Chernóbil

'Welcome to Pripyat' – This sign on the city's limits reads

Thirty years ago, on April 26, 1986, the Chernobyl nuclear power plant in Ukraine exploded, contaminating vast swaths of Ukraine, Belarus and Russia as well as several European countries.

Radiation deaths are not pretty, and dozens of people died from this catastrophe. More than 100,000 were evacuated and another 230,000 were later relocated. Poor reactor design and a bad safety culture in the Soviet system all contributed to the disaster.

Today, concerns about nuclear plant safety are compounded by security threats to nuclear facilities around the globe. The 9-11 attackers had U.S. nuclear power plants on a preliminary target list. More recently, an insider sabotaged a Belgian nuclear plant and ISIS was found to be surveilling a Belgian nuclear security worker.…  Seguir leyendo »

Chernobyl’s 30th anniversary on April 26 comes against the backdrop of growing apprehension that nuclear reactors may become a terrorist target.

Serious concern arose during the recent Islamic State attacks in Brussels. Evidence suggested that the assailants were considering a nuclear-related incident. The terrorists had a senior Belgian nuclear official under surveillance, and two former nuclear power-plant employees were reported to have joined Islamic State.

This may help explain why Belgian authorities rushed military forces to protect its nuclear plants.

The scare provided a reminder that nuclear reactors are radiological mines that terrorists could exploit. Destruction of a plant would mark a zenith of terrorist violence.…  Seguir leyendo »

Une fillette de Pripiat se dresse sur la pointe des pieds pour essayer d’atteindre le bouton de l’ascenseur, mais elle n’y arrive pas. Elle est trop petite et ne grandira plus. Cette fillette n’est qu’une ombre peinte, et l’ascenseur est resté bloqué, comme le temps.

Pripiat, la ville-satellite de la centrale nucléaire de Tchernobyl, est un terrain botanique de gorges et de grottes sorti des immeubles vides. Les 50 000 habitants de la ville avaient quitté leurs immeubles en vitesse, « pour trois jours », comme on leur avait dit. Des années plus tard, des artistes du mouvement Guerrilla ont peint des enfants sur les grands murs et les recoins des bâtiments délabrés – un « requiem d’un genre particulier » : un garçon tire sa petite voiture derrière lui avec un ruban, une fillette est assise sur un ballon, un autre est accroupi sur un escalier extérieur.…  Seguir leyendo »

« Ce qui arrive »… C’est ainsi que s’intitulait l’exposition conçue par Paul Virilio, à la Fondation Cartier, en 2002. Une invitation à se pencher sur les accidents industriels du XXsiècle, pour montrer les conséquences inévitables de notre course effrénée vers un avenir prospère.

Parmi ces accidents majeurs, la catastrophe de Tchernobyl occupe une place à part, car elle interpelle radicalement nos notions d’espace et de temps, sans même parler des conséquences sanitaires pour les 8 millions de personnes, dont 2 millions d’enfants, qui vivent toujours dans les territoires contaminés de la Russie, de l’Ukraine et de la Biélorussie.…  Seguir leyendo »

Comenzó como un día gris y lluvioso de primavera, como tantos otros en mi tierra, y acabó con pavor y luto.

Naturalmente, ninguno de nosotros supo el preciso momento en el que la catástrofe azotó en Chernóbil hace 25 años. Entonces vivíamos en un sistema que denegaba a las personas corrientes derecho alguno a conocer ni siquiera hechos y acontecimientos esenciales, por lo que se nos mantuvo en la ignorancia sobre la radiación que se filtraba desde el reactor destrozado en Chernóbil y volaba arrastrada por los vientos en el norte de Europa.

Pero lo más extraño del desastre de Chernóbil fue –como ahora sabemos– que también se mantuvo en la ignorancia sobre la magnitud del desastre a Mijail Gorbachev, Secretario General del Partido Comunista de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Concern about radiation exposure has been rising in Japan as nuclear experts struggle to contain the cores of at least three nuclear reactors and a spent nuclear fuel facility at the Fukushima Daiichi nuclear plant.

Details of the Fukushima accidents remain sketchy, and it will likely be months before the true scope of radiation release will be known, both in terms of which isotopes have escaped containment and at what levels. According to the International Atomic Energy Agency, radiation levels following Monday’s reactor explosion reached 100,000 microsieverts per hour, four times the maximum allowed by the I.A.E.A., and more than 100 times the normal radiation exposure per person, per year.…  Seguir leyendo »

Por José María Mendiluce, ex eurodiputado y escritor (EL PERIÓDICO, 28/04/06):

Los hombres fueron tomados por sorpresa, no estaban biológicamente preparados, su cuerpo, hecho para ver, escuchar, oler, tocar, no estaba adaptado. Sus ojos, sus oídos, sus dedos … no son de ninguna utilidad: las radiaciones son invisibles, no emiten sonido ni olor, son impalpables…» (Svetlana Alexievich en un artículo publicado en Russkaïa Mysl y reproducido en parte por Le Monde el 25 de abril).

La energía nuclear siempre ha estado rodeada de miedos, secretos y mentiras. Durante mucho tiempo, el horror se identificaba con Hiroshima y Nagasaki, se llamaba bomba atómica, se usaba en la guerra y proliferaba como arma disuasoria, tal era el miedo generado.…  Seguir leyendo »

By William Sweet, the author of «Kicking the Carbon Habit: Global Warming and The Case for Renewable and Nuclear Energy.» (THE NEW YORK TIMES, 26/04/06):

TWENTY years ago, a huge plume of radiation spread west from the Chernobyl nuclear plant. Dozens of emergency workers were killed at the scene, while vast tracts of land were evacuated and still lie fallow. Rates of thyroid cancer soared among children in Ukraine, Belarus and Russia, and sustained exposure to low levels of radiation in the area has killed or will yet kill thousands, perhaps tens of thousands, of adults. The exact number of casualties will never be known.…  Seguir leyendo »

Por Mijaíl Gorbachov, último presidente de la Unión Soviética, presidente de la Fundación Gorbachov en Moscú y jefe de la Cruz Verde Internacional. Traducido del inglés por David Meléndez Tormen (EL PAÍS, 21/04/06):

El accidente nuclear en Chernóbil, del que este mes se cumplen 20 años, fue tal vez -incluso más que la perestroika iniciada por mi gobierno- la verdadera causa del colapso de la Unión Soviética. De hecho, la catástrofe de Chernóbil fue un punto de inflexión histórica que marcó una era anterior y una posterior al desastre.

La misma mañana de la explosión en el centro nuclear de Chernóbil el 26 de abril de 1986, el Politburó se reunió para analizar la situación y, a continuación, organizó una comisión de gobierno para hacer frente a las consecuencias.…  Seguir leyendo »

By Linda Walker, the national co-ordinator of the Chernobyl Children’s Project (UK) (THE GUARDIAN, 31/03/06):

Supporters of the nuclear industry will be apoplectic about the report on the Chernobyl legacy by John Vidal (UN accused of ignoring 500,000 deaths, March 25). And even those of us who believe the effects of the nuclear disaster to be widespread, serious and long term, will be disappointed to read of what must surely be a gross over-estimate of the real casualty figures.It is notoriously difficult to gather real statistics – there has been little serious research, and many of those involved have an axe to grind.…  Seguir leyendo »