Bruselas 22-M

Nuestra última Carta desde Europa se publicó antes. Antes del drama. Antes de los cuerpos despedazados en una estación de metro y en un aeropuerto. Antes de tantas cosas que hoy, en Bélgica, nos producen tristeza, pero no solo eso. Cuántas apisonadoras han pasado una y otra vez sobre el cuerpo de este país trastornado, que ahora les pide ayuda.

Escribo desde un país devastado (y vilipendiado), un país que a veces querría esconderse, al que le gustaría que se olvidaran de él por un instante y que se acabaran esos titulares terribles de la prensa extranjera. Desde un país que siente vergüenza, que quiere recuperarse, pero que hace un mes que recorre su viacrucis.…  Seguir leyendo »

Nous étions en plein tournage dans une plaine de Tlaxcala, au Mexique. La journée brillait de ses derniers éclats pendant que les cendres volantes du volcan Popocatépetl filtraient la lumière en ombres verte et ambre. Ce n’est qu’au mouvement de ses lèvres que je me suis rendu compte que Joaquim, mon assistant, m’appelait : Gilles avait été tué dans le métro à Bruxelles lors des attentats.

Pendant que Joaquin me parlait, la mort s’invitait en moi. Je regardais mes enfants et ma femme qui m’accompagnaient, sachant qu’ils ne savaient rien du drame : ils faisaient la course à quatre pattes tout en riant.…  Seguir leyendo »

Mardi matin 22 mars. Le Forum sur l’agriculture de l’avenir auquel je participe au cœur de Bruxelles est soudainement interrompu par le journaliste de la BBC qui anime les débats. Il nous annonce avec son accent d’Oxford ce qui se passe en ville. La sécurité prend place devant le podium et aux entrées principales de la salle. On nous explique que des bombes ont explosé à l’aéroport de Zaventem, au métro Maelbeek et peut-être ailleurs et que la police nous conseille de ne pas quitter le bâtiment.

Première réaction: où sont mes proches? Mon fils qui habite dans le quartier européen et prend tous les matins le métro à la station Schuman, celle juste avant Maelbeek, et probablement visée par les terroristes?…  Seguir leyendo »

On Tuesday morning, Brussels was hit by terrorist attacks at transportation hubs — at the airport and at a subway station. Sadly, we have seen such multiple, deadly assaults on transportation targets in Europe before.

In London on July 7, 2005, four al Qaeda-trained British citizens bombed commuters traveling on three trains on the city’s Underground and on a bus, killing 52. In Madrid the previous year, a group of largely first generation North African immigrants to Spain detonated bombs on commuter trains, killing 191.

A key to understanding to such attacks — including Tuesday’s in Brussels — are the explosives used in the bombings.…  Seguir leyendo »

El pasado viernes 18 de marzo Bélgica se las prometía muy felices con la detención del yihadista Salah Abde-slam, de 26 años, considerado como uno de los cerebros de los atentados en París del pasado 13 de noviembre que costaron la vida a 130 personas. La operación se produjo en la multiétnica Bruselas, en el barrio de Molenbeek, próximo a la Grand Place, a la Estación Central y a la zona designada como europea, donde residen las organizaciones principales de la UE y que alberga un considerable número de población musulmana. Su dilatada y criticada captura no se planteó como un triunfo de los belgas, sino como el fin de una pesadilla europea.…  Seguir leyendo »

The devastating suicide bombings in Brussels on Tuesday morning have raised new questions about jihadist networks based in Belgium, which were also believed to be behind the attacks in Paris in November. The attacks at the main Belgian airport and in the Brussels subway came just a few days after Salah Abdeslam, the prime suspect in the earlier Paris attacks, was arrested in the Molenbeek neighborhood of Brussels; and Belgian authorities have suggested that there may be other connections to the Paris attacks as well.

Why has Belgium become such a focus of European jihad? And why has it been so difficult for Belgian authorities to contain the problem?…  Seguir leyendo »

Les dramatiques événements de Bruxelles ne nous apprennent rien. Ils confirment un certain nombre de tendances déjà connues et nous rappellent simplement la vacuité de beaucoup de débats franco-français.

Il faut tout d’abord cesser d’interroger de manière systématique l’efficacité de nos services de sécurité et de renseignement. Pointer du doigt la coopération interservices, notamment entre les pays européens, manque totalement de pertinence. Dans le domaine de la lutte antiterroriste, l’information circule de manière satisfaisante. Certes, on peut toujours faire mieux, mais l’on ne peut pas relever ici de carence expliquant tel ou tel acte terroriste.

Comprendre le djihadisme salafiste

On peut à la rigueur mentionner que quelques pays – n’étant pas touchés – n’ont sans doute pas placé l’antiterrorisme au premier rang de leurs priorités sécuritaires.…  Seguir leyendo »

Aussi étrange que cela puisse paraître, les Belges tendent à être orgueilleux. Non de cet orgueil qui fait penser que l’on est destiné à apporter les Lumières au monde, mais d’un orgueil inversé. Ils aiment se penser ouverts, accueillants, débonnaires, se croire insignifiants, habitants fortuits d’un pays issu du hasard des conflits des XVIIIe et XIXe siècles… Ils apprécient de rire de leurs puissants voisins aux poses matamoresques.

Certes, ils sont souvent l’objet de moqueries, mais celles-ci les confortent dans leur conviction de leur insignifiance. Ils supportent du reste mal la critique : eux seuls peuvent porter atteinte à leur honneur et ils ne s’en privent pas.…  Seguir leyendo »

“Run!” shouts a voice, captured, for all the world to hear, on cellphone images shot in the seconds after two bombs exploded at Brussels Airport on Tuesday morning. Travelers from around the world flee a shattered building, fearful of more bombs.

The videos from Brussels are a momentous shock, but also a momentous reflection of a state of mind. Run! Get away from this madness.

The bombings, as well as a third inside a Brussels subway car, hit the capital of the European Union at a time when its member states themselves had begun to fear the increasingly shaky supranational construction they had spent decades building.…  Seguir leyendo »

The death count from Tuesday’s separate bombing attacks in Brussels continued to climb Wednesday, with Belgium police reporting at least 31 dead and nearly 270 injuried. The atrocities are tragic and unacceptable. But the West should understand that this is what winning may look like in the battle against Islamic State. The attackers’ coordinated strikes could well stem more from a sense of weakness, than strength.

Islamic State has recently taken a series of serious hits at its power and prowess. First, and most important, its territory in Iraq and Syria — the “caliphate” that has attracted foreign fighters from around the globe — has been steadily diminishing in size over the past 15 months, and the territorial losses are escalating.…  Seguir leyendo »

“Ala Akbar, Ala Akbar, Ala Akbar. Jajajajajaja”. Al usuario de Twitter @aabbrraa5 el atentado del grupo terrorista ISIS en Bruselas, que causó la muerte de 34 personas, le producía risa.

Unos segundos más tarde, el perfil de Twitter @aljazeraisis ofrecía un plato repleto de chupa chups y chocolatinas como homenaje a los “hermanos mujahidin” que habían atacado Bruselas. En la misma conversación, abierta a la opinión pública de todo el mundo, el perfil @xbvfbggtr5 amenazaba, con absoluta impunidad, mostrando la foto de una mano a punto de accionar el detonador de una bomba dentro del coche. @zxsti5557 prefería ilustrar su post con un fotomontaje de un terrorista armado con un Kalashnikov y una bandera negra del ISIS frente al capitolio de Washington D.C.…  Seguir leyendo »

« On ne sait pas ce qu’on est occupé de vivre. » Que de sagesse, peut-être, se blottit au fond de cette formule que l’on doit à l’un des témoins de l’attentat perpétré à l’aéroport de Bruxelles-National, ce 22 mars. Car elle ne signifie nullement qu’on ne veuille pas comprendre, à la fin, ce qui est en cours, déjà, depuis longtemps. Mais qu’est-ce que cela signifie alors ?

« Étrange résignation ? » pourrait-on penser, et pour sûr, une certaine France n’y manquera pas, à propos du comportement de beaucoup de Belges, en but aux agressions dont ils font l’objet depuis les assassinats commis contre le Musée juif de Bruxelles (24 mai 2014).…  Seguir leyendo »

In many ways, the attacks in Brussels today had a sick air of inevitability. Ever since the Paris attacks on November 13, the Belgian capital has been seen as the likely next target. What happened on Tuesday clearly shows the limits of Belgium’s much-criticized security and surveillance systems. But it is also a reminder of just how difficult stopping such incidents can be.

As always, lessons will be learned and systems tightened. The fact that an apparent suicide bomber was able to penetrate the crowded airport terminal points to one obvious loophole that could have been tightened — many airports in vulnerable parts of the world, such as India, have security screening points at the entrance to such buildings.…  Seguir leyendo »

Bélgica cesó de bombardear objetivos del Estado Islámico (EI, también conocido como ISIS) en territorio iraquí a finales de junio de 2015. El país se había adherido a la coalición internacional contra esa organización yihadista en septiembre del año anterior, pero para entonces ya era blanco de los terroristas. Cuando, poco tiempo después de la proclamación de su pretendido nuevo Califato, en junio de 2014, el mando de operaciones externas del EI decidió establecer una red operativa para perpetrar atentados en Europa Occidental, el entorno de Bruselas se convirtió en base de la misma. Y en algo más.

Es en Bruselas y en ese entorno, en la municipalidad de Molenbeek, donde desde hace más de una década existe una subcultura yihadista en el seno de la cual se han venido desenvolviendo con facilidad agentes de radicalización y reclutamiento vinculados a entidades como, por ejemplo, Sharia4Belgium.…  Seguir leyendo »