Centroamérica

Juan Orlando Hernández, presidente de Honduras, en agosto de 2019Credit...Michael Reynolds/EPA vía Shutterstock

En el Triángulo Norte de Centroamérica asistimos a una ofensiva de las élites políticas y económicas contra los avances antiimpunidad. En los últimos meses, los gobiernos de Honduras y Guatemala desmantelaron dos mecanismos supranacionales anticorrupción que habían permitido, por primera vez en nuestra historia, que los personajes más poderosos comparecieran ante la justicia.

En 2006 y 2016, cuando se instauraron la Comisión Internacional Contra la Impunidad en Guatemala (Cicig) y la Misión de Apoyo Contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (Maccih), parecía que la impunidad que desbordaba a ambos países por fin iba a tener un dique de contención.…  Seguir leyendo »

En los últimos 10 años los titulares han pintado a Centroamérica como una región rezagada, marcada por violencia y la salida de migrantes. Lo cierto es que en ocasiones se olvida que ha venido mejorando con un crecimiento de la actividad económica superior al del resto de América Latina y el Caribe. Esto fue resultado por una parte del buen comportamiento de la economía de Estados Unidos, el principal socio comercial, inversor y fuente de remesas de la región y, por otra, de un importante esfuerzo para consolidar las políticas que ha venido implementando para modernizar su economía.

Centroamérica logró afianzar la apertura comercial y posicionarse en los mercados internacionales de productos locales y servicios como café, azúcar, banano y transporte, entre otros.…  Seguir leyendo »

Las mujeres asediadas de América central

En Honduras, El Salvador y Guatemala, las mujeres que buscan escapar de la pobreza abriendo pequeños negocios suelen descubrir que el éxito trae consigo más sufrimiento –no sólo para ellas, sino también para sus hijos-. Más allá de tener que lidiar con una cultura de machismo, una protección débil por parte del Estado hace que las emprendedoras exitosas sean vulnerables a pandillas y milicias armadas. La dueña de una pequeña compañía de cosméticos lo dijo con estas palabras: “Siento que es mejor que mi negocio no progrese, porque si crece, seré víctima de extorsión”.

Una investigación reciente confirma esos temores. Women and Girls Empowered (WAGE), una iniciativa con sede en Estados Unidos cuya misión es la de reducir las barreras legales, económicas y normativas para la actividad comercial femenina en los países pobres, recientemente realizó 27 grupos de sondeo en Honduras y El Salvador.…  Seguir leyendo »

Un integrante de la pandilla MS-13 permanece atento a un patrullaje de la policía en septiembre de 2018 en San Pedro Sula, Honduras. CreditGoran Tomasevic/Reuters

La tragedia de Centroamérica es que, pese a los enormes desafíos que enfrenta, podría estar mejor. Sus índices de crecimiento económico y penetración de internet han mejorado en la última década. En la mayoría de los países centroamericanos, los niveles de pobreza se han reducido en el mismo periodo y el crecimiento económico, con pocas excepciones, superó al promedio latinoamericano entre 2014 y 2017. Ello demuestra que la región posee condiciones para progresar.

Por eso resulta trágico que miles de habitantes del Triángulo Norte de Centroamérica continúen escapando (no migrando), de la violencia, de la falta de empleo y de la ausencia de oportunidades de progreso en sus países de origen.…  Seguir leyendo »

Soldiers preparing to confront demonstrators in Tegucigalpa, Honduras, in January. Opposition groups were protesting the re-election of President Juan Orlando Hernández.CreditOrlando Sierra/Agence France-Presse — Getty Images

Over the last decade, the United States has pursued a foreign policy toward Latin America that married regional security and stability with democracy promotion and economic development. Under the Trump administration, that has begun to change — in an echo of the Cold War, narrowly defined national security concerns increasingly occupy center stage, with fear of invading migrants replacing fear of invading Communists.

The word is out within the corridors of power in Latin America. Authoritarian and corrupt leaders and their allies are exploiting the new environment to discredit their opponents and position themselves as partners of the United States. Allowing them to advance their repressive and criminal agenda unchecked would be disastrous for Latin American citizens and American security.…  Seguir leyendo »

El reconocido psiquiatra y autor estadounidense James Gilligan asegura que la violencia nace de la voluntad de aplastar la sensación de vergüenza o humillación y sustituirla por orgullo. A un nivel más global, podría decirse que eso es exactamente lo que sucede en los últimos 25 años en el llamado Triángulo Norte de América Central –compuesto por Guatemala, Honduras y El Salvador– que desde hace años lleva el deshonroso título de ser una de las regiones más violentas del mundo. Pero detrás del flagelo de las maras o pandillas, los homicidios y el crimen, subyace toda una historia de humillación y políticas fallidas que han contribuido a que esta región de unos 30 millones de habitantes viva en una creciente espiral de odio y represión.…  Seguir leyendo »

El presidente guatemalteco, Jimmy Morales, estrecha la mano del subsecretario para Asuntos Antinarcóticos de Estados Unidos, William Brownfield, durante un evento en la cárcel de Fraijanes en Ciudad de Guatemala el 6 de marzo. Credit Luis Echeverria / Reuters

Es un momento sin precedentes en la historia política del país. Un político neófito —un hombre famoso por hacer payasadas en televisión que nunca tuvo un puesto político en su vida— está compitiendo para ser presidente. Se alimenta del descontento que fue hirviendo a fuego lento gracias a la corrupción de la clase política y de los políticos convencionales. Con el apoyo de elementos de la extrema derecha, tiene una plataforma llena de promesas vagas y proclama su falta de experiencia política como una de las razones para votar por él. Su competencia es la ex primera dama de un presidente con tendencias de izquierda.…  Seguir leyendo »

Hundreds of small-scale miners are scraping out tiny quantities of increasingly precious gold in El Corpus, southern Honduras. Edgard Garrido/Reuters

Gang violence is forcing people to flee Central America and Mexico, heading north to the United States in record numbers. Right?

That’s the standard narrative: organised crime and drug trafficking have given Central America’s “Northern Triangle” (El Salvador, Guatemala and Honduras) the highest homicide rates on earth, sending scared citizens packing.

Indeed, Honduras ranks second, behind Syria, among the world’s most dangerous countries, followed by El Salvador (6th), Guatemala (11th) and Mexico (23rd). And San Pedro Sula, in Honduras, has the highest homicide rate on the planet.

This is a humanitarian crisis and regional tragedy. And as far as the United Nations and the Internal Displacement Monitoring Centre, are concerned, bad guys are to blame.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos cinco años, unos 100.000 niños migrantes no acompañados provenientes de Guatemala, Honduras y El Salvador fueron aprehendidos en la frontera sur de Estados Unidos. Son un subgrupo particularmente trágico de los aproximadamente tres millones de migrantes del llamado Triángulo Norte de Centroamérica que han llegado a Estados Unidos en las dos últimas décadas.

En las raíces de este éxodo yace una maraña de problemas estructurales. Gobiernos débiles y desafíos fiscales, una corrupción endémica, economías en crisis y altos niveles de delincuencia han convertido a estos tres países pequeños en lugares difíciles para vivir. Y cambiar esa realidad probablemente requiera de la ayuda de Estados Unidos.…  Seguir leyendo »

Un rápido recorrido por cuatro países centroamericanos, después de algunos años sin contacto con una región tan cercana a México y tan alejada de la fortuna, permite sentir las consecuencias del olvido internacional y del terrible legado de las guerras del siglo pasado. Sociedades entrañables, desgarradas por la pobreza, la violencia y la corrupción, impulsadas por la emigración, instaladas en una democracia inacabada pero resistente: estas y muchas más características contradictorias pueblan el paisaje de Guatemala, El Salvador, Honduras y Nicaragua, parte de lo que Neruda llamaba la delgada cintura de América.

Centroamérica es una de las regiones más inseguras del mundo, salvo por los países que no lo son: Costa Rica, desde siempre, aunque más que antes, Panamá (ajeno a la zona), y Nicaragua.…  Seguir leyendo »

El próximo 9 de marzo se celebra una inédita cumbre España-SICA que va más allá de la reunión informal del Presidente y el Rey de España con los presidentes centroamericanos en las Cumbres Iberoamericanas. ¿Cuál es el origen de esta Cumbre?

Varios factores la pueden explicar empezando por los compromisos derivados de los apoyos a la elección de España como miembro del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, que respaldó unánimemente Centroamérica. También la pro­moción de los intereses empresariales (habrá cumbre empresarial España-SICA) buscando oportunidades en torno a la entrada en vigor del pilar comercial del Acuerdo de Asociación UE-Centroamérica.

Pero un tercer propósito será la consolidación de España como socio estratégico de la región y de su proceso de integración cuya relevancia en los últimos años ha sido notable, especialmente por el interés concitado por la Estrategia de Seguri­dad de Centroamérica (ESCA).…  Seguir leyendo »

Estados Unidos ha sido testigo de un dramático descenso de los crímenes violentos durante las dos últimas décadas. En 1994, más de la mitad de los ciudadanos afirmaban que el crimen era una de sus mayores preocupaciones. Hoy, según Gallup, sólo el 2% de los estadounidenses consideran que es un problema serio. Desgraciadamente, en Centroamérica -una región vital para nuestra seguridad y prosperidad- la violencia es una preocupación constante. Las tasas de homicidio de la región están entre las más altas del mundo y otros incidentes violentos son trágicamente comunes. Los crímenes quedan sin resolver y sin denunciar de manera rutinaria, impidiendo el crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

Nadie salió bien librado de la crisis política y diplomática que final y afortunadamente parece acercarse a su término. Los países que desde antes de la defenestración de Manuel Zelaya el 28 de junio pasado apoyaron su permanencia en el poder -las llamadas naciones del ALBA: Cuba, Venezuela, Bolivia, Nicaragua, Ecuador, Paraguay, y aunque no formalmente, Argentina- perdieron en toda la línea. Honduras se ubicaba en su columna; ya no. Hugo Chávez podrá alegar lo que quiera, pero se quedó con un aliado menos.

Los países latinoamericanos normalmente más sensatos, pero en esta ocasión arrastrados por Chávez -Brasil, Chile, Uruguay, El Salvador, Guatemala-, también acabaron mal.…  Seguir leyendo »

América Central es una de esas regiones del mundo a menudo olvidadas. Las dictaduras y los conflictos civiles fueron una constante en las tres últimas décadas del siglo XX , y en algunas de estas pequeñas repúblicas el precio pagado en víctimas y desaparecidos a causa de la violencia política (Guatemala, 200.000; El Salvador, 75.000; Nicaragua, 50.000) es escalofriante en relación con su escasa población (Guatemala tiene alrededor de 14 millones de habitantes, Honduras supera los siete, pero el resto se sitúa entre los cuatro y los seis). La excepción es Costa Rica, donde José Figueres –hijo de un médico catalán– abolió el Ejército en 1948, cambiando los cuarteles por escuelas (la educación primaria y secundaria es gratuita y obligatoria), centros asistenciales y hospitales.…  Seguir leyendo »

Por Diego Sánchez Ancochea, profesor titular en Economía de América Latina, Universidad de Londres (REAL INSTITUTO ELCANO, 12/07/06):

Tema: Este artículo evalúa la política comercial y de cooperación de EEUU en Centroamérica, concentrándose en el impacto del Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, la República Dominicana y EEUU (DR-CAFTA) y de la Cuenta para el Desafío del Milenio sobre el desarrollo económico de la región.

Resumen: La experiencia centroamericana resulta interesante para evaluar los elementos básicos de la política norteamericana de comercio y de cooperación y desarrollo basada en el fomento de Tratados de Libre Comercio y en el aumento de la ayuda a aquellos países que cumplan con ciertos requisitos.…  Seguir leyendo »