Brexit

Hace tres años, en la noche de las últimas elecciones en el Reino Unido, se acabó la campaña del segundo referéndum. He oído que algunos están reagrupándose y tratan de sentar las bases para el próximo referéndum. Pasará tiempo antes de que haya un segundo referéndum. Sir Keir Starmer, el líder del Partido Laborista, ha descartado la posibilidad de grandes cambios en la relación bilateral del Reino Unido con la Unión Europea si llega a ser primer ministro tras las próximas elecciones. La próxima legislatura durará hasta 2028 o 2029. De haber un segundo referéndum, sería después.

Estoy totalmente a favor.…  Seguir leyendo »

En un acto de campaña celebrado a finales de julio, el exministro Rishi Sunak, aspirante a suceder a Boris Johnson, anunció que su Gobierno lograría, por fin, desbloquear el brexit.

Su proyecto de ley modificaría el Protocolo de Irlanda del Norte, garantizaría el libre comercio entre Reino Unido, Irlanda del Norte y la República de Irlanda, y lo haría sin necesidad de reingresar en el mercado interior europeo.

La intervención de Sunak es un nuevo ejemplo del elefante que, desde hace seis años, campa a sus anchas en los salones de Westminster: la delicada situación de la frontera entre las dos Irlandas.…  Seguir leyendo »

Los tories han echado a un primer ministro cuyo nombre estará inexorablemente ligado al Brexit. La tragedia de Boris Johnson es que no tenía ni idea de qué hacer con él. Si miramos el abultado campo de candidatos a sustituirle, tampoco hay uno solo que lo sepa. Cuando su sucesor pierda las próximas elecciones, será sustituido por sir Keir Starmer, otro que tampoco tiene la más mínima idea de qué hacer con el Brexit.

De lo que probablemente no se dan cuenta los tories, que por algo se llaman el Partido Estúpido, es de que la campaña contra Johnson ha sido sobre el Brexit.…  Seguir leyendo »

Boris Johnson and Vladimir Putin at the International Libya conference in Berlin, Germany, January 2020. Photograph: Alexei Nikolsky/Sputnik/Kremlin/EPA

The British government has taken the first steps to unravelling its agreement with the EU on Northern Ireland – the so-called Northern Ireland protocol. Many Europeans are baffled by this. How can the government – which not only signed this legal agreement but negotiated it “word by word, comma by comma”, to quote the EU’s Brexit negotiator Michel Barnier – just tear up a binding international treaty that only came into force last year?

But surprised, they are not. Not really. Because in its relationship with the EU, the UK is increasingly starting to behave like Russia – by unilaterally creating facts on the ground.…  Seguir leyendo »

The deafening silence over Brexit’s economic fallout

As he battled to save his job this month, Boris Johnson warned his MPs not to get into “some hellish, Groundhog Day debate about the merits of belonging to the single market”. Brexit, he warned his mutinous party in a sweaty House of Commons meeting room, was settled.

Later that day, Johnson limped to victory in a confidence vote, but only after 41 per cent of his MPs had voted to oust him from Downing Street. He is safe for now but the defining project of his premiership — Brexit — still hangs like a cloud over Britain’s fragile economy.

Johnson may not want his party “relitigating” Brexit but neither does Sir Keir Starmer, leader of the opposition Labour party, around a third of whose supporters voted Leave in the 2016 referendum.…  Seguir leyendo »

La tragedia del Brexit es cada vez más evidente: los que más lo querían no han sabido qué hacer con él. Boris Johnson veía en la salida de la Unión Europea su principal legado, pero se le olvidó hacerse la pregunta más importante: y luego, ¿qué?

Consideremos primero qué podría haber hecho el primer ministro. Podría haber empezado por liberar al Reino Unido de las normativas comunitarias con el objetivo específico de promover un modelo económico determinado. El thatcherismo no es un modelo económico. Ahora todos somos más o menos thatcheristas. Por modelo económico entiendo algo diferente. Por ejemplo, uno que favorezca a las pequeñas empresas de alta tecnología.…  Seguir leyendo »

A truck is parked outside a money exchange on the border between Northern Ireland and the Republic of Ireland near Jonesborough, Northern Ireland. (Clodagh Kilcoyne/Reuters)

Once again, Northern Ireland’s border is causing strife between the United Kingdom and the European Union. This time, however, it is not just Northern Ireland’s century-old political border with the Republic of Ireland that is the source of the problem, but Northern Ireland’s new post-Brexit economic border with the rest of the U.K.

While tension over what’s called the “Northern Ireland Protocol” seems to have de-escalated after European and U.S. lawmakers intervened, the calm won’t last. The protocol was a messy compromise over how to implement Brexit while maintaining Northern Ireland’s fragile peace. Despite initial problems over coronavirus vaccine supplies, it’s been functioning fairly well.…  Seguir leyendo »

Hace un año defendí que la Unión Europea y el Reino Unido llegaran a un convenio amistoso por el cual, en vez de cerrar un acuerdo comercial, optaran por facilitar mínimamente el intercambio mercantil con periodos de transición, y que luego volvieran a la casilla de salida. Esto hubiera requerido mucho más tiempo, pero habría dado como resultado un acuerdo que podría haber situado la relación entre ambos sobre una base sólida.

El pacto establecido deprisa y corriendo justo antes de las Navidades del año pasado podría ser anulado dentro de poco por la Unión Europea si Londres sigue adelante y activa el Artículo 16 del Protocolo de Irlanda del Norte del acuerdo de retirada.…  Seguir leyendo »

Shoppers on Belfast High Street. Photograph: Liam McBurney/PA

Being from Northern Ireland is exhausting. Being from Northern Ireland and experiencing Brexit is maddening. Two years ago Boris Johnson hailed the withdrawal agreement, which established the Northern Ireland protocol, as an “oven-ready” deal. The EU patted itself on the back. We knew better. We had an inkling of what was to come.

Here we are, almost a year since the protocol was actually implemented, and we’re still talking about it. After declaring that there was no Irish Sea border, after ignoring the fact that businesses in Northern Ireland were sounding the alarm about its implications, the EU and the UK government are still trying to fix their mess.…  Seguir leyendo »

Britain Is Heading Into a Nightmarish Winter

Long lines outside gas stations. Panicked drivers fighting one another as the pumps run dry. Soldiers deployed to distribute fuel across the country. And in the background, the pandemic stretching on, food rotting in fields and families sinking into poverty. This is Britain in 2021.

Not long ago, as Prime Minister Boris Johnson lifted all pandemic restrictions in July, the mood across the country was cautiously optimistic. A successful vaccine rollout had finally restored cherished freedoms to daily life: visiting friends and family in their homes, socializing with strangers, eating in restaurants. Cases of the virus continued to multiply, but the number of hospitalizations and deaths fell markedly.…  Seguir leyendo »

Reino Unido y la Unión Europea: dos uniones debilitadas y enfrentadas tras el Brexit

Cinco años después del fatídico referéndum celebrado el 23 de junio de 2016, ¿qué balance se puede hacer del Brexit? Respuesta: dos uniones debilitadas, el Reino Unido y la Unión Europea, y unas relaciones airadas entre ambas.

El debilitamiento del Reino Unido es palpable. En los próximos años habrá otro referéndum sobre la independencia de Escocia. Es posible que lo ganen los nacionalistas escoceses, con el argumento de que Escocia necesita dejar la unión con Inglaterra para reincorporarse a la UE. La celebración de una consulta en Irlanda del Norte sobre la posible unificación de Irlanda parece más probable que nunca desde que se incluyó la posibilidad en el Acuerdo de Belfast de 1998.…  Seguir leyendo »

Stefan Zweig, en Nueva York en 1935.

El último jueves del mes de abril, la primera secretaria de la Embajada de Austria en Madrid se dirige hacia su despacho con sigilo y una cierta premura. Ha recibido un mensaje que solo unos pocos conocen en la jerarquía vienesa y que debe transmitir a otra mujer: la agente literaria que representa el legado de Stefan Zweig en España. La primera secretaria se acomoda en su escritorio, fija la vista en la pantalla y, con íntima satisfacción, se dispone a suscribir un expediente de apenas unas líneas que puede ser decisivo en el litigio por la publicación no autorizada de los Diarios de Stefan Zweig: “La autoridad competente para asuntos de nacionalidad, la Oficina del Gobierno Federal de Viena / MA35, ha constatado la conservación de la nacionalidad austríaca de Stefan Zweig hasta el momento de su muerte y que la misma está registrada en el Registro de Nacionalidad de la República de Austria”.…  Seguir leyendo »

Un Brexit Post-Mortem para la City

Casi cinco años después del referendo del Brexit, y en los cinco meses que transcurrieron desde el propio Brexit, el debate sobre el futuro de la City, el centro financiero de Londres, ha quedado relegado a un diálogo de sordos. Quienes votaron en junio de 2016 a favor de abandonar la Unión Europea creen, más allá de la evidencia que demuestre lo contrario, que el impacto será mínimo, y que las advertencias de pérdidas de empleos y traslado de empresas son exageradas. Los que votaron a favor de quedarse están programados para pensar lo contrario y, más allá de la evidencia que demuestre lo contrario, pronostican desolación y miseria.…  Seguir leyendo »

Una pintada contra la UE en Belfast, Irlanda del Norte.Peter Morrison / AP

El colapso del comercio entre Reino Unido y la Unión Europea tras el 1 de enero hizo correr ríos de tinta. De lo que no se ha informado tanto es de que las exportaciones del primero se han recuperado por completo. En febrero habían aumentado un 46,6% después de haber caído un 42% el mes anterior. Las importaciones todavía no. En febrero habían recuperado un 7,3% tras una caída del 29,7% en enero. Me alegra pronosticar que pronto se recuperarán también. Lo que estas y otras cifras nos dicen es que incluso esta parte de las historias de terror sobre el Brexit va a hacerse realidad.…  Seguir leyendo »

Riot activity in West Belfast on April 7. (Peter Morrison/AP)

Young people in Northern Ireland have been rioting every night for almost two weeks. Violence that started in low-income Protestant areas in Belfast spilled over to other parts of Northern Ireland, bringing in Catholic youths, as well. Protesters set a bus and cars on fire, and hurled petrol bombs, bottles, bricks and roof tiles at each other over some of Belfast’s peace walls, which separate the two communities.

Targeted by both sides, nearly 90 police officers have been injured in the violence. This type of street violence was common during the Troubles, Northern Ireland’s 30-year conflict. But a peace agreement was signed 23 years ago — so why are people rioting again?…  Seguir leyendo »

Police form a line on a road to stop nationalists and loyalists from attacking each other, as a hijacked bus burns in the distance in Belfast, Northern Ireland, on April 7. (Peter Morrison/AP)

I first met Martin McGuinness in late January 2017 while I was working as a research professor at Queen’s University Belfast. Earlier that month, McGuinness, the former Irish Republican Army commander turned peacemaker, had resigned as deputy first minister of Northern Ireland. By doing so, he had collapsed the most recent iteration of the power-sharing government established by the Good Friday Agreement of 1998, the culmination of decades of efforts to find peace in Northern Ireland.

Although he came late to the realization that politics, rather than violence, was the way forward, McGuinness’s contributions to the peace process and to the reestablishment of democratization in Northern Ireland were inarguable.…  Seguir leyendo »

El Brexit y la soberanía en Inglaterra

En el alborear de las revoluciones del siglo XVIII, la isla británica, zahondada firmemente en la costumbre, mira desconfiada las revoluciones que asolan Europa. Cuando fine el ochecientos y corren a raudales novísimas ideas políticas, la mayoría de las monarquías acaban cediendo la soberanía al pueblo. Inglaterra, empero, con un siglo de ventaja, logra esquivar el ímpetu de la barbarie jacobina reconociendo la soberanía al Parlamento. Años después, advertiría Bagehot que «dividir la soberanía en muchas partes equivale a que no haya soberano». En esa contienda transcendental, Inglaterra tercia con originalidad y ofrece su propia solución al problema de quién es soberano.…  Seguir leyendo »

Cómo se nos escapó el relato

Allá por finales de la década de 1980, cuando trabajaba en la plantilla del Times en Londres, oí la palabra euroescéptico por primera vez. Eran los días del enfrentamiento entre Margaret Thatcher y su ministro de Hacienda, Nigel Lawson, a propósito de si Reino Unido debía integrarse o no en el mecanismo de tipos de cambio. Tres años más tarde, un compañero y amigo comentó, para mi profunda consternación, que los euroescépticos se estaban imponiendo en la controversia. En algún momento intermedio me acordé de que otro compañero, una de las jóvenes estrellas en ascenso del periódico, había escrito una crítica de una película francesa que no le había gustado nada.…  Seguir leyendo »

Virginia Woolf, en 1926. GETTY

Cuando el 24 de diciembre David Frost y Michel Barnier aprobaron las casi 2.000 páginas del acuerdo del Brexit, difícilmente podían sospechar que estaban empujando a Virginia Woolf al filo del dominio público. El conflicto acerca de quién está legitimado para publicar los Diarios de Stefan Zweig ha puesto de relieve un efecto colateral y tal vez impremeditado del Brexit sobre los creadores británicos en España. Desde el 1 de enero, figuras de las letras inglesas de la talla de Virginia Woolf, George Orwell, T. S. Eliot o Agatha Christie, pero también cantautores como John Lennon y cineastas como Hitchcock o Chaplin, entre tantos otros autores nacidos en Gran Bretaña y fallecidos antes del 7 de diciembre de 1987, habrían visto mermado el plazo de vigencia de sus derechos de autor en España de 80 a 70 años después de su muerte.…  Seguir leyendo »

En Escocia, en esta época del año, tenemos la tradición de celebrar Burns Night, la Noche de Burns. “Rabbie” Burns es nuestro mayor poeta, un hombre que tradujo su inmensa pasión por la vida en versos de incomparable ingenio e intensidad. Normalmente —aunque este año también en esto es una excepción— nos reunimos para cenar haggis (una especie de pudin de carne), beber whisky y recitar y regocijarnos con sus poemas.

La Noche de Burns es una gran ocasión para los escoceses y aquellos que tienen ascendencia escocesa en todo el mundo. Es una celebración no solo del poeta sino de lo que significa ser escocés.…  Seguir leyendo »