Cuando Mao proclamó en 1949 la Nueva China, esta adoptó la fórmula del partido-Estado. Solo en el postmaoísmo, la separación entre el Estado y el Partido fue una de las cuestiones centrales en el debate sobre la reforma política en China. La delimitación precisa de las atribuciones conferidas al Partido y a la administración gubernamental fue objeto de gran atención en los años previos a la crisis de Tiananmen, durante el mandato de Zhao Ziyang. El Partido era conminado a actuar dentro de los marcos de la Constitución y de las leyes y a ejercer su dirección convirtiendo sus postulados en voluntad del Estado no solo evitando anularlo sino poniéndolo en valor.…  Seguir leyendo »

Protesters demanding that China respect human rights in its Xinjiang region and release members of the Uighur minority detained in so-called re-education centers there, in Brussels in April.CreditEmmanuel Dunand/Agence France-Presse — Getty Images

What does it take to intern half a million members of one ethnic group in just a year? Enormous resources and elaborate organization, but the Chinese authorities aren’t stingy. Vast swathes of the Uighur population in China’s western region of Xinjiang — as well as Kazakhs, Kyrgyz and other ethnic minorities — are being detained to undergo what the state calls “transformation through education.” Many tens of thousands of them have been locked up in new thought-control camps with barbed wire, bombproof surfaces, reinforced doors and guard rooms.

The Chinese authorities are cagey and evasive, if not downright dismissive, about reports concerning such camps.…  Seguir leyendo »

The Colombo Port City infrastructure project in Sri Lanka, which has received Belt and Road-linked funding. Photo: Getty Images.

To meet the challenge of climate change, there is a need to massively increase financing for sustainable infrastructure: the governor of the Bank of England, Mark Carney, recently estimated that to enable a transition to a low carbon economy there is a need for a four-fold increase in finance in new technology investments and long-term infrastructure projects.

China, through its Belt and Road Initiative, could help provide this financing. Given its scale and ambition – China has already pledged $1 trillion to Belt and Road projects – this initiative could have a transformative impact.

Sustainable infrastructure is that which not only minimizes any negative environmental and social impacts but also brings about positive change, enhancing the environment, livelihoods, and the economy.…  Seguir leyendo »

Al parecer, una delegación comercial de alto perfil de Estados Unidos ha regresado con las manos vacías de su misión a China. No se puede decir que el resultado sea una sorpresa, dada la escala y la naturaleza parcial de las demandas estadounidenses. Los norteamericanos presionaron para una reformulación integral de las políticas industriales y las reglas de propiedad intelectual de China, y le pidieron al mismo tiempo al gobierno chino que se abstuviera de cualquier acción contra los aranceles unilaterales propuestos por Trump contra las exportaciones chinas.

Esta no es la primera rencilla comercial con China, y no será la última.…  Seguir leyendo »

El equilibrio global de poder está cambiando. A medida que Estados Unidos se retira del liderazgo mundial, China expande su influencia internacional. Hoy en día, muchas personas en Occidente temen que se lleve a cabo un intento liderado por China con el propósito de revisar las reglas y normas que sustentan el orden mundial existente. ¿Están justificados dichos temores?

El resurgimiento de China como una importante potencia regional, e incluso mundial, ciertamente plantea profundos desafíos al orden internacional liderado por Estados Unidos que se creó después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, el objetivo de los líderes chinos no es cambiar de manera explícita y drástica dicho orden, el cual, al fin y al cabo, resultó ser lo suficientemente flexible como para permitir que la empobrecida China de la década de 1970 se convirtiera en el país que es hoy en día.…  Seguir leyendo »

The entrance gate to the campus of Peking University in Beijing.CreditRoman Pilipey/EPA, via Shutterstock

The central space known as the Triangle at Peking University is a historically important spot. During the Cultural Revolution, the Triangle was where staff members and students mounted “big character” propaganda posters criticizing university administrators as rightists. And it was there in April 1989 that students met to mourn the death of the reformist leader of Communist Party, Hu Yaobang, a gathering that would eventually snowball into the country’s most famous student protests.

So it was significant when posters began showing up on the bulletin board in the Triangle showing solidarity with a Peking University student named Yue Xin.

Ms. Yue was one of eight students who petitioned university officials last month to call for transparency in the investigation of a 20-year-old rape case in which the victim, a 21-year-old student, committed suicide.…  Seguir leyendo »

VCG/VCG via Getty Images Ruins from one of the most significant earthquakes in Chinese history, pictured a month before the tenth anniversary of the earthquake, Beichuan county, Mianyang, Sichuan, China, April 5, 2018

The province of Sichuan is a microcosm of China. Its east is flat, prosperous, and densely settled by ethnic Chinese. Its mountainous west is populated by poorer minorities, but possesses resources that help make the east rich.

In Sichuan, the highlands’ bounty is water and silt, which rush down from the Tibetan Plateau to the plains below through an ingenious set of irrigation waterworks at the town of Dujiangyan. Soon after this system was built, some 2,300 years ago, the intensive agriculture that it made possible turned the region into one of China’s economic dynamos, producing so much wealth that it helped the first emperor of China consolidate numerous fragmented states into one powerful realm.…  Seguir leyendo »

The Yantai Railway Station in China’s Shandong Province.CreditTang Ke/Xinhua, via Getty Images

In a lesser-known novel, “Claudius Bombarnac,” Jules Verne describes the adventures of the titular foreign correspondent as he rides the “Grand Transasiatic Railway” from the “European frontier” to “the capital of the Celestial Empire.” A cast of international characters, by turns comical, curious and shady, accompanies the French reporter by train from the Caspian Sea to Peking, narrowly escaping bandits and delivering a mysterious cargo.

When first published in 1893, the book was futuristic fiction. There was no continuous rail link across Eurasia. There still isn’t, but 125 years later China now envisions financing and building multiple such overland routes (with much faster trains).…  Seguir leyendo »

The Demise of Watchdog Journalism in China

As unfettered capitalism reached a fever pitch in China in the early 2000s, a boom in investigative journalism was hailed as the most salient example of growing citizen power. National politics, which had disappeared from public conversations after the Tiananmen massacre in 1989, again felt immediate and personal.

A middle school student at the time, I spent weekend afternoons poring over Southern Weekly, the standard-bearer of investigative journalism, devouring exposés of urban crimes and corporate scandals, a reality that was worlds apart from my cocooned life in a university neighborhood.

The newspaper’s journalists, heralding the new era, wrote in a 1999 editorial that investigative journalism should “give power to the powerless, and motivate the pessimists to march on.”

But we don’t hear that pledge, or anything like it, today.…  Seguir leyendo »

A Chinese coast guard vessel sails near an oil drilling rig in disputed waters in the South China Sea in 2014. Photo: Getty Images.

Vietnam has lost another sea battle: a $200 million oil and gas development project — known as the ‘Red Emperor’ development — off Vietnam’s southeast coast has been suspended, possibly cancelled. Hanoi’s hopes of a hydrocarbon boost to its stretched government budget have been dashed. And the culprit is Vietnam’s ‘good neighbour, good comrade and good friend’ to the north.

The project, many years in the making, was a joint venture between Repsol of Spain, Mubadala of Abu Dhabi and the state-owned energy company PetroVietnam. Commercial drilling was due to begin this April and oil and gas were expected to flow for at least 10 years.…  Seguir leyendo »

La débil acusación de Estados Unidos contra China

A simple vista, el representante comercial de Estados Unidos, Robert Lighthizer, parece haber presentado un argumento blindado contra China en el llamado informe de la Sección 301 difundido el 22 de marzo. Expuesta en un documento detallado de 182 páginas (que, con 1.139 notas al pie de página y cinco apéndices, haría sonrojar de orgullo a cualquier equipo legal), la acusación del representante comercial de Estados Unidos contra China, a la que denuncia por prácticas comerciales injustas en materia de transferencia de tecnología, propiedad intelectual e innovación, parece urgente y convincente. Ha sido aceptada rápidamente como evidencia fundamental en respaldo de los aranceles y otras medidas comerciales punitivas que la administración del presidente Donald Trump ha iniciado contra China en los últimos meses.…  Seguir leyendo »

El próximo paso para la política económica de China

Soy un gran admirador de China y su capacidad de ajustar sus políticas económicas para mantener un crecimiento rápido. Pero ahora que ha ascendido a la cumbre de la economía global, debe adoptar las reformas necesarias para cumplir totalmente las reglas internacionales que aceptó tras unirse a la Organización Mundial de Comercio en 2001.

Cuando viajé a China por primera vez en 1982, era un país muy pobre, gobernado por un régimen eminentemente comunista. El agro estaba completamente colectivizado. Puesto que los campesinos habían perdido el derecho a cultivar su propia tierra, el rendimiento agrícola era extremadamente bajo. Más allá de la agricultura, la propiedad individual de los medios de producción era ilegal.…  Seguir leyendo »

Donald Trump talks to opera performers at the Forbidden City during a visit to Beijing in November 2017. Photo: Getty Images.

At first glance, President Donald Trump’s strategy in threatening tariffs on Chinese imports appears aimed at addressing his goals of reducing the US trade deficit with China and bringing back manufacturing jobs. In this he is unlikely to succeed. The US trade deficit is primarily caused by domestic rather than external factors: Americans consume more than they produce. Tariffs may strike Chinese imports in the short run, but soon substitutes from other low-cost labour economies will fill in. In addition, prices of goods affected by the tariffs would rise, threatening American jobs and limiting American purchasing power, while China’s retaliation with counter-tariffs on US exports to China, if implemented, would threaten more American jobs.…  Seguir leyendo »

Narendra Modi visits the Terracotta Warriors exhibition on a visit to China in 2015. Photo: Getty Images.

Between them, Xi Jinping and Narendra Modi have clocked up a little over a decade as leaders of their respective countries. Both men — China’s president and India’s prime minister — have captured international attention by disrupting perceptions of their countries’ roles and prospects. But their fates, and how confidently they deal with each other and the world, rest on the success or failure of their domestic programmes.

In many ways, Xi Jinping seems the more secure of the two. He was reappointed secretary of the Chinese Communist Party at the 19th congress last October. Following last month’s constitutional changes removing time limits on the presidency, he looks increasingly likely to stick around beyond 2023, when his current term ends.…  Seguir leyendo »

Avec l’effondrement de l’Union soviétique, nombre d’intellectuels avaient anticipé la « fin de l’histoire » : marché et démocratie allaient remplacer le Gosplan et la domination du Parti communiste. Or la trajectoire chinoise invalide le pronostic qui ferait de la démocratie le régime politique nécessaire à la modernité et à la performance économique.

Depuis deux décennies, comprendre la surprenante évolution de la Chine est un défi adressé à la plupart des théories économiques. Toutes s’y sont essayées, sans jusqu’à présent faire consensus. Pour les tenants de la concurrence, la libération des forces du marché a permis la réduction de la pauvreté.…  Seguir leyendo »

Dans l’esprit de l’oligarchie américaine qui initia la mondialisation économique, la Chine devait être un marché multipliant à l’envi la masse des consommateurs avides de produits occidentaux et fournir une main-d’œuvre à bas coût à qui voudrait l’utiliser.

Il a fallu un peu plus d’une génération pour que cette anticipation soit démentie par la réalité. La Chine a relevé le défi de l’Occident jusqu’à l’affronter sur son propre terrain, en utilisant ses armes, non sans réserver à ses dirigeants politiques un rôle beaucoup plus actif que dans les nations occidentales. Le capitalisme d’Etat s’est dressé en rival du capitalisme d’entreprise. La Chine est devenue la deuxième puissance économique mondiale, elle sera bientôt la première.…  Seguir leyendo »

Il semble que les dirigeants chinois aient oublié l’un des conseils de Deng Xiaoping : « tao guang yang hui » (« maintenez un profil bas »). En proclamant une « nouvelle ère », le président Xi Jinping a présenté le système de gouvernance de la Chine comme un modèle dont les autres pays devraient s’inspirer. Les chefs d’Etat « désireux d’accélérer le développement de leur pays, tout en préservant l’indépendance », doivent considérer la Chine comme « une nouvelle option », a déclaré M. Xi. L’agence de presse officielle Xinhua a même suggéré qu’à mesure du déclin des démocraties occidentales, la « démocratie chinoise éclairée » pouvait constituer une nouvelle voie d’avenir.…  Seguir leyendo »

En 1950, après un siècle de pillages par les Occidentaux, puis le Japon, la Chine était, de très loin, le pays le plus pauvre du monde. Selon les données historiques d’Angus Maddison (publiées par l’Organisation de coopération et de développement économiques), le produit intérieur brut par habitant y était deux fois plus faible que celui de l’Afrique, vingt fois plus faible que celui des Etats-Unis. En 2010, il était environ quatre fois et demie plus faible que celui des Etats-Unis.

Au fil de la trajectoire historique de 1950 à 2050, dont les deux tiers sont réalisés et un tiers en devenir, Mao a rétabli l’unité et l’indépendance d’un pays très pauvre, dont la population était à 95 % rurale, et Deng a trouvé la voie vers la prospérité en éveillant les intérêts privés, en établissant la responsabilité des échanges, en reconnaissant les droits de propriété et en ouvrant l’économie au monde.…  Seguir leyendo »

En el principio fue la Revolución francesa. Hubo antes la revolución inglesa, Cromwell y -en 1649- otra decapitación regia, pero esto no importa. Lo quiera o no, la palabra revolución evoca la mañana parisina del 14 de julio de 1789, cuando el arrabal de Saint Antoine tomó la Bastilla decidido a cambiar completamente la faz de la tierra. Sólo a partir de la Revolución francesa la palabra revolución significa “transformación radical”, “cambio total del mundo”, “novedad absoluta”. Pero la palabra revolución tiene otro significado que le es más originario. El término revolutio aparece, en la antigüedad cristiana, como sustantivación del verbo revolvere, con el sentido de “volver a girar” para movimientos de rotación circular.…  Seguir leyendo »

Cuando Donald Trump empezó a presidir EEUU, un rico inversor se interesó en mi opinión de futuro. Le dije que tras inflar más la burbuja financiera y la mayor deuda mundial, sería catastrófico, lejos de su promesa de “hacer grande América”. Su año y pico de Gobierno conservador-populista a golpe de tuit ha reafirmado el pronóstico: sus amenazas de guerra económica a China y de guerra nuclear a Siria o antes a Corea del Norte perturban la paz global, además de socavar las bases de la supremacía norteamericana. Desde aquella polémica victoria electoral aún por esclarecer, con rusos y robo de datos privados de Facebook por medio, las Bolsas se hincharon otro tercio ante sus estímulos fiscales, desregulaciones de sectores, amén de fuertes recortes en impuestos.…  Seguir leyendo »