Cambio climático (Continuación)

Ante la complejidad de que cientos de naciones consensuen cómo abordar la aún más compleja evolución del clima de la Tierra, ¿podrían derivarse de los razonamientos propios de la ciencia los principios de un acuerdo mundial? Cabe intentar un experimento argumentativo.

De entrada, conviene recordar que la física cuántica demuestra fuera de toda duda por qué las moléculas de dióxido de carbono son transparentes a la radiación solar que llega a la Tierra y actúan, en cambio, reteniendo el calor que esta genera, a distinta longitud de onda. Y lo que la física experimental no podía probar en un laboratorio, si los océanos absorberían el CO2 de la actividad humana a suficiente velocidad para que no se acumulara en la atmósfera, ha quedado probado por el gigantesco experimento de la industrialización acelerada del siglo XX: no.…  Seguir leyendo »

Alors que s’achève la COP21, tous les organes d’information relatent une profusion d’initiatives privées et de politiques publiques destinées à promouvoir la décarbonation de l’économie. Entreprises et consommateurs cherchent à réduire leur empreinte carbone en investissant pour améliorer l’efficacité énergétique de leurs locaux.

Sous la pression de l’opinion publique, les institutions financières se retirent des industries produisant ou utilisant des énergies fossiles. Au cours de la décennie écoulée, de nombreux pays, en particulier les Etats membres de l’Union européenne (UE), ont beaucoup investi dans les sources d’énergie renouvelables, en fixant des tarifs d’obligations d’achat très généreux et en imposant des quotas d’énergie verte dans le mix énergétique.…  Seguir leyendo »

París podría ser una de esas cumbres de la sostenibilidad llena de declaraciones de buenas intenciones que, paradójicamente, solo recogen indicadores de que van de “peor en peor”. Confieso que son precisamente estas cumbres las que me hicieron perder la inocencia y, tras esperar ingenuamente un cambio de rumbo, me había convertido en un completo escéptico. Sin embargo, algo está cambiando con la próxima cita en París y ahora soy moderadamente optimista.

Tres son las razones que sustentan este leve optimismo. En primer lugar, la encíclica del papa Francisco. Más allá del credo que confiese cada uno, las palabras de Francisco han conseguido situar el problema de la sostenibilidad en una dimensión más amplia y global que incluye a todos, no solo a los ecologistas radicales o moderados.…  Seguir leyendo »

La question du transfert vers le Sud des technologies permettant de diminuer les émissions de carbone historiquement développées dans les pays techniquement avancés du Nord est au cœur de la négociation climatique depuis la signature de la Convention climat en 1992. Ces discussions sont difficiles.

D’un côté, les pays en voie de développement considèrent le transfert de technologies comme un processus onéreux qui devrait être en partie pris en charge par les pays développés. Ils militent en outre pour un relâchement du droit de la propriété intellectuelle, perçu comme un obstacle potentiel à la diffusion des innovations.

De l’autre, les pays développés craignent que des politiques ambitieuses de transfert technologique n’endommagent la compétitivité de leurs entreprises.…  Seguir leyendo »

Dans quelques semaines, les dirigeants politiques du monde entier auront la possibilité d’ouvrir une ère nouvelle dans la coopération multilatérale sur les changements climatiques. La Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques qui a lieu à Paris marque le début de cette nouvelle ère, mais ce n’est que le début. Créer un élan pour combattre les changements climatiques est un défi commun pour nous tous – aux niveaux individuel et institutionnel. La communauté internationale au sens large, y compris l’OMC, a un rôle à jouer.

Bien entendu, les difficultés ne manqueront pas. Comme la plupart des activités économiques, le commerce est souvent lié aux émissions de carbone, mais le monde ne peut pas arrêter de faire du commerce – en particulier parce que le commerce est essentiel pour atteindre de nombreux autres objectifs communs.…  Seguir leyendo »

Depuis quelques années, les financiers veulent croire que le choix d’une exposition des portefeuilles à des titres à faible empreinte carbone serait à terme profitable. La seule logique du profit, de la meilleure rentabilité ajustée du risque des titres verts, devrait donc inciter les investisseurs institutionnels à réorienter naturellement leurs investissements vers les entreprises les plus vertueuses en matière d’empreinte carbone.

En délaissant les moins bons élèves de la classe verte, ces investisseurs feraient pression sur le management des « mauvaises » entreprises pour qu’elles changent leur processus de production ou réorientent leurs activités afin d’être à nouveau attirantes pour les marchés financiers.…  Seguir leyendo »

Les changements climatiques frappent l’Afrique avec une violence particulière : le réchauffement, le dérèglement des saisons, la désertification en zone sahélienne, déstabilisent des territoires immenses. Ces drames se combinent avec une démographie encore explosive : plus de 6, voire 7 enfants par femme, cela signifie, pour certains pays, comme le Niger ou le Mali, un doublement de la population en moins de vingt ans. Le Nigeria, la République démocratique du Congo, l’Ethiopie vont approcher chacun 400 millions d’habitants d’ici 2050.

Or, sur l’ensemble du continent, et malgré une croissance économique localisée à diverses zones urbanisées, le déficit en emplois est déjà très important.…  Seguir leyendo »

La conférence de Paris sur le changement climatique s’annonce comme une opération de communication majeure. L’écologie est un domaine dans lequel les régimes occidentaux n’ont pas peur d’élever le niveau de mensonge à des hauteurs soviétiques : à mesure que la recherche de miettes de croissance pousse à des excès toujours plus destructeurs dans tous les recoins du globe, la propagande sur la « transition » et le verdissement du développement industriel se fait plus Prenons le gouvernement qui organise la dite « COP 21 » : la seule mesure de la présidence Hollande qui soit allée dans le sens de la tempérance en matière de consommation d’hydrocarbures est le moratoire sur l’extraction de gaz et pétroles de schiste en France, prononcé en 2013.…  Seguir leyendo »

Un spectre hante le mouvement écologiste : les inégalités environnementales. Dans nombre de pays, ce mouvement s’est historiquement construit sur l’idée que la crise environnementale affecte l’humanité dans son ensemble, de manière indiscriminée. Dans cette perspective, trouver des solutions à cette crise suppose de dépasser ses divisions – divisions de classe, de nationalité, de genre, entre minorités ethniques, ou la gauche et la droite. La crise environnementale est un problème qui apparaît entièrement nouveau, en affectant les conditions de survie des êtres humains sur terre. Il rendrait de ce fait obsolète les conflits intra-humains.

C’était faire fausse route. Comme l’a notamment montré le 5e rapport du GIEC rendu public l’an passé, les effets de la crise environnementale sont ressentis de manière très différente selon la catégorie sociale considérée.…  Seguir leyendo »

Esta semana esperamos alcanzar en París un acuerdo mundial para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y limitar el calentamiento global. Europa siempre ha sido pionera en la lucha contra el cambio climático y en el uso responsable de los recursos de nuestro planeta, que son limitados, pero aún es necesario hacer más. Parte del reto radica en conseguir que nuestra economía convierta su modelo «lineal» en otro «circular». Muchos de los recursos naturales son finitos, por lo que es preciso que cambie la mentalidad que se resumen en «tomar, fabricar, usar y tirar» y que impregna la mayor parte de nuestra economía.…  Seguir leyendo »

En Estados Unidos y Europa, se piensa sobre todo en los beneficios medioambientales de las energías renovables. La energía eólica y solar puede reducir la necesidad de quemar combustibles fósiles y así ayudar a mitigar el cambio climático.

Pero China y la India ven las energías renovables de un modo bien distinto. La transición relativamente veloz de ambos países hacia el abandono de los combustibles fósiles no obedece tanto a temor por el cambio climático sino al beneficio económico atribuido a las fuentes renovables.

Las ventajas económicas de la energía renovable pueden ser atractivas para economías avanzadas como Alemania o Japón (dos países que cada vez usan menos combustibles fósiles), pero para los gigantes industriales emergentes son irrebatibles.…  Seguir leyendo »

Tras años hablando del calentamiento global, podría pensarse que todas las actuaciones sencillas de abordar ya se han puesto en marcha. Sin embargo, ahora que los gobiernos se están preparando para la vigésimo primera conferencia anual sobre el cambio climático (COP21), algunas medidas sorprendentemente sencillas siguen sin adoptarse. No me refiero a medidas poco importantes, sino a medidas que podemos tomar y que tendrán grandes repercusiones. Consideren por ejemplo lo siguiente: si se dotase de motores eléctricos eficientes para regular su velocidad a todas las bombas y ventiladores, se ahorrarían 3.338 TWh (3,3 millones de GWh), equivalentes aproximadamente a toda la electricidad producida en Estados Unidos en 2013.…  Seguir leyendo »

La Conferencia sobre cambio climático de París llega a su ecuador. El mundo debe elegir entre un futuro sostenible impulsado por el desarrollo verde, o una senda que nos conduce a un catastrófico cambio climático, al agotamiento de los recursos y al colapso de los niveles de vida, así como la destrucción masiva de los hábitats naturales del planeta.

Esta cumbre climática va a ser un gran paso por el camino correcto. Hemos escuchado a más de 150 jefes de Estado y de Gobierno, reunidos en París, dejar clara su voluntad de cambio y su compromiso con una gestión coordinada de la transición hacia un futuro sostenible y bajo en carbono.…  Seguir leyendo »

As world leaders gather in Paris this week to address climate change, they will labor under the shadow of recent attacks by Islamic State. Yet as they think about climate issues, they should remember that the connection between climate change and Islamic State – and more broadly, between climate change and political instability – is not just a coincidence. It may instead be the key reality of the 21st century.

The rise of IS was a direct result of the failure of the Syrian regime, as it was beset by urban uprisings in 2011. Yet those uprisings did not come out of nowhere, and were not merely inspired by protests in Tunisia, Libya and Egypt.…  Seguir leyendo »

A menudo se usan imágenes apocalípticas de huracanes con una capacidad destructiva sin precedentes, ciudades costeras sumergidas y tormentas de polvo en zonas abrasadas por el sol para ilustrar las devastadoras consecuencias del cambio climático, pero una catástrofe en cámara lenta está llegando a millones de agricultores en Latinoamérica y el Caribe.

Un hongo conocido como roya del cafeto está atacando las plantaciones de café desde México hasta Perú. Los científicos culpan al cambio climático por la rápida difusión de la enfermedad, que sofoca al cafeto cubriendo sus hojas. La roya crece con fuerza cuando llueve a menudo y las temperaturas son inusualmente elevadas, algo que se está dando con mayor frecuencia en estas regiones cafetaleras.…  Seguir leyendo »

Justo mientras los líderes mundiales se reunían en París para discutir el cambio climático, la ciudad de Chennai (ex Madrás), capital del estado indio sureño de Tamil Nadu, sufría los embates de la lluvia más intensa en 104 años. La ciudad, hogar de cinco millones de personas, quedó prácticamente paralizada, con calles inundadas y casi 5000 casas bajo el agua. Más de 450 personas murieron. Se suspendieron vuelos y trenes, las líneas de electricidad y teléfono se cortaron, y en los hospitales sucumben pacientes que dependen de equipos de apoyo vital que dejan de funcionar. Las víctimas fueron rescatadas en botes por el ejército y por la fuerza aérea de la India.…  Seguir leyendo »

Au cours des années 1970, le chercheur britannique James Lovelock a avancé l’hypothèse Gaïa selon laquelle la terre est un système complexe autorégulé, dont l’être humain est une partie. Ainsi, le bien-être de la planète dépend de la capacité de l’humanité à atteindre un bon équilibre entre le développement économique et social d’une part, et la protection de l’environnement d’autre part.

En tant que membre responsable du village planétaire, Taïwan est engagé depuis longtemps dans la lutte contre le changement climatique et pour le développement durable. L’an dernier, les objectifs du gouvernement de réduction à long terme des émissions de gaz à effet de serre ont fait l’objet d’une loi, ce qui montre bien la volonté de Taïwan de contribuer à l’effort global de réduction du taux de CO2.…  Seguir leyendo »

Le toit du monde. C’est ainsi que l’on appelle le Tibet depuis longtemps. C’est une expression qui évoque des images de sommets enneigés, de pics montagneux, de glaciers, d’étendue de permafrost [un sol dont la température se maintient en dessous de 0 °C pendant plus de deux ans consécutifs] et de nomades vivant des ressources locales. Mais un toit, c’est aussi le symbole de la maison, du foyer, c’est la structure qui protège ceux qui y vivent. Et, comme chacun sait, si le toit va mal, c’est toute la maison qui est en danger. Les glaciers du Tibet sont en train de fondre, le monde doit le savoir.…  Seguir leyendo »

Turning Point: Countries pledge to cut greenhouse gas emissions.

Global warming, drought, migration and population growth have put our cities under heavy strain. What does the future hold for them — and all of us — in this scenario?

Cities have a very significant impact on climate change: It’s estimated that urban areas are responsible for 75 percent of greenhouse gas emissions. Before the climate conference in Paris in December, developed and developing nations alike pledged to curb greenhouse-gas emissions in an effort to reach worldwide consensus. But does this consensus absorb the world’s many different realities, cultures and levels of economic development?…  Seguir leyendo »

La XXI Conferencia Internacional sobre el cambio climático que se reúne en París entre el 30 de noviembre y el 11 de diciembre no puede permitirse el lujo del fracaso. Los datos abrumadores sobre el cambio del clima han establecido ya de manera inequívoca una relación del calentamiento con la actividad humana y, ante este comportamiento galopante, el tiempo apremia.

Es cierto que el calentamiento global es aún una fuente de controversias. Pero nadie debería dudar hoy de las conclusiones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (GIECC), un grupo en el que, desde su constitución hace ya 25 años, han participado varios millares de científicos repartidos por todo el mundo (participan 195 países) trabajando conjuntamente bajo el apadrinamiento de la ONU y que ya ha sido galardonado por un Premio Nobel.…  Seguir leyendo »