Bosques

Indigenous peoples in Brazil are in an increasingly precarious position and, as a result, the Amazon forest is, too. That’s bad news for the world.

The fires burning and choking the western United States have transfixed the nation’s attention and the alarm is warranted: The world is warming, meaning present and future changes to the climate will continue to lengthen and intensify fire seasons. Now labeled the worst fire season on record, the 5 million acres already burned across California, Oregon and Washington may not be unprecedented for long.

Yet the fate of US forests doesn’t rest in American hands alone.…  Seguir leyendo »

Un integrante del grupo indígena Uru Eu Wau Wau es retratado en la base de un árbol samaúma. Credit Victor Moriyama para The New York Times

El árbol de samaúma es uno de los más grandes y altos del bosque. Su copa florece en el cielo y sus raíces abrazan todo lo que les rodea. La gente local lo llama el “árbol-abuela”, y los investigadores etnográficos han descubierto que los pueblos indígenas enterraban a sus muertos en urnas entre esas raíces. También usaban el árbol para comunicarse con otros en el bosque: cuando se golpean sus raíces, el sonido reverbera a través del tronco como un tambor.

La primera vez que vi un samaúma gigante, también conocido como kapok, fue en el Bosque Nacional Tapajós en el norte de Brasil.…  Seguir leyendo »

Representación de la Gran Muralla Verde. Great Green Wall

El Foro Económico Mundial (FEM) no deja de sorprendernos. En su informe sobre los riesgos globales para la economía mundial de este año subrayó que la economía no supone ningún riesgo para la economía. Los riesgos para la economía son fundamentalmente ambientales.

Muchos lo teníamos bastante claro desde hacía tiempo, pero quién mejor para hablar de riesgos para la economía que el mismísimo Foro de Davos. Nos deja también descolocados cuando pone sobre la mesa cuestiones que los activistas y los científicos del cambio global llevamos años señalando.

En un alarde de arqueología informativa, el FEM ha recuperado algunas ideas importantes para estos tiempos de emergencias diversas e interconectadas.…  Seguir leyendo »

An aerial view of forest area in the Ternei District in Primorye Territory in the far east of Russia located along the country's border with Asia. Photo: Getty Images.

Healthy forests have always been a vital resource for the communities living in, and around, them. Offering food, clothing, fuel and medicine, forests also stabilize the water table and guard against soil erosion. Timber from forests also serves local, national and international markets, generates jobs and is an important revenue stream for many governments around the world.

Forests have also increasingly been tasked with combatting the double threats of climate change and biodiversity loss. Furthermore, the COVID-19 pandemic has put a spotlight on the role of forests in preventing diseases which has further added to the need to preserve the world’s forest area.…  Seguir leyendo »

La Merced, Perú. Hans Luiggi (Unsplash)

A inicios de septiembre del 2014, en la comunidad de Alto Tamaya-Saweto (ubicada en el departamento amazónico nororiental de Ucayali, en Perú), tres indígenas de la etnia asháninka, la más numerosa del Perú, fueron emboscados atacados con armas, golpeados y finalmente asesinados. Posteriormente, partes de sus cuerpos incinerados fueron encontrados en la selva.

Edwin Chota, Jorge Ríos Pérez, Leoncio Quintisima y Francisco Pinedo luchaban contra taladores ilegales de madera en sus territorios, a pesar de la tormenta de amenazas, hasta que finalmente cayeron victimados. Más de cinco años después, la justicia peruana no ha resuelto el caso, mientras en Colombia, Brasil, México siguen ocurriendo crímenes igual de escandalosos.…  Seguir leyendo »

Miembro de los equipos de respuesta a los elefantes del proyecto de la IUCN en tareas de reforestación. Faqrul I Chowdhury, Author provided

Ya sabemos que la degradación forestal, particularmente en ambientes tropicales, facilita que los virus salten de su anfitrión habitual (murciélagos o cualquier otro animal) a los humanos. Ponerle remedio es muy difícil porque los habitantes de esas zonas dependen de los recursos forestales para comer.

¿Cómo reconciliar la conservación de la naturaleza con la actividad económica? Hoy hablaremos de un proyecto en particular: el que se está llevando en el campo de refugiados más grande del mundo, en Bazar de Cox.

Rohinyás y Bazar de Cox

Los rohinyás constituyen un grupo étnico musulmán que vivía principalmente en Birmania hasta que el ejército de ese país empezó en el año 2017 una operación que la ONU calificó de “limpieza étnica”.…  Seguir leyendo »

Deliberadamente o no, muchos de nosotros hemos estado dependiendo de productos forestales durante la crisis de la covid-19. Desde el papel para cubrebocas y filtros de respiradores hasta el embalaje de paquetes para las compras en línea e, incluso, el papel sanitario que personas atemorizadas han comprado en grandes cantidades. ¡Los bosques han estado respondiendo!

Los bosques siguen siendo fuentes de alimentos, ingresos, combustible y abrigo para centenares de millones de personas en todo el mundo, ofreciendo una red de seguridad para muchos al ir cambiando la vida tal y como la habíamos conocido debido a la pandemia. Sin embargo, si no tomamos medidas de prevención, existe el peligro real de que la covid-19 anule décadas de progreso en la ralentización de los índices de deforestación y en el fomento de la producción y el comercio sostenibles de productos forestales.…  Seguir leyendo »

Parte de la sierra de Mayombe, que se extiende por República Democrática del Congo, Gabón y Angola. FAO

Tras la devastación de la Segunda Guerra Mundial, empezó la carrera por encontrar suficiente madera para reconstruir casas e industrias. Había preocupación sobre cómo asegurar la tan necesitada materia prima procedente de bosques ya agotados y, al tiempo, suficientes suministros para el futuro. Estas preguntas llevaron a que un organismo de las Naciones Unidas de entonces reciente creación (1945), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), estudiara por primera vez y de forma decisiva los bosques del mundo.

El análisis demostró que, en ese momento, había suficientes recursos forestales, pero que los pueblos tendrían que encontrar formas de obtener beneficios de la tierra sin agotar la riqueza natural de la que el mundo tendría que depender.…  Seguir leyendo »

Los bosques y la biodiversidad

Este 21 de marzo, Día Internacional de los Bosques 2020, se pone la atención en la gran variedad de vida que albergan. De hecho, el lema escogido es: Los bosques y la biodiversidad: demasiado preciosos para perderlos. Si bien esta conmemoración nos estimula a apreciar la variedad de especies —desde la secuoya costera hasta los manglares de las zonas tropicales— más que una celebración se trata de una propuesta de acción.

Los bosques albergan la mayoría de la vida sobre la tierra, aproximadamente el 80% de la biodiversidad terrestre del mundo. Esta riqueza natural va más allá de las 60 000 especies arbóreas que se han identificado hasta la fecha: incluye plantas, animales, organismos y ecosistemas que ayudan a mantener saludables el aire, el suelo y el agua y nos brindan alimentos, combustible y abrigo.…  Seguir leyendo »

Un bosque de Piribebuy, en Paraguay. Unsplash

Imagine un bosque que cubra la mitad de su país, uno que da sustento a miles de especies, desde osos hormigueros gigantes hasta armadillos y jaguares; uno que alberga a alguno de los últimos grupos indígenas no contactados del mundo. Ese bosque existe, es una realidad en Paraguay, un país de siete millones de personas, sin litoral, ubicado entre Argentina, Brasil y Bolivia. Es el hogar de gran parte del bosque del Gran Chaco, considerado el segundo paisaje forestal más extenso de América del Sur, solo superado por la selva amazónica.

Al igual que otros países que albergan las grandes selvas de América del Sur, Paraguay también luchó contra los incendios forestales en 2019.…  Seguir leyendo »

Probablemente, una de las razones del escepticismo de parte de la opinión pública, relativamente bien informada, respecto al cambio climático se asienta en las numerosas inexactitudes, cuando no falsedades, que emanan de círculos ecológicos o medioambientalistas sin el mínimo reparo en exagerar la realidad del calentamiento global. Énfasis catastrofista que acaba creando anticuerpos de rechazo en el tejido social. Pero también hay que tener en cuenta la ignorancia de articulistas y políticos que opinan sin ton ni son de lo que ignoran. El presidente Macron llegó a tuitear, durante los incendios que sufrió en 2019 Amazonia, que estaba amenazado «el pulmón de la Tierra» por su contribución en oxígeno.…  Seguir leyendo »

Les forêts tropicales continuent de disparaître à un rythme alarmant pour être converties en terres agricoles, pâturages ou plantations industrielles. Elles subissent également des dégradations importantes liées à la surexploitation de leurs ressources. De ce fait, elles sont de plus en plus vulnérables aux effets du changement climatique et aux incendies, comme cela fut le cas en Amazonie et en Indonésie cet été.

Si au milieu des années 2000, la perte de forêts tropicales semblait ralentir, comme ce fut le cas au Brésil avec une baisse de 80% de la déforestation entre 2004 et 2012, depuis 2016, la tendance est malheureusement à nouveau à la hausse.…  Seguir leyendo »

Mahogany tree seedlings being taken to be planted out in the Amazon. Photo: Getty Images.

December’s UN climate talks held in Madrid were aptly titled ‘Time for Action’. While little progress was made at the conference in establishing an international framework that would help to instigate this, there is still much scope for action in 2020. The need for this has become all too apparent as the impacts of climate change are increasingly seen around the world.

One of the key areas where progress can be made in 2020 is in increasing the ambition of nationally determined contributions (NDCs), these being governments’ plans to take action in response to climate change. To date, 184 countries have submitted NDCs, yet the commitments that have been made fall far short of what is needed to avert catastrophic climate change.…  Seguir leyendo »

Oxen grazing on a farm in Apiacas, Brazil as forest fires burned in August.Credit...Victor Moriyama for The New York Times

When I moved to the Amazon “Wild West” town of Paragominas in northern Brazil in 1984 as a young scientist studying forest recovery on abandoned pastures, I expected a town filled with bandits and land grabbers. Instead, what I mostly found were courageous, hard-working families from across Brazil who had come to this rugged town of sawmills, cattle ranches and smallholder settlements to improve their lot in life.

But as the global outcry over recent Amazon fires and the rise in deforestation has demonstrated yet again, the stigma surrounding Amazon farmers as accomplices in this destruction remains, making enemies of would-be allies.…  Seguir leyendo »

A forest fire rages in the town of Porto Velho, state of Rondonia, Amazonia, Brazil, on Sept. 9. (Fernando Bizerra/EPA-EFE/REX/Shutterstock)

As fires devastate the Brazilian Amazon rainforest, much of the world has been outraged, arguing the loss will accelerate climate change. French President Emmanuel Macron harshly criticized Brazilian President Jair Bolsonaro for encouraging deforestation. The Group of Seven nations offered $22.2 million to help fight the fires. Some activists want to try Bolsonaro at The Hague for ecocide.

Meanwhile, similarly vast forest fires in Indonesia and Malaysia receive far less attention. In both parts of the world, forest fires usually start as controlled burns set by farmers or plantation companies wanting to clear land for agriculture: soybeans, corn or cattle ranching in the Amazon, and palm oil in Southeast Asia.…  Seguir leyendo »

Les forestiers sont habitués aux grandes crises qui frappent les forêts du pays tous les dix ans environ. Les tempêtes de 1987 en Bretagne, de 1999 sur les deux tiers du pays et de 2009 en Aquitaine sont encore dans les esprits. A chaque fois, les quantités impressionnantes d’arbres à terre avaient entraîné l’effondrement des cours du bois. Seules des aides massives avaient permis de reconstituer les surfaces détruites. L’Etat avait investi 900 millions d’euros après la tempête de 1999, 500 millions après celle de 2009.

Depuis deux saisons, c’est un autre phénomène qui touche les forêts : sous l’effet de sécheresses successives, de plusieurs épisodes de canicule et des attaques d’insectes, épicéas, sapins, hêtres, pins sylvestres d’un grand quart nord-est dépérissent.…  Seguir leyendo »

El humo crece durante un incendio en Humaitá, estado de Amazonas, en Brasil, el 17 de agosto. (Ueslei Marcelino/Reuters)

Hace poco más de 16 años, durante un día sofocante en la franja sureste de la selva amazónica, nos sentamos en un tronco a medio quemar para recuperar el aliento. En el horizonte, las columnas de humo flotaban hacia el cielo y las motosierras rugían a la distancia. No sabíamos que, en ese momento y lugar, nos estábamos acercando rápidamente al punto máximo de deforestación de la Amazonía en este siglo. Era julio de 2003 en el estado brasileño de Mato Grosso.

Recordamos ese momento recientemente al saber que, este año, la Amazonía brasileña está sufriendo un récord de incendios, resultado de un clima más seco y de quemas intencionales para reducir el tamaño de la selva.…  Seguir leyendo »

At right, cows grazed on deforested land in Brazil in 2013.CreditCreditNacho Doce/Reuters

En la región de la Amazonía, actividades humanas como la producción agrícola, el desarrollo de infraestructura y la explotación forestal producen niveles alarmantes de deforestación. Después de conseguir algunos logros importantes, como la triplicación de las áreas protegidas en Colombia, en la actualidad observamos un notorio retroceso o mejoras insuficientes en toda la cuenca del Amazonas. Si bien se cuenta con políticas que parecen positivas en el papel, por lo regular fracasan debido a que las instituciones encargadas de ellas son débiles y la ley se aplica de manera inadecuada. Además, existen fuerzas económicas poderosas, tanto legales como ilegales, que impulsan las actividades responsables de la destrucción de la selva.…  Seguir leyendo »

At right, cows grazed on deforested land in Brazil in 2013.CreditCreditNacho Doce/Reuters

Throughout the Amazon region, human activities like agricultural production, infrastructure development and logging are leading to alarming levels of deforestation. After impressive advances like the tripling of protected areas in Colombia, we are now seeing backsliding or insufficient improvement throughout the basin. Policies that are sound on paper often succumb to the combination of weak institutions and inadequate enforcement coupled with powerful economic forces, both legal and illegal, driving activities that destroy forests.

The Amazon rain forest plays a critical role as a carbon sink, mediator of the global water cycle and cradle of biodiversity. Massive loss of the Amazon rain forest would spell catastrophe not just for the 30 million people living in the basin but also for the world.…  Seguir leyendo »

A view of a forest land clearing in South Aceh, Indonesia. Photo: Getty Images

Ever since the collapse of the attempt to negotiate a global agreement on forests at the UN Conference on Environment and Development (the ‘Earth Summit’) in 1992, there has been, in effect, no rules-based international order relating to forests.

Recent developments, however, hold out the prospect – faint though it may be – of the emergence of an international framework promoting forest governance and law enforcement by regulating trade in timber and agricultural commodities associated with deforestation.

There is no doubt that this is an urgent challenge. Over the last 60 years, the world has lost almost 10 per cent of its remaining forests. …  Seguir leyendo »