Cambio climático

En el lapso de tan sólo de una semana durante la Asamblea General de las Naciones Unidas de este año, los representantes del mercado único más grande del mundo y de la segunda economía más grande del mundo pusieron sus cartas sobre la mesa con respecto al clima. No es necesario ser analista de inteligencia nacional para diseccionar los resultados: tanto la Unión Europea como China se han comprometido a lograr emisiones de dióxido de carbono iguales a cero, creando así un terreno común para una cooperación mucho más profunda.

No cabe duda, estos compromisos tendrán que estar respaldados por políticas concretas.…  Seguir leyendo »

Credit Liu Shiping/Xinhua, via Getty Images

Even as the United States and China confront deep disagreements, there is a global challenge that simply won’t wait for the resolution of our differences: climate change.

While some have decided that we are entering a new Cold War with China, we can still cooperate on critical mutual interests. After all, even at the height of 20th-century tensions, the Americans and the Soviets negotiated arms control agreements, which were in the interests of both countries.

Climate change, like nuclear proliferation, is a challenge of our own making — and one to which we hold the solution. We have an opportunity this month to make clear that great power rivalries aside, geopolitics must end at the water’s edge — at the icy bottom of our planet in the Southern Ocean, which surrounds the entire continent of Antarctica.…  Seguir leyendo »

Es difícil imaginar efectos más devastadores del cambio climático que los incendios que han estado arrasando en California, Oregón y Washington, o la procesión de huracanes que se han acercado – y, a veces, asolado – a la costa del Golfo. También hubo olas mortales de calor en India, Pakistán y Europa, así como inundaciones devastadoras en el sudeste asiático. No obstante, lo peor está aún por venir, con un riesgo particular que es tan grande que amenaza por sí solo a la humanidad misma: el rápido agotamiento del hielo marino del Ártico.

Trayendo a la memoria una película de Alfred Hitchcock, esta “bomba” climática – que, en cierto momento, podría más que duplicar la tasa de calentamiento global – tiene un temporizador que se observa con creciente ansiedad.…  Seguir leyendo »

Este mes, delegados de gobiernos de todo el mundo se reúnen (de manera virtual) para una cumbre climática crucial, aunque fuera de radar, en la Organización Marítima Internacional de las Naciones Unidas (OMI). El tema es cómo descarbonizar a la industria naviera global, que representa más del 80% del comercio mundial y genera más de mil millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero por año –más que cualquier país fuera de los cinco principales emisores.

Esta gigantesca fuente de emisiones no se puede ignorar. Nuestra adicción a los combustibles fósiles está teniendo un impacto desastroso en el planeta, especialmente en nuestros océanos.…  Seguir leyendo »

Lo dijo Antonio Guterres, el secretario general de la ONU, al inaugurar la Asamblea General del organismo, el 15 de septiembre pasado. Lo ha dicho también María Neira, la directora de Salud Pública de la OMS, durante las recientes Jornadas Iberoamericanas sobre Coronavirus y Salud Pública. Y lo dice también, lo agita en la atmósfera global, la aún cruda realidad pandémica: el nuevo coronavirus y el cambio climático actúan en tándem, provienen del mismo nudo.

Neira en su alocución sentenció algo que, a pesar de ser cada día más evidente, no se termina de asumir. “Era cuestión de tiempo –dijo- porque los elementos del cóctel estaban servidos, hemos tenido una pésima relación con el medio ambiente, con los ecosistemas”.…  Seguir leyendo »

The Covid-19 crisis not only delivered an unprecedented shock to the world economy. It also underscored the scale of the climate challenge we face: Even in the current deep recession, global carbon emissions remain unsustainable.

If the world is to meet energy security and climate goals, clean energy must be at the core of post-Covid-19 economic recovery efforts. Strong growth in wind and solar energy and in the use of electric cars gives us grounds for hope, as does the promise of emerging technologies like hydrogen and carbon capture. But the scale of the challenge means we cannot afford to exclude any available technologies, including nuclear power — the world’s second-largest source of low-carbon electricity after hydropower.…  Seguir leyendo »

En la reciente Asamblea General de las Naciones Unidas, el presidente chino Xi Jinping declaró que su país se esforzará por alcanzar en el año 2060 la neutralidad de carbono. Fue un anuncio potencialmente muy trascendental y merece que se le preste mayor atención, sobretodo en la Unión Europea.

China produce casi el 30 por ciento de las emisiones mundiales de dióxido de carbono procedentes de los combustibles fósiles: aproximadamente el doble de las emisiones de Estados Unidos y el triple de las de la Unión Europea. Además, es probable que las emisiones de China sigan aumentando, Xi sólo prometió que las emisiones alcanzarían su punto máximo en el año 2030, en tanto que la UE ya tiene planes de reducirlas en 30 puntos porcentuales adicionales.…  Seguir leyendo »

Indigenous peoples in Brazil are in an increasingly precarious position and, as a result, the Amazon forest is, too. That’s bad news for the world.

The fires burning and choking the western United States have transfixed the nation’s attention and the alarm is warranted: The world is warming, meaning present and future changes to the climate will continue to lengthen and intensify fire seasons. Now labeled the worst fire season on record, the 5 million acres already burned across California, Oregon and Washington may not be unprecedented for long.

Yet the fate of US forests doesn’t rest in American hands alone.…  Seguir leyendo »

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, visita la construcción de la refinería Dos Bocas en el estado de Tabasco, en junio de este año. Credit Presidencia de México/Reuters

Tal parece que para Andrés Manuel López Obrador el medioambiente solo debe protegerse cuando hacerlo no afecta la economía de México.

Sus acciones así lo demuestran. Con la intención de desarrollar las economías del sureste, su gobierno ha justificado el desarrollo del Tren Maya, un proyecto que pretende devastar 2578 hectáreas de selvas húmedas y secas. Teniendo por meta aumentar los ingresos no tributarios del gobierno, su gestión le ha apostado a los combustibles fósiles y a la refinación en lugar de las energías limpias. Y al menos 90 organizaciones han denunciado que el actual gobierno pone en riesgo la biodiversidad del país.…  Seguir leyendo »

“La crisis de la covid-19…”. La mayor parte de lo publicado en los últimos meses comienza de forma parecida, pero ciertamente las crisis siempre ofrecen oportunidades para la reflexión y para resolver las debilidades de nuestra sociedad y modo de vida. Lo que debemos aprender esta vez es que no hay economía sostenible sin un medio ambiente sostenible: el deterioro y la simplificación de nuestros ecosistemas hacen más probables e intensas estas pandemias, con sus devastadoras consecuencias económicas. Paralelamente, el cambio climático es una realidad incontrovertible, un riesgo sistémico para la economía global, y España va a ser uno de los países más afectados.…  Seguir leyendo »

Una plantación de soja en Pará. Credit Victor Moriyama para The New York Times

Las selvas tropicales son ecosistemas únicos de inmensa complejidad que nutren una increíble diversidad de plantas, animales y microorganismos. A las excavadoras y a las motosierras no les importa eso.

Hay personas que piensan en las selvas tropicales como lugares lejanos que poco tienen que ver con su existencia cotidiana. Pero millones de personas viven en ciudades y asentamientos por toda la Amazonía. Muchos padecen condiciones precarias y se convierten en fuentes de mano de obra barata. El bosque a veces se destruye en su nombre, con la justificación de que desarrolla y mejora la economía. En Brasil, las tasas de deforestación están batiendo récords.…  Seguir leyendo »

Una nueva política de eficiencia energética para la climatización

Es posible que el aire acondicionado (AC) nos refresque, pero está cocinando el planeta.

Este verano ha sido extremadamente cálido en países de todo el mundo. Agosto fue el segundo más cálido de la historia. El calentamiento global y la mayor intensidad de las olas de calor veraniegas, junto con un mayor nivel de urbanización y salarios en alza, están generando un aumento radical en la demanda de unidades de aire acondicionado o climatización. La Agencia Internacional de Energía (AIE) pronostica que la cantidad de unidades funcionando aumentará desde los actuales 1,6 mil millones a 5,6 mil millones en 2050. A lo largo de los próximos 30 años cada segundo se venderán diez acondicionadores de aire.…  Seguir leyendo »

Emissions rise from cooling towers at a coal-fired power station in Tongling, China. (Qilai Shen/Bloomberg News)

China’s President Xi Jinping announced new climate targets during his Sept. 22 address to the U.N. General Assembly, including the nation’s plan to achieve carbon neutrality before 2060.

China’s international climate leadership seems to be in direct conflict with Beijing’s continued promotion of fossil fuel projects at home and abroad, however — so why did Xi make this announcement? Here’s what you need to know about its political and scientific implications.

The timing of China’s announcement is strategic

It’s a big year for the 2015 Paris agreement — by year-end 2020, countries are supposed to submit their second round of “Nationally Determined Contributions” (NDCs), as well as their long-term strategies.…  Seguir leyendo »

Sled dogs wade through water on the sea ice of Greenland as the Arctic faces the consequences of global warming DANISH METEOROLOGICAL INSTIUTUTE/STEFFEN OLSEN/GETTY IMAGES

Covid-19 should not have struck us so unawares. Why did the warnings of Bill Gates and others go unheeded? Why were even rich countries so unprepared? The answer is clear. Governments recognise a duty to prepare for floods, terrorist acts and other risks that are likely to occur in the short term and be restricted to their own countries. But they have little incentive to tackle longer-term threats that are likely to occur long after they’ve left office and which are global rather than local.

Such threats are many and varied — and looming ever larger. As we’ve discovered to our cost, pandemics can strike at any time; so can worldwide failures of infrastructure.…  Seguir leyendo »

A medida que el mundo se ve envuelto en la pandemia de COVID-19, las autoridades dirigen su atención al estímulo económico y el apoyo financiero a hogares y empresas. Como resultado, muchos países han retrasado la preparación y el envío de sus nuevas metas de reducción de emisiones según lo establecido en el acuerdo climático de París. Estos objetivos actualizados, conocidos como contribuciones determinadas a nivel nacional, CDN, originalmente debían enviarse este año, antes de la conferencia sobre el cambio climático COP26 que se realizará en Glasgow, Escocia, en noviembre. Sin embargo, ese evento también se ha pospuesto.

Es comprensible el cambio de la realización de cumbres al énfasis en los estímulos económicos, pero no deberíamos perder de vista el importante papel que las CDN pueden desempeñar en las iniciativas de recuperación económica.…  Seguir leyendo »

En su primer discurso anual sobre el «estado de la Unión» este mes, la presidenta de la Comisión Europea Ursula von der Leyen confirmó que la Unión Europea, con su Pacto Verde, fijó el rumbo hacia una nueva y omnipresente forma de intervención gubernamental en la economía. Aparentemente los burócratas de Bruselas creen que ellos —y solo ellos— conocen los mejores caminos tecnológicos para crear un futuro sostenible.

Han diseñado entonces planes de amplio espectro para dirigir la economía de acuerdo con sus ideas. Los mecanismos para asegurar el cumplimiento incluirán mayores restricciones a las emisiones de dióxido de carbono de los automóviles (infligiendo así un golpe mortal a la industria automotriz tradicional); subsidios dirigidos; y una taxonomía para la «verdosidad» de los proyectos de inversión privada que, junto con las acciones complementarias del Banco Central Europeo, implicarán de hecho una diferencia en las tasas de interés a las que las empresas pueden endeudarse en Europa en el mercado de capitales.…  Seguir leyendo »

Changer d'alimentation pour limiter le réchauffement climatique

D’après une publication parue au début du mois dans la revue Nature Sustainability, un changement d’alimentation permettrait de tripler notre marge de manœuvre pour ne pas dépasser 1,5°C de réchauffement en 2100. Pour parvenir à ce résultat, l’équipe de recherche de Matthew Hayek a étudié l’impact qu’aurait la libération des terres agricoles actuellement dédiées à l’élevage.

Les surfaces impliquées sont immenses : 40 millions de km² sont occupés par les pâturages et les champs pour l’élevage, soit quatre fois plus que les cultures dédiées à l’alimentation végétale et 26 fois plus que l’ensemble des zones construites et des routes. Or cette surface correspondant à 77% des terres agricoles ne fournit que 18% des calories consommées dans le monde.…  Seguir leyendo »

The wildfires and poisonous air in the American West are best seen as a product of negligence at all levels of society.Credit Max Whittaker for The New York Times

Among the few remaining advantages that Americans can claim over other countries is the relative cleanliness of our air. Air pollution is a leading risk factor for early death; it is linked to an estimated four million premature fatalities around the world annually. But over the last 50 years, since Congress passed environmental legislation in 1970, air quality in the United States has steadily improved. Today, America’s air is significantly cleaner than in much of the rest of the world, including in many of our wealthy, industrialized peers.

Well, not literally today, considering I needed an N95 mask to walk to the mailbox this morning.…  Seguir leyendo »

Tras el acuerdo histórico alcanzado el pasado 21 de julio sobre el fondo de recuperación europeo, el Parlamento Europeo y el Consejo se disponen en las próximas semanas a negociar los reglamentos legislativos que terminarán de dar forma al funcionamiento del fondo. Parlamento, Consejo y Comisión van a negociar a ritmo acelerado para tener los textos legales cerrados lo antes posible y permitir que los fondos lleguen rápidamente a sociedades muy golpeadas por el impacto económico de la covid-19.

Un plan de inversiones de este volumen deberá necesariamente alinearse con los objetivos que se marcó la propia Unión Europea al inicio de la legislatura con relación al Green Deal, y al objetivo de alcanzar la neutralidad climática en 2050.…  Seguir leyendo »

Las ironías del cambio climático suelen ser crueles. Por ejemplo, en nuestro mundo que cada vez se calienta más, la demanda de aire acondicionado (AC) y refrigeración crece explosivamente, y de manera especial en los países en desarrollo. Sin embargo, una mayor cantidad de unidades de aire acondicionado conduce a un mayor calentamiento, causado tanto por los productos químicos refrigerantes que contienen, como por la electricidad que utilizan. A nivel mundial, la refrigeración puede representar hasta la mitad de la demanda máxima de electricidad durante la temporada de calor, que cada vez se está haciendo más larga.

Un nuevo informe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Agencia Internacional de Energía (AIE), basado en los datos recopilados por un equipo que copresidimos, muestra que la transición a un enfriamiento eficiente en energía y respetuoso con el clima, mediante el uso de refrigerantes que supongan una menor amenaza para el calentamiento global, es técnica y económicamente factible.…  Seguir leyendo »