China

China is once again facing a health scare that has the potential to turn into a major global pandemic — could this become SARS 2.0? This time though, the Chinese government is being more transparent and moving into action much faster.

This is a stark contrast to a long history of covering up infectious disease outbreaks. China waited several months to alert the international community about SARS when it broke out in 2002-2003. The SARS virus eventually infected over 8,000 people and killed approximately 800 throughout the world.

Some public health experts are worried the current outbreak could turn into an epidemiologic nightmare, given the millions of travelers and large crowds during the Lunar New Year holiday.…  Seguir leyendo »

Les images qui nous parviennent de Chine montrant l’épidémie de coronavirus semblent nous ramener dix-sept ans en arrière, au moment de la crise du SRAS [syndrome respiratoire aigu sévère]. Cependant, comparaison ne vaut pas raison, le pays ayant énormément changé dans de nombreuses dimensions, en particulier celle de son système de santé, en première ligne pour enrayer l’épidémie.

Dispensaire et établissement hospitalier

En effet, lorsque le SRAS est apparu fin 2002, le système de santé mis en place après la prise de pouvoir par Mao en 1949 s’était totalement disloqué sans qu’un autre l’ait remplacé. Avant les réformes économiques, il était déjà très hiérarchisé et décentralisé.…  Seguir leyendo »

On Thursday, after delaying for an extra day of deliberation, the World Health Organization decided not to declare the outbreak of pneumonia caused by a new coronavirus to be a PHEIC — a public health emergency of international concern.

The WHO’s decision has surprised many global health experts, particularly after the urgency and severity of China’s internal response. A lockdown of the city of Wuhan has become an unprecedented quarantine of 48 million people in central China. The WHO announcement raises critical questions about how the organization makes its decisions — and, in particular, the role of politics in that process.…  Seguir leyendo »

Une rue de Wuhan, peu après l’annonce du gouvernement d’interdire à la circulation le centre-ville aux véhicules ordinaires. La ville placée en quarantaine est considérée comme l’épicentre de l’épidémie. STRINGER / REUTERS

Aujourd’hui, c’est le jour du réveillon. Wuhan n’a jamais été aussi désolée. Ce devrait être le moment où l’on se réunit pour fêter la nouvelle année, mais d’innombrables repas de fête de famille viennent d’être annulés. J’ai vu hier des photos de la ville placée sous scellés. Ici, ce sont des policiers et des militaires au visage figé, là, ce sont des voyageurs désespérés. Sur les vidéos, on entend des voix à l’accent de Wuhan qui disent : « Regardez ! c’est la première fois en cent ans que la gare de Hankou a été barricadée. » Les passants se sentent angoissés.…  Seguir leyendo »

Face masks were ubiquitous at the Hankou railway station in Wuhan, China, which is at the center of a coronavirus outbreak that has killed at least 17 people.Credit...Xiaolu Chu/Getty Images

On Sunday, a friend of mine in China wrote an ominous, two-word post on WeChat: “Broke out.” He meant that a mysterious surge in cases of pneumonia in Wuhan, a city in central China, was, in fact, an outbreak of something more serious.

The first case of the Wuhan virus was detected on Dec. 12. Until last Thursday, only 45 cases, with two deaths, all in Wuhan, had been reported, and no health care workers were said to have been infected. The virus was mild, we were told then, with no evidence of human-to-human transmission; all confirmed cases seemed to originate from a food market where live animals are sold.…  Seguir leyendo »

Cuando uno se entera de que tiene una enfermedad peligrosa, debe poder confiar en su médico. Cuando poblaciones enteras enfrentan una peligrosa crisis de salud pública, necesitan poder confiar en su gobierno. La última prueba para esta confianza es el brote de un coronavirus desconocido que surgió en Wuhan, China.

Los coronavirus son virus respiratorios que pueden provocar enfermedades que van desde resfriados leves hasta una neumonía potencialmente mortal. Al igual que otros virus, no responden a los antibióticos. Esta cepa, llamada 2019-nCoV, es demasiado nueva para poder tener cualquier información útil sobre su mortalidad. Se ha reportado que otros dos coronavirus, el síndrome respiratorio agudo severo (SARS), y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS), matan alrededor de 15% y 35% de personas infectadas, respectivamente.…  Seguir leyendo »

Beijing’s Central Business District in January. The Chinese government is asserting more control over the private sector.Credit...Wang Zhao/Agence France-Presse — Getty Images

A decade ago, after the 2008 global financial crisis, China seemed to save its economy by decoupling it from the rest of the world’s with a massive domestic investment program. Today, it is progress on the trade war with the United States, or the recoupling of China’s economy with those of other countries, that is seen as the way for it to regain momentum.

But to think in these terms is to miss the main point: The trade war has merely compounded an economic slowdown in China that is substantially of the country’s own making.

The deceleration is serious. In 2018, China’s gross domestic product grew by about 6.5…  Seguir leyendo »

Willie Siau/SOPA Images/LightRocket via Getty Images Police in riot gear rounding up suspected protesters, Hong Kong, January 5, 2020

Because the Chinese government depends on repression to stay in power, it sees the defense of human rights as threatening. But to prevent global criticism of its tightening domestic crackdown, Beijing is increasingly undermining the international system for protecting human rights, putting everyone in greater jeopardy.

To maintain its grasp on power at home, the Chinese Communist Party has constructed an Orwellian high-tech surveillance state and a sophisticated Internet censorship system to monitor and suppress public criticism. Now, China has begun to use its growing economic and diplomatic clout to extend that censorship abroad, silencing critics and carrying out the most intense attack on the global system for enforcing human rights seen since its emergence in the mid-twentieth century.…  Seguir leyendo »

En noviembre señalé que desde la crisis financiera de hace una década, China ha permitido que el crecimiento anual de su PIB cayese gradualmente desde cerca de un 10% a alrededor de un 6%. Planteé que, si bien era adecuado un declive, ya es tiempo de manejar la desaceleración con medidas expansionistas en lo monetario y fiscal. Inesperadamente, mi opinión encendió un acalorado debate entre influyentes economistas chinos.

Muchos han rechazado mi propuesta con una larga lista de justificaciones. Para comenzar, argumentan, China ya ha usado medidas de este tipo para estimular el crecimiento, con éxito limitado. Y hay pocas razones para creer que esta vez sería diferente, ya que la economía china ha llegado a una “nueva normalidad” de crecimiento más lento, debido a factores estructurales de largo plazo como el envejecimiento de la población.…  Seguir leyendo »

Trabajadores de una fábrica en la provincia de Anhui, en China, cosen pancartas para la campaña de reelección de Donald Trump.Credit...Aly Song/Reuters

¿Cuándo comenzó la Segunda Guerra Fría? Los historiadores del futuro dirán que fue en 2019.

Algunos insistirán en que la nueva Guerra Fría ya había comenzado —con Rusia— en 2014, cuando Moscú envió sus tropas a Ucrania. Pero el deterioro de las relaciones ruso-estadounidenses palidece en comparación con el ascenso del antagonismo chino- estadounidense que se ha desarrollado en los últimos años. Y aunque Estados Unidos y China probablemente pueden evitar una guerra “caliente”, una segunda Guerra Fría todavía es una posibilidad desalentadora.

Algunos académicos pedantes tal vez digan que la nueva Guerra Fría comenzó con la elección de Donald Trump en noviembre de 2016 o en enero de 2018, con su imposición inicial de aranceles a lavadoras y paneles solares importados, muchos de los cuales se fabrican en China.…  Seguir leyendo »

Se calcula que este año el crecimiento económico de China cayó a poco más de 6%, y es improbable que se recupere pronto. De hecho, casi todos los analistas económicos coinciden en que aunque el desempeño de la economía china en 2019 fue el peor en casi 30 años, puede que por al menos una década no haya una cifra mejor. En lo que al parecer no hay tanto consenso es respecto de si las autoridades chinas deberían estar preocupadas o qué pueden hacer para mejorar las perspectivas de crecimiento.

Los optimistas señalan que dado el tamaño actual de la economía china, incluso un 6% de crecimiento anual del PIB es mejor que los dos dígitos de hace 25 años.…  Seguir leyendo »

A woman offers joss sticks and prayers at the Lama Temple in central Beijing, a place of worship very popular with locals praying for wealth and good health.Credit...Sim Chi Yin/Magnum Photos

In the northern suburbs of this city is a small temple to a Chinese folk deity, Lord Guan, a famous warrior deified more than a millennium ago. Renovated five years ago at the government’s expense, the temple is used by a group of retirees who run pilgrimages to a holy mountain, schoolchildren who come to learn traditional culture and a Taoist priest who preaches to wealthy urbanites about the traditional values of ancient China.

Perched atop a hillock overlooking the sprawling capital, the temple is a microcosm of a new civil religion taking shape in China — an effort by the Chinese Communist Party to satisfy Chinese people’s search for moral guidelines by supplementing the largely irrelevant ideology of communism with a curated version of the past.…  Seguir leyendo »

Tema

La OTAN ha iniciado un debate de alto nivel sobre cómo abordar los desafíos estratégicos relacionados con el auge de China, y es un debate que ha llegado para quedarse.

Resumen

En su reunión de jefes de Estado y de Gobierno en Londres el 4 de diciembre de 2019, la OTAN puso a China en su punto de mira, afirmando que la “creciente influencia” del gigante asiático y “sus políticas internacionales presentan oportunidades y desafíos que deben abordarse conjuntamente”.1 Esta breve referencia ha sido el resultado de meses de debate interno y negociaciones entre los Estados miembros de la OTAN respecto a cómo abordar el desafío chino y, en última instancia, hasta qué punto le corresponde a la OTAN afrontar este tema.<…  Seguir leyendo »

Arsenal’s Mesut Ozil posted to his millions of social media fans about the persecution of Uighurs in China. Photograph: Facundo Arrizabalaga/EPA

Arsenal star Mesut Özil tends to cause controversy on and off the pitch. That is why he should be applauded for speaking out about the plight of Uighurs in China and helping to raise awareness of one of the worst human rights atrocities of the modern era.

Özil posted to his millions of followers on social media on Friday about the persecution of Uighurs, condemning silence from Muslims on the issue. Özil is a Muslim who won the World Cup with the German national team before quitting international football amid claims of “racism and disrespect” over his Turkish heritage.

He is right to speak out.…  Seguir leyendo »

In December, China claimed the top spot on the Program for International Student Assessment — PISA — which tests 15-year-olds around the world in math, reading and science every three years. The 2018 test results marked the third time that Chinese students have topped the ranking since students from Shanghai first participated in the test 10 years ago.

In 2018, 662,100 Chinese students chose to study abroad. If the Chinese education system really is the best in the world, why are Chinese students so eager to leave? These five things help explain.

1. Chinese students work long hours but remain among the least satisfied

The PISA bragging rights eclipse a few important details.…  Seguir leyendo »

Reconociendo que la Unión Europea enfrenta una serie de urgentes desafíos a nivel mundial, Ursula van der Leyen, la nueva presidenta de la Comisión Europea, ha prometido liderar una “Comisión geopolítica”. Josep Borrell, el nuevo Alto Representante para Asuntos Exteriores y Políticas de Seguridad, ha planteado a la UE el reto de decidir si quiere ser un “jugador” global, o meramente un “campo de juego” para otras potencias. ¿Qué camino escogerá Europa?

De todos los desafíos que enfrenta Europa, pocos son tan importantes como diseñar una política estratégica para manejar su relación con China. Lo que está en juego es enorme.…  Seguir leyendo »

Washington is consumed with discussion about the consequences of a rising China, from trade disputes, to their authoritarian surveillance and oppression of Uighurs, to their aggression in the South China Sea. There’s comparably little debate about how the United States can shape the environment into which China is rising, let alone the actions we can take at home to ensure our values prevail. We see more focus on tariffs than building wind turbines and solar farms. We should not be spectators in shaping our own future, or the world’s. We should pledge that by the end of the next decade, America will surpass China and win the clean energy race.…  Seguir leyendo »

Michael Kovrig, an adviser with the International Crisis Group, is interviewed in Hong Kong on March 28, 2018. (AP Photo)

Just under one year ago, on Dec. 10, China arrested our colleague Michael Kovrig in Beijing. Since that time, Michael — who is the International Crisis Group’s North East Asia adviser — has remained in detention without being allowed to see a lawyer or family member.

Although China has never spelled out the reasons for Michael’s imprisonment, it is clear that he is merely a pawn in a larger geopolitical game. A Canadian citizen and former diplomat, he was detained — along with another Canadian, Michael Spavor — nine days after Ottawa, acting upon a U.S. request under an extradition treaty, arrested Meng Wangzhou, chief financial officer of Huawei, a Chinese telecommunications giant.…  Seguir leyendo »

New recruits to the Chinese People’s Armed Police training in political education theory in Kashgar, Xinjiang, in January.Credit...China Stringer Network/Reuters

Last month, the United States government issued sanctions against eight Chinese companies for complicity in the crackdown on Chinese Muslims in Xinjiang. As many as a million Uighurs, Kazakhs and other ethnic minorities have been “interned” — wrenched away from families and dumped into harsh detention camps that the government insists are merely re-education centers. In light of those sanctions, why haven’t the California State Teachers’ Retirement System and other American funds announced that they would stop investing in companies under sanctions? And why is the federal employee retirement fund poised to move retirement assets to an index fund that includes Chinese companies in 2020?…  Seguir leyendo »

La búsqueda de legitimidad de China

La democracia liberal padece una crisis de legitimidad, o así se nos dice una y otra vez. La gente desconfía de las elites liberales, y cree cada vez más que la democracia que se les ofrece es una farsa. Esto se refleja en el éxito de los populistas en Europa y Estados Unidos, así como en el giro autoritario en los gobiernos de Turquía, Brasil, Filipinas y otros países. De hecho, la democracia liberal no solo se ve cuestionada en sus cunas europeas y americanas, sino que no ha podido despegar en el resto del mundo.

Todavía se cree que las democracias no entran en guerra entre sí.…  Seguir leyendo »