Cambio climático

Como la mayoría de los países europeos, Bélgica va a experimentar un fuerte descenso de las emisiones de gas de efecto invernadero tras la crisis económica causado por la covid-19. De acuerdo con la Oficina de Planificación, un organismo público independiente que lleva a cabo estudios y prospectivas, las emisiones bajarán el 13% entre 2019 y 2020. Pero la tregua será breve: lo normal es que enseguida vuelvan a aumentar. Hasta el punto de que, según los expertos de la Oficina, la bajada total entre 2019 y 2025 se quedará, probablemente, a la hora de la verdad, en el 5%.

Si esta tendencia se confirma, Bélgica no logrará alcanzar su objetivo declarado de reducir el 35% respecto a 2005 en el sector no industrial (las emisiones no ETS, en la jerga especializada).…  Seguir leyendo »

Tras la crisis de la covid-19, las inversiones necesarias para la lucha contra el cambio climático han dejado de ser vistas como un coste, para ser vistas como una oportunidad para reactivar el empleo y la economía. Así, el acuerdo alcanzado en el Consejo Europeo exige que un 30% de los fondos aprobados se destine a proyectos relacionados con el clima.

Para ponernos en el contexto debido, hay que recordar que en 2019 la Comisión Europea aprobó un paquete de objetivos en materia de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), producción renovable y ahorro energético para el año 2030, como paso intermedio para alcanzar el objetivo de lograr la neutralidad climática (es decir, emisiones netas nulas a la atmósfera) de aquí a 2050.…  Seguir leyendo »

Si bien los confinamientos han ralentizado la propagación del coronavirus en muchos países, su impacto económico ha sido devastador. Al mismo tiempo, debido a que hay menos pasajeros que se desplazan a diario al trabajo, se tienen fábricas paralizadas y la actividad es limitada en el ámbito de la construcción, los estragos que los humanos causamos en el medio ambiente se han puesto en evidencia.

En todo el mundo, las personas están experimentando una revitalización de su entorno natural, incluso a la par de tener que lidiar con el trágico costo humano de la pandemia COVID-19. Muchos habitantes de las ciudades ven cielos azules, escuchan el canto de los pájaros y respiran aire limpio por primera vez en años.…  Seguir leyendo »

En 2007, los que hoy forman la Juventud a Favor del Clima apenas acababan de dejar los pañales cuando un científico ambiental en ciernes anticipó su manera radical de luchar. Bastien Girod no organizó ninguna huelga escolar, pero posó desnudo por la causa. Con ello atrajo suficiente atención para desarrollar una carrera parlamentaria relámpago. Actualmente forma parte del nuevo establishment climático del Parlamento, y podría ser el primer ecologista en entrar en el Gobierno suizo.

Girod tiene 39 años, y su avance a marchas forzadas a través de las instituciones representa un cambio tectónico en el sistema político de la Confederación.…  Seguir leyendo »

Lufthansa employees call for a government rescue package at Frankfurt airport, Germany, 24 June 2020. Photograph: Daniel Roland/AFP/Getty Images

The future of Europe depends on climate action. This is the resounding message that young Europeans have delivered to their leaders over the past two years. To be sure, the wave of young climate activists across the continent, from Fridays for Future to Extinction Rebellion, is part of a global response to the climate crisis. But for the EU in particular, it is also a warning from a new generation of Europeans to their leaders: our European identity hinges on your climate policies.

For our parents’ generation, the European Union defined itself as a protector of peace, a fortress against fascism and a society of (relative) social security.…  Seguir leyendo »

Todos hablan de Alemania. Nosotros hablamos del clima”, decía el eslogan principal del partido Verde en las elecciones federales de 1990, año de la reunificación alemana, tras la caída del muro de Berlín en 1989. El resultado de los comicios fue duro para la formación, que consiguió menos del 5% de los votos y quedó excluida del Parlamento. Fue una experiencia traumática para el partido alternativo, que desde 1983 había tenido representación en la Cámara federal.

Actualmente, transcurridos 30 años, casi todo el mundo en Alemania habla del clima o, para ser más exactos, de los cambios amenazadores del clima del planeta.…  Seguir leyendo »

Los días 17 y 18 de julio próximos, los líderes de la Unión Europea se reunirán en Bruselas para intentar alcanzar un acuerdo sobre la propuesta del fondo de recuperación de €75 mil millones ($862 mil millones) para el bloque. Actualmente, los estados miembros discrepan en diferentes asuntos, como sus respectivas participaciones en los subsidios y préstamos que incluirá y con qué condiciones, de haberlas, debiera desembolsarse. Una vez las autoridades lleguen a un acuerdo, la pregunta más importante será como gastarán el dinero los estados miembros. La respuesta está lejos de ser obvia.

Los gobiernos tienen dos objetivos potencialmente contradictorios.…  Seguir leyendo »

Son cinco los puntos porcentuales que separan lo que Italia debería hacer para detener el calentamiento global de lo que ha prometido llevar a cabo: Roma ha asumido indirectamente el compromiso de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero un 1,7 % cada año, desde ahora hasta 2030, mientras que las Naciones Unidas, en el Informe sobre la Brecha de emisiones de 2019, ha estimado que, para no superar el umbral del aumento de la temperatura del planeta de 1.5 ° C, el corte debe ser de 7.6 % anual. Cinco puntos de diferencia, como decíamos, que son la instantánea del retraso verde de Italia.…  Seguir leyendo »

La pandemia del coronavirus no solo ha costado ya más de 547.000 vidas en todo el mundo y causado daños gigantescos a la economía. Irónicamente, la parálisis global ha salvado también decenas de miles de vidas, más de 11.000 solo en Europa, debido a la reducción en la contaminación ambiental. De hecho, la polución del aire mata cada año a siete millones de personas, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). Así, esos cielos azules, inusuales en muchas ciudades del mundo podría ser una de las noticias positivas que ha generado esta pandemia.

Se espera que las emisiones globales de dióxido de carbono o CO2 disminuyan en casi un 8% este año, la mayor caída en la historia.…  Seguir leyendo »

Tanto si la pandemia está retrocediendo como si simplemente los europeos se están acostumbrando a vivir con ella, una cosa es segura: hacer frente al cambio climático que está devastando nuestras vidas sigue siendo el desafío más importante para el futuro.

El problema con el CO2 le espera a Polonia en la mesa de negociaciones de Bruselas, porque algunos países comunitarios quieren supeditar el Fondo para una Transformación Justa (es decir, la propuesta de 8.000 millones de euros para Polonia) a que Varsovia se sume al objetivo de la neutralidad climática de la Unión Europea para 2050. El Gobierno polaco consiguió en diciembre aplazar la decisión, pero ahora muchas capitales europeas quieren vincular el acuerdo presupuestario a una adhesión inequívoca de Polonia a la política climática común para la UE.…  Seguir leyendo »

El riesgo climático en serio-2

La COVID-19 ha demostrado cómo un riesgo mundial que conocemos desde hace mucho, pero subestimamos, puede materializarse repentinamente y causar devastación social y económica en cuestión de semanas. Las implicaciones son claras: aunque el mundo se enfoca correctamente en combatir la pandemia actual, las empresas y los gobiernos también deben reconocer otros riesgos y planificar la manera de enfrentarlos, especialmente el cambio climático que, como una pandemia, podría cambiar drásticamente la economía mundial si no se lo gestiona adecuadamente.

No es una conclusión a la que llegamos a la ligera, en el McKinsey Global Institute pasamos un año evaluando los posibles impactos socioeconómicos del cambio climático durante las próximas tres décadas.…  Seguir leyendo »

Salvados por la pandemia

La COVID-19 llevó a la muerte de más de 500 000 personas en el mundo, enfermó a millones y sigue causando estragos. Pero, como dice el refrán —y sin pretender minimizar esta tragedia humana de manera alguna— no hay mal que por bien no venga. Si tomamos las decisiones correctas a medida que los confinamientos se relajen, tal vez la pandemia le haya tendido una mano a la humanidad para lidiar con el desafío mucho mayor del cambio climático.

Antes de que el coronavirus nos golpeara, los activistas como yo habíamos prácticamente renunciado a la esperanza de que el mundo cumpliría la meta del pacto climático de París de limitar el calentamiento global a entre 1,5 y 2 °C sobre los niveles preindustriales, parecía que en lugar de eso el mundo se calentaría entre 3 y 4 °C.…  Seguir leyendo »

Entramos en la última fase del Plan para la transición hacia una nueva normalidad aprobado por el Gobierno de España. Su objetivo fundamental es mantener la protección de la salud pública recuperando paulatinamente la vida cotidiana y la actividad económica.

De momento, a efectos paliativos de la pandemia, los datos sanitarios avalan que el Plan está dando resultados. Pero si la condición de normal (normalidad) se refiere a “su estado natural, habitual u ordinario” me temo que sobra lo de nueva o sobra lo de normalidad. Como veremos el asunto tiene mayor calado.

La nueva realidad de la Tierra

Desde hace solo unos cien años –prácticamente en el transcurso de una sola generación– el incremento en la intensidad y frecuencia de enfermedades, pandemias y otras graves catástrofes han dejado de ser naturales.…  Seguir leyendo »

Proteger el planeta

La crisis causada por la covid-19 nos ha forzado a reflexionar sobre cómo nuestro estilo de vida y la relación con nuestro entorno nos han llevado a este punto. La comunidad internacional lleva casi 50 años desarrollando políticas y tratados internacionales para proteger nuestro planeta con escasos resultados.

Contamos con un marco jurídico y políticas bastante ambiciosos para la protección del medio ambiente que comenzaron a forjarse en la Conferencia sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972) y tuvieron un fuerte impulso en la Conferencia de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo, conocida como la Conferencia de Río o Cumbre de la Tierra, la cual ha tenido ya tres conmemoraciones: Río +5, Río +10 y Río +20.…  Seguir leyendo »

The Mediterranean Sea is a hotspot of marine biodiversity. Though it's only 1 per cent of the world's waters it's home to nearly 10 per cent of the world's marine species. Photo: Getty Images

Earth’s ocean is warming at the same rate as five Hiroshima atomic bombs dropping into the water each second, according to scientists, causing the ocean to run out of oxygen, and endangering the future of millions of marine species.

Last year, the Intergovernmental Panel on Climate Change delivered a grim projection for the future of the world’s ocean, revealing how glaciers and ice sheets are melting at an unprecedented rate, threatening frequent storms and regular flooding in countries around the world. What is driving these changes in the world’s ocean?

The biggest driver of changes in the ocean at the moment is the climate emergency.…  Seguir leyendo »

Le changement climatique entraîne de nombreux et profonds bouleversements partout dans le monde. Ces bouleversements peuvent conduire à des catastrophes sanitaires directement liées aux conditions météorologiques extrêmes, comme l’augmentation de la fréquence des sécheresses entraînant la raréfaction des ressources en eau dans certaines parties du monde et l’augmentation de la fréquence et de l’intensité des canicules. La canicule de 2003 a ainsi provoqué plus de 70 000 décès en Europe dont 19 000 en France, avec une prépondérance de personnes âgées, notamment des femmes et les études menées à la suite de cet épisode ont montré que cette mortalité était fortement influencée par des facteurs sociaux, comme les conditions de logement et l’isolement (1).…  Seguir leyendo »

El planeta después de la pandemia

Los científicos tienen pocas dudas: la destrucción de la naturaleza hace que la humanidad sea cada vez más vulnerable a brotes de enfermedades como la pandemia del COVID-19, que ha contagiado a millones de personas, causado la muerte de otros cientos de miles y devastado innumerables vidas en todo el mundo. También impedirá una recuperación económica de largo plazo, porque más de la mitad del PIB del mundo depende de la naturaleza de una manera u otra. ¿La crisis del COVID-19 podría ser el llamado de atención –y, por cierto, la oportunidad- que necesitamos para cambiar el curso?

Mientras que algunos políticos han dicho que una pandemia de esta magnitud no estaba prevista, muchos expertos creían que era prácticamente inevitable, dada la proliferación de enfermedades zoonóticas (causadas por patógenos que pasan de los animales a los seres humanos).…  Seguir leyendo »

La pandemia de COVID-19 no debe llevar a que los gobiernos reduzcan sus ambiciones climáticas. Acelerar la transición a una economía sostenible de bajos niveles de carbono puede impulsar la recuperación y, al mismo tiempo, desarrollar resiliencia para el futuro.

Otros países podrían buscar inspiración en Dinamarca en cuanto a iniciativas climáticas que además contribuyan a la recuperación económica. El país está poniendo en práctica medidas reales para lograr su objetivo de reducir las emisiones de dióxido de carbono en un 70% para 2030 y llegar a cero emisiones en 2050.

Como directores ejecutivos de corporaciones danesas con presencia global en energías renovables, tecnología hídrica y productos farmacéuticos, respectivamente, hemos sido nombrados por el gobierno danés para presidir “asociaciones público-privadas por el clima”, creadas para impulsar la búsqueda objetivos climáticos.…  Seguir leyendo »

Hace escasos meses publicábamos en PwC un análisis con los resultados de nuestro estudio Low Carbon Economy Index, donde señalábamos que la tasa de descarbonización (reducción de emisiones de CO2 por unidad de PIB) de la economía mundial ha sido del 1,6% anual en el periodo 2000-2018, cuando requerimos una tasa del 7,5% anual de aquí al año 2100 para alcanzar el compromiso de no incrementar en 2ºC la temperatura de la era preindustrial, evitando así efectos devastadores sobre la naturaleza y la salud.

La crisis del coronavirus va a transformar la economía y los modelos de negocio y, en este contexto, el cambio climático y los riesgos medioambientales no van a ser una excepción.…  Seguir leyendo »

Pónganle un precio al carbono ya

Hace seis años, el petróleo se vendía por encima de 100 dólares el barril. Hoy, gracias a las sacudidas paralelas de una guerra de precios entre Arabia Saudita y Rusia y la caída de la demanda ocasionada por la crisis del COVID-19, el precio está más cerca de 20 dólares el barril. Eso hace que éste sea un momento ideal para que los países industrializados en todo el mundo que todavía no le hayan puesto un precio al carbono sigan los pasos de quienes ya lo han hecho.

Los líderes empresarios, los medios y los economistas coinciden: es necesario ponerle un precio al carbono para que las empresas y los gobiernos estimen todos los costos de los daños climáticos que resulten de sus emisiones.…  Seguir leyendo »