The top U.S. and Qatari defense officials at Al Udeid Air Base in Doha, Qatar, December 2023. Chad McNeeley / Office of the Secretary of Defense Public Affairs / Reuters

Hamas’s brutal October 7 attack on Israel and the subsequent war in Gaza have shone a spotlight on the rising role in regional and international politics of a small Gulf state: Qatar. Since the conflict began, the country has been engaged in high-profile efforts to mediate a truce between Israel and Hamas and to negotiate deals to free the civilian hostages taken by Hamas, as well as evacuate foreign nationals from Gaza. As a country that enjoys generally good relations with both its Arab neighbors and most Western countries, Qatar in many ways finds itself in an enviable position. But it must also manage a difficult balancing act.…  Seguir leyendo »

Qatar's emir, Sheikh Tamim bin Hamad al-Thani. Photograph: Amr Alfiky/Reuters

One of the lesser noted aspects of the weeklong truce between Israel and Hamas, which collapsed at the beginning of this month, was the country that made it possible: not the US, nor the EU, but Qatar. Even though the ceasefire faltered and the Israeli military has resumed its devastating attack on Gaza, the negotiations helped cement Qatar’s role as a global mediator. But why Qatar – and what do its rulers really want?

A tiny emirate in the Persian Gulf that is rich in natural gas, Qatar seems an unlikely centre for high-stakes geopolitical negotiations. Yet the country’s leaders have built a muscular foreign policy based on keeping channels open between enemies: in recent years, Qatar has hosted peace negotiations between the US and Taliban leaders, and indirect talks that led to a prisoner exchange between Iran and Washington.…  Seguir leyendo »

Al-Thani, jeque de Catar, y a su espalda Mohamed bin Salman, príncipe de Arabia Saudí, junto con Infantino, presidente de la FIFA. EFE

Las inversiones en España procedentes de Catar como país inmediato ascienden a 91.200 millones de euros hasta 2022. La mitad se concentran en el último lustro.

Aunque en flujos de inversión extranjera Catar es nuestro sexto inversor de Oriente Medio y África del Norte, en realidad es el primero en stock de posición inversora, con 10.312 millones. Más del doble que el segundo, Libia. Una herencia de Gadafi, cuya estrategia de compra de voluntades los catarís han, probablemente, emulado. Y muy por encima del tercero, Israel, con 1.228 millones.

Los datos anteriores son de DataInvex, el servicio de información sobre inversión extranjera elaborado por el Ministerio de Industria, Comercio y Turismo.…  Seguir leyendo »

Qatar's Prime Minister and Foreign Minister Mohammed bin Abdulrahman Al Thani (C) and US Secretary of State Antony Blinken (L) attend a meeting, in Doha on Oct. 13. Jacquelyn Martin/POOL/AFP via Getty Images)

While the Israel-Hamas War is raging, Western leaders have a unique opportunity to plan a wholesale reconfiguration of the chessboard of Middle Eastern politics. Because there is no purely military outcome which can provide security or prosperity for either Israelis or Palestinians, failure to seize the diplomatic opportunity presented by this crisis will make future wars increasingly likely.

Diplomats must respond to events on the battlefield, but they should also try to shape them. Israeli leaders have made it clear that they have no novel concept for the day after and are trying to use the war to destroy Hamas and weaken Iran’s regional proxies.…  Seguir leyendo »

Des secouristes transportent une femme blessée par une réplique, dans la ville d'Imi N'tala, à l'extérieur de Marrakech, au Maroc, mercredi 13 septembre 2023. — © MOSA'AB ELSHAMY / AP

Pendant que la France se vexe, prenant mal le silence du Maroc face à sa proposition d’aide après le terrible tremblement de terre qu’ont vécu Marrakech et sa région, d’autres pays comme l’Espagne, les Emirats arabes unis ou le Qatar ont déjà pu accéder aux zones sinistrées pour tenter de venir en aide aux personnes en détresse. Une fois encore, un pays comme le Qatar, qui déjà mène depuis des années une stratégie offensive de médiateur de crises, assoit son rôle d’acteur humanitaire de premier plan sur plusieurs continents. Le contexte est celui d’un multilatéralisme en déroute depuis plusieurs années, de l’affaiblissement des grandes puissances, et du retour en puissance des acteurs régionaux, sans compter les microconfettis étatiques qui se rêvent en acteurs géopolitiques incontournables de l’échiquier mondial.…  Seguir leyendo »

El argentino Lionel Messi es homenajeado con una capa antes de recibir el trofeo de la Copa del Mundo en el estadio Lusail de Catar, el 18 de diciembre de 2022. AP Photo/Thanassis Stavrakis

Poco antes de que Lionel Messi subiera al escenario para levantar el trofeo de la Copa del Mundo, el emir catarí Sheikh Tamim bin Hamad Al Thani puso un manto negro, llamado “bisht”, sobre los hombros del astro argentino.

Las imágenes de Messi envuelto en una tela negra, que podría haberse interpretado como que ocultaba su camiseta nacional, causaron confusión en todo el mundo. Muchos aficionados se preguntaron por qué estaba envuelto en una capa árabe, y algunos sugirieron que “arruinaba un momento icónico”.

¿Qué es el bisht? ¿Y cuál es su significado?

Una capa para la eternidad

Como estudiosa de las tradiciones culturales de Oriente Próximo, sé que los orígenes del bisht se remontan al siglo V a.…  Seguir leyendo »

Empecemos por el Mundial.

Escribo este artículo el día después de las semifinales en Qatar. Para los amantes del fútbol como yo (desde el sofá, me temo), ha sido una exhibición de fútbol espléndida, así como una competición emocionante y llena de sorpresas. Abundaron las euforias y las decepciones. Pensemos, por poner sólo un ejemplo, en los Leones del Atlas, que se ganaron con justicia el respeto y la admiración de los millones de personas pegadas a sus televisores. Una prueba más, si es que hacía falta alguna, de que el fútbol es mucho más que fútbol.

Ayer, la final también tuvo emociones igualmente ricas más allá del resultado.…  Seguir leyendo »

This Was the Perfect World Cup for Our Strange Era

Whatever happens in the World Cup final this Sunday, Europe will remain the dominant power of global football. An Argentinean victory over France will not change the facts of economic globalization. The English Premier League alone usually turns over more money every season than the quadrennial World Cup, and European football towers over the rest of the world, which is why half of the players at the tournament play in just five big European leagues. Yet something will have changed, too.

It is now 16 years since a World Cup final was played in Europe, as some of the rising powers of the Global South — South Africa, Brazil and now Qatar — have taken their turn.…  Seguir leyendo »

Les joueurs du Maroc célèbrent avec un drapeau palestinien, à la fin des huitièmes de finale remportés contre l’Espagne, au Qatar, le 6 décembre 2022. Glyn Kirk/AFP

Depuis des dizaines d’années, le monde arabe souffre de sa désunion. Le manque de cohésion des pays de la région, pourtant unis par la géographie, la langue et la culture, permet de longue date aux puissances étrangères de piller ses ressources. L’héritage de la stratégie coloniale du « diviser pour mieux régner » demeure prégnant et le repli sur soi empêche les Arabes d’utiliser tout le potentiel que leur confèrent leur richesse pétrolière et/ou leurs populations relativement éduquées. Mais la manière dont s’est déroulée jusque-là l’édition actuelle de la Coupe du monde de la FIFA, la première organisée dans un pays arabes, dessine une autre voie possible.…  Seguir leyendo »

Karim Boudiaf of Qatar controls the ball during the FIFA World Cup Qatar 2022 Group A match between Qatar and Senegal at Al Thumama Stadium on Nov. 25. Berengui/DeFodi Images via Getty Images

Qatar spared nothing in its preparation for the 2022 World Cup. Multiple stadiums and sprawling fan facilities were built from scratch—as was the national team, which includes players from Iraq, Sudan, Algeria, and Portugal, among others. Before building the World Cup facilities, Qatar invested in the massive Aspire Academy, a state-of-the-art soccer school and sports district staffed with top instructors from around the world who scout thousands of promising young players starting at age 12 from dozens of countries every year. These foreigners play and train for years knowing that, if they get selected to play for Qatar’s national team, they stand to gain both glory on the field and a rare, coveted Qatari passport.…  Seguir leyendo »

Morocco players celebrate after defeating Spain in a penalty shootout at the World Cup on Dec. 6. (Jabin Botsford/The Washington Post)

Soccer’s quadrennial World Cup, reaching its climactic stages this week in Qatar, demonstrates an inescapable, regrettable fact: “Sportswashing”, the use of athletic competition to shine up a tarnished image, almost always works.

There are good reasons Qatar should not be staging the planet’s biggest sporting event. According to the Justice Department, officials of soccer’s governing body, FIFA, were bribed to select the Persian Gulf petro-state as host. Qatar has a long record of human rights abuses, including horrific treatment of migrant construction workers, thousands of whom reportedly died building facilities for the tournament and other infrastructure. And holding the World Cup in late fall, when professional leagues are in midseason, instead of the summer — because of Qatar’s punishing heat — poses unnecessary risk of injury to the players.…  Seguir leyendo »

Mohammad ben Salman (D), lors de la cérémonie d’ouverture de la Coupe du monde 2022 de football, au stade al-Bayt d’al-Khor, le 20 novembre 2022. Photo Manan Vatsyayana/AFP

Pour les Qatariens, le 18 décembre prochain sera à marquer d’une pierre blanche : le matin, ils se rassembleront pour célébrer la fête nationale du pays ; et, le soir, ils regarderont la finale de la Coupe du monde de la FIFA. Une heureuse coïncidence qui vient couronner une stratégie vieille de deux décennies : faire du football un tremplin de choix pour l’ascension internationale – et la sécurité nationale – de l’émirat.

Mais contrairement à de nombreux autres pays – du golfe Persique à la Russie en passant par l’Asie du Sud-Est – , qui ont simplement vu dans le football un outil efficace de « soft power » ou de stimulation économique, le Qatar y voit aussi une garantie sécuritaire.…  Seguir leyendo »

Jugadores de Alemania posan para la foto del equipo mientras se cubren la boca como protesta al gobierno de Qatar, previo al partido contra Japón en el Mundial, el 23 de noviembre de 2022. (Ebrahim Noroozi/AP)

A finales de octubre, Peter Tatchell, uno de los activistas por los derechos de la comunidad LGBTQ+ más conocidos a nivel internacional, montó una protesta frente al Museo Nacional de Qatar para llamar la atención sobre la criminalización de esa población en el país, que penaliza la homosexualidad con condenas de uno a tres años de cárcel. Faltaba poco menos de un mes para que comenzara el Mundial de futbol, que no solo atraería a más de un millón de visitantes, sino también la mirada de cientos de millones de aficionados.

La Policía quitó a Tatchell un cartel que decía: “Qatar arresta, encarcela y somete a la población LGBT a terapias de conversión”.…  Seguir leyendo »

¿Le importa realmente a los aficionados que Catar intente limpiar su imagen con el Mundial?

La elección de Catar por parte de la FIFA como sede del Mundial de Fútbol masculino de 2022 ha sido controvertida desde el primer día. Siguen surgiendo preguntas sobre la actitud de la nación en materia de derechos humanos y su trato a los trabajadores inmigrantes.

Para algunos, todo el evento ejemplifica el concepto de sportwashing o lavado de imagen deportivo, es decir, el uso del deporte como herramienta de poder blando para limpiar (y distraer) una reputación política o humanitaria turbia. Y como ejercicio de relaciones públicas, la Copa del Mundo masculina es un gran negocio. El último, organizado por otra controvertida nación anfitriona, Rusia, atrajo a 3 500 millones de espectadores en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

Goleada en el estercolero

Cuando nuestra última dictadura se adornaba con las primeras copas de Europa del Real Madrid, con el título continental fruto del cabezazo de Marcelino o con los éxitos de Bahamontes y Santana, yo ni siquiera llegaba a adolescente.

La primera vez que la mirada hacia el palco me amargó una gesta deportiva no fue, sin embargo, una ocasión cualquiera. Acababa de vivir in situ, en el pabellón olímpico de Los Angeles, detrás del banquillo de la selección española de baloncesto, pegado al cogote de mi amigo Antonio Díaz-Miguel, nuestro gran triunfo ante la Yugoslavia de Petrovic, Delibasic y Dalipagic, en los Juegos Olímpicos del 84.…  Seguir leyendo »

Gianni Infantino, presidente de la FIFA, ha afirmado, en unas declaraciones muy sentimentales, con ocasión del discurso inaugural del Mundial de Qatar, cómo se siente ante el polémico y éticamente cuestionable acontecimiento deportivo. “Hoy me siento qatarí, hoy me siento árabe, hoy me siento africano, hoy me siento gay, hoy me siento discapacitado, hoy me siento trabajador migrante”. Y pareciera que su declaración fuese universal, enarbolando la bandera de los oprimidos, de los desafortunados del mundo, con los que pareciera vaya a estar a partir de hoy. Pero sus palabras han comenzado con el adverbio “hoy”, y eso abre alguna otra perspectiva.…  Seguir leyendo »

Catar la sangre

No sabe uno de dónde vendrá tanto miedo reverencial a la FIFA, entidad incompatible con la transparencia y ajena a los controles que, con los habituales subterfugios almibarados propios de vacuo discurso del deporte, alberga corrupciones sin cuento. Al final le va a resultar más fácil a la comunidad internacional someter a Rusia que a la cueva de Infantino. Un tipo cuya figura imaginé mucho antes de verla, hará unos cuarenta años, cuando leí 'Gog', de Giovanni Papini. Su protagonista encarna la amoralidad y el aburrimiento. Le habrá supuesto un esfuerzo considerable al jefe del último organismo impune del mundo civilizado simular indignación cuando reprochó a algunos occidentales renuentes a la tiranía que tuvieran valores.…  Seguir leyendo »

Giovanni Vincenzo Infantino, presidente de la FIFA. Foto por Présidence de la République du Bénin

Es mentira que vivamos en un mundo aburrido y monótono y tampoco es verdad que la tecnología y el consumismo nos hayan convertido en figuras insensibles al dolor y las desdichas ajenas. No me esforzaré en argumentar en contra de esos juicios tan desdichados e injustos, me bastará con recordar las maravillosas palabras que ha pronunciado Gianni Infantino, preboste de la FIFA, en el comienzo del Mundial qatarí: “Hoy me siento qatarí, árabe, africano, gay, discapacitado, trabajador migrante… Me siento como ellos y sé lo que es sufrir acoso desde pequeño. Fui pelirrojo y sufrí bullying”.

Al expresarse de forma tan desgarradora y solidaria, Infantino ha hecho el milagro de que el fútbol deje de ser parte de una industria del entertainment y lo ha puesto a la cabeza de la conciencia moral del mundo.…  Seguir leyendo »

A worker walks past FIFA World Cup banners outside the Khalifa International Stadium in Doha, Qatar, on Nov. 6. KIRILL KUDRYAVTSEV/AFP VIA GETTY IMAGES

As the FIFA Men’s World Cup begins, Qatar is facing media scrutiny for the abuse and exploitation of migrant workers who built and delivered an  estimated $220 billion of World Cup infrastructure—as well as discrimination against  women and  LGBT people. Qatari authorities are anxious to deflect attention from the country’s human rights record by claiming that the criticism is  racist, because such criticism against a World Cup host is “unprecedented”. FIFA President Gianni Infantino said the same, delivering a  rambling speech on the eve of the World Cup.

Qatari authorities might be able to justifiably complain about lazy reporting on the Arab world, but the biggest criticism about Qatar is that this World Cup has been built on racial injustice—delivered at the cost of abuse and exploitation of low-paid migrant workers primarily from South Asia and Africa.…  Seguir leyendo »

Dr. Nasser "Nas" Mohamed created a group for LGBTQ Qatari football fans, the Proud Maroons, to raise awareness about persecution, garner support from allies and increase the community's visibility.

In May of this year, Dr. Nasser “Nas” Mohamed appeared in The Independent and on the BBC, where he became what many called the first Qatari to come out publicly as gay. It was a calculated move by Mohamed to raise awareness about the existence – and mistreatment – of the LGBTQ community in Qatar in advance of the 2022 FIFA World Cup, which kicks off November 20.

This decision radically changed his life and amped-up his activism. But to understand what he’s fighting for, you must first know where he came from.

CNN Opinion spoke at length with Mohamed about his journey, his goals and his hopes for his native country.…  Seguir leyendo »