Cambio climático (Continuación)

Estaba navegando por Instagram cuando la vi: esa bola blanca de pelos, una foca bebé, acurrucándose junto a un montón de nieve. Miré extasiada sus acuosos ojos negros, con mis pupilas dilatadas y le di clic al corazón debajo de la foto. No les puedo describir lo mucho que me gustó.

Después leí el pie de foto. “Una foca arpa recién nacida se esconde detrás de un trozo de hielo marino y busca refugio durante una tormenta de nieve”, decía. Aww. Y seguía: “Debido a los cambios climáticos provocados por el hombre y la pérdida de hielo marino, se están acabando los lugares de nacimiento de las focas arpa”.…  Seguir leyendo »

This month, as the luxury cruise ship Crystal Serenity completed its pioneering transit of the Northwest Passage, a Canadian expedition announced the discovery of the Terror, a British ship that vanished along the same general Arctic route some 170 years ago.

For the Crystal Serenity, the biggest luxury liner ever to complete the passage, it was smooth sailing on waters that in the Terror’s day were covered by sea ice so impenetrable that it trapped the ship and another British vessel as they sought a route across the top of North America. All 129 men on what was known as the Lord Franklin expedition died.…  Seguir leyendo »

Alors que l’accord de Paris n’a toujours pas été ratifié et que les dernières températures relevées sont inquiétantes (selon la NASA, août 2016 serait le mois d’août le plus chaud en 136 ans), la ministre de l’environnement Ségolène Royal a exhorté le monde de la finance, lors d’une conférence du TCFD – une organisation destinée à promouvoir l’intégration du risque carbone – à passer à la vitesse supérieure.

La prise en compte de l’empreinte carbone dans la gestion des actifs financiers est malheureusement loin d’être réglée. Ce qui pousse d’ailleurs BlackRock, un gestionnaire d’actifs avec plus de 4 900 milliards de dollars sous gestion, à clamer que tous les investisseurs devraient désormais intégrer le réchauffement climatique.…  Seguir leyendo »

El mes próximo, los signatarios del Protocolo de Montreal relativo a las sustancias que agotan la capa de ozono se reunirán en Kigali, Ruanda, para ponderar una enmienda al tratado que reduciría gradualmente, hasta eliminarlos, el uso de hidrofluorocarbonos, o HFC, uno de los seis principales gases de invernadero que se suele usar en los sistemas de climatización y refrigeración.

La enmienda ayudaría a reforzar el desarrollo sostenible y podría evitar la emisión de entre 100 y 200 billones de toneladas de estos gases para el año 2050, lo suficiente como para hacer avanzar al mundo una cuarta parte del camino necesario para el objetivo de calentamiento global de 2º Celsius acordado en la cumbre climática de París de diciembre de 2015.…  Seguir leyendo »

En Allemagne, le « dieselgate » fait rage depuis des mois, mais rares sont les débats éclairés sur le sujet. S’il est parfaitement raisonnable d’émettre des critiques par rapport aux fraudes exercées par Volkswagen, les descriptions de l’affaire diffusent des affirmations arbitraires, si bien que les réactions deviennent irrationnelles et incompréhensibles : des enfants d’ingénieurs automobile se font agresser, et des mères éloignent leurs enfants des voitures de peur de la pollution.

Lorsque l’on parle d’émissions, il faut faire la différence entre le dioxyde de carbone (CO2), produit de la combustion, et les émissions indésirables telles que les oxydes d’azote (NOx) et les particules fines.…  Seguir leyendo »

Con motivo de la Cumbre del G20 que se reúne en Hangzhou (China) esta semana, nosotros, los alcaldes de las principales ciudades del G20, exhortamos a nuestros líderes nacionales a que trabajen con nosotros para construir un mundo bajo en CO2 y con futuro climático seguro.

En diciembre de 2015, ustedes demostraron un valioso liderazgo, adoptando el histórico Acuerdo de París. Fue una muestra sin precedentes de solidaridad global y compromiso para actuar; elogiamos sus esfuerzos para ratificarlo cuanto antes, permitiendo su entrada en vigor en los próximos meses.

Sin embargo, esto es solo el primer paso en el largo camino hacia un futuro bajo en carbono y resiliente.…  Seguir leyendo »

It has not only been a waste of money, it has done real harm. Some trillions of hard-earned taxpayer dollars have been spent to combat global warming over the last three decades. Has the expenditure of all of this money reduced global temperatures from where they would have otherwise been? No, at least not to a measurable degree. The major governments of the world have undertaken a public policy which to date has cost far more than any benefits. The rebuttal by the advocates of all of this government spending is to say it is nothing more than a down payment on what needs to be done and the benefits will accrue to future generations.…  Seguir leyendo »

Las comunidades vulnerables enfrentan el embate del cambio climático -desde los crecientes niveles de los océanos y episodios climáticos extremos hasta sequías e inundaciones prolongadas y severas-. Según el Banco Mundial, sin medidas de mitigación efectivas, el cambio climático podría arrojar a más de 100 millones de personas a la pobreza para 2030.

Para ayudar a las comunidades más vulnerables a volverse más resistentes a los efectos del cambio climático, las instituciones financieras deberían respaldar a las pequeñas y medianas empresas. En las economías emergentes, las PYME representan hasta el 45% del empleo y hasta el 33% del PIB -y esos números son significativamente mayores cuando se incluyen las PYME informales-.…  Seguir leyendo »

En la conferencia COP21 llevada a cabo en París en diciembre pasado, los líderes mundiales asumieron un compromiso vinculante de fijar objetivos nacionales para la reducción de emisiones de gases de efecto invernadero; esto incluye determinar valores de referencia para la eficiencia energética. Se acerca el momento de la verdad para la Comisión Europea: ¿fijará objetivos ambiciosos, pero alcanzables, que obliguen a las personas y a la industria a hacer cambios reales? ¿O cederá a las presiones políticas y fijará objetivos insignificantes que se alcanzarían de cualquier modo sin necesidad de esfuerzos adicionales?

Lo segundo es lo que ocurrió en 2014, cuando la dirigencia europea acordó mejorar la eficiencia energética un 27% antes de 2030, decisión que fue aplaudida como ejemplo de liderazgo del Consejo Europeo.…  Seguir leyendo »

El 12 de diciembre de 2015, 195 Estados nacionales más la U, reunidos en la capital de Francia en la 21ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, aprobaron el Acuerdo de París. El documento, abierto a la firma desde el pasado mes de abril en la sede de Nueva York de las Naciones Unidas, propone una respuesta de carácter universal al cambio climático, al incluir de forma conjunta a las naciones desarrolladas, las emergentes y las que se encuentran en vías de desarrollo.

El Acuerdo es el marco de referencia obligado en el que situar la salida a la crisis del clima.…  Seguir leyendo »

El cambio climático ha cobrado otra víctima más. Casi una cuarta parte del coral en la zona de Patrimonio Mundial de la Gran Barrera de Coral de Australia – uno de los ecosistemas del mundo más ricos y más complejos – ha muerto este año, en el peor blanqueamiento de coral de toda la historia conocida. Incluso en los confines más septentrionales de este arrecife, que se encuentran a una distancia lo suficientemente alejada de presiones humanas – por ejemplo de desarrollos costeros – como para poder preservar la salud del coral en gran medida, ha muerto un impactante 50% del coral.…  Seguir leyendo »

Gases found in air-conditioners, refrigerators and aerosols are among the biggest threats to our climate. Pound for pound, these hydrofluorocarbons, or HFCs, can be vastly more powerful for planetary warming than carbon dioxide. World leaders are in Vienna to discuss these pollutants and should agree on a plan to quickly replace them with safer alternatives.

HFCs are on track to contribute up to 10 percent of global greenhouse gas emissions by 2050. They have become widespread following the phaseout of another refrigerant and aerosol propellant, chlorofluorocarbons, under a 1987 climate treaty known as the Montreal Protocol. CFCs were rapidly depleting the planet’s ozone layer, which shields Earth from the sun’s dangerous ultraviolet radiation.…  Seguir leyendo »

Comment évoluer vers des économies dites « bas carbone » et, ainsi, tendre à l’objectif des réductions d’émissions de CO2 et lutter contre le réchauffement climatique ? Au lendemain de la COP21, la conférence sur le climat qui s’est tenu en décembre 2015 au Bourget, la ministre de l’environnement avait diligenté une mission chargée de lui faire des propositions notamment sur la réforme du marché européen du carbone.

Les trois missionnés, Pascal Canfin, directeur général du WWF France, Alain Grandjean, économiste et fondateur du cabinet de conseil Carbone 4, et Gérard Mestrallet, président du conseil d’administration de la société Engie (ex-GDF Suez), s’étaient alors vus chargés d’« identifier les conditions et modalités d’une intégration d’une composante carbone dans la fiscalité énergétique des pays de l’Union européenne ».…  Seguir leyendo »

As countries and businesses seek to find ways to meet the emissions targets laid down in the Paris Agreement, it’s not only the energy sector that may find itself out on a limb, struggling with the prospect of stranded assets.

Usually associated with fossil fuels, stranded assets are investments made in a commodity that at some point down the line loses its economic value. This can occur through physical impacts, like the recent El Nino-fueled drought in southern Africa or rising sea levels, technological advancements, such as the hydrogen car, or regulatory changes, as countries implement low-carbon policies.

With global investment in agriculture and forestry increasing, new research from Chatham House finds that while there are significant regulatory and physical stranding risks due to climate impacts (and actions to mitigate climate change), such risks are not being considered in national low-carbon development plans − or by investors.…  Seguir leyendo »

El cambio climático nos afecta a todos, pero todavía no estamos actuando con la celeridad que deberíamos para enfrentar sus causas, mitigar el cambio y adaptarnos a sus efectos. Mucha gente no entiende los riesgos que plantea el cambio climático a las estructuras económicas y sociales mundiales. Y, lamentablemente, muchos de los que sí entienden desdeñan los beneficios de amplio alcance que generaría un giro global hacia la sustentabilidad y la energía limpia.

Según un estudio reciente de Pew, siete de cada diez norteamericanos clasificados como políticamente independientes no estaban demasiado preocupados porque el cambio climático fuera a afectarlos. Peor aún, investigadores de la Universidad de Yale recientemente determinaron que el 40% de los adultos del mundo nunca oyó hablar del cambio climático.…  Seguir leyendo »

Climate change affects us all, but we still are not acting as quickly as we should to address its causes, mitigate the damage and adapt to its effects. Many people don’t understand the risks climate change poses to global economic and social structures. And, sadly, many who do understand are dismissive of the far-reaching benefits a global shift to sustainability and clean energy would bring about.

According to a recent Pew study, seven out of 10 Americans classified as political independents were not very concerned that climate change would hurt them. Worse still, Yale University researchers recently found that 40 percent of adults worldwide have never even heard of climate change.…  Seguir leyendo »

Sobre el verano político que nos espera tras la decisión británica y las elecciones españolas del 26-J no oso aventurar nada. Sobre el verano meteorológico, tampoco. Nadie sabe qué ocurrirá, pero incontables comentaristas hacen predicciones a diestro y siniestro. Solicitados por constantes nuevos pronósticos alarmantes, no tenemos tiempo de reprochar a esos mejorables oráculos la reiterada inexactitud de sus previsiones. No haré ninguna, por tanto. Sí que, en cambio, expondré algunas tendencias que, datos en mano, parecen bastante sólidas. Sobre el tiempo y el clima, quiero decir.

El Instituto Goddard de Estudios Espaciales (GISS) de la NASA acaba de publicar los datos correspondientes al mes de mayo sobre la evolución de la temperatura global de la superficie del planeta.…  Seguir leyendo »

This week, state officials in China came together with celebrities and campaign groups to trumpet the launch by the Chinese Nutrition Society, the official source of dietary advice in China, of its latest guidelines. The revised guidelines, published last month, advise that individuals limit their meat consumption to between 40g and 75g a day, half of current consumption levels, and reflect the government’s desire to avert a looming public health crisis driven in part by rapidly shifting diets. Rising per capita meat consumption in China – coupled with falling levels of physical activity, a growing appetite for high-protein, high-calorie and high-fat foods – is contributing to rising incidence of overweight, obesity and non-communicable diseases.…  Seguir leyendo »

La preocupación mundial por el cambio climático es cada vez mayor. Los datos constatan el aumento de 0,75ºC en la temperatura media terrestre y la subida de 0,27 metros en el nivel del mar, cifras facilitadas por la NASA que nadie discute. Estos cambios se atribuyen al aumento de los gases de efecto invernadero; entre ellos, el mayor responsable es el CO2, que superó este mismo año la concentración de 400 partes por millón frente a las 300 de los niveles preindustriales.

En 2016 se van a emitir en el planeta unas 45.000 millones de toneladas de CO2, que se convertirán en 55.000 en 2030 si continúan las mismas tendencias.…  Seguir leyendo »

La última vez que la atmósfera contuvo tanto dióxido de carbono como hoy fue hace unos tres millones de años. En esa época, el nivel del mar era entre diez y treinta metros superior al actual. Los científicos llevan mucho tiempo tratando de reproducir esas grandes fluctuaciones del nivel marino mediante modelos climáticos, sin lograrlo. Pero ahora por primera vez, un modelo de gran calidad de la relación entre el clima y el hielo de la Antártida pudo simular esas oscilaciones. Es ciencia de la mejor, pero trae noticias devastadoras.

El nuevo modelo muestra que solo el derretimiento del hielo antártico puede provocar a fines de este siglo hasta un metro de aumento del nivel global del mar, mucho más que estimaciones previas.…  Seguir leyendo »