Cambio climático

Un informe reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas advierte que para evitar las consecuencias más extremas del calentamiento global, las sociedades deben realizar cambios sociales y económicos en una escala sin “ningún precedente histórico documentado”. Como hemos señalado anteriormente, sólo los inversionistas institucionales – como por ejemplo los fondos de pensiones, los fondos soberanos y las compañías de seguros – tienen suficiente poder financiero para hacer frente al cambio climático.

Sin embargo, para minimizar el riesgo, los inversionistas institucionales generalmente prefieren asignar su capital a una infraestructura operativa que ya está generando ingresos estables, en lugar de asignarlo a nuevos proyectos.…  Seguir leyendo »

Guía de una optimista para el cambio climático

Durante un viaje reciente al trabajo, mientras mi coche avanzaba centímetro a centímetro en el tráfico atestado, vi una garza acechando los bancos de peces en el río Potomac. La majestuosa ave fue un oportuno recordatorio de que en la más improbable de las circunstancias es posible encontrar la belleza de la naturaleza. Y, sin embargo, incluso para optimistas como yo, resulta cada vez más difícil tener esperanzas sobre el futuro de nuestro planeta.

Las noticias ambientales sombrías no son nada nuevo, pero 2018 nos trajo un aluvión de ellas. Una de ellas dio a conocer que en las últimas cuatro décadas ha habido un declive del 60% de las poblaciones de vertebrados, y menos de un cuarto del suelo terrestre ha escapado de los efectos de la actividad humana.…  Seguir leyendo »

Corn grows in a field in the US. Trade tensions between the US and some of its trading partners have started to impact the global market for agricultural commodities such as corn, cotton, beef and pork. Photo: Getty Images

Global hunger is on the rise, with 821 million undernourished people in the world in 2017, up from 784 million in 2015. With ongoing violence in Yemen, where 12 million people are at risk of starvation, and economic crisis fuelling food shortages in Venezuela, how is conflict and economic instability around the world contributing to global food insecurity?

Conflict is increasingly driving hunger rather than generic problems around disruptions in food production or rising poverty. At any given moment, of the 821 million chronically food insecure people in the world, close to half of them are suffering from hunger because of conflict.…  Seguir leyendo »

Impuestos al carbono en las barricadas

Para los gobiernos en todas partes, la sombra de los gilets jaunes (“chalecos amarillos”), cuyas protestas sacudieron a Francia durante varios sábados antes de Navidad, ahora se cierne sobre las políticas para combatir el cambio climático. Frente a la violencia callejera, el presidente Emmanuel Macron ha cancelado un incremento planeado del impuesto al diésel. Las autoridades de otros países tomarán nota, y los lobistas de la industria automotriz y petrolera –para sorpresa de nadie- las instan a ser más cautelosas.

Sin embargo, muchos de los manifestantes abiertamente no se oponen a una acción en materia de cambio climático. Entre las múltiples demandas de este movimiento callejero de base y dispar está el reclamo de impuestos más altos para el combustible destinado a la aviación en lugar del diésel.…  Seguir leyendo »

The Niederaussem coal-fired power plant in Bergheim, Germany. Photograph: Sascha Steinbach/EPA

Many agree that one of the most pressing problems the world faces today is climate change. The question of what to do about it, however, has become highly politicised. Scepticism about climate change is typically a conservative position and trust in the conclusions of the scientific community a more progressive one. While this politicisation is perhaps most evident in the United States, it is well known in many other countries.

But this wasn’t always the case. Between 1972 and 1995, a US agency named the Office of Technology Assessment (OTA) existed to provide the practical means to help overcome such politicisation.…  Seguir leyendo »

A worker prepares to clean graffiti reading “Macron resignation” on the Arc de Triomphe the day after a French protest of plans to increase the taxes on gasoline and diesel fuel.CreditCreditThibault Camus/Associated Press

The angry graffiti have been blasted off the Arc de Triomphe with water jets, leaving unnaturally white patches scarring the base of France’s national monument. The husks of incinerated cars have been cleared from the streets, the glass from shattered store windows swept up. The government has taken steps to appease the demonstrators, which may be working.

With a bit of calm upon us, now would be a good time for those of us concerned about climate change to engage in some introspection.

The violent demonstrations that flared this fall in France were a culmination of decades of rising anger among the working class, it is true, but they were triggered by plans to impose a tax hike on gasoline and diesel fuel at the pump in the name of fighting climate change.…  Seguir leyendo »

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP24) celebrada este mes en Katowice (Polonia) consiguió elaborar un conjunto de reglas para la implementación del acuerdo de París (2015) sobre el clima. Pero aunque todos los miembros de la ONU lo suscribieron, no bastará para evitar una catástrofe climática. Es hora de llamar a los ingenieros.

El éxito diplomático logrado en la COP24 fue notable, en vista del cabildeo y obstruccionismo incesante de la industria de los combustibles fósiles. Los diplomáticos leyeron la ciencia y saben la verdad: sin una transición veloz a un sistema energético global descarbonizado de aquí a mediados de siglo, la humanidad correrá un serio peligro.…  Seguir leyendo »

Hace tiempo había dudas sobre el cambio climático. Ahora hay evidencia científica que demuestra que la alteración del clima no es un problema del futuro sino del presente. Sus efectos ya se observan en todas las regiones del planeta, incluso con más frecuencia e intensidad de lo pronosticado por los científicos.

Pero el mayor problema no es el pasado o el presente, es el futuro cercano. En la cumbre del clima de Katowice (COP24) los países se han puesto a última hora de acuerdo rebajando los objetivos de reducción de emisiones derivados del Acuerdo de París. Ahí se forjaron las líneas maestras de un plan de acción a nivel internacional con objeto de limitar el calentamiento global a 1,5ºC, lo que ayudaría a reducir considerablemente los riesgos e impactos del cambio climático en el mundo.…  Seguir leyendo »

La última cumbre global sobre el clima celebrada en Polonia generó las predicciones habituales de calamidad y desastre de los activistas ambientales. Parece que el cambio climático congela nuestra capacidad de pensamiento crítico: nos apresuramos a creer que el problema es mucho peor que lo que dice la ciencia y, a la inversa, que nuestras soluciones son mucho más fáciles que lo que manda la realidad.

Tomemos por ejemplo los fenómenos meteorológicos extremos: ya es una respuesta automática vincularlos con el cambio climático. Cada vez que se produce una inundación, los medios echan la culpa al calentamiento global y advierten que hay cada vez más inundaciones.…  Seguir leyendo »

Al Gore, Climate Reality Project chairman and former U.S. vice president, speaks at the COP24 U.N. Climate Change Conference in Katowice, Poland, on Dec. 12. (Agencja Gazeta/Grzegorz Celejewski/Reuters)

The latest round of global climate negotiations just concluded in the coal city of Katowice, Poland. This was the 24th meeting of the “conference of the parties” (COP) to the 1992 Framework Convention on Climate Change — and the most important meeting since COP 21, the 2015 Paris agreement.

What was at stake?

This year’s negotiations were about finalizing the “Paris rule book” — and they somewhat miraculously did, with an accord on the rules finally reached Saturday.

The Paris agreement ushered in a different approach to reducing greenhouse gases, after previous false starts. Unlike the 1997 Kyoto Protocol, where diplomats collectively negotiated emissions-reduction targets, the Paris agreement asked countries to come forward with their Nationally Determined Contributions (NDCs) — their best offers of emissions reductions they thought they could achieve.…  Seguir leyendo »

Un sistema financiero más favorable al clima

La conferencia sobre el clima que se desarrolla en Katowice (Polonia) ha sido presentada como la más importante desde la cumbre de 2015, de la que salió el acuerdo de París. En un contexto de inédita inquietud pública por la amenaza que plantea el cambio climático (a la que contribuyeron un alarmante informe reciente del Grupo Intergubernamental de Expertos de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático –IPCC por la sigla en inglés– y una sucesión de desastres naturales devastadores en todo el mundo) los negociadores están tratando de crear un conjunto de reglas para el cumplimiento de los compromisos de París.…  Seguir leyendo »

Du 2 au 14 décembre, les dirigeants du monde entier se retrouvent à Katowice en Pologne pour assister à la conférence des Nations unies sur le changement climatique, la COP24. Ils doivent discuter de l’avancement de l’Accord de Paris et achever d’adopter les directives d’application de sa mise en œuvre. Les preuves scientifiques démontrant la réalité du changement climatique ne manquent pas, pas plus que le savoir, les compétences, et les ressources pour surmonter cette menace existentielle. Il n’y a qu’une chose qui nous ralentit : la volonté d’agir.

En octobre, le groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) a confirmé ce que la plupart d’entre nous savaient depuis longtemps : la situation est bien pire que ce que nous avions imaginé.…  Seguir leyendo »

En el decenio que pasó desde la crisis financiera global, mucho se discutió la forma de reforzar la resiliencia del sistema financiero. Pero pese a que se lograron algunos avances, es posible que la respuesta mayoritariamente fragmentaria siga resultando inadecuada para sostener la estabilidad financiera a largo plazo. Y el día de la prueba puede no estar lejos, dada la pérdida de fuerza de la tendencia alcista de los mercados.

No hay modo de saber cuándo estallará la próxima crisis, mucho menos cuánto durará o cuán dañina será. Pero es indudable que los riesgos que enfrentamos ameritan un enfoque más holístico, similar al que se reclamó inmediatamente después de la crisis de 2008 (aunque esos reclamos perdieron fuerza conforme se recuperaron los mercados).…  Seguir leyendo »

What a difference three years makes. In December 2015, world leaders gathered in a historic display of species consciousness to sign the Paris climate accord to keep global warming below 2 degrees Celsius. Today, in December 2018, Paris is experiencing a winter of discontent, with a virtual uprising against a tax increase on fuel aimed at fulfilling France’s 2015 obligations.

In a dramatic illustration of the battle between the present and the future, the mantra of the protestors, angry over the affordability of the increase, is that their top concern is not “the end of the world” but surviving until “the end of the month.” On Tuesday, the government temporarily suspended the tax.…  Seguir leyendo »

A car burning near the Champs-Élysées during a demonstration in Paris on Saturday.CreditCreditKamil Zihnioglu/Associated Press

The recent publication of the Fourth National Climate Assessment is being hailed as a potent rebuke to President Trump for his do-nothing approach to climate change. Meanwhile, another president is learning that perhaps the only thing worse than doing nothing about climate, politically speaking, is doing something about it.

Emmanuel Macron’s government was forced this week to suspend a planned 6.5-cent-per-liter tax increase on diesel and 2.9 cents on gasoline — collected for the purpose of speeding France’s transition to renewables — after weeks of protests and violent rioting throughout the country. French consumers already pay more than $6 for a gallon of gas, compared to a current national average of $2.44 in the U.S.…  Seguir leyendo »

Al pensar en la lucha contra el cambio climático, a la mayoría de la gente se le viene a la cabeza la reducción de las emisiones de gases de invernadero de coches, camiones y otros vehículos que usan combustibles fósiles. Pero si bien estos emisores sin duda tienen importancia, otro culpable recibe mucha menos atención de la que merece: lo que comemos.

La sostenibilidad agrícola y alimentaria es parte importante del rompecabezas del cambio climático, pero por el momento las dietas sostenibles para el medio ambiente no están en el menú. En el mundo en desarrollo, cerca de 821 millones de personas sufren hambre, mientras que los países ricos derrochan cada año comida suficiente para alimentar a 750 millones de personas.…  Seguir leyendo »

Una planta geotérmica en Chile Credit Meridith Kohut para The New York Times

Turning Point: A landmark climate report from the United Nations described a world of worsening food shortages and wildfires, and a mass die-off of coral reefs as soon as 2040.

Por mucho tiempo se ha adoptado la actitud de que la naturaleza es un elemento estático al servicio de la humanidad. Sin embargo, aquellos más informados entre nosotros se han dado cuenta de que pensarlo así provocará nuestra ruina. El medioambiente no es una preocupación secundaria; de hecho, es el imperativo que debería dirigir todas nuestras decisiones futuras sobre el desarrollo a largo plazo.

A medida que las naciones industrializadas como Brasil y China siguen creciendo, con sus clases medias en expansión, y después del retiro de Estados Unidos del Acuerdo de París, es más importante que nunca que países pequeños como Chile —aquellos que usualmente padecen de manera más directa los daños costeros por el cambio climático— trabajen para preservar el medioambiente mientras buscan mantener un impulso económico.…  Seguir leyendo »

Un parque de remolques destruido por el fuego que arrasó Paradise, California, este mes Credit John Locher/Associated Press

No hace falta decir que el gobierno de Donald Trump está profundamente en contra de la ciencia. De hecho, está en contra de la realidad objetiva. Sin embargo, su control del gobierno sigue siendo limitado: no se extendió lo suficiente para evitar que se diera a conocer la más reciente Evaluación Nacional del Clima, que detalla los impactos actuales y futuros esperados del calentamiento global en Estados Unidos.

Es cierto, el informe se dio a conocer el Viernes Negro, evidentemente con la esperanza de que se perdiera en el alboroto. La buena noticia es que la estrategia no funcionó.

En esencia, esta evaluación confirma, con una gran cantidad de detalles adicionales, lo que cualquiera al tanto de la ciencia climática ya sabía: el cambio climático supone una gran amenaza para el país y ya se están comenzando a sentir algunos de sus efectos adversos.…  Seguir leyendo »

Pump jacks at work bringing up oil in Campbell County, Wy. Climate change skeptics focus on uncertainty even in the face of abundant evidence, N. Ángel Pinillos writes.CreditCreditDamon Winter/The New York Times

No matter how smart or educated you are, what you don’t know far surpasses anything you may know. Socrates taught us the virtue of recognizing our limitations. Wisdom, he said, requires possessing a type of humility manifested in an awareness of one’s own ignorance. Since then, the value of being aware of our ignorance has been a recurring theme in Western thought: René Descartes said it’s necessary to doubt all things to build a solid foundation for science; and Ludwig Wittgenstein, reflecting on the limits of language, said that “the difficulty in philosophy is to say no more than we know.”

Awareness of ignorance appears to be common in politics as well.…  Seguir leyendo »

Christiana Figueres, la ex funcionaria de las Naciones Unidas responsable del acuerdo climático de París 2015, tiene una asombrosa visión con respecto a los restaurantes del futuro: se debería expulsar a quien desee comer un filete de carne. “¿Qué tal si los restaurantes en 10 a 15 años comienzan a tratar a los carnívoros de la misma manera que a los fumadores?”, Figueres propuso durante una reciente conferencia. “Si quieren comer carne, pueden hacerlo fuera del restaurante”.

En caso de que no se haya enterado de esta evolución: para muchos activistas ecológicos, comer carne se está convirtiendo de manera rápida en algo tan repulsivo como fumar.…  Seguir leyendo »