Cáncer (Continuación)

A lo largo de la historia, el acto de traer nueva vida al mundo siempre supuso para las mujeres un riesgo cierto de morir durante el parto. Pero ahora que los países pobres han hecho grandes avances en reducir ese tipo de muertes, otra amenaza a la salud femenina podría revertir esas mejoras. Por primera vez, la mortalidad anual por cáncer de cuello de útero va camino de superar la derivada del parto.

En parte, esto refleja el éxito del esfuerzo por reducir la mortalidad materna. Desde 1990, la cantidad de mujeres que mueren como resultado del parto se redujo casi a la mitad, a 289 000 por año.…  Seguir leyendo »

Trying to Fool Cancer

When it airs on Monday, the Ken Burns-produced documentary “Cancer: The Emperor of All Maladies” will emphasize how much more we now know about the genetic basis for cancer. This year, according to President Obama, cancer research and funding will focus on so-called precision, personalized or targeted medicine — using cancer’s molecular underpinnings to develop drugs that attack the genes or gene products that make up cancer’s factory while sparing normal cells. What a beautiful concept.

The problem is, cancer is rarely that simple, or that easily fooled.

Three recent studies, all published or presented late last year, highlight the challenges of building a national cancer therapy policy around precision medicine.…  Seguir leyendo »

Two years ago I wrote about my choice to have a preventive double mastectomy. A simple blood test had revealed that I carried a mutation in the BRCA1 gene. It gave me an estimated 87 percent risk of breast cancer and a 50 percent risk of ovarian cancer. I lost my mother, grandmother and aunt to cancer.

I wanted other women at risk to know about the options. I promised to follow up with any information that could be useful, including about my next preventive surgery, the removal of my ovaries and fallopian tubes.

I had been planning this for some time.…  Seguir leyendo »

Hace más de cuatro decenios, el Presidente de los Estados Unidos Richard Nixon, inspirado por unos primeros resultados alentadores que mostraron que la quimioterapia podía curar enfermedades, como la leucemia linfoblástica aguda y el linfoma de Hodgkin, declaró la “guerra al cáncer”. Desde entonces, se han logrado avances constantes mediante la quimioterapia, la cirugía y la radiación para tratar y curar a un número cada vez mayor de pacientes de cáncer, pero el acceso a esos avances que salvan vidas sigue siendo esquivo para los países de renta media y baja, donde reside actualmente la mayoría de los pacientes de cáncer.…  Seguir leyendo »

El cáncer es una enfermedad que se asocia al siglo XX y XXI, pero existe desde hace miles de años. En 1998, el estudio de un fósil de dinosaurio reveló que estos animales ya padecían tumores malignos. Bien es cierto que hoy su incidencia es infinitamente mayor, tanto, que se ha convertido en una de las epidemias de nuestros días. Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer es la principal causa de muerte a escala mundial y la segunda en España. Es más, se estima que durante este año se diagnosticarán 220.000 nuevos casos sólo en nuestro país. Hemos avanzado mucho, pero aún queda demasiado camino por recorrer.…  Seguir leyendo »

En ces premiers jours de 2015, les médias ont diffusé le message selon lequel le cancer serait essentiellement le fruit du hasard. Une aubaine pour les industriels de l’amiante, de la chimie, des pesticides, du nucléaire, du pétrole et j’en passe… Pour eux, sans aucun doute, cette « découverte scientifique » devrait clore toute controverse sur le rôle des risques industriels dans la survenue du cancer !

L’origine de cette pseudo-découverte est un article paru dans la prestigieuse revue Science, le 2 janvier, présentant les résultats d’une corrélation statistique particulière (Christian Tomasetti et Bert Vogelstein, « Variation in cancer risk among tissues can be explained by the number of stem cell divisions », www.sciencemag.org,…  Seguir leyendo »

El diagnóstico por imágenes del cáncer de mama (screening) ha sido considerado desde hace mucho tiempo como una de las herramientas más importantes para reducir la mortalidad como consecuencia de la enfermedad. Es por eso que las dudas recientes sobre su efectividad -intensificadas por la publicación en febrero pasado del seguimiento durante 25 años del Estudio Nacional Canadiense de Screening de Mama- causaron tanta sorpresa. ¿Cómo puede ser que el diagnóstico por imágenes del cáncer de mama, que facilita una detección temprana de la enfermedad, no impida que se produzcan muertes como consecuencia de la misma?

Entender las limitaciones del diagnóstico por imágenes exige, ante todo, entender el proceso.…  Seguir leyendo »

On Aug. 6, researchers announced in The New England Journal of Medicine that they had found that mutations in a gene called PALB2 greatly increase the risk of breast cancer. This is one of the biggest developments since the discovery in the ’90s of the role of mutations in the BRCA1 and BRCA2 genes in breast and ovarian cancer.

The response among patients has been predictable. One woman’s email to me summed it up: “I’d like to get an entire genome scan to rule out a hidden cancer diagnosis.”

Genetic testing has revolutionized how we think about cancer, allowing us to make some decent predictions about who might get certain cancers and who might benefit from preventive treatments.…  Seguir leyendo »

One of the nastier aspects of breast cancer is that it doesn’t have the five-year sell-by date of some other malignancies: you’re not considered “cured” until you die of something else. Although it becomes less likely, the disease can come back eight, 10, even 20 years after treatment. I fell on the wrong side of those odds.

I had a tiny, low-grade tumor in 1997; 15 years later, in the summer of 2012, while I was simultaneously watching “Breaking Bad,” chatting with my husband and changing into my pajamas, my finger grazed a hard knot beneath my lumpectomy scar. Just as before, time seemed to stop.…  Seguir leyendo »

Cancer, that invasive and insidious disease, is never far from the news, and breast cancer, the pinkest and fluffiest of all the cancers, especially so. We’re horribly used to the things-that-cause-cancer story – last week, for example, we learned that eating red meat in early life may cause breast cancer, except it probably doesn’t. And for good measure, two studies suggested that there may be a genetic or hormonal link between having a lot of moles and developing the disease. So now you can lie awake at night in terror, examining every inch of your body, while digesting your dinner of lentils and tofu.…  Seguir leyendo »

Recently some friends were discussing whether early detection via screening mammography may not be the key to surviving breast cancer. Several women argued that despite the studies, they believe in mammograms, echoing many women who were treated for a screen-detected breast cancer and are alive to tell the story. Some even support it when screening clearly failed to detect their cancers or prevent the onset of advanced disease.

For decades, belief in some version of «early detection cures breast cancer and saves lives» has shaped our view. In the 1970s, when women like Betty Ford and the late Shirley Temple Black were lifting the veil of secrecy and shame surrounding breast cancer, finding the disease «early» meant being alert to symptoms to find a tumor before it got so large it poisoned the body.…  Seguir leyendo »

I have never had a mammogram. I’m almost 50 — nearly a decade into the age when the screening is recommended by the American Cancer Society. I’m college educated, adequately insured. And I am the bane of my health care providers. Once, my midwife went so far as to request that I never speak of my decision in any space where other patients might hear.

This week, I was vindicated. On Tuesday, a Canadian study, one of the largest ever done on mammograms, was published in the British Medical Journal. The study found that mammograms did not reduce breast cancer deaths in women around my age compared to physical exams, and that one in five women screened was overdiagnosed, possibly leading to unnecessary surgery or radiation.…  Seguir leyendo »

Acabamos de celebrar el día mundial contra el cáncer y la verdad es que es reconfortante ver como muchos de los actos desarrollados entorno a dicha celebración se han centrado no sólo en el paciente, sino en el hecho de la información al paciente oncológico. Uno, dejando al margen su propia experiencia personal como enfermo de cáncer que queda ya algo lejana, gracias a la Medicina, siempre ha tenido la sensación de que los oncólogos fueron de los primeros especialistas que se incorporaron al proceloso y difícil mundo de la información al paciente en contextos y situaciones especialmente difíciles de manejar, sobre todo, unas pocas décadas atrás cuando el diagnóstico de cáncer era algo distinto a lo que es hoy.…  Seguir leyendo »

La Organización Mundial de la Salud hace sonar la alarma: el cáncer se convierte rápidamente en una pandemia global.

En su Reporte Mundial de Cáncer, la agencia de las Naciones Unidas señala que la enfermedad causa una de cada ocho muertes en el mundo. Se estima que 14 millones de personas fueron diagnosticadas con cáncer en 2012 y 22 millones lo serán en 2032.

Los cánceres más comúnmente diagnosticados en el mundo son los de pulmón, mama y colon.

Las causas más comunes de muertes por cáncer en el mundo son el cáncer de pulmón, hígado y estómago. En ciertas áreas de África y Asia, el cáncer cervical es la principal causa de muerte en las mujeres.…  Seguir leyendo »

AS soon as the CT scan was done, I began reviewing the images. The diagnosis was immediate: Masses matting the lungs and deforming the spine. Cancer. In my neurosurgical training, I had reviewed hundreds of scans for fellow doctors to see if surgery offered any hope. I’d scribble in the chart “Widely metastatic disease — no role for surgery,” and move on. But this scan was different: It was my own.

I have sat with countless patients and families to discuss grim prognoses: It’s one of the most important jobs physicians have. It’s easier when the patient is 94, in the last stages of dementia and has a severe brain bleed.…  Seguir leyendo »

Durante 16 gloriosos años, di clases a chicos de undécimo grado en una escuela secundaria especializada de Miami. Para mí, dar clases no era una forma de ganarme la vida. Era mi vida.

Nada me hacía más feliz o me satisfacía más que estar al frente en un salón de clases y compartir las obras de escritores como Shakespeare, Chaucer, Jack Kerouac, Tupac Shakur y Gwendolyn Brooks y ver a mis estudiantes «atrapar» mi pasión por el lenguaje y la literatura.

Disfrutaba viendo a estos jóvenes de 15 y 16 años enfrentar sus primeras decisiones importantes en la vida —futuras carreras, relaciones, dónde vivir, a qué universidad ir, qué estudiar— al mismo tiempo que aprenden a conducir, obtienen su primer trabajo y experimentan con la identidad e independencia.…  Seguir leyendo »

Every New Year when the government publishes its Report to the Nation on the Status of Cancer, it is followed by a familiar lament. We are losing the war against cancer.

Half a century ago, the story goes, a person was far more likely to die from heart disease. Now cancer is on the verge of overtaking it as the No. 1 cause of death.

Troubling as this sounds, the comparison is unfair. Cancer is, by far, the harder problem — a condition deeply ingrained in the nature of evolution and multicellular life. Given that obstacle, cancer researchers are fighting and even winning smaller battles: reducing the death toll from childhood cancers and preventing — and sometimes curing — cancers that strike people in their prime.…  Seguir leyendo »

As part of breast cancer awareness month, a 40-year-old anchor had her first mammogram on morning television. And last week the anchor, Amy Robach, underwent a double mastectomy after announcing she had cancer, and saying — in front of 5 million viewers — that «having a mammogram saved my life.»

And I feel the obligation to point out that other possibilities are more likely.

To understand why, you need to know how doctors now think about cancer: in terms of turtles, rabbits and birds. The goal is not to let any of the animals escape the barnyard pen to become deadly.…  Seguir leyendo »

¿Cómo es posible que Ruanda, uno de los países más pobres del mundo –y todavía recuperándose de una guerra civil brutal– logre proteger más efectivamente a su población femenina adolescente del cáncer que los países del G-8? Tan solo en un año, Ruanda reportó una vacunación de más del 93% de las adolescentes contra el virus del papiloma humano (VPH) –que es por mucho una de las principales causas de cáncer cervical. El nivel de vacunación contra este virus en los países más ricos del mundo varia, pero en algunos lugares es inferior a 30%.

De hecho, el nivel de vacunación en los países más ricos del mundo no debería ser motivo de sorpresa, especialmente cuando se toma en cuenta la demografía de aquellos no representados.…  Seguir leyendo »

My friends have always told me that rock stardom was wasted on me.

To them it seemed that being a rock star was a free ticket to debauchery. It was sex, drugs and rock ‘n’ roll, and I was only taking advantage of two. Drugs were not a part of my rock ‘n’ roll lifestyle. I wasn’t even much of a drinker. I have never thrown up from being over intoxicated.

What kind of rock star is that? I had certainly encountered drugs during the ’80s, mostly cocaine, but nothing about grinding my teeth and rambling on about myself appealed to me.…  Seguir leyendo »