Cambio climático (Continuación)

Además de costar vidas humanas, la temporada de incendios forestales de este año en Australia, de una intensidad sin precedentes, destruyó cerca de 2500 viviendas, mató a cientos de millones de animales, golpeó la economía y sometió al gobierno a una enorme presión. En uno de los años más secos y calientes desde que se tiene registro, los incendios recalcan la profundidad y complejidad de los retos globales a los que nos enfrentamos. Del mismo modo, el brote del COVID-19, que comenzó cuando un nuevo coronavirus pasó de un animal a un ser humano en China, hoy amenaza con interrumpir la vida social y económica en el planeta.…  Seguir leyendo »

Un buen modo de pensar la pandemia de coronavirus es verla como el cambio climático a mucha más velocidad. Lo que al clima le lleva décadas o siglos, a una enfermedad contagiosa le lleva días o semanas. Esa velocidad es un llamado de atención que ofrece enseñanzas respecto de cómo pensar los riesgos en un mundo interconectado.

Tanto con el cambio climático como con la COVID‑19, el problema real no son las cifras absolutas (la cantidad de emisiones de gases de efecto invernadero o de infecciones) sino el ritmo (tasa) de cambio. Ya bastante malo es que el promedio mundial de temperaturas haya aumentado 1 °C (casi 2 °F) por encima de los niveles preindustriales.…  Seguir leyendo »

Vulnerabilidad mutuamente asegurada

Durante la Guerra Fría se generalizó el acrónimo MAD, equivalente en inglés de “destrucción mutuamente asegurada” y, feliz coincidencia, también del vocablo “loco” en la misma lengua. No hacía falta ningún refuerzo semántico, la demencia del recurso a las armas nucleares era una pesadilla perfectamente imaginable. Y la amenaza funcionó. Fue eficaz porque si hay algo en lo que los seres humanos pueden ponerse de acuerdo no es en qué sea el bien, sino en evitar los males mayores. Siempre y cuando —y esta es la condición esencial— sea, en efecto, mutuamente asegurada; si, como en el estado de naturaleza de Hobbes, todos somos igual de vulnerables.…  Seguir leyendo »

El Caribe y sus alrededores ya están en las líneas frontales del cambio climático. Las Bahamas, el archipiélago que se extiende por las prístinas aguas entre Florida y Cuba, se han visto asoladas en los últimos años por huracanes devastadores, que han aumentado en frecuencia y gravedad a causa del calentamiento global. Puesto que las Bahamas y los países del Caribe emiten cantidades de dióxido de carbono relativamente ínfimas, sus residentes tienen una responsabilidad mínima por la crisis climática.

Pero los habitantes de la región están dando vuelta el guion, transformándose de víctimas de las tragedias climáticas en líderes globales de la producción de energía limpia y segura.…  Seguir leyendo »

El mundo está en una encrucijada. El futuro de la vida en el planeta (nuestro futuro) está en peligro. La humanidad fue demasiado lejos buscando riqueza. Los datos muestran que hemos alterado más del 75% de las áreas libres de hielo del mundo. Más de la mitad de la superficie habitable del planeta se está usando para producir alimento, y las tierras vírgenes constituyen menos del 25% del total. No le fue mejor al océano: en los últimos cien años hemos extraído del mar el 90% de los grandes peces, y hay sobrepesca en el 63% de las pesquerías.

Para colmo de males, la emisión de gases de efecto invernadero (GEI) procedentes de la industria, la agricultura y la deforestación aumentó considerablemente desde 1970.…  Seguir leyendo »

En el centro de muchos desafíos políticos, existe una competencia entre “realistas” y “radicales”. Esto es cierto, por ejemplo, en la actual carrera primaria demócrata en Estados Unidos, y ha definido durante mucho tiempo el debate sobre el cambio climático. ¿Nos salvarán del desastre las políticas incrementales, tales como la asignación de un precio modesto al carbono, o el cambio climático exige un enfoque más revolucionario?

Los intentos por responder a esta pregunta suelen depender más de los sentimientos y los instintos políticos que de un análisis riguroso. El debate también suele presentar una división generacional entre los jóvenes idealistas y los de mayor edad que son moderados y con experiencia.…  Seguir leyendo »

Probablemente, una de las razones del escepticismo de parte de la opinión pública, relativamente bien informada, respecto al cambio climático se asienta en las numerosas inexactitudes, cuando no falsedades, que emanan de círculos ecológicos o medioambientalistas sin el mínimo reparo en exagerar la realidad del calentamiento global. Énfasis catastrofista que acaba creando anticuerpos de rechazo en el tejido social. Pero también hay que tener en cuenta la ignorancia de articulistas y políticos que opinan sin ton ni son de lo que ignoran. El presidente Macron llegó a tuitear, durante los incendios que sufrió en 2019 Amazonia, que estaba amenazado «el pulmón de la Tierra» por su contribución en oxígeno.…  Seguir leyendo »

European Commission President Ursula von der Leyen unveils the European Green Deal in December 2019. Photo: Getty Images.

In December 2019, the EU launched the European Green Deal, a comprehensive policy package which aims to make the continent carbon-neutral by 2050. It contains a wide range of legal and policy measures including support for restoring ecosystems and biodiversity, low-carbon mobility, and sustainable food systems and healthy diets.

Even though the UK has now left the EU, and the UK government has made clear that there will be no regulatory alignment and no rule-taking from the EU, this will affect Britain’s markets, trade negotiations and stance in global climate action.

The UK has essentially three choices in how to react.…  Seguir leyendo »

'Paisaje nevado con patinadores y trampa para pájaros', de Pieter Brueghel el joven. Museo Nacional del Prado

Europa fue una vez un lugar geográficamente muy diferente. Hasta hace unos 8.000 años existía una tierra ahora sumergida llamada Doggerland que unía la actual Gran Bretaña con el continente. Es un lugar muy difícil de investigar con los medios técnicos actuales, pero que tiene sus fanáticos, que dedican su tiempo libre a buscar huellas humanas en ese inmenso territorio ahora engullido por el mar —la escritora británica Julia Blackburn publicó el año pasado un libro ilustrado sobre ellos, titulado Time Song: Journeys in Search of a Submerged Land—.Pescadores del mar de Norte han encontrado huesos de mamuts, numerosos restos arqueológicos han ido emergiendo en las playas, incluso han aparecido huellas de seres humanos en fondos marinos.…  Seguir leyendo »

Figura 4. Países que revisarán su NDC en 2020

Tema1

El presente análisis revisa los principales avances que se pueden esperar en materia de acción climática global, en la UE y en España, en 2020.

Resumen

Partiendo de los últimos informes del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), el presente documento analiza los principales resultados de la COP 25 y los asuntos pendientes en las negociaciones climáticas internacionales. En el ámbito de la ciencia del clima y su impacto en las negociaciones internacionales, los temas que se volverán a abordar en 2020 incluyen el trinomio océanos-criosfera-clima y el binomio tierra-clima. Se tratarán de cerrar, de nuevo, las reglas de funcionamiento del artículo 6 del Acuerdo de París.…  Seguir leyendo »

Premier chantier lancé par la nouvelle présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dix jours seulement après sa prise de fonctions [le 1er décembre 2019], le Green Deal européen repose sur trois piliers : d’abord un pilier environnemental, avec la révision des objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre (de 40 % à 50 % d’ici à 2030) et la neutralité carbone en 2050 pour répondre à l’urgence climatique ; ensuite un pilier social, qui passe par le soutien financier et l’accompagnement des régions de l’Union européenne (UE) encore fortement dépendantes d’activités minières dans leur transition pour qu’elle soit socialement juste ; enfin un pilier économique, avec la mise en place de politiques et d’instruments financiers pour financer la transition énergétique des différents secteurs d’activité.…  Seguir leyendo »

Greta Thunberg at a Fridays For Future press conference, Stockholm. Photograph: IBL/Rex/Shutterstock

When Josep Borrell, the EU’s newly appointed foreign policy chief, recently caused outrage by dismissing young climate activists as flaky sufferers of “Greta syndrome”, he made not just a serious error of judgment but a serious mistake in macroeconomics. It was a mistake that is symptomatic of the dire state of European economic debate after a decade of austerity and schwarze Null (balanced budget) ideas.

“The idea that young people are seriously committed to fighting climate change – we could call it the ‘Greta syndrome’ – allows me to doubt that,” Borrell said, before going on to question their naivety about the cost of tackling the climate crisis.…  Seguir leyendo »

Es muy trillada y repetida la frase de Marx «la religión es el opio del pueblo». Esto puede que fuera cierto en 1843, cuando salió a la luz su Crítica de la filosofía del derecho de Hegel, donde se contenía dicha frase. Pero hoy, sin duda, la afirmación se queda corta. El propio Marx estaba por entonces elaborando una teoría que más tarde se convertiría en una adormidera mental tanto o más eficaz que todas las religiones juntas. Y es que la historia contemporánea nos muestra que no hacen falta doctrinas trascendentes para anestesiar nuestra capacidad de raciocinio crítico.

En 1588, Felipe II envió a la Armada en condiciones muy adversas para tratar de poner en práctica un plan disparatado de invasión de Inglaterra.…  Seguir leyendo »

Los países ricos deben asumir su huella de carbono

La activista climática Greta Thunberg acusó a las economías desarrolladas de «contabilidad creativa del carbono», debido a que la forma en que miden las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) y las reducciones (planeadas y logradas) no considera los gases emitidos cuando los bienes son producidos en otros países e importados. Como señalan correctamente los funcionarios chinos, aproximadamente el 15 % de las emisiones de su país se debe a bienes producidos en China, pero consumidos en otras economías, habitualmente más ricas.

China y otras economías en desarrollo también recelan instintivamente de las propuestas de los países desarrollados para combinar los precios internos del carbono con «aranceles al carbono» sobre los bienes importados.…  Seguir leyendo »

Australia arde como nunca desde que hay registros y lo hace reiteradamente desde octubre de 2019. Es cierto que habitualmente se queman millones de hectáreas a lo largo de su periodo estival, pero nunca sufrió incendios tan intensos y destructivos como los que arrasan los Estados de Nueva Gales del Sur y Victoria.

El fuego se mueve a velocidades de propagación increíbles, que superan las 10.000 hectáreas por hora durante periodos de 12 horas, y alcanzan intensidades térmicas equivalentes a casi 150 veces la bomba atómica de Hiroshima. Estas gigantescas intensidades térmicas e inusuales velocidades de propagación ya se dieron en los megaincendios forestales que describimos por primera vez en Chile y Portugal en 2017 que continuaron en Argentina, Sudáfrica y California en 2018 y en Bolivia y Siberia en 2019.…  Seguir leyendo »

A reveler with spiders and a globe on his head is pictured at the alternative carnival ghost parade in Cologne, Germany. (Martin Meissner/AP)

When BlackRock, the world’s largest money manager, announced in January that climate risks would become central to its investment strategy, it was a sign of the times.

Multiple events in the past few months indicate that we’re in a new phase in the global effort to address climate change. The action is happening largely outside the United Nations’ negotiations. What changed, and what are the consequences?

In the 1990s, national governments led the charge, trying to stop climate change by building formal treaties with legally binding targets to greenhouse gas emissions. That first phase ended with the slow failure of the Kyoto Protocol.…  Seguir leyendo »

I read the other day that bumblebees are in sharp decline, victims of warming temperatures that raise their risk of extinction.

Researchers at the University of Ottawa and University College London, utilizing data from 550,000 observations, compared the distribution of 66 bumblebee species between the periods 1901 to 1974 and 2000 to 2014. The population fell 17 percent in Europe and plummeted a stunning 46 percent in North America.

The year 1974 happens to resonate with me. That’s when I departed for college and left my hometown for good.

The processing of the apocalyptic no doubt varies from person to person.…  Seguir leyendo »

Desarrollo Village Nature. Nanette Young

Si todos en el mundo consumieran tanto como una persona promedio en Europa occidental, necesitaríamos tres planetas para poder vivir tal y como lo hacemos hoy. Cinco si todos consumiéramos como un norteamericano medio. Como dicen los jóvenes nuestra casa está en llamas… Y nosotros seguimos tirando basura para alimentarlas. Sabemos que no tenemos un planeta B, pero seguimos viviendo como si fuera infinito. Si lo pensamos bien, estamos en una nave espacial y estamos quedándonos sin aire para respirar o sin agua para beber. Y según dicen los expertos no tenemos mucho tiempo para reaccionar.

La Unión Europea ha declarado la emergencia climática y la verdad es que muchos nos preguntamos qué hacer y cómo contribuir a la conservación del planeta y, realmente, de nuestra propia vida.…  Seguir leyendo »

Frente al cambio climático, ofrecer suministros confiables de energía renovable a todos los que la necesitan se ha vuelto uno de los mayores desafíos para el desarrollo de nuestro tiempo. Cumplir con el compromiso de la comunidad internacional de mantener el calentamiento global por debajo de 1,5-2°C, en relación a los niveles preindustriales, exigirá un uso expandido de bioenergía, almacenamiento y captura de carbono, estrategias de mitigación basadas en la tierra como la reforestación y otras medidas.

El problema es que estas soluciones potenciales tienden a discutirse únicamente en los márgenes de los círculos políticos internacionales, si es que se las discute.…  Seguir leyendo »

El cambio climático estuvo muy presente en la reunión del Foro Económico Mundial (World Economic Forum, WEF) en Davos, Suiza, el mes pasado. Los participantes más jóvenes, en especial, resaltaron el desafío que nos espera y la activista adolescente Greta Thunberg ofreció una impactante presentación sobre el tema. Pero no fueron minoría: por primera vez, los temas relacionados con el clima dominaron los cinco primeros puestos de la Encuesta sobre percepción de riesgos mundiales (en inglés) del WEF.

Esta reciente sensación de urgencia por el cambio climático llega en un momento en que la comunidad empresarial se compromete cada vez más con la adopción de un modelo de gobernanza multisectorial (multi-stakeholder governance), una transición que daría espacio a formas de hacer negocios más respetuosas del clima.…  Seguir leyendo »