at the Potocari memorial center, near the eastern town of Srebrenica. © Dimitar Dilkoff / AFP

It’s a quarter of a century—and half of my lifetime—since the 1995 Srebrenica genocide happened. Or, more accurately, since it was planned and committed by an army and a police force trained, equipped and sponsored by Bosnia’s neighbour, the state of Serbia. This genocide was also allowed to happen by important actors within the international community who chose to play the role of passive bystanders, even though that was not only morally wrong but also against international law and the 1951 Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide.

This was the first act of genocide in Europe after the Holocaust.…  Seguir leyendo »

In August 1992, the magnificent Austro-Hungarian building housing the Bosnia Library in Sarajevo was targeted by Serb shelling. More than three-quarters of the collections were destroyed by fire.

Even 25 years after the war, Bosnia and Herzegovina (Bosnia) is a divided society, in which each of three major ethnic groups (Bosnian Serbs, Bosniaks and Bosnian Croats) cherish their own “version of truth” about war. The problem with this is that there is no “Serbian”, or “Bosniak”, or “Croatian” side of the story and there cannot be three “truths”.

Historical truth is only one river, regardless of how many influents it has. In every war, you can find only two sides of unequal positions – victim and war criminal, victims and organizers of genocide, defenders and attackers, conqueror and a threatened population, aggressor state and a threatened community.…  Seguir leyendo »

Nunca más”. Esta expresión, emblemática cuando se habla de los crímenes contra la humanidad, siempre me ha repugnado y me ha parecido una promesa hipócrita, incluso por parte de los mayores intelectuales jurídicos. La realidad es que, desde el Holocausto, no solo la humanidad sigue matándose (igual que lo hacía antes), sino que a la hora de prevenir o detener esos conflictos y esos crímenes, la comunidad internacional —todos y cada uno de nosotros— sigue siendo tan incapaz como siempre de reaccionar.

En Bosnia, Ruanda, Congo, en Siria, Libia, Sudán, en Myanmar (Birmania) y muchos otros lugares, dejamos que aniquilaran a nuestros congéneres, actuamos como si lo que les estaba sucediendo no fuera previsible y, sobre todo, escondimos la cabeza bajo el ala, con la actitud del que no tiene culpa ni responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Hace hoy 25 años, en la ciudad bosnia de Srebrenica, se cometió la mayor masacre ocurrida en Europa desde el fin de la Segunda Guerra mundial. También el mayor encubrimiento orquestado por la Secretaría General de las Naciones Unidas, con la colaboración de los principales países miembros de su Consejo de Seguridad.

Me explico. Por aquellos días, mientras las Naciones Unidas celebraba con legítimo orgullo el desmantelamiento del abominable régimen del apartheid en Suráfrica, Lord Peter Carrington y el canciller portugués José Cutileiro, en representación de la Comunidad Europea, proponía un plan de paz para Bosnia y Herzegovina, cuyo punto central era la partición del país en tres distritos autónomos delimitados exclusivamente por razones étnicas y religiosas.…  Seguir leyendo »

I covered the war in Bosnia in the mid-1990s, and I know what I saw. I traveled to besieged Sarajevo and to ethnically cleansed regions in eastern and central Bosnia where I interviewed victims of rape camps and bombing campaigns, mothers whose children were killed building snowmen, and the relatives of the elderly who were shot by snipers chopping wood to keep warm in the deep Balkan chill.

It left a painful scar that I can hardly bear to touch. Much of it is wrapped in guilt: My colleagues and I lived with the local population and tried desperately to keep their tragic narrative in the public eye.…  Seguir leyendo »

Bascarsija square in Sarajevo. Photograph: Getty Images

The European Union’s recent decision to freeze any further enlargement into the Balkans made me think of a moment from a quarter of a century ago, when I saw the EU flag for the first time. I was a 16-year-old Bosnian refugee, standing in dirt, holding a humanitarian aid package in my arms. The box I had received contained rice, flour and other relief items that were supposed to last me two weeks. I took out a can of corned beef and on the side saw a dazzling circle of gold stars on a blue background. The text beneath the EU flag read: “Donated by the European Community.”…  Seguir leyendo »

Police forces mark the 26th anniversary of the creation of Republika Srpska, which ignited the devastating Bosnia war. Photograph: Amel Emric/AP

In the opening scenes of Danis Tanović’s Oscar-winning film No Man’s Land, set in Bosnia during the 1992-95 war, a soldier in the Bosnian army reads the newspaper in a trench. Worriedly, he exclaims: “Look at this shit in Rwanda.”

This scene, said to be based on a true anecdote, turned out to be a litmus test for viewers.

Whether you laughed or not, you could read it in two ways. First, as a testament to the ability of Bosnians to empathise with the misfortune of others, even amid their own dire circumstances. The second reading is less flattering: might the unnamed soldier be so insensible to his own desperate situation, the death and destruction that defined the early days of Bosnia’s independence that the Rwandan genocide loomed larger in his mind?…  Seguir leyendo »

Sean Gallup/Getty Images An apartment building with bullet holes from the 1992–1995 Bosnian War standing near a gleaming new office building, Sarajevo, Bosnia, June 29, 2014

Like many Americans and Henry James characters before him, Steve Bannon, the president’s former chief strategist, wants to make his name in Europe. His new project, called “The Movement,” hopes to prop up “right-wing populist nationalism” across the continent. Right-wing governments have already taken power in countries like Hungary, Austria, and Italy, and he hopes to help install like-minded politicians in the European Union parliament next year. But as of now, one of Bannon’s main targets is, of all places, Bosnia.

Even though he is an unofficial, non-state actor, Bannon’s efforts as an American in Bosnian politics constitute a dramatic break with the past.…  Seguir leyendo »

Srebrenica es recordado como un enclave en Bosnia-Herzegovina donde, a partir del 11 de julio de 1995, se cometió el mayor genocidio acontecido en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, cuando en un par de días fuerzas serbias masacraron a cerca de 8.000 musulmanes bosnios.

A pesar de haber transcurrido 23 años de estos hechos, solo se habla de los principales criminales responsables, Slobodan Milosevic, el general Ratko Mladic y Radovan Karadzic, pero poco o nada de la enorme responsabilidad de la comunidad internacional en este abominable crimen cometido en la Europa de Maastricht .

Indiferencia , prejuicios anti musulmanes y hasta complicidades de algunos de los principales países, y hasta del entonces secretario general de las Naciones Unidas Boutros Ghali, se sumaron para no detener semejante tragedia.…  Seguir leyendo »

I have a vivid memory of standing by a muddy road on a dark December afternoon in 1995, when I was chatting with two friends, one a Bosnian Muslim, the other a Bosnian Serb. We were all in the Bosnian city of Tuzla, working on CNN’s coverage of a war that had already claimed 100,000 lives and displaced millions — the worst conflict in Europe since World War II. The warring parties had just signed the U.S.-brokered Dayton Accords, meant to put an end to three years of carnage.

I asked them whether they thought peace would hold, and they nearly winced at the question.…  Seguir leyendo »

Solo he visto a Ratko Mladic en la televisión y el ordenador, pero conozco bien su legado en Bosnia oriental. Viví un par de años a principios de esta década en la municipalidad de Foca, en el Alto Valle del río Drina, fronterizo entre Bosnia, Montenegro y Serbia. Mladic nació por allí, en Kalinovik, un pueblucho apartado en las altiplanicies de Treskavica. Es una región de montes, cañones y nieblas, muy aislada, sobre todo en invierno. Más allá de su magnífica naturaleza salvaje, el Valle del Drina es conocido porque durante la guerra de Bosnia (1992-95), cuando casi todas las cámaras miraban al sitiado Sarajevo, en poblaciones como Gorazde, Visegrad, Srebrenica o la propia Foca se llevó a cabo gran parte de la limpieza étnica de bosnios musulmanes y otros crímenes dantescos.…  Seguir leyendo »

The trouble in the Balkans today is not Russian meddling, though there is some of that, but a special case of the malaise afflicting Eastern Europe: unchecked executive power, erosion of the rule of law, xenophobia directed at neighbours and migrants and pervasive economic insecurity. The pattern varies from country to country but is palpable from Szczecin on the Baltic to Istanbul on the Bosporus. The countries of the Western Balkans – Albania, Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia – have long tended to follow patterns set by their larger, more powerful neighbours. They are doing it again.

The ability of the European Union (EU) to fix problems in the Balkans is hamstrung when the same troubles persist within its own borders, sometimes in more acute form.…  Seguir leyendo »

Un membre des forces européennes (EUFOR) devant les drapeaux de Bosnie Herzégovine et européen lors d'une cérémonie de changement du commandement. Sarajevo, 28 mars 2017. © REUTERS/Dado Ruvic

Vingt-cinq ans après le début de la guerre en Bosnie, le moment est venu de mettre un terme à un après-guerre interminable. Si dans un premier temps les résultats obtenus furent non négligeables, ils s’avèrent cependant décevants sur le long terme. La Bosnie se trouve prise dans les rets d’une transition multiple: du socialisme yougoslave à la démocratie, d’une économie planifiée à une économie de marché, de la guerre à la paix et d’un pays assisté à un pays souverain. Cette transition kafkaïenne a cimenté les clivages communautaires et sociétaux.

Paradoxalement, la fin du quasi-protectorat et le processus d’intégration européenne ont renforcé les résistances locales, le blocage des réformes engagées ainsi que la paralysie des institutions. …  Seguir leyendo »

Sarajevo, 1993. Sarajevo was the last great city at the western boundary of the Ottoman Empire, while Aleppo was the greatest city on its eastern side. Gilles Peress/Magnum Photos

I woke one morning 24 years ago to find a war all around me. The night before I had been at a concert for the Partybreakers, a punk band from Belgrade. I’d had too much beer and I had a headache. Bursts of gunfire were audible, along with the explosions of the mortar shells that would rain down on Sarajevo for the next three and a half years.

I don’t know what it was like when the war first came to Aleppo, Syria. Only the people still living there do — thousands of men, women and children who have now been under siege for years.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la ONG Posavina sin minas de Brčko publicó un anuncio para alertar del peligro que supone perseguir Pokémons sin hacer caso de las señales que indican la presencia de minas. De acuerdo con los cálculos del diario Oslobodjenje, en 2015 todavía existían 120.000 minas consideradas peligrosas, lo que supone una amenaza para más de 500.000 personas sobre una población de 3,5 millones. Según la misma fuente, desde el fin de la guerra se habrían producido 1.732 accidentes relacionados con minas, de los cuales 603 fueron mortales.

La presencia de tantas minas en territorio bosnio es un recuerdo inapelable de la sangrienta guerra de 1992-1995.…  Seguir leyendo »