Bosques

Mahogany tree seedlings being taken to be planted out in the Amazon. Photo: Getty Images.

December’s UN climate talks held in Madrid were aptly titled ‘Time for Action’. While little progress was made at the conference in establishing an international framework that would help to instigate this, there is still much scope for action in 2020. The need for this has become all too apparent as the impacts of climate change are increasingly seen around the world.

One of the key areas where progress can be made in 2020 is in increasing the ambition of nationally determined contributions (NDCs), these being governments’ plans to take action in response to climate change. To date, 184 countries have submitted NDCs, yet the commitments that have been made fall far short of what is needed to avert catastrophic climate change.…  Seguir leyendo »

Oxen grazing on a farm in Apiacas, Brazil as forest fires burned in August.Credit...Victor Moriyama for The New York Times

When I moved to the Amazon “Wild West” town of Paragominas in northern Brazil in 1984 as a young scientist studying forest recovery on abandoned pastures, I expected a town filled with bandits and land grabbers. Instead, what I mostly found were courageous, hard-working families from across Brazil who had come to this rugged town of sawmills, cattle ranches and smallholder settlements to improve their lot in life.

But as the global outcry over recent Amazon fires and the rise in deforestation has demonstrated yet again, the stigma surrounding Amazon farmers as accomplices in this destruction remains, making enemies of would-be allies.…  Seguir leyendo »

A forest fire rages in the town of Porto Velho, state of Rondonia, Amazonia, Brazil, on Sept. 9. (Fernando Bizerra/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

As fires devastate the Brazilian Amazon rainforest, much of the world has been outraged, arguing the loss will accelerate climate change. French President Emmanuel Macron harshly criticized Brazilian President Jair Bolsonaro for encouraging deforestation. The Group of Seven nations offered $22.2 million to help fight the fires. Some activists want to try Bolsonaro at The Hague for ecocide.

Meanwhile, similarly vast forest fires in Indonesia and Malaysia receive far less attention. In both parts of the world, forest fires usually start as controlled burns set by farmers or plantation companies wanting to clear land for agriculture: soybeans, corn or cattle ranching in the Amazon, and palm oil in Southeast Asia.…  Seguir leyendo »

Les forestiers sont habitués aux grandes crises qui frappent les forêts du pays tous les dix ans environ. Les tempêtes de 1987 en Bretagne, de 1999 sur les deux tiers du pays et de 2009 en Aquitaine sont encore dans les esprits. A chaque fois, les quantités impressionnantes d’arbres à terre avaient entraîné l’effondrement des cours du bois. Seules des aides massives avaient permis de reconstituer les surfaces détruites. L’Etat avait investi 900 millions d’euros après la tempête de 1999, 500 millions après celle de 2009.

Depuis deux saisons, c’est un autre phénomène qui touche les forêts : sous l’effet de sécheresses successives, de plusieurs épisodes de canicule et des attaques d’insectes, épicéas, sapins, hêtres, pins sylvestres d’un grand quart nord-est dépérissent.…  Seguir leyendo »

El humo crece durante un incendio en Humaitá, estado de Amazonas, en Brasil, el 17 de agosto. (Ueslei Marcelino/Reuters)

Hace poco más de 16 años, durante un día sofocante en la franja sureste de la selva amazónica, nos sentamos en un tronco a medio quemar para recuperar el aliento. En el horizonte, las columnas de humo flotaban hacia el cielo y las motosierras rugían a la distancia. No sabíamos que, en ese momento y lugar, nos estábamos acercando rápidamente al punto máximo de deforestación de la Amazonía en este siglo. Era julio de 2003 en el estado brasileño de Mato Grosso.

Recordamos ese momento recientemente al saber que, este año, la Amazonía brasileña está sufriendo un récord de incendios, resultado de un clima más seco y de quemas intencionales para reducir el tamaño de la selva.…  Seguir leyendo »

At right, cows grazed on deforested land in Brazil in 2013.CreditCreditNacho Doce/Reuters

En la región de la Amazonía, actividades humanas como la producción agrícola, el desarrollo de infraestructura y la explotación forestal producen niveles alarmantes de deforestación. Después de conseguir algunos logros importantes, como la triplicación de las áreas protegidas en Colombia, en la actualidad observamos un notorio retroceso o mejoras insuficientes en toda la cuenca del Amazonas. Si bien se cuenta con políticas que parecen positivas en el papel, por lo regular fracasan debido a que las instituciones encargadas de ellas son débiles y la ley se aplica de manera inadecuada. Además, existen fuerzas económicas poderosas, tanto legales como ilegales, que impulsan las actividades responsables de la destrucción de la selva.…  Seguir leyendo »

At right, cows grazed on deforested land in Brazil in 2013.CreditCreditNacho Doce/Reuters

Throughout the Amazon region, human activities like agricultural production, infrastructure development and logging are leading to alarming levels of deforestation. After impressive advances like the tripling of protected areas in Colombia, we are now seeing backsliding or insufficient improvement throughout the basin. Policies that are sound on paper often succumb to the combination of weak institutions and inadequate enforcement coupled with powerful economic forces, both legal and illegal, driving activities that destroy forests.

The Amazon rain forest plays a critical role as a carbon sink, mediator of the global water cycle and cradle of biodiversity. Massive loss of the Amazon rain forest would spell catastrophe not just for the 30 million people living in the basin but also for the world.…  Seguir leyendo »

A view of a forest land clearing in South Aceh, Indonesia. Photo: Getty Images

Ever since the collapse of the attempt to negotiate a global agreement on forests at the UN Conference on Environment and Development (the ‘Earth Summit’) in 1992, there has been, in effect, no rules-based international order relating to forests.

Recent developments, however, hold out the prospect – faint though it may be – of the emergence of an international framework promoting forest governance and law enforcement by regulating trade in timber and agricultural commodities associated with deforestation.

There is no doubt that this is an urgent challenge. Over the last 60 years, the world has lost almost 10 per cent of its remaining forests. …  Seguir leyendo »

« Stumpffia vohibolensis », la plus petite grenouille du monde, vit dans les forêts primaires de Madagascar et mesure à peine plus de 1 cm. Alexandre Poussin

Ici point de houille, de sidérurgie, d’empires qui s’affrontent à coups de canon. Point de tronçonneuses, ni de multinationales prédatrices, de grands propriétaires terriens avides de monocultures, d’hommes politiques véreux vendant leur âme à la Chine. C’est une guerre lente, sans éclats, entre de pauvres hères et les frondaisons des dernières forêts primaires de Madagascar, mue par l’impérieuse nécessité de nourrir leurs enfants. Madagascar carbure au charbon de bois.

On peut rétorquer, par salves : et le gaz, l’électricité, les réchauds à pétrole ? Ecrans de fumée. La réalité, c’est que 28 millions de personnes cuisinent au charbon de bois. Deuxième salve : mais le bois, c’est renouvelable ?…  Seguir leyendo »

La celebración del Día Internacional de los Bosques, que este año ha tenido lugar en Galicia, con los representantes de las más altas instituciones del Estado, y especialmente la presencia de Su Majestad el Rey Don Felipe VI, constituye para el mundo forestal español un hito extraordinario, por lo que implica de reconocimiento, pero sobre todo para su gente, que se esfuerza cada día por vertebral el territorio rural, amenazado por la despoblación.

Pocas actividades o sectores inciden tan positivamente en tantos Objetivos del Desarrollo Sostenible impulsados por Naciones Unidas como los bosques, sin afectar negativamente a ninguno. Los bosques son claves para el sustento de las poblaciones, de ellos se obtiene madera, que es la principal fuente de energía renovable del mundo, así como numerosos alimentos; regulan y filtran el agua de lluvia, evitando sequías e inundaciones; proveen de agua potable y son fundamentales para el bienestar físico y psíquico.…  Seguir leyendo »

For the past few weeks, the specter of war has hung over South Asia. But buried under the headlines about terrorist attacks, counterstrikes and fighter jet skirmishes is the threat of forced displacement, which now hangs over the heads of millions of indigenous peoples across India.

In February, India’s Supreme Court ruled that indigenous and local households whose land claims had not yet been upheld — roughly 2 million households, or an estimated 10 million people — would be evicted from their homes by July 24.

The court then put a hold on the evictions until its next hearing in July, providing a brief respite to residents who are largely impoverished and cannot afford to move without grievous harm — but also extending their anxiety.…  Seguir leyendo »

El operador de una motosierra posa de pie sobre las raíces cortadas de un árbol de shihuahuaco durante un proyecto de gestión forestal en Perú. CreditDado Galdieri/Bloomberg

Cuando el tratado comercial entre Estados Unidos y Perú entró en vigor en 2009, sus defensores lo promocionaron como un ejemplo máximo de buen juicio ambiental. Era la primera vez que el texto principal de un acuerdo comercial incluía salvaguardas detalladas para el medioambiente y los trabajadores. Eso importaba —y todavía importa— no solo como modelo para otros acuerdos comerciales, sino también porque el medioambiente que supuestamente se estaba protegiendo incluía una enorme porción de la selva amazónica.

Como parte del Anexo sobre el Manejo del Sector Forestal del tratado, Estados Unidos proveyó 90 millones de dólares en asistencia técnica para fortalecer la aplicación de las protecciones por parte del servicio forestal peruano y para crear un sistema electrónico que rastreara cada tronco desde su corte hasta su exportación (hasta ahora, ese sistema no parece estar en funcionamiento debido a problemas con el software, según rumores).…  Seguir leyendo »

El operador de una motosierra posa de pie sobre las raíces cortadas de un árbol de shihuahuaco durante un proyecto de gestión forestal en Perú. CreditDado Galdieri/Bloomberg

When the trade deal between the United States and Peru went into effect in 2009, proponents touted it as a shining example of environmental good sense. It was the first time the main text of any trade deal included detailed protections for the environment and for labor. That mattered — and still matters — both as a model for other trade deals and also because the environment ostensibly being protected includes a large chunk of the Amazon rain forest.

As part of the deal’s Forest Sector Annex, the United States provided $90 million in technical assistance to beef up enforcement by Peru’s forest service and to create an electronic system intended to track every log from stump to export.…  Seguir leyendo »

A farmer holds an open cocoa pod on a farm outside of Kumasi, Ghana. Ghana is the world's second biggest cocoa producer after Ivory Coast. Photo: Getty Images.

Up to 58,000 square miles of forests are being lost to deforestation every year, contributing to climate change and the loss of habitats for millions of species. Can you tell us about the key drivers for forest loss across Africa?

Deforestation is directly being caused by activities such as illegal logging, agricultural development, mining and infrastructure projects – but there are reasons behind these activities which are often overlooked.

Poverty is one of the most significant indirect reasons causing deforestation across Africa – and it is increasing. The population across Africa is growing annually, and because we have a large land area with ample forests, Africans are using it to farm as a means of securing their food security while lifting themselves out of poverty.…  Seguir leyendo »

A swathe of deforested land is visible in the morning mist in Magdalena Valley, Antioquia. April 2018. (Lucy Sherriff)

For Colombia, peace has come with caveats. In 2016, guerrillas from the Revolutionary Armed Forces of Colombia (FARC) finally laid down their weapons, ending over half a century of conflict. Thousands of fighters had spent decades occupying Colombia’s forests, and most got up and left their secret mountain hideouts. Families who had fled the fighting started to return. Old farms re-opened, and new ones sprang up. Gold and coal miners moved in.

The forests had protected the FARC fighters from attacks and surveillance. In turn, FARC’s presence in the Magdalena River Valley, nestled between the central and eastern Andes, kept the forests intact.…  Seguir leyendo »

En agosto de 2015, un hombre intenta apagar un fuego cerca del río Pardo, en la Amazonía. Credit Nacho Doce/Reuters

En el transcurso de catorce años, el bosque tropical de la Amazonía sufrió las tres peores sequías en cien años. En 2005 y 2010, la superficie del océano alcanzó temperaturas inusualmente elevadas, por lo que se debilitaron los vientos alisios, que ayudan a llevar humedad a la región. Entre 2015 y 2016, a consecuencia de la combinación de factores oceánicos con los efectos de la deforestación y el calentamiento inducido por carbono, se produjo una sequía todavía más intensa.

Los datos recopilados en toda la cuenca del Amazonas —de satélites, estudios aéreos y torres de flujo atmosférico— presagian sequías más prolongadas y frecuentes para las décadas siguientes.…  Seguir leyendo »

A tropical rainforest with a small river inside the heart of Madidi national park, Bolivia.CreditTomas Zrna/Moment Open, via Getty Images

Sit on a log by the Madidi River in Bolivia at dusk and you can hear what an Amazon forest should sound like. The music includes red howler monkeys, breathy thumps from the mutum jungle fowl, droning cicadas, eerie calls locals attribute to deadly bushmaster vipers and the unhinged excitement of elusive titi monkeys. Around your feet, the beach is crisscrossed by jaguar tracks and those of the pony-size tapir, a shy beast that, if you keep quiet, will saunter out of the forest and swim across the river.

This is what scientists call an “intact forest landscape.” It’s a swath of at least 500 square kilometers (about 193 square miles, equal to 70,000 soccer fields) of unbroken forest.…  Seguir leyendo »

A sawmill in Peru, where more than half of the logging operations are illegal. Credit Tomas Munita for The New York Times

Strange as it may sound, we have arrived at a moment of hope for the world’s forests. It is, admittedly, hope of a jaded variety: After decades of hand-wringing about rampant destruction of forests almost everywhere, investigators have recently demonstrated in extraordinary detail that much of this logging is blatantly illegal.

And surprisingly, people actually seem to be doing something about it. In November, the European Court of Justice put Poland under threat of a 100,000-euro-per-day fine for illegal logging in the continent’s oldest forest, and early this month Poland’s prime minister fired the environment minister who authorized the logging.

In Romania, two big do-it-yourself retail chains ended purchasing agreements with an Austrian logging giant implicated in illegal logging there.…  Seguir leyendo »

A principios de octubre, poco después de la llegada del huracán María a Puerto Rico, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, dijo en Twitter que su empresa podía, si le daban la oportunidad, reconstruir la red eléctrica de la isla para el uso de energía solar. Salir a decir eso en medio de tanto sufrimiento humano fue una audacia. Pero con una perspectiva tecnológica, el momento elegido para hacerlo fue perfecto. A fines de octubre, en el Hospital del Niño de San Juan se instalaron paneles solares y baterías de alta capacidad, y hay en marcha otros proyectos.

Esta clase de respuesta a un desastre natural (reemplazar una red de distribución basada en los combustibles fósiles por otra con energías renovables) es digna de elogio.…  Seguir leyendo »

«Y como si un viento silencioso y frio pasase sobre ellas, tienen el largo murmullo de las hojas secas. ¡El murmullo de un viejo jardín abandonado, jardín umbrío!».

En mi lejano país, al contrario que en el resto de España, se habitan aún hoy mil núcleos de aldeas, villas y ciudades. Esta dispersión, tan meteorizada como peculiar, al borde de una extinción casi dramática y definitiva, deja sin embargo un poso genético que a muchos de nosotros nos llena de optimismo identitario. No he conocido a uno solo de mis paisanos que no se sienta orgulloso de su tierra, con un sentimiento tan afectivo que va más allá de la vida.…  Seguir leyendo »