Cáncer

El cáncer es una de las enfermedades que más nos aterra. El emperador de todos los males que es, sin embargo, y en gran medida, cada vez más prevenible y tratable. Por otro lado, continuamente se advierte sobre la insostenibilidad de la sanidad pública. El envejecimiento de la población, el déficit de la Seguridad Social o el descenso en la natalidad hacen temer la desaparición de uno de los grandes logros de la democracia española, clave de nuestro bienestar. Existe, sin embargo, una manera de que todo en la salud pública no incurra en tanto gasto. La prevención puede cambiar este futuro extendiendo el cuidado de nuestra salud a factores como la alimentación, el ejercicio físico o incluso el ocio.…  Seguir leyendo »

De acuerdo con los datos publicados por REDECAN (Red Española de Registros de Cáncer), el tipo de cáncer más frecuentemente diagnosticado en nuestro país el año 2015 fue el de colon y recto (41.441 casos), siendo el segundo más frecuente, tanto en varones (24.764 casos) como en mujeres (16.677).

Por otro lado, de acuerdo con los datos del Instituto Nacional de Epidemiología, se calcula que la mortalidad por cáncer de colon y recto en el año 2014, también en España, fue de 11.778 muertes (6.951 varones y 4.827 mujeres).

Es evidente que el cáncer de colon y recto es un grave problema sanitario en nuestro país, en cuyo diagnóstico temprano (cribado) y tratamiento se están invirtiendo muchos recursos humanos y materiales.…  Seguir leyendo »

Uno de los problemas de salud pública más acuciantes que enfrenta África hoy es también uno de los menos publicitados: el cáncer, importante causa de muerte en todo el mundo. Cada año unos 650 000 africanos reciben el diagnóstico de esta enfermedad, y más de medio millón mueren. En los próximos cinco años puede haber en África más de un millón de muertes por cáncer al año, un aumento de la mortalidad que lo convertiría en uno de los principales asesinos del continente.

En toda el África subsahariana se han hecho avances impresionantes en la lucha contra enfermedades infecciosas mortales. En las últimas décadas, la cooperación entre actores locales e internacionales redujo un 60% la mortalidad por malaria en África, dejó la polio al borde de la erradicación y extendió las vidas de millones de africanos con VIH/SIDA.…  Seguir leyendo »

Dos segundos, Tic Tac. Es el tiempo que transcurrirá en 2030 entre una muerte por cáncer y la siguiente. Esto no pretende ser un mensaje pesimista de una enfermedad que nos sobrecoge, sino más bien un recordatorio del gran reto al que nos enfrentamos como sociedad. El cáncer se alza como la enfermedad del presente y del futuro, aquella que persiste cuando muchas otras patologías antes letales dejan de ser una amenaza para nuestra vida. Y quizá el primer malentendido surge en el momento en que lo nombramos: el cáncer. No, no es “el cáncer”. Son “los cánceres”. Decenas de enfermedades distintas, cada una de las cuales requiere un estudio específico y un tratamiento personalizado.…  Seguir leyendo »

Un investigador de la talla de Bert Vogelstein ha probado que solo el 30% de los cánceres están asociados a factores de riesgo de nuestros hábitos y nuestro entorno, mientras que el restante 70% aparecen como consecuencia de la vida. Solo la investigación de los mecanismos moleculares y biológicos del cáncer puede conducir a su curación.

Cada vez va a haber más enfermos de cáncer en España, 1 de cada 2 hombres y 1 de cada 3 mujeres lo van a sufrir. ¿Cómo podremos lograr vencerlo? La respuesta: solo con Investigación. De hecho, la investigación del cáncer es la única vía para su curación.…  Seguir leyendo »

Hoy es el Día Mundial contra el Cáncer y, pese a todos los avances en investigación, seguimos teniendo miedo a la enfermedad. Miedo a decirlo para no parecer frágiles y vulnerables, miedo a ayudar por no saber cómo hacerlo; miedo que hace que el paciente y su familia se sientan aislados y se diluya la red de apoyo social e individual. Y este miedo se siente en todos los estamentos públicos y privados.

Aunque la supervivencia es cada vez mayor gracias a los avances de la ciencia, en España se diagnostican anualmente 228.482 casos nuevos, 100.000 personas fallecen a causa de la enfermedad y 600.000 viven con cáncer.…  Seguir leyendo »

The M word. A los americanos les encanta esta forma de decir las cosas. Se refieren a the F word, the L word, the N word, the C word... Quieren evitar pronunciar una palabra grosera, incorrecta, que les da miedo o vergüenza, y solo usan la primera letra para referirse a ella. Por ejemplo the C word suele ser el cáncer, y the M word suele referirse a la metástasis. Y sobre esta última entidad oncológica les quiero hablar, porque el 90% de los pacientes con esta enfermedad no mueren como consecuencia del tumor primario sino debido a las metástasis.…  Seguir leyendo »

A provechando el Día Mundial contra el Cáncer 2017 quisiera hablar de la complejidad de esta enfermedad, y quisiera comenzar desde la literatura. Uno de mis libros favoritos sigue siendo Rebelión en la granja, de George Orwell. Es la historia de unos animales de granja que se sublevan contra su dueño y lo expulsan de la casa para nombrar a uno de los suyos, un cerdo, como jefe de la granja. Este cerdo, llamado Napoleón, acaba siendo peor que el granjero. Orwell escribió la obra como una metáfora del comunismo de su tiempo: buscando liberar a los más oprimidos, a veces se acaba sustituyendo a unos dictadores por otros.…  Seguir leyendo »

¡Hay tantas cosas que podríamos pedir! Tantos deseos incumplidos, tantas injusticias, tantas pobrezas del cuerpo y del espíritu. Pero en estos días de los Reyes Magos, los protagonistas son los niños. Con su mundo hecho a medida, su vida en sueños y un futuro prometedor. Queremos a nuestros hijos por muchos motivos, entre ellos algunos poco generosos, como que representan nuestra continuidad en el planeta una vez nos hayamos ido. Nuestro ADN vivirá en ellos, como ya explicó hace años Richard Dawkins en El gen egoísta. Por eso quisiera hablar de la necesidad de fomentar los avances en oncología infantil.…  Seguir leyendo »

Dmitri Mendeleïev avait soupçonné son existence dès 1869. Dans son célèbre «Tableau périodique des éléments», il avait, en effet, prévu une case à remplir sous celle de l’iode… Ce n’est pourtant qu’en 1940 que l’astate (symbole At) a été officiellement découvert, après de nombreuses fausses annonces. Et pour cause : c’est l’un des éléments chimiques les plus énigmatiques. La raison principale des mystères qui l’entourent encore aujourd’hui est son extrême rareté à l’état naturel. Issu de la désintégration d’éléments lourds tels que l’uranium, il est très instable et se désintègre à son tour en quelques heures seulement. A un instant «t», on estime que seuls quelques grammes d’astate sont présents de façon transitoire sur la totalité de la croûte terrestre.…  Seguir leyendo »

For most of my adult life I have answered the question “Occupation?” with one word: journalist. I still do, but now I am tempted to add a phrase.

Cancer patient.

Three years ago, at age 73, I learned that I had an incurable cancer called multiple myeloma. At the time the statistical life span for patients with the disease was five years.

That number has not changed, but I have. After three years of chemotherapy, a spinal operation that cost me three inches of height, monthly infusions of bone supplements and drugs to prevent respiratory infection, I am now almost as close to 80 as I was to 70 at the time of the diagnosis.…  Seguir leyendo »

No les hablaré de la Candidatura d’Unitat Popular. Es solo un pequeño truco de magia para que lean este artículo. Les quiero hablar del otro CUP. Del cáncer de origen desconocido (COD) o CUP por sus siglas en inglés (cancer of unknown primary). Se trata de un enigma en oncología. Una persona con CUP es definida como aquel paciente al que se le detectan metástasis pero en el que no se encuentra el tumor originario desde donde han nacido esas células. Es una situación extraña, ya que en la mayoría de casos un paciente con cáncer debuta con su tumor primario solo o de entrada ya se diagnostican el primario y sus correspondientes metástasis.…  Seguir leyendo »

A report from the World Health Organization’s (WHO) International Agency for Research on Cancer stated recently that there was enough evidence to rank processed meats such as ham, bacon and sausage as Group 1 carcinogens — the same category as cigarettes — because of a causal link with bowel cancer. The IARC report has caused considerable uneasiness in the general public and its conclusions have been violently rejected by the meat industry.

“For an individual, the risk of developing colorectal cancer because of their consumption of processed meats remains small, but this risk increases with the amount of meat consumed,” said Dr.…  Seguir leyendo »

Comer mata

Hace unos tres años, un investigador, John PA Ioannidis, bien conocido por su posición crítica acerca de la calidad y cantidad de la literatura científica, publicaba en la revista de más alto impacto en el área de la nutrición, el American Journal of Clinical Nutrition, un artículo con un título provocador :«¿ Está todo lo que comemos asociado con cáncer ?». Este investigador, junto con su colega Jonathan D. Schoenfeld, seleccionó los 50 ingredientes más comunes utilizados en un popular libro de recetas culinarias (ej., ternera, sal, huevos, harina, café, leche, azúcar, queso, limón, mostaza, maíz, etcétera) y revisó lo que la literatura científica había concluido a lo largo de los años en términos de su relación con el riesgo de cáncer.…  Seguir leyendo »

Un sandwich au salami lors d’une balade. Une planchette de viande séchée à l’apéro. Une saucisse de veau à la foire saint-galloise de l’Olma. Et un cancer du côlon en vue? C’est peut-être le message que retiendront les carnivores qui, ce mardi, liront la presse, écouteront la radio, caresseront leur tablette. Des titres faisant aussitôt l’objet, sur les réseaux sociaux, de commentaires railleurs ou laudateurs (de la part, entre autres, des végétariens). Des conclusions péremptoires qui, surtout, déchaîneront les industries concernées, comme à chaque fois qu’un organe indépendant ose les attaquer.

Ainsi, aux Etats-Unis, l’Institut nord-américain de la viande, organe faîtier de la branche là-bas, a lâché les chiens vendredi déjà, à la suite d’une fuite du rapport du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) concluant au caractère cancérogène «certain» de la charcuterie (au même titre que le tabac!), et «probable» de la viande rouge (comme l’herbicide Roundup).…  Seguir leyendo »

The Breast Cancer Gene and Me

I did not know I have the BRCA mutation. I did not know I would likely get breast cancer when I was still young, when the disease is a wild animal. I caught it fast and I acted fast, but I must have looked away: By the time of my double mastectomy, the cancer had spread to five lymph nodes.

I had eight rounds of the strongest chemotherapy there is for breast cancer. Two months later, my body still tingles from the blast. My insides are shimmering. I am reconfigured.

I have six weeks of daily radiation coming up. I have scans all the time.…  Seguir leyendo »

A lo largo de la historia, el acto de traer nueva vida al mundo siempre supuso para las mujeres un riesgo cierto de morir durante el parto. Pero ahora que los países pobres han hecho grandes avances en reducir ese tipo de muertes, otra amenaza a la salud femenina podría revertir esas mejoras. Por primera vez, la mortalidad anual por cáncer de cuello de útero va camino de superar la derivada del parto.

En parte, esto refleja el éxito del esfuerzo por reducir la mortalidad materna. Desde 1990, la cantidad de mujeres que mueren como resultado del parto se redujo casi a la mitad, a 289 000 por año.…  Seguir leyendo »

Trying to Fool Cancer

When it airs on Monday, the Ken Burns-produced documentary “Cancer: The Emperor of All Maladies” will emphasize how much more we now know about the genetic basis for cancer. This year, according to President Obama, cancer research and funding will focus on so-called precision, personalized or targeted medicine — using cancer’s molecular underpinnings to develop drugs that attack the genes or gene products that make up cancer’s factory while sparing normal cells. What a beautiful concept.

The problem is, cancer is rarely that simple, or that easily fooled.

Three recent studies, all published or presented late last year, highlight the challenges of building a national cancer therapy policy around precision medicine.…  Seguir leyendo »

Two years ago I wrote about my choice to have a preventive double mastectomy. A simple blood test had revealed that I carried a mutation in the BRCA1 gene. It gave me an estimated 87 percent risk of breast cancer and a 50 percent risk of ovarian cancer. I lost my mother, grandmother and aunt to cancer.

I wanted other women at risk to know about the options. I promised to follow up with any information that could be useful, including about my next preventive surgery, the removal of my ovaries and fallopian tubes.

I had been planning this for some time.…  Seguir leyendo »

Hace más de cuatro decenios, el Presidente de los Estados Unidos Richard Nixon, inspirado por unos primeros resultados alentadores que mostraron que la quimioterapia podía curar enfermedades, como la leucemia linfoblástica aguda y el linfoma de Hodgkin, declaró la “guerra al cáncer”. Desde entonces, se han logrado avances constantes mediante la quimioterapia, la cirugía y la radiación para tratar y curar a un número cada vez mayor de pacientes de cáncer, pero el acceso a esos avances que salvan vidas sigue siendo esquivo para los países de renta media y baja, donde reside actualmente la mayoría de los pacientes de cáncer.…  Seguir leyendo »