Brexit

A truck is parked outside a money exchange on the border between Northern Ireland and the Republic of Ireland near Jonesborough, Northern Ireland. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

Once again, Northern Ireland’s border is causing strife between the United Kingdom and the European Union. This time, however, it is not just Northern Ireland’s century-old political border with the Republic of Ireland that is the source of the problem, but Northern Ireland’s new post-Brexit economic border with the rest of the U.K.

While tension over what’s called the “Northern Ireland Protocol” seems to have de-escalated after European and U.S. lawmakers intervened, the calm won’t last. The protocol was a messy compromise over how to implement Brexit while maintaining Northern Ireland’s fragile peace. Despite initial problems over coronavirus vaccine supplies, it’s been functioning fairly well.…  Seguir leyendo »

Hace un año defendí que la Unión Europea y el Reino Unido llegaran a un convenio amistoso por el cual, en vez de cerrar un acuerdo comercial, optaran por facilitar mínimamente el intercambio mercantil con periodos de transición, y que luego volvieran a la casilla de salida. Esto hubiera requerido mucho más tiempo, pero habría dado como resultado un acuerdo que podría haber situado la relación entre ambos sobre una base sólida.

El pacto establecido deprisa y corriendo justo antes de las Navidades del año pasado podría ser anulado dentro de poco por la Unión Europea si Londres sigue adelante y activa el Artículo 16 del Protocolo de Irlanda del Norte del acuerdo de retirada.…  Seguir leyendo »

Shoppers on Belfast High Street. Photograph: Liam McBurney/PA

Being from Northern Ireland is exhausting. Being from Northern Ireland and experiencing Brexit is maddening. Two years ago Boris Johnson hailed the withdrawal agreement, which established the Northern Ireland protocol, as an “oven-ready” deal. The EU patted itself on the back. We knew better. We had an inkling of what was to come.

Here we are, almost a year since the protocol was actually implemented, and we’re still talking about it. After declaring that there was no Irish Sea border, after ignoring the fact that businesses in Northern Ireland were sounding the alarm about its implications, the EU and the UK government are still trying to fix their mess.…  Seguir leyendo »

Britain Is Heading Into a Nightmarish Winter

Long lines outside gas stations. Panicked drivers fighting one another as the pumps run dry. Soldiers deployed to distribute fuel across the country. And in the background, the pandemic stretching on, food rotting in fields and families sinking into poverty. This is Britain in 2021.

Not long ago, as Prime Minister Boris Johnson lifted all pandemic restrictions in July, the mood across the country was cautiously optimistic. A successful vaccine rollout had finally restored cherished freedoms to daily life: visiting friends and family in their homes, socializing with strangers, eating in restaurants. Cases of the virus continued to multiply, but the number of hospitalizations and deaths fell markedly.…  Seguir leyendo »

Reino Unido y la Unión Europea: dos uniones debilitadas y enfrentadas tras el Brexit

Cinco años después del fatídico referéndum celebrado el 23 de junio de 2016, ¿qué balance se puede hacer del Brexit? Respuesta: dos uniones debilitadas, el Reino Unido y la Unión Europea, y unas relaciones airadas entre ambas.

El debilitamiento del Reino Unido es palpable. En los próximos años habrá otro referéndum sobre la independencia de Escocia. Es posible que lo ganen los nacionalistas escoceses, con el argumento de que Escocia necesita dejar la unión con Inglaterra para reincorporarse a la UE. La celebración de una consulta en Irlanda del Norte sobre la posible unificación de Irlanda parece más probable que nunca desde que se incluyó la posibilidad en el Acuerdo de Belfast de 1998.…  Seguir leyendo »

Stefan Zweig, en Nueva York en 1935.

El último jueves del mes de abril, la primera secretaria de la Embajada de Austria en Madrid se dirige hacia su despacho con sigilo y una cierta premura. Ha recibido un mensaje que solo unos pocos conocen en la jerarquía vienesa y que debe transmitir a otra mujer: la agente literaria que representa el legado de Stefan Zweig en España. La primera secretaria se acomoda en su escritorio, fija la vista en la pantalla y, con íntima satisfacción, se dispone a suscribir un expediente de apenas unas líneas que puede ser decisivo en el litigio por la publicación no autorizada de los Diarios de Stefan Zweig: “La autoridad competente para asuntos de nacionalidad, la Oficina del Gobierno Federal de Viena / MA35, ha constatado la conservación de la nacionalidad austríaca de Stefan Zweig hasta el momento de su muerte y que la misma está registrada en el Registro de Nacionalidad de la República de Austria”.…  Seguir leyendo »

Un Brexit Post-Mortem para la City

Casi cinco años después del referendo del Brexit, y en los cinco meses que transcurrieron desde el propio Brexit, el debate sobre el futuro de la City, el centro financiero de Londres, ha quedado relegado a un diálogo de sordos. Quienes votaron en junio de 2016 a favor de abandonar la Unión Europea creen, más allá de la evidencia que demuestre lo contrario, que el impacto será mínimo, y que las advertencias de pérdidas de empleos y traslado de empresas son exageradas. Los que votaron a favor de quedarse están programados para pensar lo contrario y, más allá de la evidencia que demuestre lo contrario, pronostican desolación y miseria.…  Seguir leyendo »

Una pintada contra la UE en Belfast, Irlanda del Norte.Peter Morrison / AP

El colapso del comercio entre Reino Unido y la Unión Europea tras el 1 de enero hizo correr ríos de tinta. De lo que no se ha informado tanto es de que las exportaciones del primero se han recuperado por completo. En febrero habían aumentado un 46,6% después de haber caído un 42% el mes anterior. Las importaciones todavía no. En febrero habían recuperado un 7,3% tras una caída del 29,7% en enero. Me alegra pronosticar que pronto se recuperarán también. Lo que estas y otras cifras nos dicen es que incluso esta parte de las historias de terror sobre el Brexit va a hacerse realidad.…  Seguir leyendo »

Riot activity in West Belfast on April 7. (Peter Morrison/AP)

Young people in Northern Ireland have been rioting every night for almost two weeks. Violence that started in low-income Protestant areas in Belfast spilled over to other parts of Northern Ireland, bringing in Catholic youths, as well. Protesters set a bus and cars on fire, and hurled petrol bombs, bottles, bricks and roof tiles at each other over some of Belfast’s peace walls, which separate the two communities.

Targeted by both sides, nearly 90 police officers have been injured in the violence. This type of street violence was common during the Troubles, Northern Ireland’s 30-year conflict. But a peace agreement was signed 23 years ago — so why are people rioting again?…  Seguir leyendo »

Police form a line on a road to stop nationalists and loyalists from attacking each other, as a hijacked bus burns in the distance in Belfast, Northern Ireland, on April 7. (Peter Morrison/AP)

I first met Martin McGuinness in late January 2017 while I was working as a research professor at Queen’s University Belfast. Earlier that month, McGuinness, the former Irish Republican Army commander turned peacemaker, had resigned as deputy first minister of Northern Ireland. By doing so, he had collapsed the most recent iteration of the power-sharing government established by the Good Friday Agreement of 1998, the culmination of decades of efforts to find peace in Northern Ireland.

Although he came late to the realization that politics, rather than violence, was the way forward, McGuinness’s contributions to the peace process and to the reestablishment of democratization in Northern Ireland were inarguable.…  Seguir leyendo »

El Brexit y la soberanía en Inglaterra

En el alborear de las revoluciones del siglo XVIII, la isla británica, zahondada firmemente en la costumbre, mira desconfiada las revoluciones que asolan Europa. Cuando fine el ochecientos y corren a raudales novísimas ideas políticas, la mayoría de las monarquías acaban cediendo la soberanía al pueblo. Inglaterra, empero, con un siglo de ventaja, logra esquivar el ímpetu de la barbarie jacobina reconociendo la soberanía al Parlamento. Años después, advertiría Bagehot que «dividir la soberanía en muchas partes equivale a que no haya soberano». En esa contienda transcendental, Inglaterra tercia con originalidad y ofrece su propia solución al problema de quién es soberano.…  Seguir leyendo »

Cómo se nos escapó el relato

Allá por finales de la década de 1980, cuando trabajaba en la plantilla del Times en Londres, oí la palabra euroescéptico por primera vez. Eran los días del enfrentamiento entre Margaret Thatcher y su ministro de Hacienda, Nigel Lawson, a propósito de si Reino Unido debía integrarse o no en el mecanismo de tipos de cambio. Tres años más tarde, un compañero y amigo comentó, para mi profunda consternación, que los euroescépticos se estaban imponiendo en la controversia. En algún momento intermedio me acordé de que otro compañero, una de las jóvenes estrellas en ascenso del periódico, había escrito una crítica de una película francesa que no le había gustado nada.…  Seguir leyendo »

Virginia Woolf, en 1926. GETTY

Cuando el 24 de diciembre David Frost y Michel Barnier aprobaron las casi 2.000 páginas del acuerdo del Brexit, difícilmente podían sospechar que estaban empujando a Virginia Woolf al filo del dominio público. El conflicto acerca de quién está legitimado para publicar los Diarios de Stefan Zweig ha puesto de relieve un efecto colateral y tal vez impremeditado del Brexit sobre los creadores británicos en España. Desde el 1 de enero, figuras de las letras inglesas de la talla de Virginia Woolf, George Orwell, T. S. Eliot o Agatha Christie, pero también cantautores como John Lennon y cineastas como Hitchcock o Chaplin, entre tantos otros autores nacidos en Gran Bretaña y fallecidos antes del 7 de diciembre de 1987, habrían visto mermado el plazo de vigencia de sus derechos de autor en España de 80 a 70 años después de su muerte.…  Seguir leyendo »

En Escocia, en esta época del año, tenemos la tradición de celebrar Burns Night, la Noche de Burns. “Rabbie” Burns es nuestro mayor poeta, un hombre que tradujo su inmensa pasión por la vida en versos de incomparable ingenio e intensidad. Normalmente —aunque este año también en esto es una excepción— nos reunimos para cenar haggis (una especie de pudin de carne), beber whisky y recitar y regocijarnos con sus poemas.

La Noche de Burns es una gran ocasión para los escoceses y aquellos que tienen ascendencia escocesa en todo el mundo. Es una celebración no solo del poeta sino de lo que significa ser escocés.…  Seguir leyendo »

El Brexit era inevitable

En cierto modo, la salida del Reino Unido de la Unión Europea fue una consecuencia no intencionada de una estratagema política demasiado inteligente del ex primer ministro David Cameron. En 2015, para debilitar el atractivo de Nigel Farage, el líder del movimiento Partido de la Independencia del Reino Unido, y garantizar una mayoría conservadora en la inminente elección general, Cameron prometió un referendo sobre si Gran Bretaña debería o no quedarse en la UE. Esperaba ganar y mantener a Gran Bretaña en la UE. Logró su primer objetivo, sólo para renunciar de inmediato cuando el lado “Irse” ganó el referendo de 2016 del Reino Unido sobre su pertenencia a la UE.…  Seguir leyendo »

El Reino Unido, una gran Suiza con misiles

Después del Brexit, el Reino Unido y la UE afrontan la trampa de la que hablaba Gore Vidal. El cascarrabias escritor estadounidense decía: “No basta con tener éxito. Otros tienen que fracasar”. Nos encontramos ante una poderosa lógica política que empuja a ambos lados a hacer que la medida de su triunfo la dé el fracaso comparativo del otro.

Ya lo hemos visto a propósito de las vacunas contra la covid cuando Boris Johnson presumió de que Gran Bretaña había vacunado más que todo el resto de Europa junto. Gavin Williamson, ministro de Educación, lo llevó a un extremo infantil al decir: “Somos un país mucho mejor que todos ellos”.…  Seguir leyendo »

Tema

El Brexit supone un importante retroceso en materia de integración cuyos costes dejarán de ser meramente teóricos y comenzarán a manifestarse de forma práctica en los próximos meses.

Resumen

Tras el Brexit político de febrero de 2020, la UE y el Reino Unido han firmado en el último minuto del período transitorio un Acuerdo de Comercio y Cooperación que organiza el Brexit económico y sienta las bases de la relación comercial bilateral durante las próximas décadas. La buena noticia es que se ha salvado una salida sin acuerdo que habría sido catastrófica para muchos sectores y nociva para la cooperación bilateral.…  Seguir leyendo »

En «Mucho ruido y pocas nueces», la comedia de Shakespeare, Baltasar, el empleado de Don Pedro, entona una canción sobre lo veletas que somos los hombres en asuntos de amor («...Men were deceivers ever,/ One foot in sea and one on shore,/ To one thing constant never»). Es difícil encontrar una mejor forma de describir lo que ha sido, a lo largo de medio siglo, la pertenencia del Reino Unido a Europa y el flamante acuerdo que signará las relaciones de aquí en adelante. Estar y no estar, ser y no ser, ambigüedad, ambivalencia, dos almas.

Aunque en el plano jurídico el Reino Unido formaba parte del Mercado Único y la Unión Aduanera, uno tenía siempre, al entrar y al salir de las islas, una sensación distinta de la que tenía al ingresar o partir de otros países de la Unión Europea.…  Seguir leyendo »

Europa después del Brexit

El primer secretario general de las Naciones Unidas, Dag Hammarskjöld, dijo en cierta ocasión que la ONU «no se creó para llevar a la humanidad al paraíso, sino para salvarla del infierno». El infierno al que aludía era, por supuesto, la Segunda Guerra Mundial y la Shoah, en cuya comparación casi cualquier problema actual parece insignificante. Sin embargo, crisis como la pandemia de COVID‑19 y el Brexit han obligado a los europeos a cuestionarse muchas creencias que antes se daban por ciertas.

Gracias al liderazgo de la canciller alemana Angela Merkel dentro de la Unión Europea, Europa sobrevivió 2020 relativamente indemne.…  Seguir leyendo »

Des militants indépendantistes écossais manifestant contre le Brexit devant le Parlement d’Edimbourg, le 31 décembre. Photo AFP

Je n’ai pas une goutte de sang anglais en moi, mais je me sens totalement anglais. Mon père était polonais. En septembre 1939, il était officier nouvellement sorti de l’école militaire. Il a pris une balle dans l’épaule en menant ses hommes au combat pour défendre la Pologne contre une armée nationaliste envahissante en septembre 1939. Après les défaites en Pologne et en France, il est arrivé avec d’autres soldats en Ecosse à l’été 1940. Les officiers polonais fringants, qui baisaient les mains de toutes les femmes qu’ils rencontraient, étaient des catholiques pieux, de sorte que les mères irlandaises de Glasgow pensaient que leurs filles vierges étaient en sécurité avec ces guerriers chargés de testostérone.…  Seguir leyendo »