Bosnia

An elderly Bosnian woman mourns at the grave of her relative on July 11, 2015 at the Potocari memorial center, near the eastern town of Srebrenica. © Dimitar Dilkoff / AFP

It’s a quarter of a century—and half of my lifetime—since the 1995 Srebrenica genocide happened. Or, more accurately, since it was planned and committed by an army and a police force trained, equipped and sponsored by Bosnia’s neighbour, the state of Serbia. This genocide was also allowed to happen by important actors within the international community who chose to play the role of passive bystanders, even though that was not only morally wrong but also against international law and the 1951 Convention on the Prevention and Punishment of the Crime of Genocide.

This was the first act of genocide in Europe after the Holocaust.…  Seguir leyendo »

In August 1992, the magnificent Austro-Hungarian building housing the Bosnia Library in Sarajevo was targeted by Serb shelling. More than three-quarters of the collections were destroyed by fire.

Even 25 years after the war, Bosnia and Herzegovina (Bosnia) is a divided society, in which each of three major ethnic groups (Bosnian Serbs, Bosniaks and Bosnian Croats) cherish their own “version of truth” about war. The problem with this is that there is no “Serbian”, or “Bosniak”, or “Croatian” side of the story and there cannot be three “truths”.

Historical truth is only one river, regardless of how many influents it has. In every war, you can find only two sides of unequal positions – victim and war criminal, victims and organizers of genocide, defenders and attackers, conqueror and a threatened population, aggressor state and a threatened community.…  Seguir leyendo »

Nunca más”. Esta expresión, emblemática cuando se habla de los crímenes contra la humanidad, siempre me ha repugnado y me ha parecido una promesa hipócrita, incluso por parte de los mayores intelectuales jurídicos. La realidad es que, desde el Holocausto, no solo la humanidad sigue matándose (igual que lo hacía antes), sino que a la hora de prevenir o detener esos conflictos y esos crímenes, la comunidad internacional —todos y cada uno de nosotros— sigue siendo tan incapaz como siempre de reaccionar.

En Bosnia, Ruanda, Congo, en Siria, Libia, Sudán, en Myanmar (Birmania) y muchos otros lugares, dejamos que aniquilaran a nuestros congéneres, actuamos como si lo que les estaba sucediendo no fuera previsible y, sobre todo, escondimos la cabeza bajo el ala, con la actitud del que no tiene culpa ni responsabilidad.…  Seguir leyendo »

Hace hoy 25 años, en la ciudad bosnia de Srebrenica, se cometió la mayor masacre ocurrida en Europa desde el fin de la Segunda Guerra mundial. También el mayor encubrimiento orquestado por la Secretaría General de las Naciones Unidas, con la colaboración de los principales países miembros de su Consejo de Seguridad.

Me explico. Por aquellos días, mientras las Naciones Unidas celebraba con legítimo orgullo el desmantelamiento del abominable régimen del apartheid en Suráfrica, Lord Peter Carrington y el canciller portugués José Cutileiro, en representación de la Comunidad Europea, proponía un plan de paz para Bosnia y Herzegovina, cuyo punto central era la partición del país en tres distritos autónomos delimitados exclusivamente por razones étnicas y religiosas.…  Seguir leyendo »

I covered the war in Bosnia in the mid-1990s, and I know what I saw. I traveled to besieged Sarajevo and to ethnically cleansed regions in eastern and central Bosnia where I interviewed victims of rape camps and bombing campaigns, mothers whose children were killed building snowmen, and the relatives of the elderly who were shot by snipers chopping wood to keep warm in the deep Balkan chill.

It left a painful scar that I can hardly bear to touch. Much of it is wrapped in guilt: My colleagues and I lived with the local population and tried desperately to keep their tragic narrative in the public eye.…  Seguir leyendo »

Bascarsija square in Sarajevo. Photograph: Getty Images

The European Union’s recent decision to freeze any further enlargement into the Balkans made me think of a moment from a quarter of a century ago, when I saw the EU flag for the first time. I was a 16-year-old Bosnian refugee, standing in dirt, holding a humanitarian aid package in my arms. The box I had received contained rice, flour and other relief items that were supposed to last me two weeks. I took out a can of corned beef and on the side saw a dazzling circle of gold stars on a blue background. The text beneath the EU flag read: “Donated by the European Community.”…  Seguir leyendo »

Police forces mark the 26th anniversary of the creation of Republika Srpska, which ignited the devastating Bosnia war. Photograph: Amel Emric/AP

In the opening scenes of Danis Tanović’s Oscar-winning film No Man’s Land, set in Bosnia during the 1992-95 war, a soldier in the Bosnian army reads the newspaper in a trench. Worriedly, he exclaims: “Look at this shit in Rwanda.”

This scene, said to be based on a true anecdote, turned out to be a litmus test for viewers.

Whether you laughed or not, you could read it in two ways. First, as a testament to the ability of Bosnians to empathise with the misfortune of others, even amid their own dire circumstances. The second reading is less flattering: might the unnamed soldier be so insensible to his own desperate situation, the death and destruction that defined the early days of Bosnia’s independence that the Rwandan genocide loomed larger in his mind?…  Seguir leyendo »

Sean Gallup/Getty Images An apartment building with bullet holes from the 1992–1995 Bosnian War standing near a gleaming new office building, Sarajevo, Bosnia, June 29, 2014

Like many Americans and Henry James characters before him, Steve Bannon, the president’s former chief strategist, wants to make his name in Europe. His new project, called “The Movement,” hopes to prop up “right-wing populist nationalism” across the continent. Right-wing governments have already taken power in countries like Hungary, Austria, and Italy, and he hopes to help install like-minded politicians in the European Union parliament next year. But as of now, one of Bannon’s main targets is, of all places, Bosnia.

Even though he is an unofficial, non-state actor, Bannon’s efforts as an American in Bosnian politics constitute a dramatic break with the past.…  Seguir leyendo »

Srebrenica es recordado como un enclave en Bosnia-Herzegovina donde, a partir del 11 de julio de 1995, se cometió el mayor genocidio acontecido en Europa después de la Segunda Guerra Mundial, cuando en un par de días fuerzas serbias masacraron a cerca de 8.000 musulmanes bosnios.

A pesar de haber transcurrido 23 años de estos hechos, solo se habla de los principales criminales responsables, Slobodan Milosevic, el general Ratko Mladic y Radovan Karadzic, pero poco o nada de la enorme responsabilidad de la comunidad internacional en este abominable crimen cometido en la Europa de Maastricht .

Indiferencia , prejuicios anti musulmanes y hasta complicidades de algunos de los principales países, y hasta del entonces secretario general de las Naciones Unidas Boutros Ghali, se sumaron para no detener semejante tragedia.…  Seguir leyendo »

I have a vivid memory of standing by a muddy road on a dark December afternoon in 1995, when I was chatting with two friends, one a Bosnian Muslim, the other a Bosnian Serb. We were all in the Bosnian city of Tuzla, working on CNN’s coverage of a war that had already claimed 100,000 lives and displaced millions — the worst conflict in Europe since World War II. The warring parties had just signed the U.S.-brokered Dayton Accords, meant to put an end to three years of carnage.

I asked them whether they thought peace would hold, and they nearly winced at the question.…  Seguir leyendo »

Solo he visto a Ratko Mladic en la televisión y el ordenador, pero conozco bien su legado en Bosnia oriental. Viví un par de años a principios de esta década en la municipalidad de Foca, en el Alto Valle del río Drina, fronterizo entre Bosnia, Montenegro y Serbia. Mladic nació por allí, en Kalinovik, un pueblucho apartado en las altiplanicies de Treskavica. Es una región de montes, cañones y nieblas, muy aislada, sobre todo en invierno. Más allá de su magnífica naturaleza salvaje, el Valle del Drina es conocido porque durante la guerra de Bosnia (1992-95), cuando casi todas las cámaras miraban al sitiado Sarajevo, en poblaciones como Gorazde, Visegrad, Srebrenica o la propia Foca se llevó a cabo gran parte de la limpieza étnica de bosnios musulmanes y otros crímenes dantescos.…  Seguir leyendo »

The trouble in the Balkans today is not Russian meddling, though there is some of that, but a special case of the malaise afflicting Eastern Europe: unchecked executive power, erosion of the rule of law, xenophobia directed at neighbours and migrants and pervasive economic insecurity. The pattern varies from country to country but is palpable from Szczecin on the Baltic to Istanbul on the Bosporus. The countries of the Western Balkans – Albania, Bosnia and Herzegovina, Kosovo, Macedonia, Montenegro, and Serbia – have long tended to follow patterns set by their larger, more powerful neighbours. They are doing it again.

The ability of the European Union (EU) to fix problems in the Balkans is hamstrung when the same troubles persist within its own borders, sometimes in more acute form.…  Seguir leyendo »

Vingt-cinq ans après le début de la guerre en Bosnie, le moment est venu de mettre un terme à un après-guerre interminable. Si dans un premier temps les résultats obtenus furent non négligeables, ils s’avèrent cependant décevants sur le long terme. La Bosnie se trouve prise dans les rets d’une transition multiple: du socialisme yougoslave à la démocratie, d’une économie planifiée à une économie de marché, de la guerre à la paix et d’un pays assisté à un pays souverain. Cette transition kafkaïenne a cimenté les clivages communautaires et sociétaux.

Paradoxalement, la fin du quasi-protectorat et le processus d’intégration européenne ont renforcé les résistances locales, le blocage des réformes engagées ainsi que la paralysie des institutions. …  Seguir leyendo »

Sarajevo, 1993. Sarajevo was the last great city at the western boundary of the Ottoman Empire, while Aleppo was the greatest city on its eastern side. Gilles Peress/Magnum Photos

I woke one morning 24 years ago to find a war all around me. The night before I had been at a concert for the Partybreakers, a punk band from Belgrade. I’d had too much beer and I had a headache. Bursts of gunfire were audible, along with the explosions of the mortar shells that would rain down on Sarajevo for the next three and a half years.

I don’t know what it was like when the war first came to Aleppo, Syria. Only the people still living there do — thousands of men, women and children who have now been under siege for years.…  Seguir leyendo »

El pasado mes de julio la ONG Posavina sin minas de Brčko publicó un anuncio para alertar del peligro que supone perseguir Pokémons sin hacer caso de las señales que indican la presencia de minas. De acuerdo con los cálculos del diario Oslobodjenje, en 2015 todavía existían 120.000 minas consideradas peligrosas, lo que supone una amenaza para más de 500.000 personas sobre una población de 3,5 millones. Según la misma fuente, desde el fin de la guerra se habrían producido 1.732 accidentes relacionados con minas, de los cuales 603 fueron mortales.

La presencia de tantas minas en territorio bosnio es un recuerdo inapelable de la sangrienta guerra de 1992-1995.…  Seguir leyendo »

A quoi sert-il de commémorer si ce n’est pour oublier ou ne pas tirer les leçons de l’histoire ? Même récente, même européenne. Ce 14 juillet, jour dit du souvenir où la communauté internationale a «commémoré» les 20 ans du massacre – du génocide serait plus juste – de Srebrenica, en Bosnie. Un des actes parmi les plus odieux jamais produits par la purification ethnique ; un crime de masse pourtant jugé impensable dans le sillage de la Seconde Guerre mondiale ; une barbarie commise en Europe, et par des Européens. Où près de 8 000 hommes seront exécutés méthodiquement, par les forces bosno-serbes au milieu de l’été 1995, sur ordre du général Mladic.…  Seguir leyendo »

Hoy hace veinte años que fue perpetrado el mayor genocidio que ha conocido Europa desde la II Guerra Mundial. Cerca de nosotros, en el enclave serbo-bosnio de Srebrenica, 8.000 seres humanos, todos ellos varones, eran arrancados de los brazos de sus madres y esposas para ser asesinados por la sola razón de ser diferentes a sus asesinos. Diferencia que estos basaban torticeramente en razones raciales para justificar aquella injustificable y horrenda operación de “limpieza étnica”, cuando la etnia era y es esencialmente la misma: yugoslava, esto es, eslava del sur. Las diferencias —mucho menores que las afinidades— habría si acaso que buscarlas en razones identitarias llevadas hasta el paroxismo.…  Seguir leyendo »

Esta semana marca el vigésimo aniversario del único genocidio reconocido en suelo europeo desde la Segunda Guerra Mundial. Entre el 11 y el 13 de julio de 1995, alrededor de 8.000 hombres y niños de Srebrenica y de los pueblos cercanos del Este de Bosnia-Herzegovina fueron ejecutados y sus restos mortales escondidos en una serie de fosas comunes. Posteriormente, muchos de los restos mortales de estas fosas fueron exhumados por los perpetradores con excavadoras mecánicas y trasladados a múltiples localizaciones secundarias clandestinas, intentándose de esa forma ocultar las pruebas del crimen.

El próximo sábado estaremos presentes en Srebrenica, en la ceremonia de conmemoración del aniversario y para atestiguar el entierro de más de 150 víctimas cuyos cuerpos han sido identificados de forma científica en los pasados 12 meses.…  Seguir leyendo »

El próximo 11 de julio tendrá lugar el 20 aniversario de la masacre de Srebrenica, donde se calcula que 8.000 hombres fueron asesinados. Sin duda Srebrenica representa uno de los episodios más sangrientos de la guerra que tuvo lugar en Bosnia-Herzegovina y también uno de los más vergonzosos para la comunidad internacional que, habiendo declarado la ciudad como “zona segura”, no fue capaz de intervenir para impedir la tragedia. Veinte años después, las tensiones sobre la interpretación de los hechos y, por lo tanto, cómo éstos deben ser conmemorados siguen dividiendo a la región y a la comunidad internacional. Más concretamente, las fracciones tienen que ver con la propuesta de resolución en el Consejo de Naciones Unidas lanzada por Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Da la impresión de que fuera ayer mismo y, sin embargo, este 2015 van a cumplirse dos décadas del fin del cerco de Sarajevo, una ciudad mártir que, durante algo más de tres años, sufrió el asedio de las tropas y milicias de los serbiobosnios (serbios nacidos en Bosnia), dirigidas por dos nacionalistas radicales: el vesánico psiquiatra y poeta Radovan Karadzic y el sanguinario militar escapado de un cuento de terror Radko Mladic, ambos juzgados por el Tribunal Internacional de Crímenes de Guerra de la Haya, dependiente de la ONU. Durante esos tres años de sitio, en Sarajevo murieron unas 12.000 personas, el 85 por ciento de ellas civiles, asesinadas en las calles, en su mayoría, por francotiradores y por bombardeos de mortero en lugares públicos.…  Seguir leyendo »