Cambio climático

En agosto pasado se instaló una placa en el lugar donde había estado el otrora icónico glaciar islandés Okjökull antes de que se convirtiera en lago. En ella se lee: “Este monumento reconoce que sabemos lo que está ocurriendo y lo que hay que hacer. Solo tú sabrás si lo hicimos”.

Lo que está ocurriendo, como han advertido una y otra vez el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático y prácticamente toda la comunidad científica, es que se acerca con rapidez una catástrofe medioambiental. Y si bien es mucho lo que se debe hacer para impedirla, será necesario un nuevo enfoque hacia la industrialización de regiones en desarrollo como África.…  Seguir leyendo »

Les 3 et 4 octobre, se tenait à Paris la conférence «Climate Informatics», accueillie cette année par la très prestigieuse Ecole normale supérieure (ENS) de la rue d’Ulm. On y présentait des travaux scientifiques pointus mêlant apprentissage automatique (1) et préservation de la nature. Cette conférence, dont le public grandit chaque année, est représentative d’un large mouvement auquel il nous semble urgent de s’opposer.

Il se trouve en effet que pour sauver le climat avec des données et des algorithmes, les idées ne manquent pas. Optimiser la production et la distribution d’énergie, améliorer l’efficacité des bâtiments, optimiser la gestion des forêts, améliorer les prévisions du climat, conseiller des individus pour réduire leur empreinte carbone, analyser les impacts économiques du changement climatique… La liste est longue et les possibilités semblent infinies (2).…  Seguir leyendo »

“Frente a los múltiples y complejos efectos de la crisis climática en la vida de las mujeres y las niñas, ellas no son solo víctimas, sino que han demostrado la capacidad, creatividad e innovación ante la adversidad, tomando la iniciativa y siendo líderes en la generación de transformaciones culturales que paso a paso contribuyen a proteger el medio ambiente, mejorar la calidad de vida de sus hogares y de sus comunidades; es decir, ayudan a revertir las inequidades y desigualdades que el sistema patriarcal impone sobre las mujeres y el planeta”, Ruta Pacífica de las Mujeres, un movimiento pacifista, antimilitarista y de construcción de paz en Colombia.…  Seguir leyendo »

“¡Esto está mal!”. Con estas palabras comienza un discurso de cuatro minutos, el más poderoso que oí en mi vida. Las dijo Greta Thunberg, la adolescente sueca activista por el clima, en la Cumbre de las Naciones Unidas sobre la Acción Climática del mes pasado. Fueron la continuación de una semana de huelgas y marchas por el clima en las que se calcula que participaron unos seis millones de personas.

Los manifestantes eran predominantemente los jóvenes que tendrán que enfrentar una parte mayor de los costos del cambio climático que los líderes mundiales a los que Thunberg les hablaba. De modo que su tono de indignación fue adecuado, así como el leitmotiv de su discurso: “¿Cómo se atreven?”.…  Seguir leyendo »

Livestock contributes 15% of global greeenhouse gas emissions.

The world came together last week for the UN general assembly, and climate crisis was high on the agenda. Many of the discussions focused on changing the energy and transport sectors to mitigate potential catastrophe. Climate activist Greta Thunberg traveled to New York on an emissions-free yacht to deliver her speech at the UN climate summit. The point of her journey was to raise awareness that transatlantic flights generate significant greenhouse gases. That message is getting across: people are putting limits on the number of flights they take each year to conferences, workshops and holidays.

What was not high on the agenda was the impact food systems have on greenhouse gas emissions and other environmental degradation.…  Seguir leyendo »

A l’heure où les forêts sont traitées comme des espaces à « gérer durablement » et où les milieux naturels sont saccagés au péril de notre avenir, je voudrais dire l’urgence absolue de reconstruire de grandes forêts primaires.

Est qualifiée de « primaire » une forêt n’ayant jamais été ni défrichée, ni exploitée, ni modifiée, de façon quelconque par l’homme. Si elle l’a été – ce qui est très souvent le cas – mais si un temps suffisant s’est écoulé sans intervention humaine, le caractère « primaire » sera de retour. Combien de temps faut-il pour que renaisse une forêt primaire à partir d’un sol défriché ?…  Seguir leyendo »

«Nos están fallando. Pero los jóvenes están empezando a entender su traición”, advirtió Greta Thunberg, de 16 años, a los líderes mundiales en la Cumbre del Clima de la ONU. Lo dijo con rabia y con dolor, lo dijo llorando. Y desde entonces se ha escrito mucho sobre por qué llora de ese modo “la niña del clima”, que es como le apodan muchos medios.

Básicamente, la opinión se divide entre quienes la admiran y defienden su causa por cuanto la crisis climática nos afecta a todos y los que aseguran que es una víctima de sus padres, de su fama o incluso una marioneta del capitalismo verde.…  Seguir leyendo »

The aftermath of Hurricane Matthew in Les Cayes, Haiti, 2016. Photograph: Dieu Nalio Chery/AP

Human civilisation is facing a crisis on a scale that we have not seen since the second world war. We must finally respond in a way that meets this immense challenge.

The climate crisis is of our own creation, particularly that of the richest countries whose development has been based on exploiting natural resources without end. The casualties are piling up – some countries and entire communities, in particular island nations, are the most exposed and least prepared: after Hurricane Dorian, we have all seen the devastation in the Bahamas.

In the aftermath of the second world war, countries came together and created institutions that aimed to pursue justice and peace.…  Seguir leyendo »

En la víspera de la Cumbre sobre la Acción Climática de Naciones Unidas, celebrada en septiembre, millones de jóvenes se movilizaron y transmitieron el siguiente mensaje a los dirigentes del mundo: “Nos están fallando”. Tienen razón.

Las emisiones globales van en aumento al igual que las temperaturas. Las consecuencias, ya de por sí funestas, que eso conlleva para los océanos, los bosques, las condiciones meteorológicas, la biodiversidad, la producción de alimentos, el agua, los puestos de trabajo y en última instancia, para la vida misma, irán empeorando.

La ciencia no engaña, pero en muchos lugares la gente no necesita de mapas o gráficos para entender lo que está pasando, les basta con asomarse a la ventana.…  Seguir leyendo »

En 1962, el escritor británico J. G. Ballard publicó El mundo sumergido, una novela post-apocalíptica sobre las consecuencias del calentamiento progresivo de la Tierra en un futuro indefinido. En ella, una humanidad demediada se desplaza hacia los polos en busca de tierra firme y temperaturas soportables a medida que el ecuador se recalienta. La narración está protagonizada por un grupo de científicos que trabaja en un Londres sumergido; cuando llega la hora de irse, uno de ellos decide partir en dirección contraria, atormentado por imágenes mentales que remiten al pasado remoto de la especie. A diferencia del cambio climático que ocupa nuestra atención medio siglo más tarde, el apocalipsis imaginado por Ballard tiene su causa en una alteración de la órbita solar: el ser humano nada puede hacer para evitar su desgracia.…  Seguir leyendo »

A boy sits on an abandoned boat on what is left of Lake Atescatempa, which has dried up due to drought and high temperatures, in Atescatempa, Guatemala on 5 May 2017.

Your report warns that poor people will bear the brunt of climate change and that 120 million more people could be pushed into poverty by 2030, arguing this could potentially undo the last 50 years of progress in development. Why are poorer parts of the world especially vulnerable to extreme weather caused by climate change?

Well, I think it’s a combination of factors. Global geography means that a lot of developing countries are particularly susceptible to global warming, in other words to extreme temperatures that become normal and the associated flooding that is linked to that.

Estimates are that the total damage done by climate change could fall 75 per cent on developing countries.…  Seguir leyendo »

Cumbre del clima en Nueva York. SPENCER PLATT (AFP)

Estamos en constante peligro de autodestrucción colectiva”. Esta advertencia del filósofo alemán Hans Jonas se remonta a hace 40 años, pero los incendios que asolaron este verano las selvas tropicales de la Amazonia muestran hasta qué punto sigue vigente.

Las inmensas columnas de humo, la tierra desolada, la erradicación completa de la vida contrastan bruscamente con la exuberancia, la vitalidad y el ingenio de estos bosques primarios. Los bosques tropicales no suelen arder; los incendios que estamos presenciando son tan intensos que nos preguntamos incluso si es posible extinguirlos. Esta aberración debe hacernos reaccionar.

Los pueblos de los Estados amazónicos son los primeros concernidos por medidas de emergencia que solo las autoridades de estos países pueden adoptar.…  Seguir leyendo »

Una zona afectada por los incendios de agosto en la Amazonía, cerca de Novo Progresso (Brasil). JOAO LAET (AFP)

Con motivo de la apertura de la 74ª sesión de la Asamblea General de las Naciones Unidas, el día 23 de septiembre se celebró la Cumbre del Clima como parte de la denominada semana de las cumbres que ha convocado el Secretario General, Antonio Guterres, para impulsar la ambición y acelerar los compromisos para aplicar el Acuerdo de París. Guterres ha pedido a los líderes mundiales que lleven a este encuentro planes reales y concretos para mejorar sus contribuciones determinadas a nivel nacional, que permitan reducir las emisiones de gases efecto invernadero en un 45% en esta próxima década para llegar en 2050 a emisiones netas cero.…  Seguir leyendo »

Manifestación a favor de la lucha contra el cambio climático en Barcelona. Massimiliano Minocri (EL PAÍS)

Salvar el planeta” es la consigna de manifestaciones en todo el mundo para que se tomen medidas contra el cambio climático, al tiempo que se celebra en Nueva York una nueva Cumbre del Clima en la que todos han sido requeridos por el secretario general de la ONU a tomar medidas concretas más que a dar discursos sobre el tema. El lema de las manifestaciones es movilizador, pero quizá algo exagerado. Nuestro planeta seguirá girando alrededor del Sol por muy drástico que sea el cambio climático. Tampoco la vida está amenazada. Con su enorme capacidad de adaptación lleva miles de millones de años superando crisis peores; ni siquiera la vida compleja, de animales y plantas, está amenazada, y me atrevo a decir que tampoco la especie humana.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos, y gracias al empuje de la sociedad civil y de la comunidad científica, hemos logrado resumir en dos palabras el mayor desafío al que, probablemente, se ha enfrentado la humanidad: la emergencia climática.

Los efectos del cambio climático impactan en las personas y en la economía, destruyen nuestro patrimonio natural —una riqueza de la que no somos propietarios— y comprometen el futuro, que tampoco es nuestro sino de nuestros hijos y nietos.

La buena noticia es que podemos convertir la acción frente a la emergencia climática en una oportunidad para construir una nueva prosperidad más sostenible y equitativa.…  Seguir leyendo »

No soy geólogo ni meteorólogo, por tanto mis puntos de vista sobre el clima son meros intentos de aproximación para entender lo que acontece en la atmósfera y en unos movimientos sociales y económicos donde escasean informes científicos y abundan certezas, militantes a machamartillo, que han convertido una materia para la reflexión y el estudio (y la extracción de consecuencias prácticas) en una fe religiosa que persigue a sus oponentes e, incluso, a los tibios o dudosos. Algunos mantenemos dudas y preocupación, otros seguridades absolutas basadas en postulados simplistas, en creencias, pues de lo contrario, se incurre en negacionismo, peligrosa palabra tomada de otros rumbos sumamente arriesgados.…  Seguir leyendo »

Things take longer to happen than you think they will, but then they happen much faster than you thought they could.

The destructive impacts of the climate crisis are now following the trajectory of that economics maxim as horrors long predicted by scientists are becoming realities.

More destructive Category 5 hurricanes are developing, monster fires ignite and burn on every continent but Antarctica, ice is melting in large amounts there and in Greenland, and accelerating sea-level rise now threatens low-lying cities and island nations.

Tropical diseases are spreading to higher latitudes. Cities face drinking-water shortages. The ocean is becoming warmer and more acidic, destroying coral reefs and endangering fish populations that provide vital protein consumed by about a billion people.…  Seguir leyendo »

Cuando ocurren emergencias, entran en acción procesos especiales al interior de los gobiernos y comunidades. Todos se aprestan a ayudar.

El mundo está en emergencia climática. En la Cumbre de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que se celebrará este 23 de septiembre, los líderes de gobierno, los negocios y las finanzas, y la sociedad civil deberán mostrar mucha más ambición en la lucha contra el cambio global que la que han demostrado hasta ahora. Y para acelerar estos esfuerzos será clave una transición más veloz a una energía limpia.

Los científicos nos han advertido de los puntos de inflexión, pero estamos dejándolos atrás como si fueran postes del camino por la ventana de un tren.…  Seguir leyendo »

Durante décadas los estadounidenses podían recordar a las generaciones previas con reverencia. La generación de la Segunda Guerra Mundial liberó a Europa y estableció un orden mundial liberal. La Generación silenciosa ayudó a reconstruir la prosperidad de posguerra y a luchar contra el comunismo internacional. Los “baby boomers” han tenido sus momentos, la mayoría hace ya mucho tiempo: marcharon en el Movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos, alzaron la voz contra una la guerra en Vietnam, revolucionaron la cultura. Pero cuando sus hijos y nietos vuelvan la mirada a su legado, “reverencia” no es la palabra que se les vendrá a la mente.…  Seguir leyendo »

For decades, Americans could remember previous generations with reverence. The Greatest Generation freed Europe and established the liberal world order. The Silent Generation helped them build post-World War II prosperity and battle international communism. And the baby boomers had their moments, mostly long past: marching for civil rights; speaking out against an endless war; revolutionizing the culture. But when their children and grandchildren look back at the boomer legacy, “reverence” is not the word that will come to mind.

A new Post-Kaiser Family Foundation poll gauged how U.S. teenagers feel about climate change. Nearly all — 86 percent — believe in the near-unanimous conclusions of the scientific community.…  Seguir leyendo »